Halbinsel-Kampagne

Halbinsel-Kampagne


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Nach der Verlegenheit der Union bei der ersten Schlacht von Bull Run ersetzte General George B. McClellan Irvin McDowell. Präsident Lincoln war von dem Plan nicht begeistert, da er befürchtete, Washington würde einem Angriff ausgesetzt sein. Bevor diese Kampagne in Angriff genommen wurde, warteten beide Seiten auf den Abschluss eines Seegefechts - der Schlacht von Hampton Roads -, in der die berühmten Monitor und Merrimack kämpfte zu einem Unentschieden. Im April 1862 landete McClellan eine Streitmacht von mehr als 100.000 Männern in Fort Monroe, die Führer der Konföderierten überraschend fangend; sie hatten einen Überlandangriff gegen Richmond erwartet. Als der Angriff beginnen sollte, zogen sich die Verteidiger unter Joseph E. Johnston die Halbinsel hinauf. Ende Mai wurde Johnston in der Schlacht von Seven Pines (oder der Schlacht von Fair Oaks) südlich von Richmond schwer verwundet und durch Robert E. Lee ersetzt. Lee spielte von Anfang an bewundernswert. Er vereitelte erfolgreich die Verstärkung von McClellans Truppen, indem er Stonewall Jackson auf eine Finte in Richtung Washington schickte. Jackson machte am Potomac halt und machte sich auf den Weg nach Süden, um Lees Armee zu ergänzen. Lees Position wurde durch die kühnen Aufklärungsaktionen von J.E.B. Stuart, der berühmte Anführer der Kavallerie. Es folgte ein ausgedehntes Gefecht in der Gegend von Richmond, das als Sieben-Tage-Schlachten bezeichnet wird:

  • 26. Juni: Mechanicsville
  • 27. Juni: Gaines Mill
  • 29. Juni: Savage’s Station
  • 30. Juni: Weißeichensumpf
  • 30. Juni: Fraysers Farm (Glendale)
  • 1. Juli: Malvern Hill

Es ging kein klarer Sieger hervor. Die Verluste der Konföderierten waren hoch, aber McClellan weigerte sich, den Vorteil auszunutzen, wenn er ihn hatte. An dieser Stelle intervenierte Lincoln und forderte die Evakuierung der Unionstruppen und die Ersetzung McClellans durch General John Pope. Trotz einiger früherer Erfolge im Westen war Pope nicht einer der fähigsten Generäle der Union. Er war nicht in derselben Liga mit Lee, der in der zweiten Schlacht von Bull Run (30. August 1862) eine empfindliche Niederlage erlitt. Eine demoralisierte Unionsarmee zog sich durch einen Regenguss nach Washington zurück.


Halbinsel-Kampagne

Markierung Nr. W-37
James City County, Virginia

Markierungstext: Während der Halbinselkampagne von 1862 führten sowohl der konföderierte General Joseph E. Johnston als auch der Generalmajor der Union George B. McClellan ihre Armeen auf dieser Straße nach Westen in Richtung Richmond. Johnston evakuierte Yorktown am 3.-4. Mai und zog sich von der Halbinsel zurück, wobei McClellan verfolgte. Am 5. Mai stießen zwei Bundesdivisionen mit der Nachhut der Konföderierten östlich von Williamsburg in einem blutigen, aber unentschlossenen Kampf zusammen. Johnstons Armee setzte ihren Marsch nach Westen fort und entzog sich am 6.-7. Mai McClellans Truppen bei Eltham's Landing am York River gegenüber von West Point. Mitte des Monats waren die Konföderierten hinter der Verteidigung von Richmond sicher.

Standort: Die Markierung ist mit der Markierung W-42 (Quarterpath Road) auf der Route 60 am östlichen Eingang von Williamsburg gruppiert. Markierung ist vor dem Hotel. Errichtet vom Department of Historic Resources im Jahr 1998.

  Während des letzten Monats oder so habe ich mich auf historische Marker des US-Bürgerkriegs im Shenandoah Valley in Virginia konzentriert, die mit der Kampagne des Konföderierten Generals Thomas “Stonewall” Jackson's Valley in Verbindung stehen. Stonewall Jacksons Valley Campaign stand in direktem Zusammenhang mit der Peninsular Campaign, die von Generalmajor der Union, George B. McClellan, in Ost-Virginia durchgeführt wurde. Jackson versuchte, die Entsendung von Unionstruppen zu verhindern, um McClellan bei seinem geplanten Angriff auf Richmond zu unterstützen.

  Die Peninsula-Kampagne von 1862 war wahrscheinlich die ehrgeizigste Unionsoperation des amerikanischen Bürgerkriegs. McClellan hoffte, die starke Verteidigung der Konföderierten in Nord-Virginia zu umgehen, eine Armee von mehr als 100.000 Mann würde auf dem Seeweg auf die Halbinsel zwischen den Flüssen James und York östlich der konföderierten Hauptstadt Richmond transportiert werden. Indem er seine Armee auf die Halbinsel brachte, konnte McClellan es vermeiden, einer verschanzten Armee der Konföderierten in Nord-Virginia gegenüberzutreten. Es wurde allgemein geglaubt, wenn die Union die konföderierte Hauptstadt Richmond einnehmen könnte, könnten sie den Krieg beenden.

Das Foto blickt nach Westen in Richtung Williamsburg auf der U.S. Route 60.  Zum Vergrößern auf ein Foto klicken.  

  Ich habe wahrscheinlich fünfzig bis sechzig Marker, vielleicht mehr, im Zusammenhang mit der Halbinselkampagne genommen und da es sich um eine große Militäroperation auf beiden Seiten handelte, hatte ich Schwierigkeiten, herauszufinden, wie ich sie in meinem Blog präsentieren kann. Ich habe beschlossen, dass ich nicht versuchen werde, sie alle während des hundertfünfjährigen Jubiläums dieser Kampagne auf meinem Blog zu veröffentlichen. Ich werde nur versuchen, Markierungen auszuwählen, die dem Leser ein Verständnis der Ereignisse im Allgemeinen und ihrer historischen Bedeutung vermitteln.


Inhalt

Militärische Lage Bearbeiten

Am 20. August 1861 bildete Generalmajor George B. McClellan die Potomac-Armee mit ihm selbst als erster Kommandant. Während des Sommers und Herbstes brachte McClellan ein hohes Maß an Organisation in seine neue Armee und verbesserte seine Moral durch seine häufigen Reisen, um seine Einheiten zu überprüfen und zu ermutigen. Es war eine bemerkenswerte Leistung, in der er die Potomac-Armee verkörperte und die Bewunderung seiner Männer erntete. [9] Er schuf Verteidigungsanlagen für Washington, die fast uneinnehmbar waren, bestehend aus 48 Forts und Stützpunkten mit 480 Geschützen, die von 7.200 Artilleristen bemannt wurden. [10]

Am 1. November 1861 ging General Winfield Scott in den Ruhestand und McClellan wurde Generaloberst aller Unionsarmeen. Der Präsident drückte seine Besorgnis über die "unerhebliche Arbeit" aus, die mit der Doppelrolle des Armeekommandanten und des Generalobersts verbunden ist, aber McClellan antwortete: "Ich kann alles tun." [11]

Am 12. Januar 1862 gab McClellan seine Absicht bekannt, die Armee des Potomac per Schiff nach Urbanna, Virginia, auf dem Rappahannock River zu transportieren, die konföderierten Streitkräfte in der Nähe von Washington zu umgehen und 80 km über Land zu gehen, um Richmond zu erobern. Am 27. Januar gab Lincoln einen Befehl heraus, der alle seine Armeen aufforderte, bis zum 22. Februar, Washingtons Geburtstag, offensive Operationen zu beginnen. Am 31. Januar erteilte er der Potomac-Armee einen ergänzenden Befehl, über Land zu ziehen, um die Konföderierten bei Manassas Junction und Centreville anzugreifen. McClellan antwortete sofort mit einem 22-seitigen Brief, in dem er detailliert gegen den Plan des Präsidenten protestierte und stattdessen seinen Urbanna-Plan befürwortete, der die erste schriftliche Instanz der Details des Plans war, die dem Präsidenten vorgelegt wurden. Obwohl Lincoln glaubte, sein Plan sei überlegen, war er erleichtert, dass McClellan endlich zustimmte, umzuziehen und widerwillig zustimmte. Am 8. März zweifelte Lincoln an McClellans Entschlossenheit und berief einen Kriegsrat im Weißen Haus ein, in dem McClellans Untergebene nach ihrem Vertrauen in den Urbanna-Plan gefragt wurden. Sie drückten ihr Vertrauen in unterschiedlichem Maße aus. Nach dem Treffen gab Lincoln einen weiteren Befehl, bestimmte Offiziere als Korpskommandeure zu ernennen, die McClellan Bericht erstatten sollten (der dies vor der Beurteilung der Effektivität seiner Divisionskommandeure im Kampf gezögert hatte, obwohl dies seine direkte Aufsicht über zwölf Divisionen bedeutet hätte im Feld). [12] [13]

Bevor McClellan seine Pläne umsetzen konnte, zogen sich die konföderierten Streitkräfte unter General Joseph E. Johnston am 9. März von ihren Positionen vor Washington zurück und nahmen neue Positionen südlich des Rappahannock ein, was die Urbanna-Strategie vollständig zunichte machte. McClellan änderte seinen Plan so, dass seine Truppen in Fort Monroe, Virginia, von Bord gehen und die Virginia-Halbinsel hinauf nach Richmond vorrücken würden. McClellan geriet jedoch unter extreme Kritik der Presse und des Kongresses, als sich herausstellte, dass Johnstons Truppen nicht nur unbemerkt davongekommen waren, sondern die Unionsarmee monatelang durch den Einsatz von Quäkergeschützen getäuscht hatten. [14] [15] [16] [17]

Eine weitere Erschwernis für die Kampagnenplanung war das Auftauchen des ersten konföderierten Panzerschiffs CSS Virginia, die Washington in Panik versetzte und Marineunterstützungsoperationen auf dem James River problematisch erscheinen ließ. [18] In der Schlacht von Hampton Roads (8.–9. März 1862) Virginia besiegte hölzerne Schiffe der US-Marine, die den Hafen von Hampton Roads, Virginia, blockierten, einschließlich der Fregatten USS Cumberland und USS Kongress am 8. März, die die Lebensfähigkeit eines der Holzschiffe der Welt in Frage stellt. Am nächsten Tag, die USS Monitor gepanzert kam am Tatort an und beschäftigte sich mit dem Virginia, das berühmte erste Duell der Panzersoldaten. Der Kampf, obwohl ergebnislos, erhielt weltweite Aufmerksamkeit. Nach der Schlacht war klar, dass Panzerschiffe die Zukunft des Seekriegs waren. Keines der Schiffe beschädigte das andere schwer, das einzige Nettoergebnis blieb erhalten Virginia keine weiteren Holzschiffe anzugreifen. [19] [20] [21]

Am 11. März 1862 entfernte Lincoln McClellan als General-in-Chief und überließ ihm nur das Kommando über die Armee des Potomac, angeblich damit McClellan seine ganze Aufmerksamkeit dem Umzug nach Richmond widmen konnte. Obwohl McClellan von unterstützenden Kommentaren, die Lincoln ihm gegenüber machte, beruhigt wurde, sah er den Befehlswechsel im Laufe der Zeit ganz anders und beschrieb ihn als Teil einer Intrige, "um das Scheitern der bevorstehenden Kampagne zu sichern". [22] [23]

Gewerkschaft Bearbeiten

Die Armee des Potomac hatte ungefähr 50.000 Mann in Fort Monroe, als McClellan ankam, aber diese Zahl wuchs auf 121.500, bevor die Feindseligkeiten begannen. Die Armee war wie folgt in drei Korps und andere Einheiten organisiert: [24]

    , Brigg. General Edwin V. Sumner kommandiert: Divisionen von Brig. Gen. Gen. Israel B. Richardson und John Sedgwick, Brig. Gen. General Samuel P. Heintzelman kommandiert: Divisionen von Brig. Gen. Gen. Fitz John Porter, Joseph Hooker und Charles S. Hamilton, Brig. Gen. General Erasmus D. Keyes kommandiert: Divisionen von Brig. Gen. Gen. Darius N. Couch, William F. „Baldy“ Smith und Silas Casey
  • 1. Division des I. Korps, Brig. Gen. General William B. Franklin kommandiert
  • Reserveinfanterie unter dem Kommando von Brig. Gen. General George Sykes
  • Kavallerie unter dem Kommando von Brig. Gen. General George Stoneman
  • Die Garnison von Fort Monroe, 12.000 Mann unter Generalmajor John E. Wool Wool, wurde schnell in eine andere Abteilung in Baltimore verlegt, nachdem das Kriegsministerium erkannt hatte, dass er McClellan technisch überlegen war.

Konföderierte Bearbeiten

Auf der Seite der Konföderierten ist Johnstons Armee von Nord-Virginia (neu benannt ab 14. März) [25] war in drei Flügel mit jeweils mehreren Brigaden wie folgt organisiert: [26]

  • Linker Flügel, Generalmajor D. H. Hill kommandiert: Brigaden von Brig. Gen. General Robert E. Rodes, Winfield S. Featherston, Jubal A. Early und Gabriel J. Raines
  • Center Wing, Generalmajor James Longstreet kommandiert: Brigaden von Brig. Gen. Gen. A. P. Hill, Richard H. Anderson, George E. Pickett, Cadmus M. Wilcox, Raleigh E. Colston und Roger A. Pryor
  • Rechter Flügel, Generalmajor John B. Magruder kommandiert: Division von Brig. Gen. General Lafayette McLaws (Brigaden von Brig. Gens. Paul J. Semmes, Richard Griffith, Joseph B. Kershaw und Howell Cobb) und Division von Brig. Gen. General David R. Jones (Brigaden von Brigadegeneral Robert A. Toombs und George T. Anderson)
  • Reservetruppe unter dem Kommando von Generalmajor Gustavus W. Smith
  • Kavallerie unter dem Kommando von Brig. Gen. General J. E. B. Stuart

Als die Potomac-Armee eintraf, standen ihnen auf der Halbinsel jedoch nur die 11.000 Mann von Magruder gegenüber. Der Großteil von Johnstons Streitmacht (43.000 Mann) befand sich in Culpeper, 6.000 unter Generalmajor Theophilus H. Holmes in Fredericksburg und 9.000 unter Generalmajor Benjamin Huger in Norfolk. In Richmond war General Robert E. Lee von der Arbeit an den Küstenbefestigungen in den Carolinas zurückgekehrt und wurde am 13. März leitender Militärberater des konföderierten Präsidenten Jefferson Davis. [27]

Kräfte im Shenandoah Valley spielten eine indirekte Rolle in der Kampagne. Ungefähr 50.000 Männer unter Generalmajor Gens. Nathaniel P. Banks und Irvin McDowell waren damit beschäftigt, eine viel kleinere Streitmacht unter Stonewall Jackson in der Valley-Kampagne zu jagen. Jacksons geschicktes Manövrieren und sein taktischer Erfolg in kleinen Gefechten hielten die Unionsmänner zu seiner Bestürzung davon ab, McClellan zu verstärken. Er hatte geplant, 30.000 unter McDowell zu haben, um sich ihm anzuschließen. [28]

Magruder hatte drei Verteidigungslinien quer über die Halbinsel vorbereitet. Die erste, etwa 19 km nördlich von Fort Monroe, enthielt Infanterie-Außenposten und Artillerie-Routen, war jedoch nicht ausreichend besetzt, um einen Vormarsch der Union zu verhindern. Sein Hauptzweck war es, Informationen von der Union über eine zweite Linie zu schützen, die sich von Yorktown nach Mulberry Island erstreckt. Diese Warwick-Linie bestand aus Schanzen, Gewehrgruben und Befestigungsanlagen hinter dem Warwick River. Durch die Erweiterung zweier Dämme am Fluss wurde der Fluss selbst zu einem bedeutenden militärischen Hindernis. Die dritte Verteidigungslinie war eine Reihe von Forts bei Williamsburg, die unbemannt auf die Armee warteten, falls sie von Yorktown zurückweichen musste. [29]

Bewegung auf die Halbinsel und die Belagerung von Yorktown Edit

McClellans Armee begann am 17. März von Alexandria aus zu segeln. Es war eine Armada, die alle früheren amerikanischen Expeditionen in den Schatten stellte und 121.500 Mann, 44 Artilleriebatterien, 1.150 Wagen, über 15.000 Pferde und Tonnen an Ausrüstung und Vorräten transportierte. Ein englischer Beobachter bemerkte, es sei der "Schritt eines Riesen". [30]

Mit dem Virginia Die US-Marine war noch in Betrieb, konnte McClellan jedoch nicht versichern, dass sie die Operationen auf der James oder der York schützen konnte. Daher wurde sein Plan, Yorktown amphibisch einzuhüllen, aufgegeben, und er befahl einen Vormarsch auf die Halbinsel am 4. April. [31] [32] [33]

Am 5. April wurde das IV. Korps von Brig. Gen. General Erasmus D. Keyes nahm ersten Kontakt mit den Verteidigungsanlagen der Konföderierten in Lee's Mill auf, einem Gebiet, das McClellan voraussichtlich ohne Widerstand durchqueren würde. Magruder, ein Fan von Theatralik, hat eine erfolgreiche Täuschungskampagne ins Leben gerufen. Indem er eine Kompanie im Kreis durch eine Schlucht bewegte, erweckte er den Anschein einer endlosen Reihe von Verstärkungen, die zu seiner Ablösung marschierten. Außerdem breitete er seine Artillerie sehr weit auseinander und ließ sie sporadisch auf die Unionslinien feuern. Federals waren überzeugt, dass seine Werke stark gehalten wurden, und berichteten, dass eine Armee von 100.000 auf ihrem Weg stünde. Als die beiden Armeen ein Artillerieduell ausfochten, zeigte Keyes die Aufklärung die Stärke und Breite der konföderierten Befestigungen, und er riet McClellan davon ab, sie anzugreifen. McClellan befahl den Bau von Belagerungsanlagen und brachte seine schweren Belagerungsgeschütze an die Front. In der Zwischenzeit brachte General Johnston Verstärkung für Magruder. [34] [35]

McClellan entschied sich, nicht ohne weitere Aufklärung anzugreifen und befahl seiner Armee, sich parallel zu Magruders Werken zu verschanzen und Yorktown zu belagern. McClellan reagierte auf Keyes' Bericht sowie auf Berichte über feindliche Stärke in der Nähe der Stadt Yorktown, erhielt jedoch auch die Nachricht, dass das I. Korps unter Generalmajor Irvin McDowell zur Verteidigung Washingtons zurückgehalten würde, anstatt sich anzuschließen ihn auf der Halbinsel, wie McClellan es geplant hatte. Zusätzlich zum Druck von Jacksons Valley-Kampagne glaubte Präsident Lincoln, dass McClellan nicht genügend Truppen zurückgelassen hatte, um Washington zu bewachen, und dass der General in seiner Berichterstattung über die Stärke der Einheiten getäuscht hatte und Truppen als bereit ansah, Washington zu verteidigen, wenn sie tatsächlich anderswo eingesetzt wurden. McClellan protestierte, dass er ohne seine versprochenen Ressourcen gezwungen sei, eine große Kampagne zu führen, aber er machte trotzdem weiter. In den nächsten 10 Tagen gruben McClellans Männer, während Magruder ständig Verstärkung erhielt. Bis Mitte April kommandierte Magruder 35.000 Mann, kaum genug, um seine Linie zu verteidigen. [36] [37] [19] [38]

Obwohl McClellan an seiner zahlenmäßigen Überlegenheit gegenüber dem Feind zweifelte, hatte er keine Zweifel an der Überlegenheit seiner Artillerie. Die Belagerungsvorbereitungen bei Yorktown bestanden aus 15 Batterien mit mehr als 70 schweren Geschützen. Wenn sie gemeinsam abgefeuert wurden, würden diese Batterien mit jeder Salve über 7.000 Pfund Munition auf die feindlichen Stellungen abfeuern. [39]

Am 16. April sondierten Unionstruppen einen Punkt in der Konföderierten Linie am Staudamm Nr. 1 am Warwick River in der Nähe von Lee's Mill. Magruder erkannte die Schwäche seiner Position und ließ sie verstärken. Drei Regimenter unter Brig. Gen. General Howell Cobb verbesserte mit sechs anderen Regimentern in der Nähe ihre Position am Westufer des Flusses mit Blick auf den Damm. McClellan machte sich Sorgen, dass diese Verstärkung seine Installation von Belagerungsbatterien behindern könnte. [40] Er befahl Brig. General William F. "Baldy" Smith, ein Divisionskommandeur im IV. Korps, um "den Feind bei der Vollendung ihrer Verteidigungsarbeiten zu behindern". [41] [40]

Um 15 Uhr überquerten vier Kompanien der 3. Vermont-Infanterie den Damm und schlugen die verbleibenden Verteidiger in die Flucht. Hinter den Linien organisierte Cobb mit seinem Bruder, Colonel Thomas Cobb von der Georgia Legion, eine Verteidigung und griff die Vermonters an, die die Gewehrgruben der Konföderierten besetzt hatten. Da die Kompanien aus Vermont keine Verstärkung bekommen konnten, zogen sie sich über den Damm zurück und erlitten beim Rückzug Verluste. Gegen 17 Uhr befahl Baldy Smith dem 6. Vermont, Stellungen der Konföderierten stromabwärts des Damms anzugreifen, während der 4. Vermont am Damm selbst demonstrierte. Dieses Manöver scheiterte, als die 6. Vermont unter schweres Feuer der Konföderierten geriet und zum Rückzug gezwungen wurde.Einige der Verwundeten ertranken, als sie in den seichten Teich hinter dem Damm fielen. [41]

Für den Rest des Aprils verbesserten die Konföderierten, jetzt bei 57.000 und unter dem direkten Kommando von Johnston, ihre Verteidigung, während McClellan den mühsamen Transport und die Platzierung massiver Belagerungsartilleriebatterien unternahm, die er am 5. Mai einsetzen wollte. Johnston wusste das die bevorstehende Bombardierung würde schwer zu widerstehen sein, also begann er am 3. Mai seine Versorgungswagen in Richtung Richmond zu schicken. Entflohene Sklaven berichteten McClellan davon, der sich weigerte, ihnen zu glauben. Er war überzeugt, dass eine Armee, deren Stärke er auf 120.000 schätzte, bleiben und kämpfen würde. Am Abend des 3. Mai starteten die Eidgenossen ein eigenes kurzes Bombardement und verstummten dann. Früh am nächsten Morgen stieg Heintzelman in einem Beobachtungsballon auf und stellte fest, dass die Erdwälle der Konföderierten leer waren. [42] [43] [44] [45]

McClellan war fassungslos über die Nachricht. Er schickte Kavallerie unter Brig. Gen. General George Stoneman verfolgt und befahl Brig. General William B. Franklins Division, um wieder an Bord von Navy-Transportern zu gehen, den York River hinaufzusegeln und Johnstons Rückzug abzuschneiden. [46]

Williamsburg Bearbeiten

Am 5. Mai machte Johnstons Armee langsame Fortschritte auf schlammigen Straßen und Stonemans Kavallerie kämpfte mit Brig. General J.E.B. Stuarts Kavallerie, Johnstons Nachhut. Um dem Großteil seiner Armee Zeit zu geben, sich zu befreien, trennte Johnston einen Teil seiner Streitmacht ab, um bei einer großen Erdfestung, Fort Magruder, Stellung zu nehmen, die sich über die Williamsburg Road (von Yorktown) erstreckte, die zuvor von Magruder gebaut wurde. Die Schlacht von Williamsburg war die erste offene Schlacht der Halbinsel-Kampagne, an der fast 41.000 Unions- und 32.000 Konföderierten beteiligt waren. [47]

Brigg. General Joseph Hookers 2. Division des III. Korps war die führende Infanterie im Vormarsch der Unionsarmee. Sie griffen Fort Magruder und eine Reihe von Gewehrgruben und kleineren Befestigungen an, die sich in einem Bogen südwestlich vom Fort erstreckten, wurden aber zurückgeschlagen. Konföderierte Gegenangriffe unter der Leitung von Generalmajor James Longstreet drohten Hookers Division zu überwältigen, die seit dem frühen Morgen allein den Boden bekämpft hatte, während sie auf das Eintreffen der Hauptarmee wartete. Hooker hatte erwartet, dass Baldy Smiths Division des IV. Korps, die auf der Yorktown Road nach Norden marschierte, den Lärm der Schlacht hören und zu Hookers Rechten zur Unterstützung eintreten würde. Smith war jedoch von Sumner mehr als eine Meile von Hookers Position entfernt aufgehalten worden. Er hatte befürchtet, dass die Konföderierten ihre Befestigungen verlassen und ihn auf der Yorktown Road angreifen würden. [48]

Longstreets Männer verließen ihre Befestigungen, aber sie griffen Hooker an, nicht Smith oder Sumner. Die Brigade von Brig. General Cadmus M. Wilcox übte starken Druck auf Hookers Linie aus. Die sich zurückziehenden Männer von Hooker wurden durch die Ankunft von Brig unterstützt. General Philip Kearnys 3. Division des III. Korps gegen 14:30 Uhr. Kearny ritt demonstrativ mit seinem Pferd vor seinen Streikposten, um aufzuklären, und trieb seine Männer voran, indem er mit seinem einzigen Arm seinen Säbel blitzte. Die Konföderierten wurden von der Lee's Mill Road und zurück in den Wald und die Auflösung ihrer Verteidigungsstellungen gedrängt. Dort kam es bis in den späten Nachmittag zu scharfen Feuergefechten. [49] [48]

Brigg. General Winfield S. Hancocks 1. Brigade der Division Baldy Smith, die einige Meilen nach rechts marschiert war und den Cub's Creek an der Stelle überquert hatte, an der er zum Jones's Mill-Teich aufgestaut wurde, begann gegen Mittag die linke Flanke von Longstreet zu bombardieren. Major General D. H. Hill, der die Reservetruppe von Longstreet kommandiert, hatte zuvor eine Brigade unter Brig. Gen. Gen. Jubal A. Early und veröffentlichte sie auf dem Gelände des College of William & Mary. Early teilte sein Kommando auf und führte zwei seiner vier Regimenter durch den Wald, ohne eine angemessene Aufklärung durchzuführen, und stellte fest, dass sie nicht an der Flanke des Feindes, sondern direkt vor Hancocks Geschützen auftauchten, die zwei verlassene Schanzen besetzten. Er persönlich führte die 24. Virginia-Infanterie zu einem vergeblichen Angriff und wurde von einer Kugel durch die Schulter verwundet. [50]

Hancock war wiederholt von Sumner befohlen worden, sein Kommando nach Cub Creek zurückzuziehen, aber er benutzte den Angriff der Konföderierten als Vorwand, um sich zu behaupten. Als die 24. Virginia angriff, tauchte D. H. Hill aus den Wäldern auf und führte eines von Earlys anderen Regimentern, das 5. North Carolina, an. Er befahl einen Angriff, bevor er die Schwierigkeit seiner Situation erkannte - Hancocks 3.400 Infanteristen und acht Artilleriegeschütze waren den beiden angreifenden Konföderiertenregimenten zahlenmäßig deutlich überlegen, weniger als 1.200 Mann ohne Artillerieunterstützung. Er brach den Angriff ab, nachdem er begonnen hatte, aber Hancock befahl einen Gegenangriff. Nach der Schlacht wurde der Gegenangriff als großer, galanter Bajonettangriff bekannt und McClellans Beschreibung von Hancocks "hervorragender" Leistung gab ihm den Spitznamen "Hancock the Superb". [51]

Konföderierte Verluste in Williamsburg waren 1.682, Union 2.283. McClellan kategorisierte seinen ersten bedeutenden Kampf fälschlicherweise als "brillanten Sieg" über überlegene Streitkräfte. Die Verteidigung von Williamsburg wurde jedoch vom Süden als Mittel zur Verzögerung der Federals angesehen, was es dem Großteil der konföderierten Armee ermöglichte, ihren Rückzug nach Richmond fortzusetzen. [52]

Elthams Landung (oder West Point) Bearbeiten

Nachdem McClellan Franklins Division befohlen hatte, Johnstons Armee mit einer amphibischen Operation auf dem York River zu wenden, dauerte es nur zwei Tage, um die Männer und die Ausrüstung auf die Schiffe zu bringen, so dass Franklin der Williamsburg-Aktion keine Hilfe leistete. Aber McClellan hatte große Hoffnungen in seine Wendebewegung und plante, andere Divisionen (die von Brigadegeneral Fitz John Porter, John Sedgwick und Israel B. Richardson) auf dem Fluss nach Franklins zu schicken. Ihr Ziel war Eltham's Landing am Südufer des Pamunkey River gegenüber von West Point, einem Hafen am York River, der die Endstation der Richmond and York River Railroad war. Die Landung war in der Nähe einer wichtigen Kreuzung auf der Straße zum New Kent Court House, die am Nachmittag des 6. Mai von Johnstons Armee benutzt wurde. [53] [54] [55]

Franklins Männer kamen in leichten Pontonbooten an Land und bauten einen schwimmenden Kai zum Entladen von Artillerie und Vorräten. Die Arbeit wurde bei Fackelschein die ganze Nacht hindurch fortgesetzt, und der einzige feindliche Widerstand waren ein paar zufällige Schüsse von konföderierten Streikposten auf die Klippe über der Landung, die gegen 22 Uhr endeten. [54] [56]

Johnston befahl Generalmajor G. W. Smith, die Straße nach Barhamsville zu schützen, und Smith beauftragte die Division von Brig. Gen. General William H. C. Whiting und Hampton's Legion, unter Oberst Wade Hampton, zur Aufgabe. Am 7. Mai veröffentlichte Franklin Brig. Gen. Brigade von General John Newton in den Wäldern auf beiden Seiten der Landestraße, hinten von Teilen von zwei weiteren Brigaden (Brig. Gens. Henry W. Slocum und Philip Kearny) unterstützt. [57] Die Scharmützellinie von Newton wurde als Brig. zurückgedrängt. Die Texas Brigade von General John Bell Hood rückte vor, Hampton zu seiner Rechten. [56] [58]

Als eine zweite Brigade Hood zu seiner Linken folgte, zogen sich die Unionstruppen vor der Landung aus dem Wald in die Ebene zurück und suchten Schutz vor dem Feuer der Kanonenboote des Bundes. Whiting setzte Artilleriefeuer gegen die Kanonenboote ein, aber seine Geschütze hatten eine unzureichende Reichweite, so dass er gegen 14 Uhr ausrückte. Die Unionstruppen zogen nach dem Abzug der Konföderierten in den Wald zurück, machten jedoch keinen weiteren Versuch, vorzurücken. Obwohl die Aktion taktisch nicht schlüssig war, verpasste Franklin eine Gelegenheit, den Rückzug der Konföderierten von Williamsburg abzufangen und ihn unbehelligt passieren zu lassen. [56]

Norfolk und Drewry's Bluff Bearbeiten

Präsident Lincoln war Zeuge eines Teils der Kampagne, nachdem er am 6. Mai in Begleitung von Kriegsminister Edwin M. Stanton und dem Finanzminister Salmon P. Chase in Fort Monroe eingetroffen war Miami. Lincoln glaubte, die Stadt Norfolk sei verwundbar und die Kontrolle über die James möglich, aber McClellan war an der Front zu beschäftigt, um sich mit dem Präsidenten zu treffen. In Ausübung seiner direkten Befugnisse als Oberbefehlshaber ordnete Lincoln am 8. Mai Seebombardierungen von Batterien der Konföderierten in der Region an und brach in einem kleinen Boot mit seinen beiden Kabinettssekretären auf, um eine persönliche Erkundung an Land durchzuführen. Truppen unter dem Kommando von Generalmajor John E. Wool, dem älteren Kommandanten von Fort Monroe, besetzten Norfolk am 10. Mai und stießen dabei auf wenig Widerstand. [59]

Nach der Evakuierung der Konföderierten Garnison in Norfolk wusste Commodore Josiah Tattnall, dass CSS Virginia hatte keinen Heimathafen und er konnte ihren tiefen Tiefgang nicht durch die seichten Abschnitte des James River in Richtung Richmond steuern, so dass sie am 11. Mai vor Craney Island versenkt wurde, um ihre Gefangennahme zu verhindern. Dies öffnete den James River bei Hampton Roads für Kanonenboote des Bundes. [60] [61] [62]

Das einzige Hindernis, das Richmond vor einer Flussannäherung schützte, war Fort Darling auf Drewry's Bluff, das eine scharfe Kurve des Flusses 11 km flussabwärts von der Stadt überblickte. Die Verteidiger der Konföderierten, darunter Marinesoldaten, Matrosen und Soldaten, wurden von Navy Commander beaufsichtigt. Ebenezer Farrand und von Armeehauptmann Augustus H. Drewry, dem Besitzer des Anwesens, das seinen Namen trug. [63] [64] Die acht Kanonen im Fort, darunter Feldartilleriegeschütze und fünf Marinegeschütze, von denen einige aus dem Virginia, befahl den Fluss kilometerweit in beide Richtungen. Waffen aus dem CSS Patrick Henry, einschließlich einer 8-Zoll (200 mm) glatten Bohrung, waren gerade flussaufwärts und Scharfschützen versammelten sich am Flussufer. Ein Unterwasserhindernis aus versunkenen Dampfern, Pfählen, Trümmern und anderen durch Ketten verbundenen Schiffen wurde direkt unter der Klippe platziert, was es den Schiffen erschwerte, in dem engen Fluss zu manövrieren. [65]

Am 15. Mai dampfte eine Abteilung des North Atlantic Blockading Squadron der US Navy unter dem Kommando von Commander John Rodgers den James River von Fort Monroe hinauf, um die Verteidigung von Richmond zu testen. Um 7:45 Uhr wird die USS Galena bis auf 600 Yards (550 m) vom Fort geschlossen und vor Anker, aber bevor sie das Feuer eröffnen konnte, durchbohrten zwei Konföderierten-Geschoss das leicht gepanzerte Schiff. Der Kampf dauerte über drei Stunden und während dieser Zeit Galena blieb fast stationär und nahm 45 Treffer ein. Ihre Besatzung meldete Verluste von 14 Toten oder tödlich Verwundeten und 10 Verletzten. Monitor war ebenfalls ein häufiges Ziel, aber ihre schwerere Rüstung hielt den Schlägen stand. Entgegen einigen Berichten ist die MonitorTrotz seines gedrungenen Turms hatte er keine Schwierigkeiten, seine Geschütze zum Einsatz zu bringen, und feuerte stetig gegen das Fort. [66]

Die USS Naugatuck zog sich zurück, als ihr 100-Pfünder-Parrott-Gewehr explodierte. Die beiden hölzernen Kanonenboote blieben sicher außerhalb der Reichweite der großen Geschütze, aber der Kapitän der USS Port Royal wurde von einem Scharfschützen verwundet. Gegen 11 Uhr zogen sich die Unionsschiffe nach City Point zurück. [67] [65] [64]

Das massive Fort auf Drewry's Bluff hatte den Vormarsch der Union nur 11 km vor der Hauptstadt der Konföderierten abgestumpft. [68] Rodgers berichtete McClellan, dass es für die Navy möglich sei, Truppen in einer Entfernung von 16 km von Richmond zu landen, aber die Unionsarmee nutzte diese Beobachtung nie aus. [64] [69]

Armeen konvergieren in Richmond Edit

Johnston zog seine 60.000 Mann in die Verteidigung von Richmond zurück. Ihre Verteidigungslinie begann am James River bei Drewry's Bluff und erstreckte sich gegen den Uhrzeigersinn, so dass sein Zentrum und seine Linke hinter dem Chickahominy River lagen, einer natürlichen Barriere im Frühjahr, als er die weiten Ebenen östlich von Richmond in Sümpfe verwandelte. Johnstons Männer brannten die meisten Brücken über den Chickahominy nieder und ließen sich in starken Verteidigungsstellungen nördlich und östlich der Stadt nieder. McClellan positionierte seine 105.000 Mann starke Armee aus zwei Gründen, um sich auf den Nordostsektor zu konzentrieren. Erstens bot der Pamunkey River, der ungefähr parallel zum Chickahominy verlief, eine Kommunikationslinie, die es McClellan ermöglichte, Johnstons linke Flanke zu umgehen. Zweitens erwartete McClellan die Ankunft von McDowells I. Korps, das von Fredericksburg nach Süden marschieren sollte, um seine Armee zu verstärken, und musste daher ihren Zugangsweg schützen. [70] [71] [72]

Die Armee des Potomac drang langsam den Pamunkey hinauf und errichtete Versorgungsstützpunkte in Elthams Landing, Cumberland Landing und White House Landing. Weißes Haus, die Plantage von W.H.F. "Rooney" Lee, Sohn von General Robert E. Lee, wurde McClellans Operationsbasis. Mit der Richmond and York River Railroad konnte McClellan seine schwere Belagerungsartillerie in die Außenbezirke von Richmond bringen. Er bewegte sich langsam und bedächtig und reagierte auf fehlerhafte Informationen, die ihn glauben ließen, dass die Konföderierten ihm zahlenmäßig deutlich überlegen waren. Bis Ende Mai hatte die Armee Brücken über den Chickahominy gebaut und stand Richmond gegenüber, der den Fluss überspannt, mit einem Drittel der Armee südlich des Flusses, zwei Drittel nördlich. (Diese Disposition, die es einem Teil der Armee erschwerte, den anderen schnell zu verstärken, sollte sich in der bevorstehenden Schlacht von Seven Pines als erhebliches Problem erweisen). [73] [74] [43]

Am 18. Mai reorganisierte McClellan die Armee des Potomac im Feld und beförderte zwei große Generäle zum Korpskommando: Fitz John Porter zum neuen V. Korps und William B. Franklin zum VI. Korps. Die Armee hatte 105.000 Mann nordöstlich der Stadt in Stellung, was Johnstons 60.000 überlegen war, aber fehlerhafte Informationen des Detektivs Allan Pinkerton in McClellans Stab ließen den General glauben, dass er war zwei zu eins in der Unterzahl. Zahlreiche Scharmützel zwischen den Linien der Armeen fanden vom 23. bis 26. Mai statt. Die Spannungen in der Stadt waren hoch, insbesondere nach den früheren Geräuschen der Seeschlacht bei Drewry's Bluff. [75] [71]

Gerichtsgebäude Hannover Bearbeiten

Während es auf der ganzen Linie zwischen den Armeen zu Scharmützeln kam, hörte McClellan ein Gerücht, dass eine konföderierte Streitmacht von 17.000 Soldaten nach Hannover Court House, nördlich von Mechanicsville, ziehen würde. Wenn dies wahr wäre, würde dies die rechte Flanke der Armee bedrohen und die Ankunft von McDowells Verstärkungen erschweren. Eine Kavallerieaufklärung der Union korrigierte die Schätzung der feindlichen Stärke auf 6.000, aber es gab immer noch Anlass zur Sorge. McClellan befahl Porter und seinem V. Corps, sich der Bedrohung zu stellen. [73] [76]

Porter brach am 27. Mai um 4 Uhr morgens mit seiner 1. Division unter Brig. Gen. General George W. Morell, die 3. Brigade von Brig. Gen. Die 2. Division von General George Sykes unter Oberst Gouverneur K. Warren und eine zusammengesetzte Brigade aus Kavallerie und Artillerie unter der Führung von Brig. Gen. General William H. Emory, insgesamt etwa 12.000 Mann. Die konföderierte Streitmacht, die tatsächlich etwa 4.000 Mann umfasste, wurde von Oberst Lawrence O'Bryan Branch angeführt. Sie waren von Gordonsville aufgebrochen, um die Virginia Central Railroad zu bewachen, und hatten Position in Peake's Crossing, 4 Meilen (6,4 km) südwestlich des Gerichtsgebäudes, in der Nähe der Slash Church, bezogen. Eine weitere Brigade der Konföderierten war 16 km nördlich bei Hanover Junction stationiert. [77] [73]

Porters Männer näherten sich Peake's Crossing bei strömendem Regen. Gegen Mittag des 27. Mai, seine führende Einheit kämpfte lebhaft mit den Konföderierten, bis Porters Hauptgruppe eintraf und die zahlenmäßig unterlegenen Konföderierten die Straße hinauf in Richtung des Gerichtsgebäudes trieb. Porter machte sich mit dem größten Teil seiner Truppen auf die Verfolgung und ließ drei Regimenter zurück, um die Kreuzung New Bridge und Hanover Court House Roads zu bewachen. Diese Bewegung setzte den Rücken von Porters Befehl dem Angriff durch die Masse der Truppen von Branch aus, von denen Porter fälschlicherweise angenommen hatte, dass sie sich im Hannover Court House befanden. [78] [79]

Branch machte auch eine schlechte Annahme – dass Porters Streitmacht deutlich kleiner war, als es sich herausstellte – und griff an. Der anfängliche Angriff wurde zurückgeschlagen, aber Martindales Streitmacht wurde schließlich durch das schwere Feuer fast zerstört. Porter schickte die beiden Regimenter schnell zurück zur Kinney Farm. Die Linie der Konföderierten brach unter dem Gewicht Tausender neuer Truppen zusammen und sie zogen sich durch Peake's Crossing nach Ashland zurück. [80] [81]

Die Schätzungen der Verluste der Union im Hannover Court House variieren von 355 (62 getötet, 233 verwundet, 70 gefangengenommen) bis 397. Die Konföderierten ließen 200 Tote auf dem Feld und 730 wurden von Porters Kavallerie gefangen genommen. McClellan behauptete, das Hannover Court House sei ein weiterer "glorreicher Sieg über eine überlegene Zahl" und urteilte, dass es "eines der schönsten Dinge des Krieges" sei. [82] Die Realität des Ergebnisses war jedoch, dass überlegene (Union-)Zahlen in einem desorganisierten Kampf, der von Fehleinschätzungen auf beiden Seiten gekennzeichnet war, den Tag gewannen. Die rechte Flanke der Unionsarmee blieb sicher, obwohl die Konföderierten am Peake's Crossing technisch nicht beabsichtigt hatten, sie zu bedrohen. Und McDowells Corps brauchte seine Straßen nicht freizuhalten, weil es nie eintraf – die Niederlage der Unionstruppen in der Ersten Schlacht von Winchester durch Stonewall Jackson im Shenandoah Valley veranlasste die Lincoln-Administration, McDowell nach Fredericksburg zurückzurufen. [83] [82] [81] [84]

Eine größere Auswirkung als die tatsächlichen Verluste, so Stephen W. Sears, war die Auswirkung auf McClellans Vorbereitung auf die nächste große Schlacht vier Tage später bei Seven Pines und Fair Oaks. Während der Abwesenheit von Porter zögerte McClellan, mehr von seinen Truppen südlich der Chickahominy zu bewegen, was seine linke Flanke zu einem attraktiveren Ziel für Johnston machte. Er war auch ans Bett gefesselt und litt an einem Aufflammen seiner chronischen Malaria. [85]

Seven Pines (oder Fair Oaks) Bearbeiten

Johnston wusste, dass er eine massive Belagerung von Richmond nicht überleben konnte und beschloss, McClellan anzugreifen. Sein ursprünglicher Plan war es, die rechte Flanke der Union nördlich des Chickahominy River anzugreifen, bevor McDowells Korps, das von Fredericksburg nach Süden marschierte, eintreffen konnte. Am 27. Mai erfuhr Johnston jedoch, dass McDowells Korps ins Shenandoah Valley umgeleitet worden war und die Armee des Potomac nicht verstärken würde. Er entschied sich gegen einen Angriff über seine eigene natürliche Verteidigungslinie, die Chickahominy, und plante, die Überbrückung des Flusses der Unionsarmee zu nutzen, indem er die beiden Korps südlich des Flusses angriff und sie von den anderen drei Korps nördlich des Flusses isolierte. [86]

Bei korrekter Hinrichtung würde Johnston zwei Drittel seiner Armee (22 seiner 29 Infanteriebrigaden, etwa 51.000 Mann) gegen die 33.000 Mann des III. und IV. Korps einsetzen. Der Angriffsplan der Konföderierten war komplex und verlangte von den Divisionen A.P. Hill und Magruder, die Unionstruppen nördlich des Flusses leicht anzugreifen und abzulenken, während Longstreet, der den Hauptangriff südlich des Flusses befehligte, aus drei Richtungen auf Keyes zulaufen sollte. Der Plan hatte ein ausgezeichnetes Erfolgspotential, da die Division des IV. Korps, die am weitesten vorne lag und die Erdarbeiten eine Meile westlich von Seven Pines besetzte, die von Brig war. General Silas Casey, 6.000 Mann, die am wenigsten erfahren in Keyes' Korps waren. Wenn Keyes besiegt werden könnte, könnte das III. Korps im Osten gegen die Chickahominy geheftet und überwältigt werden. [87] [88] [89]

Der komplexe Plan wurde von Anfang an falsch gemanagt.Johnston gab vage und widersprüchliche Befehle aus und informierte nicht alle seine Untergebenen über die Befehlskette. Auf der Seite von Longstreet missverstand er entweder seine Befehle oder beschloss, sie zu ändern, ohne Johnston zu informieren, und änderte seine Marschroute, um mit Hills zu kollidieren, was nicht nur den Vormarsch verzögerte, sondern den Angriff auf eine schmale Front mit nur einem Bruchteil seiner Gesamtmenge beschränkte Macht. Verschärft wurden die Probleme auf beiden Seiten durch ein schweres Gewitter in der Nacht zum 30. Mai, das den Fluss überschwemmte, die meisten Brücken der Union zerstörte und die Straßen in Schlammmoore verwandelte. [90] [91] [92] [93]

Der Angriff hatte am 31. Mai einen schlechten Start, als Longstreet die Charles City Road hinuntermarschierte und in die Williamsburg Road statt in die Nine Mile Road einbog. Hugers Befehl hatte keinen Zeitpunkt angegeben, zu dem der Angriff geplant war, und er wurde nicht geweckt, als er eine Division in der Nähe marschieren hörte. Johnston und sein Stellvertreter Smith, der weder Longstreets Aufenthaltsort noch Hugers Verspätung kannte, warteten in ihrem Hauptquartier auf die Nachricht vom Beginn der Schlacht. Fünf Stunden nach dem geplanten Start, um 13 Uhr, wurde D.H. Hill ungeduldig und schickte seine Brigaden gegen Caseys Division vor. [94] [95] [96]

Caseys Linie versagte, als sich einige Männer zurückzogen, kämpften jedoch erbittert um den Besitz ihrer Erdarbeiten, was zu schweren Verlusten auf beiden Seiten führte. Die Eidgenossen griffen an diesem Tag nur vier Brigaden der dreizehn an ihrer rechten Flanke an, trafen also nicht mit der Kraft, die sie auf diesen Schwachpunkt in der Unionslinie hätten konzentrieren können. Casey schickte Verstärkung, aber Keyes reagierte langsam. Schließlich brach die Masse der Konföderierten durch, eroberte eine Unionsschanze, und Caseys Männer zogen sich in die zweite Verteidigungslinie bei Seven Pines zurück. [97] [98]

Hill, jetzt verstärkt durch Verstärkung aus Longstreet, traf gegen 16:40 Uhr die sekundäre Unionslinie in der Nähe von Seven Pines. Hill organisierte ein Flankenmanöver, um Keyes' rechte Flanke anzugreifen, wodurch die Bundeslinie zurück zur Williamsburg Road kollabierte. Johnston ging mit drei Brigaden von Whitings Division auf der Nine Mile Road vorwärts und stieß in der Nähe der Fair Oaks Station, der rechten Flanke von Keyes' Linie, auf starken Widerstand. Bald trafen schwere Verstärkungen der Union ein. Brigg. General Edwin V. Sumner, Kommandant des II. Korps, hörte die Schlachtgeräusche von seiner Position nördlich des Flusses. Auf eigene Initiative entsandte er eine Division unter Brig. Gen. General John Sedgwick über die einzige verbleibende Brücke. Die tückische "Weinrebebrücke" war auf dem angeschwollenen Fluss fast zusammengebrochen, aber das Gewicht der überquerenden Truppen half, sie gegen das rauschende Wasser stabil zu halten. Nachdem der letzte Mann die Brücke sicher überquert hatte, stürzte die Brücke ein und wurde weggefegt. Sedgwicks Männer lieferten den Schlüssel, um Whitings Angriff zu widerstehen. [99] [100] [101]

In der Abenddämmerung wurde Johnston verwundet und nach Richmond evakuiert. G. W. Smith übernahm vorübergehend das Kommando über die Armee. Smith, der von einem schlechten Gesundheitszustand geplagt war, war unentschlossen über die nächsten Schritte für die Schlacht und machte einen schlechten Eindruck auf Präsident Davis und General Lee, Davis' Militärberater. Nach dem Ende der Kämpfe am nächsten Tag ersetzte Davis Smith durch Lee als Kommandeur der Armee von Nord-Virginia. [102] [103] [101]

Am 1. Juni erneuerten die Konföderierten unter Smith ihre Angriffe gegen die Federals, die mehr Verstärkungen aufgestellt und von starken Positionen aus gekämpft hatten, aber nur geringe Fortschritte machten. Die Kämpfe endeten gegen 11.30 Uhr, als die Konföderierten sich zurückzogen. McClellan kam um diese Zeit von seinem Krankenbett auf das Schlachtfeld, aber die Unionsarmee griff nicht an. [104]

Beide Seiten behaupteten den Sieg mit ungefähr gleichen Verlusten – die Verluste der Union betrugen 5.031 (790 Tote, 3.594 Verwundete, 647 Gefangene oder Vermisste), Konföderierte 6.134 (980 Tote, 4.749 Verwundete, 405 Gefangene oder Vermisste). [105] McClellans Vormarsch auf Richmond wurde gestoppt und die Armee von Nord-Virginia fiel in die Verteidigungswerke von Richmond zurück. Die Schlacht wurde von den Unionssoldaten häufig als die Schlacht von Fair Oaks Station in Erinnerung gerufen, weil sie dort ihre besten Kämpfe zeigten, während die Konföderierten sie aus dem gleichen Grund Seven Pines nannten. [106]

Trotz seines Sieges bei Seven Pines war McClellan von der Erfahrung erschüttert. Er verlegte seine gesamte Armee mit Ausnahme des V. Korps südlich des Flusses um, und obwohl er weiterhin eine Belagerung und die Einnahme von Richmond plante, verlor er die strategische Initiative und gewann sie nie wieder zurück. [107]

Lee nutzte die monatelange Pause in McClellans Vormarsch, um die Verteidigung von Richmond zu verstärken und sie nach Süden bis zum James River bei Chaffin's Bluff auszudehnen. Auf der Südseite des James River wurden Verteidigungslinien südlich bis zu einem Punkt unterhalb von Petersburg gebaut. Die Gesamtlänge der neuen Verteidigungslinie betrug etwa 30 Meilen (48 km). Um Zeit zu gewinnen, um die neue Verteidigungslinie zu vervollständigen und sich auf eine Offensive vorzubereiten, wiederholte Lee die Taktik, eine kleine Anzahl von Truppen größer erscheinen zu lassen, als sie wirklich waren. McClellan war auch entnervt von Jeb Stuarts kühnem Kavallerieritt, der die Unionsarmee vollständig umrundete (13. bis 15. Juni), um militärische Nachrichten zu sammeln und die Versorgungs- und Kommunikationsleitungen des Bundes zu unterbrechen. [108]


DIE HALBINSEL-KAMPAGNE. Die Geschichte der Armee des Potomac des Prinzen von Joinville. III.

In unserer letzten Veröffentlichung dieses Werkes folgten wir dem Autor in die Schlacht vor Williamsburgh, wo die sich zurückziehenden Rebellen hauptsächlich zum Zwecke der Verzögerung der Verfolgung Stellung bezogen. Dieses Ziel haben sie vollständig erreicht. Der Hauptteil der konföderierten Armee war am Freitag und Samstag, dem 2. und 3. Mai, durch die Stadt gezogen. Am Sonntag wurde die Evakuierung von Yorktown von General MCCLELLAN entdeckt, der daraufhin in einem Ton des Jubels seine Absicht verkündete, "den Feind an die Mauer zu stoßen". so viel Erfolg, obwohl er schließlich gezwungen war, nachzugeben, dass General MCCLELLAN seine Erwartungen erheblich dämpfte und sich darauf beschränkte, zu sagen, dass seine Streitkräfte "denjenigen des Feindes unterlegen" seien, aber dass er es "wagen sollte, ihn in Schach zu halten". einer schnellen Verfolgung scheint sofort aufgegeben worden zu sein. General FRANKLIN verließ Yorktown am Dienstag nach West Point, und am Mittwoch, als er versuchte, zu landen, um die sich zurückziehende Kolonne der Rebellen in der Flanke anzugreifen, wurde er zurückgeschlagen – der Hauptkörper von General MCCLELLANs Armee konnte die Wende nicht durch Angriffe unterstützen Feind im Rücken. Tatsächlich blieb General MCCLELLAN mit seiner ganzen Armee drei Tage in Williamsburgh, anstatt in schneller Verfolgung und zur Hilfe von General FRANKLIN vorzustoßen, um "die Verwundeten aufzusuchen, die durch die Wälder verstreut waren, und die Toten zu begraben."

Die Schlacht von Williamsburgh, die von einer starken Nachhut der Konföderierten geführt wurde, gab ihrer Hauptarmee somit fünf Tage Zeit, um ihren Rückzug zu verfolgen. Unsere Truppen verhielten sich mit den auffälligsten Galanteriemännern, nirgendwo haben wir besser gekämpft, und wir gewannen den Boden, der umkämpft war. Doch das Ergebnis war für uns katastrophal, denn der Feind gewann alles, wofür er gekämpft hatte – Zeit für seinen Rückzug. Unsere Männer kämpften mit einem schrecklichen Nachteil. Die engen Straßen waren mit Truppen überfüllt, riesige Wagenzüge belasteten ihren Marsch – die aufeinanderfolgenden Divisionen erreichten den Boden, ohne von den Bewegungen der anderen zu wissen – und das Gefecht wurde ohne Plan und ohne Aufsicht durch irgendjemanden bis zum Ende geführt kommandierender Offizier.

Der Prinz DE JOINVILLE wirft die ganze Verantwortung dafür auf die mangelhafte Organisation der amerikanischen Armee: --

»In den Vereinigten Staaten«, sagt er, »gibt es kein Generalstabskorps. Das amerikanische System 'Jeder für sich', das von den Offizieren und Soldaten jedes Korps individuell aufeinander angewendet wird, wird auch von den Korps selbst auf ihre gegenseitigen Beziehungen angewendet. Es gibt keinen besonderen Zweig des Dienstes, dessen Aufgabe es ist, die Bewegungen der Armee zu regulieren, zu zentralisieren und zu leiten. In einem solchen Fall, von dem wir sprechen, hätten wir die Generalstabsoffiziere einer französischen Armee sehen müssen, die dafür sorgten, dass nichts den Vormarsch der Truppen behinderte, eine Reihe von Wagen hier anhielt und sie aus der Straße befehligte den Weg freizumachen, ein Kommando von Männern dorthin zu schicken, um die Fahrbahn zu reparieren oder eine Kanone aus dem Schlamm zu ziehen, um jedem Korpskommandanten die Befehle des Oberbefehlshabers mitzuteilen.

Hier wird nichts dergleichen getan. Die Aufgaben des Generaladjutanten beschränken sich auf die Übermittlung der Anordnungen des Generals. Er hat nichts damit zu tun, dass sie hingerichtet werden. Der General hat niemanden, der seine Befehle ausführt, außer Aides-de-Camp, die die besten Absichten der Welt haben und ausgezeichnet darin sind, einen mündlichen Befehl mechanisch zu wiederholen, denen aber niemand viel Aufmerksamkeit schenkt, wenn sie irgendeine Initiative ergreifen .

Der Mangel an einem Generalstab war nicht weniger stark zu spüren, um die im Augenblick einer bevorstehenden Aktion notwendigen Informationen zu beschaffen und zu übermitteln. Niemand kannte das Land, die Karten waren so mangelhaft, dass sie nutzlos waren. Über das befestigte Schlachtfeld, auf dem das Heer zu kämpfen hatte, war wenig bekannt. Doch dieses Schlachtfeld war am Vortag von den Truppen, die an STONEMANs Scharmützel teilgenommen hatten, gesehen und erkundet worden. Es war uns sicher genug bekannt, um einen Angriffsplan zusammenzustellen und jedem Kommandanten seinen eigenen Anteil an der Arbeit zuzuweisen. Nein, das war nicht so. Jeder behielt seine Beobachtungen für sich, nicht aus Böswilligkeit, sondern weil es niemandes besondere Pflicht war, diese allgemeine Arbeit zu tun. Es war ein Mangel in der Organisation, und mit den besten Elementen der Welt kann eine Armee, die nicht organisiert ist, keinen großen Erfolg erwarten. Es ist ein Glück, wenn es einer großen Katastrophe entgeht.

Dank dieses Verfassungsfehlers der Bundesarmeen trat am Morgen des 5. am Schauplatz des Kavalleriekampfes von STONEMAN, ohne die geringste Ahnung davon zu haben, was es dort zu treffen gab."

Wir sind nicht bereit zu sagen, dass unsere Armee in dieser Hinsicht nicht mangelhaft ist. Aber wir denken sicherlich, dass der Prinz seine Mängel stark übertrieben hat, und dass, selbst wenn sie existierten, sie hätten behoben werden müssen. General MCCLELLAN stand seit fast einem Jahr an der Spitze der Armee. Seine besondere Aufgabe war es gewesen, seine Organisation zu perfektionieren – auf die Anforderungen und Eventualitäten des Feldes vorzubereiten. Er hätte einen so wichtigen Punkt kaum übersehen können. So vertraut er mit der Organisation der Armeen Europas war und die Notwendigkeit einer energischen und wirksamen Zusammenarbeit zwischen den einzelnen Korps voraussah, konnte er es nicht versäumen, diese so vollständig zu gewährleisten, wie der Fürst ihn vertritt getan haben. Er hatte den größten Stab organisiert, der jemals in der amerikanischen Armee bekannt war. Er hatte darauf geachtet, einige der geschicktesten und versiertesten Soldaten des Dienstes darauf zu setzen. Er verfügte über eine große Zahl fähiger topographischer Ingenieure, deren besondere Aufgabe es war, Landkarten zu erstellen. All dieser Apparat war sicherlich ausreichend, um die Pflichten zu erfüllen und die Mängel zu beheben, von denen der Fürst so herzlich spricht. General MCCLELLAN muss sich darauf verlassen haben, sonst hätte er andere Vorkehrungen getroffen. Und obwohl der Fürst versucht, der großen Masse unserer Offiziere und Mannschaften den Vorwurf zu machen, den Befehlen der Generalshelfer "wenig Aufmerksamkeit zu schenken" und in den allgemeinen Bewegungen jeden für sich und jedes Korps für sich selbst zu handeln des Heeres wagen wir zu sagen, dass dieser Vorwurf in keiner Armee der Welt so wenig verdient ist wie in unserer. Wir glauben nicht, dass der Fürst einen einzigen Fall anführen kann oder jemals gewusst hat, in dem Befehle missachtet wurden oder in denen ein Offizier es versäumte, einem anderen, wo er dies möglicherweise tun konnte, Informationen über das Gebiet mitzuteilen, in dem er sich befinden sollte verlobt sein. Einige der wichtigsten Befehle während des Kampfes an geraden Tagen vor Richmond wurden von General MCCLELLANs Stabschef erteilt und wurden implizit befolgt. Auch der französische Dienst ist in dieser Hinsicht nicht zu perfektionieren, wie ihn der Prinz vertritt. Am Morgen von Solferino wurde die Vormarschbewegung der französischen Kavallerie in den engen Gassen von Castiglione von einem Pontonzug, der ohne Befehl und der außerordentlichen Panik eines Teils der französischen Truppen auf der Tag nach der Schlacht lag hauptsächlich daran, dass kein Offizier es für seine Pflicht hielt, einem anderen Informationen oder Ratschläge zu erteilen.

Der große Mangel bei Williamsburgh war das Fehlen eines Kommandanten. General MCCLELLAN hatte sich am Tag zuvor damit begnügt, einen allgemeinen Befehl zu erteilen, "auf Williamsburgh zu marschieren". Er ging weder selbst an die Front, um die Bewegung zu überwachen, noch schickte er die Offiziere seines Stabes dorthin. Er blieb zwei Meilen hinter Yorktown in seinem Zelt und überließ es der Armee, vorzurücken und so gut es ging zu kämpfen. General STONEMAN war bei seinem Vormarsch auf Williamsburgh am Sonntagabend auf den Feind gestoßen und hatte mit einigem Verlust für sich den Boden, auf dem er verschanzt war, gründlich ausgekundschaftet. „Genug“, wie der Prinz bemerkt, „war es sicher bekannt, dass wir einen Angriffsplan zusammenstellen und jedem Kommandanten seinen eigenen Anteil an der Arbeit zuweisen.“ – „Nein“, fügt er hinzu, – „das war nicht so.“ -- Warum nicht? Wessen Schuld war es, dass dieses Wissen nicht genutzt und ein gemeinsamer Angriffsplan für den nächsten Tag erstellt wurde? Wessen Geschäft war es, eine zu gründen? War es nicht eindeutig die des Kommandierenden Generals? Dennoch scheint nichts in diese Richtung getan worden zu sein. General HOOKER kam auf diesem stark bewachten Feld heraus und kämpfte stundenlang gegen überwältigende Chancen ohne Unterstützung, obwohl sich 30.000 Mann innerhalb von fünf Meilen von ihm befanden: -- KEARNY, HEINTZELMAN, PECK und die anderen Offiziere kamen schließlich und halfen ihm -- "während all dieser Zeit" blieb, wie der Fürst bemerkt, "der Teil der Armee, der sich auf der rechten Straße versammelt hatte, mangels Befehlen und eines Kommandanten passiv" zu handeln." Nachdem sie gehandelt und die Rebellen vom Feld vertrieben hatten, traf General MCCLELLAN ein.

Dies war der 5. Mai. Der Feind hatte seinen Rückzug gutgemacht, und General MCCLELLAN, entmutigt durch die Schlacht von Williamsburgh und die Zurückweisung von FRANKLIN bei West Point, hatte die Verfolgung aufgegeben. Es stellte sich bald heraus, dass die Räumung von Yorktown Teil einer allgemeinen Bewegung des Feindes zur Konzentration seiner Truppen in unmittelbarer Nähe von Richmond war. Der Hauptteil seiner Armee hatte die Chickahominy wieder überquert. Norfolk wurde unmittelbar nach Yorktown evakuiert, und General HUGER hatte sich mit den 18.000 Mann, die es gehalten hatten, der Hauptstreitmacht vor Richmond angeschlossen. Das Korps gegen BURNSIDE in North Carolina war ebenfalls abgezogen worden, und der Rebellenpräsident hatte eine Massenaushebung aller waffenfähigen Männer angeordnet. Es war also eine immense Anstrengung im Gange, die konföderierten Streitkräfte für die Verteidigung von Richmond zu konzentrieren und zu stärken – und für den Erfolg war nur Zeit erforderlich. Wenn General MCCLELLAN mit der großartigen Armee von über 125.000 Mann, die er befehligte, schnell vorgerückt wäre, hätte er möglicherweise den Zusammenschluss der Rebellenkräfte verhindert und sicherlich die "Disziplin der rohen Aushebungen des Feindes in den Ausbildungslagern" unmöglich gemacht von denen der Prinz DE JOINVILLE spricht. Oder wenn er dann "seine Operationsbasis geändert" hätte und am James River nach Richmond marschiert wäre, wo er, da die Merrimac zerstört worden war, die Zusammenarbeit unserer Kanonenboote hätte haben können, es besteht nur kein Zweifel, dass er Fort Darling schnell hätte reduzieren können und zog in Richmond ein, lange bevor die konföderierte Armee sich auf seinen Empfang vorbereiten konnte. Herr HURLBERT, der sich zu dieser Zeit in Richmond aufhielt, stellt in einer seiner Notizen zur Broschüre des Prinzen DE JOINVILLE so den Zustand der Stadt und ihrer Verteidigungsanlagen fest:

"Ein paar Kriegsdampfer schickten die James hinauf, als die Armee von MCDOWELL von Washington aus vorrückte, hätte den Sieg der Südstaaten bei Bull Run vielleicht neutralisiert, und ich habe die Autorität eines Marineoffiziers der Südstaaten, der sagt, dass die Ufer der James niemals angemessen geschützt waren." die Durchfahrt auch nur eines einzigen mächtigen Kanonenbootes, bis die Arbeiten in Drewry's Bluff im Mai 1862 extemporiert wurden. Diese Arbeiten wurden so hastig aufgeworfen, und in Richmond war so wenig über ihre Fähigkeit bekannt oder geglaubt, einem ernsthaften Angriff zu widerstehen, dass die Aufregung, die während des trüben grauen Morgens des Tages in der ganzen Stadt herrschte, als die schweren Geschütze des Angriffs und der Verteidigung mürrisch den Fluss hinunter dröhnen hörten, näherte sich eher einer Panik als alles andere, was ich während meiner ganzen Zeit erlebte dort Haft.

Die Vorbereitungen der Regierung, des Staates und der Konföderierten zur Räumung der Stadt waren mit großem Ernst vorangetrieben worden, seit die Opferung von Norfolk und der Merrimac wahrscheinlich eine militärische Notwendigkeit wurde, aber es gab einen solchen Konflikt der Räte in beiden Regierungen, dass die eine erfolgreiche Passage von Drewry's Bluff hätte zweifellos eine gewaltige allgemeine Katastrophe herbeigeführt."

Der Prinz selbst zögert nicht, die Meinung zu äußern, dass es für MCCLELLAN "der klügere Weg" gewesen wäre, "den Plan der Kampagne, den er begonnen hatte, auszuführen" aufzugeben, indem er den York River als seine Basis benutzte, und "den James River" gesucht zu haben durch einen schnellen schrägen Marsch, um seine Operationen mit denen der Marine auf diesem Fluss zu verbinden Monat in den Sümpfen der Chickahominy."

Aber General MCCLELLAN änderte seinen Plan nicht. Er setzte seinen Vormarsch entlang der Flüsse York und Pamunkey fort. Am 16. Mai erreichte er das Weiße Haus, das das Oberhaupt der Schifffahrt ist und wo die Eisenbahn nach Richmond den Pamunkey überquert. An diesem Punkt machte er sein Vorratslager und lagerte schnell seine Armee auf der Chickahominy. „So war es ihm gelungen“, sagt der Prinz, „dass er sein Lager ohne Unfall vor der Hauptstadt der abgespaltenen Staaten und ihrer Hauptarmee aufschlagen konnte. Die Eidgenossen konnten nicht weiter zurückweichen, ohne ihr ganzes Ansehen in den Augen ihrer Parteigänger und der ganzen Welt zu verlieren. Sie waren daher gezwungen, an diesem Punkt eine entscheidende Schlacht zu akzeptieren." »Ich weiß«, fügt er hinzu, »dass eine Schlacht zu diesem Zeitpunkt hätte gewonnen werden müssen und dass sie nicht gewonnen wurde.«

Die Verantwortung dafür, dass sie nicht gewonnen wurde, gehört zu den brisanten Fragen des Krieges. Wenn Gen.MCCLELLAN entwarf im Oktober des vorigen Jahres seinen Plan, auf diesem Weg nach Richmond vorzudringen, und begründete seinen Erfolg mit der Schnelligkeit seiner Bewegungen. Doch erst Ende Mai fand er sich vor Richmond wieder. Und anstatt zu versuchen, die Konzentration der zerstreuten Kräfte der Rebellen durch einen schnellen Vormarsch auf sie zu verhindern, versuchte er es zunächst, indem er sich selbst Verstärkung besorgte. „Offensichtlich“, sagt der Prinz, „brauchten wir Verstärkung. Könnten wir sie besorgen? Könnten die Föderalen auf eine starke Truppenkonzentration treffen, die der Feind bewirkt hatte?“ Aber es ist ganz klar, dass der Feind diese Konzentration noch nicht bewirkt hatte. JACKSON war mit 40.000 Mann im Valley of the Shenandoah, das Washington bedrohte, und hätte Richmond unmöglich rechtzeitig erreichen können, um einem schnellen und energischen Angriff auf die Armee, die es verteidigte, zu begegnen. Aber General MCCLELLAN beantragte Verstärkung, und sein erster Versuch bestand nach Angaben des Prinzen DE JOINVILLE darin, eine Verbindung mit MCDOWELL herzustellen, der sich in Fredericksburgh, 60 Meilen nördlich von Richmond, mit 40.000 Mann befand und dort zur Hilfe festgehalten wurde bei der Abdeckung Washingtons. Von diesem Versuch sagt der Prinz DE JOINVILLE:

„Dementsprechend war MCCLELLAN kaum vor Richmond angekommen, als er sich aufmachte, herauszufinden, was er von dieser Seite aus zu hoffen hatte. Keine offiziellen Ratschläge, weder aus Washington noch aus Fredericksburgh, hatten ihn über McDowells Anwesenheit zu diesem Zeitpunkt informiert, der nur 60 Meilen entfernt war, aber Gerüchte und Wahrscheinlichkeiten stimmten so gut darin, dass er dort platziert wurde, dass der General-in-Chief beschloss, eine versuchen, mit ihm in Kontakt zu treten. In der Nacht zum 26. schickte er General PORTER's Division mit einigen Schwadronen Kavallerie in einem wütenden Sturm nach Hannover Courthouse, einem Dorf etwa zwanzig Meilen nördlich von Richmond, wo die Eisenbahn nach Fredericksburgh die Grenze überquert Pamunkey. Die Truppen von PORTER bewegten sich schnell und trafen gegen Mittag des 27. auf die feindliche Division von BRANCH im Hannover Courthouse. Diesen griffen sie mit Nachdruck an, zerstreuten sie und nahmen eine ihrer Kanonen. Ihrerseits von konföderierten Truppen angegriffen, die sie durch die Wälder, in denen sie versteckt lagen, hatten passieren lassen, wandten sich die Federals gegen ihre neuen Feinde und zerstreuten sie ebenfalls. Diese brillante Angelegenheit kostete die Federales 400 Mann und ließ General PORTER im Besitz einer Kanone, von 500 Gefangenen und von zwei Brücken, eine an der Fredericksburgh und eine an der Virginia Central Road. Die Avantgarde von MCDOWELL befand sich damals in Bowling Green, fünfzehn Meilen von der von PORTER entfernt. Es bedurfte nur einer Willensanstrengung, die beiden Armeen waren vereint und der Besitz von Richmond sicher! Leider wurde diese Anstrengung nicht unternommen. * * * Die beiden Armeen vereinigten sich nicht nur nicht, sondern aus Washington kam der Befehl, die beschlagnahmten Brücken niederzubrennen. Dies war die klarste Art, der Armee oder dem Potomac und ihren Anführern zu sagen, dass sie in keinem Fall auf die Unterstützung der Armeen von Ober-Virginia zählen konnten.“

Nichts könnte ungerechter oder falscher sein als diese Aussage. Der Prinz erklärt, dass General MCCLELLAN am 26. Mai, ohne "offizielle Ratschläge" über irgendwelche Absichten von General MCDOWELL oder sogar über seine Anwesenheit in Fredericksburgh zu haben, PORTER zum Hannover Courthouse schickte, "um herauszufinden, was er zu hoffen hatte". denn aus diesem Viertel.“ All dies entbehrt jeglicher Grundlage, wie ein Hinweis auf offizielle Aufzeichnungen zeigt.

Am 17. Mai - neun Tage vor der vom Prinzen angegebenen Zeit - sandte der Kriegsminister eine Depesche an General MCCLELLAN als Antwort auf sein Verstärkungsgesuch. Und in dieser Depesche wird General MCCLELLAN darüber informiert, dass "um die Stärke des Angriffs auf Richmond zum frühestmöglichen Zeitpunkt zu erhöhen, General McDowell befohlen wurde, auf dem kürzesten Weg auf diese Stadt zu marschieren." Er fügt hinzu, dass Gen. MCCLELLAN sollte seinen rechten Flügel nördlich von Richmond ausdehnen, um sich mit dem linken MCDOWELL's zu vereinigen, und er sollte weiterhin seine Stabsoffiziere anweisen, sich darauf vorzubereiten, die Truppen von General MCDOWELL mit Nachschub aus West Point zu versorgen. Am 20. Mai informierte General MCDOWELL auch General MCCLELLAN über seine beabsichtigte Bewegung und teilte ihm mit, dass er eine Rebellentruppe von 15.000 Mann in seiner Front habe, die er sofort angreifen sollte und die er hoffte, durch eine Flanke abzuschneiden Bewegung von Verstärkungen und Hinzufügen von:

"Ich bitte Sie zu fragen, inwieweit ich mich auf Ihre Mitarbeit in meiner gegenwärtigen Bewegung verlassen kann, um den Rückzug des Feindes auf Richmond zu unterbinden, wo er die Streitkräfte gegen Sie um 12.000 erhöhen würde, und bei der Rettung der Brücken." über den Pamunkey und bis zu welchem ​​Punkt auf dem Pamunkey können Sie Ihr Recht, sich mir anzuschließen, verlängern, und bis zu welchem ​​​​Punkt können Sie veranlassen, dass Vorräte für mein Kommando bereitgestellt werden, und bis zu welchem ​​​​Datum kann ich damit rechnen, dass sie für mich bereit sind? Ich benötige für 38.000 Mann den Lebensunterhalt und für 11.000 Tiere Futter.“

Es ist daher absolut sicher, dass General MCCLELLAN sowohl aus Washington als auch aus Fredericksburgh "offizielle" Informationen über die Anwesenheit von General MCDOWELL an letzterem Ort hatte, als er PORTER am 26. Mai zum Gerichtsgebäude Hannover schickte. Außer seinen Ratschlägen des Kriegsministers hatte er andere von General MCDOWELL, die sehr wichtige Nachforschungen anstellten, besonders was die Versorgung anbelangt, von deren Antwort seine Bewegungen abhängen müssen. Es scheint noch nicht, dass General MCCLELLAN diese Anfragen überhaupt beantwortet hat. Wir haben auch keine offiziellen Informationen von ihm oder irgendjemand anderem über den Zweck des Abbrennens der Brücken, die die beiden Armeen verbanden und von denen General PORTER besessen war.

Ein Punkt wird jedoch durch die offizielle Korrespondenz deutlich, der wenig Beachtung geschenkt wurde. Der Prinz DE JOINVILLE vertritt General MCCLELLAN als sehr ungeduldig, dass MCDOWELL sich ihm von Fredericksburgh anschließt und alles in seiner Macht Stehende tut, um ihn zu diesem Zweck marschieren zu lassen. Keinem der Depeschen von General MCCLELLAN an die Regierung zu diesem oder einem anderen Thema wurde bisher erlaubt, das Licht zu sehen. Aber der einleitende Absatz der Antwort des Kriegsministers vom 17. Mai auf seinen Antrag auf Verstärkung: weist auf den besonderen Charakter dieses Antrags hin. Es ist wie folgt:

Ihre Depesche an den Präsidenten mit der Bitte um Verstärkung wurde empfangen und sorgfältig geprüft. Der Präsident ist nicht bereit, die Hauptstadt vollständig aufzudecken, und es wird angenommen, dass es, selbst wenn dies umsichtig wäre, mehr Zeit in Anspruch nehmen würde, um eine Verbindung zwischen Ihrer Armee und der der Rappahannock über den Potomac und York River herzustellen durch einen Landmarsch.

Um daher die Stärke des Angriffs auf Richmond zum frühestmöglichen Zeitpunkt zu erhöhen, wurde General MCDOWELL befohlen, auf dem kürzesten Weg auf diese Stadt zu marschieren. Ihm wird befohlen - sich immer in Position zu halten, um die Hauptstadt vor allen möglichen Angriffen zu schützen - so zu operieren, dass er seinen linken Flügel mit Ihrem rechten in Verbindung bringt, und Sie werden angewiesen, zusammenzuarbeiten, um diese Verbindung herzustellen, sobald möglich.

Aus dieser Sprache geht hervor, dass General MCCLELLAN beantragt hatte, dass General MCDOWELL auf dem Wasserweg zu ihm geschickt wurde, damit er ihn im Weißen Haus statt im Gerichtsgebäude von Hannover erreichen und seinen Rücken bewachen konnte, anstatt sich dem anzuschließen Marsch auf Richmond. Tatsächlich glaubte General MCCLELLAN, stark genug zu sein, um Richmond einzunehmen – soweit es seine Vorstoßkolonne betraf. Er wollte nicht, dass MCDOWELL vorne steht, wo er dachte, er hätte genug Truppen, er wollte ihn in seinem Rücken haben, um seine Kommunikationslinie zu bewachen, und wir denken, dass, wenn die vollständige Korrespondenz zu diesem Thema ans Licht kommt, sich herausstellen wird, dass er remonstriert hat gegen das Senden von MCDOWELL zu ihm durch das Hannover-Gerichtshaus, und drängte, dass er, wenn er überhaupt kommen sollte, über den Weg der York- und Pamumkey-Flüsse kommen sollte. Ob sein Versäumnis, MCDOWELLs Anfragen zu beantworten – ihn zu informieren, wo und wann er Vorräte finden würde – und inwieweit er auf seine Hilfe zählen konnte, um den Rückzug der Rebellentruppe von General ANDERSON nach Richmond zu unterbinden, und das Brennen der Eisenbahnbrücken im Besitz von General PORTER etwas mit der spezifischen Route zu tun hatte, die General MCDOWELL nehmen wollte, werden wir nicht erfahren, bis die gesamte Korrespondenz zu diesem Thema das Licht erblickt – und möglicherweise auch dann nicht.

Es ist wahr, dass diese Befehle an General MCDOWELL am 24. Mai widerrufen wurden, und er wurde angewiesen, zur Unterstützung von BANKS im Tal des Shenandoah zu gehen. Die Gründe für diese plötzliche Änderung des Bestimmungsortes mögen ausreichend gewesen sein oder nicht, aber es ist eindeutig falsch, General MCCLELLAN als von der Regierung im Stich gelassen oder in Unkenntnis der Absicht, General MCDOWELL zu seiner Hilfe zu schicken, zu vertreten sobald es die Sicherheit der Landeshauptstadt zulässt.


Halbinselkrieg (1807-14)

Der Krieg entstand aus Napoleons Wunsch, das Kontinentalsystem auf ganz Europa auszudehnen. Abgesehen von Schmuggel, der weit verbreitet war, blieb Portugal das einzige Land, das britische Importe noch offen akzeptierte. Um dies zu verhindern, plante Napoleon, in Portugal einzufallen, indem er zuerst die Kontrolle über Spanien und dann die gesamte Iberische Halbinsel übernahm. Im November 1807 führte General Junot eine französische Armee durch Spanien und nach Portugal und besetzte am 1. Dezember 1807 Lissabon. Die portugiesische Königsfamilie floh nach Brasilien, damals eine portugiesische Kolonie, und bat Großbritannien um Hilfe.

Napoleon spielte dann, wie er es in Zukunft oft tun sollte, seine Hand und schickte im März 1808 Marschall Murat mit einer großen französischen Armee nach Spanien. Auf Napoleons Wunsch wurden der schwache spanische König Karl IV. und sein Sohn abgesetzt und Napoleons Bruder Joseph wurde „gewählt“ auf den spanischen Thron. Im Mai waren viele Aufstände gegen die französische Herrschaft ausgebrochen. Dies waren Guerilla- oder Kleinkriege und obwohl diese Form der Kriegsführung seit Tausenden von Jahren existiert, stammt aus dieser Zeit der Begriff Guerillakrieg. Da die regulären spanischen Streitkräfte weitgehend wirkungslos waren, wurde dies die einzige Form der Kriegsführung, die dem spanischen Volk blieb, sie war von brutalen Akten auf beiden Seiten geprägt, sollte aber die Voraussetzungen für zukünftige britische Siege schaffen und führte schließlich zur Befreiung Spaniens vieler Jahre später.

Im Juni/August 1808 wehrte sich die spanische Stadt Saragossa nach einem lokalen Aufstand gegen französische Rückeroberungsversuche. Dies wurde schnell von der Kapitulation der französischen Armee von Gen Dupont bei Baylen gefolgt. Junot war in Portugal vorerst abgeschnitten und zu allem Überfluss für die Franzosen landete am 1. August 1808 ein britisches Expeditionskorps unter dem zeitweiligen Kommando von Sir Arthur Wellesley (später Herzog von Wellington) in Portugal. Wellesley gewann schnell an zwei Siege, zuerst in Rolica am 17. August 1808 und dann in Vimerio (oder Vimiero) am 21. August 1808, aber diese Siege wurden rückgängig gemacht, als seine Vorgesetzten (die unfähigen Hew Dalrymple und Harry Burrard) eintrafen. Noch immer an den Krieg als Sport des Adels glaubend, unterzeichneten diese beiden törichterweise die Konvention von Cintra, die, indem sie Junots Armee in britischen Schiffen erlaubte, zu Hause Empörung auslöste. Alle drei britischen Generäle wurden nach Hause zurückgerufen, aber nur Wellesley wurde freigesprochen.

Während dieser Zeit hatte Sir John Moore das Kommando über die britische Armee in Portugal übernommen und begann, viel enger mit den Spaniern zusammenzuarbeiten. Die Spanier waren noch nicht bereit, vom Aufstand zum konventionellen Krieg überzugehen, und als Moore nach Spanien vordrang, sah er sich den Franzosen allein gegenüber. Zu allem Überfluss führte Napoleon selbst die französischen Armeen. Napoleon eroberte Madrid schnell zurück und zwang die Briten zu einem schrecklichen Rückzug durch die spanischen Berge. Überzeugt, dass der Krieg auf der Halbinsel vorbei war, verließ Napoleon Marshall Soult, um Moore zu erledigen, und kehrte nach Frankreich zurück, als 1809 begann, sich auf den Krieg gegen Österreich vorzubereiten. Moore war noch lange nicht am Ende und er stand in Corunna auf und besiegte Soult am 16. Januar, obwohl Moore während der Schlacht starb, die die Überreste der britischen Armee auf dem Seeweg entkommen konnten.

Lissabon war noch immer frei von französischer Kontrolle und wurde zur Basis britischer Operationen, als Wellesley zurückkehrte, jetzt mit portugiesischen Verbündeten unter dem Kommando von William Beresford. Soult überquerte im Frühjahr 1809 Portugal, wurde aber am 12. Mai in Porto erneut von Wellesley geschlagen. Wellesley rückte nun mit spanischen Verbündeten, die sich als unzuverlässig erwiesen, nach Spanien vor. Als Marschall Victor und Joseph Bonaparte am 28. Juli 1809 bei Talavera angriffen, nahmen sie überhaupt nicht aktiv an der Schlacht teil. Trotzdem besiegte Wellesley die Franzosen, aber entschlossen, Moores Fehler nicht zu machen, zog sich zurück nach Portugal, bis er sich seiner spanischen Verbündeten sicher war und besser vorbereitet war. Für Talavera wurde Wellesley als seine Belohnung als Wellington bekannt, wurde aber erst 1814 Herzog. Die Überreste der spanischen Armee wurden gezwungen, Cadiz als freie Hauptstadt Spaniens zu verteidigen, während Wellington die Verteidigung in Portugal für die erwartete französische Invasion vorbereitete. Diese wurden als die Linien von Torres Vedras bekannt.

Anfang 1810 befanden sich zwei französische Armeen an der Grenze, die portugiesische Armee unter Marschall Andre Massena und die andalusische Armee unter Marschall Soult. Die persönliche Abneigung der beiden Männer gegeneinander bestand darin, jede koordinierte Aktion zu verhindern. Im Juli 1810 rückte Massena vor und wurde am 27. September bei Buscao von Wellington besiegt. Wellington weigerte sich, durch diesen Sieg aus seiner Verteidigung herausgezogen zu werden, und Massenas Truppen verbrachten einen langen harten Winter außerhalb der britischen und portugiesischen Linien. Trotz erfolgloser französischer Versuche, Cadiz bis 1811 zurückzuerobern, hatte sich die Situation auf der Halbinsel nur wenig geändert. Wellington besiegte Massena erneut bei Fuentes de Onoro im Mai 1811 und die alliierte Armee unter Beresford griff die Grenzfestung Badajoz mit wenig Erfolg und viel Gemetzel an. An anderen Orten erlitten spanische Reguläre und Irreguläre Rückschläge durch die Franzosen, einschließlich ihrer Niederlage in Valencia am 9.

Im Januar 1812 entschied Wellington, dass es der richtige Zeitpunkt sei, in die Offensive zu gehen. Zuerst eroberte er die beiden Grenzfestungen, die das Tor zu Spanien waren, Ciudad Rodrigo (19. Januar) und Badajoz (19. April). Mangels eines echten Belagerungszuges oder der Zeit, die Festungen durch Hunger zu reduzieren, wurden diese durch blutige Angriffe eingenommen. Wellington machte sich weiterhin einen Namen, als er Massenas Ersatzmarschall Marmont am 22. Juli in Salamanca besiegte. Madrid wurde kurzzeitig befreit, aber das Fehlen eines Belagerungszugs machte es diesmal unmöglich, Burgos einzunehmen, und Wellington zog sich zurück nach Portugal, anstatt zu riskieren, von überlegenen französischen Truppen abgeschnitten zu werden. Obwohl er nach Portugal zurückgedrängt wurde, hatte sich der Krieg auf der Halbinsel zugunsten der Briten gewendet. Wellington hatte sich einen Namen gemacht, indem er alle französischen Marschälle und Armeen zerschlagen hatte, die gegen ihn geschickt wurden, und ebenso wichtig hatte Napoleon Spanien der besten französischen Streitkräfte für die Invasion Russlands entzogen. Napoleon hatte erwartet, nach Spanien zurückzukehren und die britischen Streitkräfte zu vernichten, aber natürlich kehrten nur wenige seiner Truppen von dem tödlichen Feldzug von 1812 zurück.

Im Jahr 1813 führte Wellington eine viel selbstbewusstere alliierte Armee nach Spanien, stellte sich erneut Joseph Bonaparte und zerschmetterte erneut die französische Armee, diesmal in der Schlacht von Vittoria am 21. Juni 1813. Marschall Suchet versuchte, die Bergpässe zu halten, aber nach mehreren harten kämpfte Gefechte Wellingtons Armee marschierte in Frankreich ein. Wellingtons Armee fuhr nach Norden, besiegte Soult im Februar 1814 bei Orthez und eroberte Bordeaux. Die letzte Schlacht des Halbinselkrieges fand am 10. April 1814 bei Toulose statt, wo Soult erneut geschlagen wurde. Leider war dies eine sinnlose Schlacht und kostete unnötig viele Menschenleben, da Napoleon am 6. April 1814 abgedankt hatte, aber die Nachricht hatte die Kämpfer im Süden noch nicht erreicht. Der Krieg auf der Halbinsel erwies sich als eine fatale Belastung für Napoleons Ressourcen sowohl zu seiner Zeit als auch an Menschen und Material. Es half auch, eine britische Armee zu schmieden, die in der Lage war, die Franzosen zu schlagen, und bewies den europäischen Alliierten während dieser turbulenten Zeit das britische Engagement im Krieg gegen Napoleon. Am wichtigsten ist, dass es einen der großen Generäle dieser Zeit, den Herzog von Wellington, in den Vordergrund stellte, obwohl es wichtig ist, dass Wellington und Napoleon während dieses Feldzugs nie gegeneinander gekämpft haben - das musste bis zum Hundert-Tage-Feldzug warten und Napoleons letztes verzweifeltes Glücksspiel.

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Wellington: Ein Militärleben, Gordon Corrigan. Dies in einer ausgezeichneten Militärbiographie des Herzogs von Wellington. Es konzentriert sich sehr stark auf Wellington, den General, ermöglicht es Corrigan, die umfassenderen Kampagnen im Detail zu beschreiben, und gibt nicht nur eine gute Vorstellung davon, was Wellington tat, sondern auch, warum er es tat. [Mehr sehen]

Wer hat die Petersburger Kampagne gewonnen?

Indiana-Kavallerie-Abteilung bei der Belagerung von Petersburg, Virginia, 1864. 

Die Unionsarmee errang nach monatelangen Kämpfen einen hart erkämpften Sieg. Grants großer Angriff erfolgte am 1. April bei Five Forks, wo er das Ende von Lees Linie südwestlich von Petersburg zerschmetterte. Auf seinen Sieg folgte am 2. April 1865 ein zweiter Sieg für die Unionsarmee, als General Phillip Sheridan Lees erschöpfte rechte Flanke angriff. Grant befahl einen Angriff an allen Fronten und die Armee von Nord-Virginia begann sich zurückzuziehen.

Weniger als eine Woche später wehrte Grant’s massive Armee die Überreste der Armee von Nord-Virginia an der Appomattox-Station ab. Da die Streitkräfte der Konföderierten von Proviant und Unterstützung abgeschnitten sind, sagte Lee bekanntlich: “m mir bleibt nichts anderes übrig, als zu General Grant zu gehen, und ich würde lieber tausend Tode sterben.”


Napoleonische Kriege: Die Halbinselkampagne

Historiker haben die Napoleonischen Kriege seit langem studiert, um die Bedeutung der Schlachten zu verstehen. Viele haben zurückgeschaut und auf die Halbinselkampagne in Spanien und Portugal als Dreh- und Angelpunkt der Napoleonischen Kriege hingewiesen. Moderne Historiker haben auch darauf hingewiesen, dass der Guerillakrieg und die Volksaufstände gegen die französische Besatzung den Ton für die moderne Politik auf der iberischen Halbinsel im 20. Jahrhundert prägten.

Für unsere Zwecke hier waren die Kriege auf der Halbinsel aus mehreren Gründen wichtig. Erstens veranlassten die Unruhen und die britische Unterstützung des Widerstands Napoleon dazu, massiv in die Niederschlagung des dortigen Widerstands zu investieren. Dies führte dazu, dass ein großer Teil der Kräfte in im Wesentlichen nutzlosen Polizeiaktionen gebunden wurde. Zweitens und vielleicht am wichtigsten waren die Ressourcen und die militärische Führung, die in Spanien und Portugal gebunden waren, für Napoleon nicht verfügbar, als er 1812 beschloss, in Russland einzumarschieren.

Block 1: Sir John Moore und die Flucht von Corunna

Im Bild unten wurde Sir John Moore 1808 Anführer einer britischen Expedition nach Portugal. Nach einem kurzen Feldzug erkannte Moore, dass er und seine Truppen von französischen Kommandanten in eine Falle gezogen wurden. Er und seine Männer führten dann einen längeren Rückzug in Richtung des Hafens von Coruna durch. Die zurückgezogenen und meist Nachhutaktionen ermöglichten den meisten britischen Streitkräften, sich sicher in Coruna einzuschiffen. Sir John selbst wurde jedoch getötet, als er die Stadt verteidigte, während seine Männer Schiffe bestiegen. Wie in dieser kurzen Geschichte des Halbinselkrieges erörtert, besiegelten der lange Marsch und die brillanten Scharmützel in der britischen öffentlichen Meinung die Fähigkeiten von Moore und trugen dazu bei, das Image der Unbesiegbarkeit der französischen Streitkräfte zu erschüttern.

Block 2: Die Kosten des Krieges

Eine Voyant-Analyse von Eric Howbawm’s Das Zeitalter der Revolution, hebt einige der Probleme hervor, die Frankreich und die Welt während der Herrschaft Napoleons als Kaiser von Frankreich in Betracht gezogen hätten. Der folgende Ausschnitt zeigt sowohl die Dominanz der Idee einer Revolution als auch die Prävalenz von Themen wie Klasse und Gesellschaft, die sich hauptsächlich um die damaligen Machtzentren in Europa, Frankreich und Großbritannien, drehten. Viele Menschen beider Nationen wurden auf Wellen des Nationalismus mitgerissen, was dazu führte, dass die Finanzierung des Militärs zur Wahrung der „nationalen Ehre“ trotz der Verluste in den anhaltenden Kriegen auf dem Kontinent erhöht wurde.

Laut Necrometrics, einer Online-Zusammenführung unterschiedlicher Kosten des Krieges im Laufe der Geschichte, kam es aufgrund der Napoleonischen Kriege zu insgesamt über 3.105.500 Toten. Davon waren 1.200.000 Franzosen, während die britischen Verluste (sowohl Marine als auch Armee zusammen) 243.000 betrugen.

Die Bedeutung dieser Zahlen wird deutlich, wenn man sich die Gesamtzahl der französischen Truppen ansieht, die während eines großen Teils des Krieges in Spanien und Portugal stationiert waren. In den Jahren 1810-1811 waren über 300.000 französische Truppen auf der ganzen Iberischen Halbinsel stationiert. Dies verursachte im Rest des Reiches ein großes Problem, wenn man bedenkt, dass Napoleons gesamte Invasionstruppe für Russland im Jahr 1812 zwischen 450.000 und 650.000 Mann betrug.

Block 3: Napoleon im Rückblick

Während seiner letzten Jahre auf der Insel St. Helena führte Napoleon ein Tagebuch über seine täglichen Aktivitäten und schrieb Bücher über seine Feldzüge. Am 3. März 1817 sagte er: „Trotz aller Verleumdungen habe ich keine Angst vor meinem Ruhm. Die Nachwelt wird mir gerecht. Die Wahrheit wird erkannt und das Gute, das ich getan habe, wird mit den Fehlern verglichen, die ich begangen habe. Das Ergebnis beunruhigt mich nicht.” Napoleon würde weiter bemerken, dass er, wenn er erfolgreich gewesen wäre, als der größte Mann angesehen worden wäre, der je gelebt hat.

Dennis Porter erwähnte in seiner Rezension des französischen Historikers Stendahl die Liebe, die dieser Historiker Napoleon entgegenbrachte. Napoleon war laut Stendahl eine der herausragendsten historischen Persönlichkeiten, „der größte Mann seit Cäsar“. Vielleicht werden Historiker heute mehr über seine Fähigkeit, seine Truppen zu organisieren und auszubilden, als über seine militärischen Schlachten (obwohl sie von Bedeutung sind) bemerken. Es besteht jedoch kein Zweifel, dass der Untergang Napoleons durch den gescheiterten Feldzug in Russland besiegelt wurde. Wie oben gezeigt wurde, hätten die 300.000 Mann, die nach Spanien und Portugal eingesetzt wurden, um die Briten und die dortigen Volksaufstände einzudämmen, dem Russlandfeldzug einen gewaltigen Schwung verleihen können. Aus diesem Grund glaube ich, dass Napoleons Untergang nicht mit dem Russlandfeldzug begann, sondern viel früher mit seiner Besetzung der Iberischen Halbinsel begann.


DIE HALBINSEL-KAMPAGNE. Der Prince de Joinville 's Geschichte der Kampagne von General McClellan'.

In einer früheren Mitteilung der historischen Skizze des Prinzen DE JOINVILLE 'S über den Feldzug der Armee des Potomac – [Siehe NEW-YORK TIMES 29. November] – folgten wir seiner Erzählung bis zum Datum der Einschiffung von General McCLELLAN 'S für die Halbinsel, am 9. März 1862, gemäß dem Plan, den er im Oktober des vorigen Jahres aufgestellt hatte, über den er aber während des ganzen dazwischenliegenden Winters in "Geheimhaltung und Stille" nachgedacht hatte. Nach der Aussage des Prinzen bestand dieser Plan darin, die Wasserzugänge zu nutzen und seine ganze Armee plötzlich auf die Rebellenhauptstadt zu werfen. Der Feind evakuierte Manassas in seiner Front, als er durch Verrat (wie der Prinz glaubt, jedoch ohne jeden gerechten Grund, so weit wir sehen können) Informationen über diesen Plan erhielt. MCCLELLAN verbrachte eine Woche in einer Scheinverfolgung ihrer sich zurückziehenden Streitmacht – ging jedoch nicht weiter als bis zu der am weitesten vorgerückten Position, die sie besetzt hatten – und widmete sich dann der Einschiffung seiner Armee, – für die jedoch sehr unzureichende Vorbereitungen getroffen worden.

Am 8. März, dem Tag der Räumung von Manassas, kam die Merrimac aus Norfolk heraus, machte unsere Flotte in Hampton Roads lahm und blockierte trotz des Monitors die Flotte vollständig. James River, und nach der Behauptung des Prinzen auch "in Hampton Roads gelähmt blieben die Seestreitkräfte, die sich versammelten, um sich der Landarmee anzuschließen, die in der Festung Monroe landete, um Yorktown anzugreifen." Wenn dies wahr ist, -- Wenn die Merrimac durch den Terror, den sie auslöste, tatsächlich die Bewegung unserer Kanonenboote den York River hinauf verhinderte und den James blockierte, hätte Commodore GOLDSBOROUGH, der unser Geschwader in Hampton Roads kommandierte, sofort abgelöst und gestellt werden müssen bei seinem Prozess wegen Feigheit oder Unfähigkeit oder beidem. Es gibt reichlich Grund zu der Annahme, dass die Merrimac hätte versenkt und der James River für unsere Kanonenboote und die Armee von MCCLELLAN geöffnet werden können, wenn in diesem Moment die richtige Energie über unsere Marineoperationen geführt hätte. Der Prinz DE JOINVILLE zögert nicht zu sagen: "Ich bin vollkommen zufrieden, dass, wenn die Merrimac sich ins tiefe Wasser gewagt hätte, jenseits der Untiefen, die den Eingang zur James und Elizabeth versperren, wo ihre Gegner über sie hinwegkommen könnten, sie gegangen wäre." in wenigen Augenblicken runter" und der Monitor hätte sie leicht in eine solche Position zwingen können. Aber "Paralyse" präsidierte das Geschwader in Hampton Roads, weder der James noch der York River standen uns offen, und General MCCLELLAN landete seine Armee in der Festung Monroe und marschierte auf dem Landweg die Halbinsel hinauf, wurde von der Kanone auf den Werken in Yorktown festgenommen . Ein paar Kanonenboote, die den York River hinauffuhren, hatten ihn von etwa vierzig schwerkalibrigen Geschützen bewacht. Die Marineoffiziere "kamen zu dem Schluss, dass sie diese Batterie nicht passieren könnten - die Einbettung des Ortes durch Wasser muss folglich aufgegeben werden." tatsächlich, wie sich später herausstellte, waren nicht ein Dutzend Geschütze darauf montiert: -- die "Schlussfolgerung" der Marineoffiziere -- basierend auf nichts als Vermutungen wurde als endgültig akzeptiert, und die Zusammenarbeit unserer Kanonenboote wurde aufgegeben. Wenn Kom. FARRAGUT, der dachte, die beiden gewaltigen Forts unterhalb von New-Orleans könnten passiert werden, wäre in Yorktown gewesen, wir hätten eine andere "Schlussfolgerung" ziehen müssen

Aber General MCCLELLAN marschierte über Land. Er stieß auf eine Reihe von Werken, die sich über die Halbinsel am Rande eines sumpfigen Flusses namens Warwick Creek erstreckten, der von der Infanterie für unpassierbar befunden wurde. »Über die sieben Meilen der konföderierten Linien«, sagt der Prinz, »sind wir auf dieselbe Haltung der wachen Verteidigung gestoßen. Überall Kanonen und Lager. Die Schlussfolgerung war natürlich, dass wir von scheinbar gewaltigen Kräften verhaftet wurden, und vor einer Position, die nicht leicht einzunehmen war.« Wie furchtbar die Rebellentruppen waren, wusste General MCCLELLAN nicht. Als Besonderheit des Krieges stellt der Fürst das »völlige Fehlen aller Informationen über das Land und die Lage des Feindes, die völlige Unkenntnis über seine Bewegungen und die Zahl seiner Truppen fest. „Der übliche Weg, solche Informationen zu erhalten, besteht in der Aufklärung in Kraft – indem man Körper vorstößt, die stark genug sind, um die feindlichen Linien zu durchdringen und seine Stärke zu ermitteln und sich dann, falls erforderlich, zurückzuziehen. Aber aus irgendeinem Grund scheint diese Methode nicht in einem einzigen Fall verwendet worden zu sein. Gen. MCCLELLAN verließ sich auf andere Mittel, um das gewünschte Ergebnis zu erzielen.

Der Prinz sagt, General MCCLELLAN habe die Schwierigkeit der Einnahme von Yorktown vorausgesehen und dafür gesorgt. So legt er den Plan und den Grund seines Scheiterns dar:

»Um Zeit zu gewinnen und die Langeweile einer Belagerung zu vermeiden, hatte General MCCLELLAN sich überlegt, wie man die Position ändern könnte. Der Feind hielt die James, mit der Merrimac und seinen Kanonenbooten wurde die York von den Batterien Yorktown und Gloucester Point geschlossen. Dennoch könnten wir durch eine Ausschiffung auf dem Severn, jenseits von Gloucester, die letztere Stellung einnehmen und den Bundeskanonenbooten den Weg in den Fluß York ebnen. Eine nachfolgende Bewegung das linke Ufer hinauf in Richtung West Point würde uns so weit in den Rücken der mit der Verteidigung der Linien von Yorktown beauftragten Armee bringen, dass sie in einer höchst gefährlichen Position gewesen wäre. Nachdem dies erreicht war, mussten die Konföderierten Gloucester verlassen und sich hastig auf Richmond zurückgezogen haben. Die Ausführung dieses Staatsstreichs war einem Korps der Armee unter dem Kommando von General MCDOWELL überlassen worden. Dieses Korps sollte das letzte sein, das sich in Washington einschiffte, und es wurde berechnet, dass es Yorktown [das Hinterland von Gloucester?] erscheinen vor diesem Post von Fortress Monroe.

Anstatt es zu finden, erhielten wir die unerklärliche und noch ungeklärte Nachricht, dass dieses 35.000 Mann starke Korps an einen anderen Bestimmungsort geschickt worden war. Die Nachricht wurde in der Armee mit Betäubung aufgenommen, obwohl die Mehrheit die beklagenswerten Folgen eines Schrittes nicht absehen konnte, muss man annehmen, ohne böse Absicht, aber sicherlich mit unvorstellbarer Rücksichtslosigkeit. Fünfzehn Tage zuvor wäre diese Maßnahme, obwohl sie immer schädlich gewesen sein muss, viel weniger gewesen. Wir hätten vielleicht auf einer neuen Grundlage Vorkehrungen treffen können. Aufgenommen, als es war, brachte es ein ganzes System von Maschinen ziemlich durcheinander. Unter den Divisionen des Korps von MCDOWELL gab es eine, die von FRANKLIN, die mehr bedauert wurde als alle anderen, sowohl wegen der Truppen selbst als auch wegen ihrer Kommandeure. Der General-in-Chief hatte seiner Organisation während des Winters besondere Mühe gegeben und forderte ernsthaft seine Wiederherstellung. Es wurde ihm ohne ein Wort der Erklärung zurückgeschickt, genau so, wie es von ihm abgenommen worden war. Diese feine Division, 11.000 Mann stark, traf ein, und einen Augenblick lang dachte der General daran, ihr die Gloucester-Expedition allein anzuvertrauen. Aber auf diese Absicht wurde verzichtet.“

Warum auf diese Absicht verzichtet wurde, teilt uns der Fürst nicht mit. Die Division von General FRANKLIN war zweifellos stark genug, um Gloucester einzunehmen, das nie von mehr als 5.000 Rebellen gehalten wurde und das ohne Schwächung von Yorktown nicht hätte verstärkt werden können. Und seine Bewegung in Richtung West Point hätte genau die Wirkung gehabt, die von der ähnlichen, MCDOWELL zugewiesenen Bewegung erwartet wurde. Der Feind wäre von einer starken Streitmacht in seinem Rücken bedroht gewesen – eine Streitmacht, die keiner Gefahr ausgesetzt war, da sie durch den York River geschützt war, den die Rebellen nicht überqueren konnten, und durch unsere Kanonenboote, die sofort hätten werden können zu seiner Hilfe gedrängt. Der Plan von General MCCLELLAN scheint keine ernsthaften Kämpfe für das Korps von MCDOWELL in Erwägung gezogen zu haben. Der Zweck seiner Bewegung im Rücken des Feindes bestand darin, ihn zu zwingen, "eilig auf Richmond zurückzufallen". konnte durch Abteilungen von der sehr großen Streitmacht von General MCCLELLAN selbst nicht sehr stark verstärkt werden.

General MCCLELLANs Partisanen hielten ihn bisher für völlig frei von jeglicher Verantwortung für das Scheitern, Yorktown früher zu erobern, da MCDOWELLs Korps nicht wie erwartet zu seiner Hilfe geschickt wurde. Ob die Regierung mit der Zurückhaltung dieses Korps klug gehandelt hat oder nicht, ist eine Frage, die wir jetzt nicht diskutieren müssen. Ihre Lösung richtet sich nach einer Tatsachenfrage, für die die Beweise noch nicht vollständig sind. General MCCLELLAN hat kürzlich ausgesagt, dass er, als er sich zur Halbinsel einschiffte, Washington unter dem Schutz von 75.000 Mann verließ, während andererseits behauptet wird, dass für diesen Zweck nicht mehr als 25.000 zur Verfügung standen. Die Regierung hielt die Hauptstadt, ob zu Recht oder nicht, für unsicher und hielt 24.000 Soldaten von MCDOWELL zurück, um sie zu decken. Der Rest, unter FRANKLIN, wurde auf die Halbinsel geschickt, und General MCCLELLAN dachte nach dem Prinzen DE JOINVILLE zuerst daran, ihnen die Wende von Gloucester und den Vormarsch auf den York als Bedrohung für den Rücken des Feindes anzuvertrauen , die Yorktown hielt. Wir wünschten, der Prinz hätte uns mit den Gründen begünstigt, die General MCCLELLAN veranlassten, auf diese ausgezeichnete Absicht zu verzichten, sobald sie gebildet wurde.

Kein weiser General, der auf seine eigenen Ressourcen vertraut, wird sich jemals auf eine einzige Methode beschränken, um ein gewünschtes Ergebnis zu erzielen. Wenn ein Plan scheitert, sucht er einen anderen. Als die Regierung MCDOWELL zurückhielt, war es General MCCLELLANs Pflicht, einen Plan zu entwickeln, um Yorktown ohne ihn einzunehmen. Er tat es. Sein erster Plan war, Gloucester FRANKLIN zu überlassen, aber darauf wurde "verzichtet". Sein nächster Plan wird so vom Prinzen DE JOINVILLE beschrieben:

»Dann kam die Überlegung, dass es irgendwo in diesen sieben Meilen konföderierten Verschanzungen eine Schwachstelle geben muss. Könnte diese Stelle gefunden und erzwungen werden, würde wahrscheinlich das in solchen Fällen übliche Ergebnis eintreten. Der Feind an beiden Enden würde glauben, er sei gedreht worden und würde demoralisiert werden. Wenn wir dann fortfahren würden, durch die so gemachte Öffnung eine immer größer werdende Streitmacht unserer Truppen zu gießen, würden wir wahrscheinlich der so eingeschnittenen Armee eines jener Unglücke zufügen, die das Schicksal eines Feldzugs entscheiden. Man nahm an, dass diese Schwachstelle in der Nähe der Linien von Warwick Creek an einem Ort namens Lee's Mill gefunden worden war. Der Boden hier war fest, das Wasser hüfthoch. Vor den feindlichen Werken befand sich eine Art offenes Plateau, auf dem eine starke Artilleriekraft aufgestellt werden konnte, um sie zu zerschmettern. Am 16. April wurde an dieser Stelle ein Versuch unternommen. Achtzehn Feldgeschütze eröffneten auf fünfhundert Yards das Feuer auf die Batterien der Konföderierten und brachten sie zum Schweigen, und der Bach wurde dann von einigen Vermont-Kompanien passiert.

Sie rückten tapfer vor, trugen eine Gewehrgrube, aber ihre Munition war beim Passieren des Baches benetzt, sie wurden nicht unterstützt und zogen sich zurück, nachdem sie viele von ihnen verloren hatten. Das so begonnene Projekt wurde zweifellos mit unvorhergesehenen Schwierigkeiten behaftet, und es wurde sofort aufgegeben.

Da diese Operation, wie die gegen Gloucester, nicht durchführbar war, waren wir gezwungen, die nicht investierten Befestigungen von Yorktown zu belagern."

Wir betrachten dies als eine sehr wichtige Passage in der Geschichte dieser Kampagne. Es weist ein Motiv für eine Bewegung zu, die zur Zeit ihrer Entstehung allgemeine Aufmerksamkeit erregte, deren Bedeutung wir jedoch noch nie zuvor enthüllt gesehen haben. Anstatt ein bloßes Gefecht zu sein, das, wie damals angenommen, eine lästige Batterie zum Schweigen bringen sollte, war der Angriff auf Lees Mühle in Wirklichkeit der erste Schritt eines allgemeinen Angriffs auf die Rebellenlinien.

Der Entwurf, der General MCCLELLAN vom Prinzen DE JOINVILLE zugeschrieben wird, scheint gut und bis zu einem gewissen Punkt gut ausgeführt worden zu sein. Er suchte in einer sieben Meilen langen Reihe von Schanzen nach einer Schwachstelle und fand sie. Seine Absicht war es, es zu erzwingen, -- schnell schwere Truppenteile durch die Lücke zu schütten, -- jeden Flügel des Feindes zu wenden und ihm so "eines jener Katastrophen zuzufügen, die das Schicksal eines Feldzugs bestimmen". gerecht, und alles schien für die Ausführung des Plans günstig zu sein. Lee's Mill war der "Schwachpunkt", der für den Prozess ausgewählt wurde. Achtzehn Feldgeschütze " brachten " die gegnerischen Batterien " zum Schweigen " , und " einige Vermont - Kompanien " wurden über den Bach geschoben , trugen eine Gewehrgrube und bereiteten so mit vollem Erfolg den Weg für die große Bewegung einer festen Kraft durch die soeben geschlossene Öffnung gemacht. Aber diese große Bewegung wurde nicht einmal versucht! Die Vermonter Unternehmen, sagt der Prinz, "wurden nicht unterstützt und in den Ruhestand versetzt." "Das Projekt stellte zweifellos unvorhergesehene Schwierigkeiten dar, und es wurde sofort aufgegeben." Welchen Grund hat der Fürst zu der Annahme, dass solche Schwierigkeiten bestanden? Alles war so vollständig gelungen, wie es General MCCLELLAN selbst nur wünschen konnte. Soweit es den Anschein hat, erwies sich das Projekt als durchaus machbar, und wenn General MCCLELLAN eine "ständig wachsende Streitmacht unserer Truppen durch die so geschaffene Öffnung" gegossen hätte, wie er ursprünglich beabsichtigt hatte, scheint es ziemlich sicher gewesen zu sein, dass er hätte ihre Flanke vollständig umgedreht und sie mit überwältigendem Erfolg hinter ihren Verschanzungen angreifen können. Warum wurde dies nicht gemacht? Warum gab General MCCLELLAN so plötzlich einen Plan auf, den er selbst entworfen hatte, der alle Elemente des Erfolgs enthielt und den er begonnen hatte, erfolgreich auszuführen?

Wir wissen nicht, wo wir eine Antwort auf diese Frage suchen sollen. Es gibt keine offiziellen Berichte, keine sind sicherlich an die Öffentlichkeit gelangt, die ein Licht darauf werfen. Der Prinz DE JOINVILLE, der vielleicht mehr vertrauliche Erklärungen von General MCCLELLAN erhielt als jeder andere Mann, ist gezwungen anzunehmen, dass Gründe vorgelegen haben, von denen er jedoch keine Ahnung zu haben scheint. Sollen wir diese Gründe in einer Eigentümlichkeit des Charakters von General MCCLELLAN suchen – in der Tatsache, dass er zwar große Fähigkeiten bei der Planung eines Feldzugs und beim Zielen von Schlägen auf den Feind zeigt, wenn der Moment, um seine Pläne in die Tat umzusetzen? kommt, ein Gefühl des Selbstmißtrauens - die Angst vor dem Scheitern - ein Zurückschrecken vor der Verantwortung für eine mögliche Katastrophe, hält seine erhobene Hand fest und macht alle seine Pläne zunichte?

Zwei gut durchdachte Pläne für die Einnahme von Yorktown wurden somit aufgegeben – ohne einen ernsthaften und entschlossenen Versuch, sie auszuführen. Was blieb, war eine Belagerung, und darauf wandte sich General MCCLELLAN als nächstes.Der Fürst wird der Energie, dem Geschick, der beharrlichen Geduld, mit der unsere Truppen diese langwierige Arbeit durchführten, voll gerecht, scheint uns aber den Widerstand, auf den sie vom Feinde stießen, ganz erheblich zu übertreiben. Wenn er sagt, dass "die Verteidiger alles verfolgten, was sie sahen oder vermuteten, ein gewaltiges Feuer", - dass "die Granaten der gezogenen Geschütze in alle Richtungen flogen" - und dass "die Genauigkeit ihres Feuers uns zwang, alles aufzugeben". die Signalposten, die wir in den Wipfeln der höchsten Bäume errichtet hatten,“ seine Aussagen entbehren der Bestätigung durch andere, die die gleichen Möglichkeiten zur Beobachtung hatten. In der Tat wurde als eines der merkwürdigsten Merkmale der Belagerung festgestellt, dass die Belagerer in ihrer Arbeit durch den Feind so wenig unterbrochen wurden und es denen nicht fehlte, die auf diesen Umstand den Glauben gründeten, der Feind habe es nicht getan beabsichtigen, in Yorktown einen gewaltigen Widerstand zu leisten. So schrieb der Redakteur der TIMES am Mittwoch aus dem Lager – vier Tage vor der Evakuierung:

„Warum die Rebellen zulassen, dass unsere Arbeiten so unter ihrer Nase ohne den Versuch einer Unterbrechung fortgeführt werden, regt viele Kommentare und Spekulationen an. Es ist sicherlich etwas sehr Ungewöhnliches. Während die Alliierten ihre Annäherungsversuche auf Sewastopol durchführten, fanden allabendlich Einsätze mit großer Stärke statt, die oft mit sehr schweren Verlusten verbunden waren. Tatsächlich finden normalerweise bei einer Belagerung die schwersten Kämpfe in den Schützengräben statt, wenn sie abgeschlossen sind, die Arbeit ist fast getan. Viele schließen aus der Stille der Rebellen, dass sie den Platz nicht wirklich bestreiten wollen, sondern sich, sobald der Angriff beginnt, zurückziehen werden. Ich gestehe, ich kann nicht anders, als so zu denken."

General MCCLELLAN, dem diese Sicht des Falls mehr als einmal wärmstens aufgedrückt wurde, dachte anders. Er glaubte nicht, dass es zwischen dort und Richmond eine Stellung gab, wo die Rebellen sich so gut verteidigen könnten wie in Yorktown, und er glaubte daher trotz allem gegenteiligen Anschein, dass sie sie bis zuletzt verteidigen würden. Aber er war auch vollkommen überzeugt von seiner Fähigkeit, es zu ertragen. Er hatte beschlossen, das Feuer nicht zu eröffnen, bis alle seine Batterien bereit waren, da er glaubte, dass dann nur noch wenige Stunden ausreichen würden, um die feindlichen Geschütze zum Schweigen zu bringen. Er hatte eine prächtige Reihe von Schützengräben eröffnet, unter deren Deckung er seine zum Angriff ausgewählten Truppen in die feindlichen Werke werfen würde, und hatte alles bereit, um dem Sieg, den er zweifellos erwartete, nachzugehen. Der Prinz sagt:

„Alles war bereit für den entscheidenden Schlag. Es sollte nicht nur ein schreckliches Bombardement gegen die Stadt gerichtet werden, nicht nur wurden die erlesensten Truppen für den großen Angriff ausgewählt, der dem Bombardement folgen sollte, sondern die Dampftransporter warteten auch nur auf das Signal, in den York River zu passieren, sobald die Platz sollte fallen und die Truppen von FRANKLIN hoch oben auf der Linie des Rückzugs der Konföderierten landen. Ein Teil der Kräfte wurde tatsächlich an Bord der Transporte gehalten. In wenigen Stunden hätten sie die Strecke zurückgelegt, für die der Feind zwei Tage gebraucht hätte. Von Yorktown im Sturm getrieben, Schritt für Schritt verfolgt, auf ihrem Weg von frischen Truppen abgefangen, wäre die Armee des Südens in einer sehr kritischen Position gewesen, und die Federals hätten gefunden, was sie so dringend brauchten, einen glänzenden militärischen Erfolg ."

So stand es am Samstag, den 3. Mai. Die Eröffnung des Balls wurde für Montagmorgen festgelegt. Aber am Sonntagmorgen bei Tagesanbruch wurde von unseren fortgeschrittenen Scharfschützen entdeckt, dass die Rebellen Yorktown evakuiert hatten. Von einem Feind war dort nichts mehr zu sehen. General MCCLELLAN telegraphierte nach Washington, dass Yorktown in seinem Besitz sei – dass er seine gesamte Kavallerie und berittene Artillerie in die Verfolgung der Rebellen geworfen habe – dass er an diesem Tag (Sonntag) FRANKLIN und die Kanonenboote nach West Point schicken solle, und dass er "den Feind an die Mauer stoßen" sollte. Ein Teil der Armee wurde an diesem Tag STONEMAN vorgeschoben, wobei seine Kavallerie und vier Artilleriebatterien die Führung übernahmen. Aber "FRANKLIN und die Kanonenboote" starteten erst am darauffolgenden Dienstag nach West Point - nach der Schlacht von Williamsburgh und als es völlig zu spät war, den sich zurückziehenden Feind zu verhaften. Als er aus dem Wald in die große offene Ebene diesseits von Williamsburgh auftauchte, stieß STONEMAN auf die Nachhut der Rebellen, mit denen er eine kurze und erfolglose Auseinandersetzung unterhielt. Am nächsten Tag wiederholte ein Teil unserer Truppen den Angriff, und HEINTZELMAN, HOOKER und KEARNY führten fünf Stunden lang einen blutigen und höchst ungleichen Kampf, ohne Befehl oder allgemeine Aufsicht, inmitten des schrecklichsten Wirrwarrs von Wagenzügen und Übermarsch schmale Straßen, die durch dichte Wälder führten und über die es fast unmöglich war, einen leeren, von sechs Maultieren gezogenen Wagen zu überwinden. Um 5 Uhr betrat General MCCLELLAN das Feld, nachdem er, sagt der Prinz, "in Yorktown festgehalten worden war". Dies ist ein Irrtum. General MCCLELLAN war bis halb zwei in seinem Hauptquartier, zwei Meilen hinter Yorktown, geblieben, als er durch einen dringenden Appell von Gouverneur SPRAGUE zwölf Meilen entfernt auf das Feld gerufen wurde. Er ritt mit seinem Stab durch den Regen, hielt nicht einmal in Yorktown an, zum Ort der Verlobung und kam gerade rechtzeitig an, um den Angriff von General HANCOCK auf eine Brigade von Georgia ganz rechts auf dem Feld zu sehen der Kampf tobte seit Mittag. Der Prinz sagt, dass "der Erfolg von HANCOCK entscheidend war, und die Reserven, die der General-in-Chief auf das Feld stürmte, regelten die Angelegenheit." Der General-in-Chief brachte keine Reserven außer seinem Stab: die eigentliche Hauptlast der Schlacht hatten HOOKER und KEARNY getragen, lange bevor er den Boden erreichte, und er trug absolut nichts zum Erfolg des Tages bei.

Was wir zu dieser Kampagne noch zu sagen haben, müssen wir uns für eine andere Gelegenheit vorbehalten.


Inhalt

Der Halbinselkrieg [a] war ein militärischer Konflikt um die Kontrolle der Iberischen Halbinsel während der Napoleonischen Kriege, der zwischen Frankreich und den alliierten Mächten Spanien, Großbritannien und Portugal ausgetragen wurde. Es begann, als französische und spanische Armeen, die dann verbündet waren, Portugal 1807 besetzten und eskalierte 1808, als Frankreich sich gegen Spanien, seinen ehemaligen Verbündeten, wandte. Der Krieg auf der Halbinsel dauerte bis zur Niederlage Napoleons durch die Sechste Koalition im Jahr 1814 und gilt als einer der ersten nationalen Befreiungskriege und als bedeutend für die Entstehung eines groß angelegten Guerillakriegs. Britische und portugiesische Truppen sicherten Portugal schließlich und nutzten es als sichere Position, um Kampagnen gegen die französische Armee zu starten, während sowohl spanische als auch portugiesische Guerillas die Besatzungstruppen schwächten.

Der Halbinselkrieg überschneidet sich mit dem, was die spanischsprachige Welt den . nennt Guerra de la Independencia Española (Spanischer Unabhängigkeitskrieg), der mit dem Dos de Mayo-Aufstand am 2. Mai 1808 begann und am 17. April 1814 endete. Obwohl Spanien mindestens seit der Meuterei von Aranjuez (März 1808) im Umbruch war, markiert der Mai 1808 den Beginn der den spanischen Unabhängigkeitskrieg. Die französische Besatzung zerstörte die spanische Verwaltung, die sich in zerstrittene Provinzialen zersplitterte Juntas. Im Jahr 1810 befestigte sich eine wiederhergestellte nationale Regierung, die Cortes von Cádiz – praktisch eine Exilregierung – in Cádiz, konnten jedoch keine effektiven Armeen aufstellen, da es von bis zu 70.000 französischen Truppen belagert wurde. Die gemeinsamen Bemühungen regulärer und irregulärer Truppen auf der ganzen Halbinsel verhinderten, dass Napoleons Marschälle die aufständischen spanischen Provinzen unterwarfen, und der Krieg dauerte jahrelang fest. [1]

Die Endphase des Halbinselkrieges wurde auf französischem Boden ausgetragen, als die französische Armee weiter über die Pyrenäen zurückgedrängt wurde.

Datum Vorfall Provinz/ Region (modern) Ergebnis Anmerkungen
12.–18. Oktober 1807 Französische Truppen dringen auf dem Weg nach Portugal in Spanien ein Irun, Baskenland Manöver (französisch) Junot marschiert mit 28.000 Mann nach Spanien ein. [2] Der Vertrag von Fontainebleau, der später in diesem Monat unterzeichnet werden soll, sieht vor, dass drei spanische Truppenkolonnen mit 25.500 Mann die Invasion Portugals unterstützen werden. Junot tritt am 19. November in Portugal ein.
27. Oktober 1807 Vertrag von Fontainebleau unterzeichnet von Karl IV. von Spanien und Napoleon I. von Frankreich Fontainebleau Vertrag Das Abkommen sah die Aufteilung des Königreichs Portugal und aller portugiesischen Herrschaftsgebiete zwischen den Unterzeichnern vor.
19.–30. November 1807 Portugal (Invasion von) Portugal
29. November 1807 Verlegung des portugiesischen Gerichts nach Brasilien Der Königliche Hof von Portugal, angeführt vom Prinzregenten, Prinz John und seiner Mutter Maria I Moore).
30. November 1807 Junot besetzt Lissabon [3] Lissabon Manöver (französisch)
Dezember 1807 Erste antifranzösische Ausschreitungen [3] Lissabon
Februar 1808 Junot löst den Regentschaftsrat auf und löst die portugiesische Armee auf. [3] Die portugiesische Legion, bestehend aus 6.000 portugiesischen Soldaten, wurde nach Frankreich entsandt. [3]
17.-19. März 1808 Aranjuez (Meuterei von) Aranjuez, Madrid
19. März 1808 Abdankung: Karl IV. von Spanien dankt zugunsten seines Sohnes Ferdinand VII. ab [4] Aranjuez, Madrid
23. März 1808 Murat betritt Madrid [4] Madrid Manöver (französisch) In seinem Brief an seinen Bruder Louis vom 27. März 1808, in dem er ihm den spanischen Thron anbot, erklärte Napoleon, er habe 100.000 Soldaten in Spanien, von denen 40.000 am 23. März 1808 mit Murat in Madrid eingezogen seien. [5]
24. März 1808 Ferdinand VII. dringt in Madrid ein [4] Madrid Manöver (französisch)
2. Mai 1808 Dos de Mayo-Aufstand Madrid Aufstand: Sieg der Franzosen Nach den Kämpfen im Königspalast breitete sich die Rebellion auf andere Teile der Stadt aus, mit Straßenkämpfen in verschiedenen Gebieten, darunter schwere Kämpfe um die Puerta del Sol, die Puerta de Toledo und in den Kasernen von Monteleón. Über die Stadt wurde das Kriegsrecht verhängt. Hunderte Menschen starben bei den Kämpfen, darunter etwa 150 französische Soldaten. Der Aufstand wurde von dem spanischen Künstler Goya in . dargestellt Der zweite Mai 1808 (Der Angriff der Mamelucken) und Der dritte Mai 1808.
6. Mai 1808 Ferdinand VII. dankt ab
24. Mai 1808 Dupont marschiert aus Toledo Toledo – Córdoba Manöver (französisch) Nachdem Dupont ursprünglich von Murat den Befehl erhalten hatte, nach Cádiz zu gehen, und von Napoleon zurückgenommen, da er dachte, dass seine Truppen in Madrid gebraucht werden könnten, verlässt Dupont schließlich Toledo mit 18.000 Zweitlinien-Truppen, die ursprünglich als provisorische oder Reserveformationen aufgestellt wurden, die entweder für interne Polizeidienst oder Garnisonsdienst.
5. Juni 1808 Despeñaperros Jaén, Andalusien Spanischer Sieg (Guerilla) Zwei Schwadronen französischer Dragoner wurden am nördlichen Eingang des Passes von Despenaperros, einer steilen Schlucht (Defile) in der Sierra Morena, die Kastilien-La Mancha (einschließlich Madrid) und Andalusien trennt, von Aufständischen angegriffen und zum Rückzug in die nahegelegene Region gezwungen Stadt Almuradiel.
5. Juni 1808 Santa Cruz de Mudela (Aufstand von) Ciudad Real, Kastilien-La Mancha Aufstand: Spanischer Sieg Die 700 im Dorf Santa Cruz de Mudela stationierten französischen Truppen werden von der Bevölkerung angegriffen. 109 französische Soldaten werden getötet und 113 gefangen genommen, der Rest flieht zurück in Richtung Madrid, nach Valdepeñas.
6. Juni 1808 Porto (Aufstand von) Porto (Portugal) Aufstand: Portugiesischer Sieg Als der spanische General Belesta von der Rebellion in Spanien hörte, der an der Invasion Portugals teilgenommen und mit 6.000 spanischen Truppen in Porto stationiert war, nimmt er den französischen General der Division Quesnel gefangen und marschiert nach Coruña, um sich dem Kampf gegen die französischen Truppen anzuschließen. löste eine Reihe von Aufständen im Norden Portugals aus.
6. Juni 1808 Valdepeñas (Aufstand von) Ciudad Real, Kastilien-La Mancha Aufstand: Spanischer Sieg Nach dem Aufstand am Vortag in Santa Cruz de Mudela bereiten sich Ligier-Belair und Roize an der Spitze von etwa 800 Soldaten zusammen mit etwa 300 vor dem Aufstand von Santa Cruz geflohenen Soldaten darauf vor, durch die Stadt Valdepeñas zu marschieren. Die Bevölkerung greift die führende Kolonne an und Ligier-Belair schickt die Dragoner, die sich ebenfalls zurückziehen müssen. Der daraus resultierende Waffenstillstand sieht vor, dass die französischen Truppen das Dorf nicht im Gegenzug für einen Tag an Lebensmitteln durchqueren werden. Die Guerilla-Aktionen in Santa Cruz und Valdepeñas, zusammen mit isolierteren Aktionen in der Sierra Morena selbst, unterbrachen die französische Militärverbindung zwischen Madrid und Andalusien für etwa einen Monat.
6. Juni 1808 Krönung von Joseph I Madrid Napoleons älterer Bruder Joseph Bonaparte wurde zum König von Spanien ernannt. [6] Seine Herrschaft dauerte bis zum 11. Dezember 1813, als er abdankte und nach der französischen Niederlage in der Schlacht von Vitoria 1813 nach Frankreich zurückkehrte.
6. Juni 1808 Bruch (Erste Schlacht von) Barcelona, ​​Katalonien Spanischer Sieg Siehe auch Bruch (Zweite Schlacht von). Oft als eine Schlacht zusammengefasst, gab es tatsächlich zwei separate Schlachten, die mehr als eine Woche voneinander entfernt waren und an denen unterschiedliche Armeen und Kommandeure beteiligt waren: Von den 12 französischen Regimentern, die teilnahmen, kämpfte nur eines in beiden Schlachten.
7. Juni 1808 Alcolea-Brücke (Schlacht von) Córdoba, Andalusien Französischer Sieg Bei Alcolea, 10 km von Córdoba entfernt, führen Duponts Truppen ihre erste Schlacht in Andalusien gegen 3.000 reguläre Truppen unter Pedro Agustín de Echávarri, die versuchen, die Brücke über den Guadalquivir zu schützen. Am selben Tag erobert Dupont Córdoba.
7. Juni 1808 Cordoba Córdoba, Andalusien Französischer Sieg Auf ihrem Weg nach Sevilla und schließlich nach Cádiz nehmen Duponts 18.000 Soldaten Córdoba ein und plündern die Stadt vier Tage lang. Zerstörerische Guerilla-Aktionen zwingen Dupont jedoch, sich nach Madrid zurückzuziehen, um sich mit Goberts Division zu treffen, die am 2. Juli von Madrid aus aufgebrochen war, um Dupont zu verstärken. Nur eine Brigade dieser Division erreichte schließlich Dupont, der Rest wurde benötigt, um die Straße nach Norden (nach Madrid) gegen die Guerilla zu halten.
9. Juni 1808
– 14. Juni 1808
Rosily-Geschwader (Erfassung von) Cádiz, Andalusien Spanischer Sieg
16. Juni 1808
– 18. Juni 1808
Olhão (Aufstand von) Olhão (Portugal) Aufstand: Portugiesischer Sieg Portugiesische Zivilisten revoltieren und vertreiben die französischen Truppen aus Olhão. Am 19. Juni schließen sich die Zivilisten der Stadt Faro dem Aufstand an und nehmen 170 französische Soldaten und General Maurin gefangen. Bis zum 23. Juni werden alle französischen Truppen aus der Region Algarve vertrieben.
19. Juni 1808 Vedel marschiert aus Toledo Toledo – La Carolina Manöver (französisch) Vedel macht sich mit den 6.000 Mann, 700 Pferden und 12 Geschützen der 2. nach dem Weg. Vedel wird während des Marsches von kleinen Abteilungen unter Roize und Ligier-Belair begleitet.
26. Juni 1808 Puerta del Rey (Bergpass) Jaén, Andalusien Französischer Sieg Vedels Kolonne steht Lieutenant-Colonel Valdecaños 'Abteilung spanischer Regulars und Guerillas mit sechs Geschützen gegenüber, die den Gebirgspass blockieren. Am nächsten Tag trifft Vedel mit Dupont in La Carolina, um nach einem Monat Unterbrechung die militärische Verbindung mit Madrid wiederherzustellen. Mit den Verstärkungen von Vedel und Gobert verfügt Dupont nun über 20.000 Mann, wenn auch knapp an Nachschub. [7]
12. Juni 1808 Cabezón (Schlacht von) Valladolid, Kastilien und León Französischer Sieg
14. Juni 1808 Bruch (Zweite Schlacht von) Barcelona, ​​Katalonien Spanischer Sieg Siehe auch Bruch (Erste Schlacht von)
15. Juni 1808
— 14. August 1808
Saragossa (Erste Belagerung von) Saragossa, Aragonien Spanischer Sieg
20. und 21. Juni 1808 Gerona (Schlacht von) Girona, Katalonien Spanischer Sieg
24. Juni 1808
– 26. Juni 1808
Valencia (Schlacht von) Valencia, Valencia Spanischer Sieg
27. Juni 1808 Gijón: Ankunft britischer Offiziere Asturien Delegation Als Reaktion auf die Anfrage der Junta General von Asturien nach London schickte die Verwaltung von Portland drei Offiziere der britischen Armee, angeführt von einem Oberstleutnant, nach Gijón, um den Stand der Dinge zu beurteilen. Nach dem spanischen Sieg bei Bailén im folgenden Monat entsandte der Staatssekretär für Krieg und Kolonien, Viscount Castlereagh, eine zweite Delegation unter der Leitung von General Sir James Leith, der am 30 könnte verstärkt werden, um zu verhindern, dass Napoleon weitere Truppen durch Irun schickt und ihn in Madrid oder Burgos isoliert. Leith würde sich im November 1808 Bairds Kräften anschließen. [8]
14. Juli 1808 Medina de Rioseco (Schlacht von) Valladolid, Kastilien und León Französischer Sieg Auch bekannt als Schlacht von Moclín, nach dem Namen eines nahe gelegenen Hügels, der von spanischer Infanterie gehalten wird.
16. Juli 1808
– 19. Juli 1808
Bailén (Schlacht von) Jaén, Andalusien Spanischer Sieg (entscheidend) Nachdem Dupont etwa 2000 Mann auf dem Schlachtfeld verloren hatte, zusammen mit etwa 800 Schweizer Soldaten, die zu Redings Schweizer Regiment übergegangen waren, forderte Dupont einen Waffenstillstand und ergab am 23. Juli offiziell seine verbleibenden 17600 Mann. Gemäß den Kapitulationsbedingungen sollten Dupont, Vedel und ihre Truppen nach Frankreich repatriiert werden. Mit Ausnahme der ranghöchsten Offiziere wurden die meisten Franzosen jedoch in Cádiz auf Hulks eingesperrt, bevor sie auf die unbewohnte Insel Cabrera transportiert wurden, wo die Hälfte der 7.000 Mann verhungerten. [9]
24. Juli 1808
– 16. August 1808
Gerona (Zweite Belagerung von) Girona, Katalonien Spanischer Sieg
29. Juli 1808 Évora (Schlacht von) Alentejo (Portugal) Französischer Sieg Am nächsten Tag massakrierte der französische General Loison die Männer, Frauen und Kinder von Évora und markierte damit die Zukunft der Beziehungen zwischen den verschiedenen Nationen.
7. August 1808
– 11. Oktober 1808
Evakuierung der Division La Romana Dänemark–Spanien auf dem Seeweg Manöver (Spanisch) Etwa 9.000 Mann, die in Dänemark stationiert waren, gehörten zur 15.000 Mann starken Division des Nordens, bestehend aus spanischen Truppen unter dem Kommando von Pedro Caro, dem 3. An Bord britischer Marineschiffe transportiert, verstärkten sie, als sie Santander erreichten, Blakes galizische Armee. Am 5. November 1808 traten sie bei Valmaseda in die Schlacht ein und besiegten Victors Armee, nur um wenige Tage später in der Schlacht von Espinosa von denselben Truppen geschlagen zu werden.
17. August 1808 Roliça (Schlacht um) Leiria (Portugal) Anglo-portugiesischer Sieg,
taktischer französischer Rückzug
Die erste Schlacht der britischen Armee während des Halbinselkrieges.
21. August 1808 Vimeiro (Schlacht von) Lissabon, Portugal) Anglo-portugiesischer Sieg Führte zur Unterzeichnung der Konvention von Sintra am 30. August 1808, die Napoleons Invasion in Portugal ein Ende setzte.
30. August 1808 Sintra (Konvention von) Lissabon, Portugal) Französische Truppen verlassen Portugal Nach seinem Sieg in der Schlacht von Vimeiro (21. August) wurde Sir Arthur Wellesley gegen seinen Willen von seinen unmittelbaren Vorgesetzten, Sir Harry Burrard und Sir Hew Dalrymple, angewiesen, den vorläufigen Waffenstillstand zu unterzeichnen. Die anschließende Konvention, die zwischen Dalrymple und Kellerman vereinbart wurde, und trotz der Proteste des portugiesischen Kommandanten Freire [10] erlaubte die Evakuierung von Junots 20.900 Truppen von Portugal nach Frankreich mit all ihrer Ausrüstung und "persönlichem Eigentum" (meist Beute) an Bord von Royal Schiffe der Marine. Der öffentliche Aufschrei in Großbritannien führte zu einer Untersuchung vom 14. November bis 27. Dezember 1808, bei der alle drei britischen Offiziere freigesprochen wurden. Kurz darauf karikierte George Woodward Wellesley in Die Konvention von Cintra, ein portugiesisches Gambol zur Belustigung von Iohn Bull, London, 1809 [10]
31. Oktober 1808 Pancorbo (Schlacht von) Biskaya, Baskenland Unentschlossen Obwohl es ein taktischer Sieg für die Franzosen war, wurde er als strategischer Fehler angesehen
5. November 1808 Valmaseda (Schlacht von) Biskaya, Baskenland Spanischer Sieg
7. November 1808
– 5. Dezember 1808
Rosen (Belagerung von) Girona, Katalonien Französischer Sieg
10. und 11. November 1808 Espinosa (Schlacht von) Burgos, Kastilien und León Französischer Sieg
23. November 1808 Tudela (Schlacht von) Tudela, Navarra französisch-polnischer Sieg
30. November 1808 Somosierra (Schlacht von) Bergpass 60 Meilen nördlich von Madrid, der die Provinzen Madrid und Segovia trennt Französischer Sieg Berühmt für den Angriff der polnischen leichten Kavallerie in Viererkolonnen gegen spanische Artilleriestellungen. Die zahlenmäßig unterlegene spanische Abteilung von Wehrpflichtigen und Artillerie konnte den Vormarsch der Grande Armée auf Madrid nicht aufhalten, und Napoleon marschierte am 4. Dezember, einen Monat nach seiner Einreise, in die spanische Hauptstadt ein. [6]
4. Dezember 1808 Napoleon marschiert mit 80.000 Soldaten in Madrid ein. [11] Madrid Französischer Sieg Napoleon wendet seine Truppen gegen Moores britische Truppen, die sich drei Wochen später nach Galizien zurückziehen müssen und sich nach einem letzten Gefecht in der Schlacht von Coruña im Januar 1809 aus Spanien zurückziehen.
20. Dezember 1808 – 20. Februar 1809 Saragossa (Zweite Belagerung von) Saragossa, Aragonien Französischer Sieg
16. Dezember 1808 Cardadeu (Schlacht von) Barcelona, ​​Katalonien Französischer Sieg
21. Dezember 1808 Molins de Rey (Schlacht von) Barcelona, ​​Katalonien Französischer Sieg
21. Dezember 1808 Sahagún (Schlacht von) León, Kastilien und León Britischer Sieg
25. Dezember 1808 Rückzug nach A Coruña Britischer Rückzug John Moore beginnt ein 400 km langes Retreat und erreicht La Coruña am 14. Januar
30. Dezember 1808 Mansilla (Schlacht von) León, Kastilien und León Französischer Sieg
1. Januar 1809 Castellón (Schlacht von) Girona, Katalonien Spanischer Sieg Dieses Castellón bezieht sich auf Castelló d'Empúries in Katalonien, nicht auf die Stadt oder Provinz in Valencia.
3. Januar 1809 Cacabelo (Schlacht von) León, Kastilien und León Britischer Sieg
13. Januar 1809 Ucles (Schlacht von) Cuenca, Kastilien-La Mancha Französischer Sieg
14. Januar 1809 Vertrag zwischen Großbritannien und Spanien London Vertrag "Friedens-, Freundschafts- und Bündnisvertrag", mit dem Großbritannien Fernando als König von Spanien anerkennt. [12]
16. Januar 1809 A Coruña (Schlacht von) A Coruña, Galicien Verschiedene Analysen:

Die Real Fuerte de la Concepción in der Provinz Salamanca war eine von mehreren Sternenfestungen auf der spanischen Seite der Grenze zwischen Spanien und Portugal. Die Praça-forte de Almeida, 10 km entfernt, im Bezirk Guarda, war eine von mehreren portugiesischen Sternenfestungen.


Ein Teil der europäischen Küste, über den Napoleon keine Kontrolle hatte, war der von Portugal. Bis 1807 war Napoleon entschlossen, Großbritannien zu vernichten und sein Kontinentalsystem wirksam zu machen. Folglich machte er sich auf, Portugal zu erobern: Dieses Land war Großbritanniens ältester Verbündeter und Handelspartner. Kaum war er aus Tilsit zurückgekehrt, forderte Napoleon den Prinzregenten von Portugal auf, den Handel mit Großbritannien einzustellen und alle britischen Waren zu beschlagnahmen. Durch die Konvention von Fontainbleu im November 1807 stimmte die spanische Regierung zu, einer französischen Armee zu erlauben, durch Spanien zu ziehen, um Portugal anzugreifen. Im Gegenzug würde der größte Teil des eroberten Portugals spanisches Territorium werden. Marshall Junot und 20.000 Soldaten wurden entsandt, um Lissabon zu erobern.

Die portugiesische Königsfamilie beschloss, nicht in ihrem Land zu bleiben und reiste einen Tag vor der Ankunft der Franzosen in Lissabon sofort in ihre Kolonie Brasilien ab. Es brauchten nur die 1.500 französischen Soldaten, die von Junots Streitmacht übrig waren (nachdem sie in 30 Tagen 600 Meilen zurückgelegt hatten), um die Kapitulation Portugals zu akzeptieren.

Es war unwahrscheinlich, dass die Spanier das Kontinentalsystem wirksam umsetzen würden. Karl IV. alterte und seine Frau, Königin Maria Luisa, war eine bösartige Ehebrecherin mit dem Ersten Minister Godoy. Die meisten Spanier hassten diese drei Prinz Ferdinand war zu diesem Zeitpunkt eine unbekannte Größe. Napoleon entschied, dass es unwahrscheinlich sei, dass Spanien in der Lage sein würde, sein Abkommen abzuschließen, und schickte französische Armeen, um das Land zu erobern. Napoleon berief die königliche Familie zu sich nach Bayonne, wo er sie überredete, ihren Anspruch an die spanische Krone abzutreten. Napoleon setzte dann seinen Bruder Joseph als König von Spanien ein. Das Ergebnis dieser Aktion waren Unruhen in Madrid und Aufstände in jeder der spanischen Provinzen, die von den Großgrundbesitzern und dem örtlichen Klerus angeführt wurden. Kompanien spanischer Freiwilliger wurden gegründet und alle Franzosen und/oder Unterstützer des französischen Regimes wurden massakriert.

Napoleon hatte eine schlechte Meinung von der Kampfkraft der Spanier und glaubte auch, dass ein "Hauch von Kartätschen" die heftigsten Randalierer unterdrücken würde, wenn sie sich von disziplinierter Soldateska bekämpft. Folglich unterschätzte er die Ernsthaftigkeit der spanischen Revolte. Seine Truppen waren bereits im Nordosten und um Madrid stationiert, und er begnügte sich damit, eine Armee unter General Dupont zu entsenden, um die Unruhen im Westen und Süden zu bekämpfen. Dupont befand sich bald in Schwierigkeiten, da er inmitten einer feindlichen Bevölkerung mit Nahrungsmangel und feindlichen Truppen in immer größerer Zahl zusammenkam. Aus Angst, Napoleon seine Schwierigkeiten zuzugeben, verzögerte er seinen Rückzug, bis er im Juli 1808 umzingelt und gezwungen war, sich mit 20.000 Mann bei Baylen zu ergeben.

Dieses Ereignis zeigte, dass die kaiserlichen Armeen nicht unbesiegbar waren und wie Truppen anderer Nationen kapitulieren würden. Hart darauf kam ein weiterer Rückschlag. Eine kleine britische Streitmacht war unter Sir Arthur Wellesley, einem jungen Offizier, der sich kürzlich in Indien einen Namen gemacht hatte, in Portugal gelandet. Er marschierte südwärts auf Lissabon und hatte Junot in der Schlacht von Vimiero im August 1808 besiegt. Er wurde von höheren Offizieren abgelöst, die sich weigerten, den Sieg zu verfolgen, aber das Beste, was Junot auf der Konvention von Cintra erreichen konnte, war die Erlaubnis, Portugal unbehelligt zu evakuieren .

Napoleon war wütend über die Nachricht von Baylen, aber er erkannte ihre Bedeutung nicht und schob die persönliche Behandlung auf, bis er sich um scheinbar dringendere Angelegenheiten gekümmert hatte. Der Zar hatte seine Zustimmung zum Vertrag von Tilsit fast schon nach seiner Rückkehr in St. Petersburg zu bereuen begonnen. Seine Mutter verabscheute Bonaparte und hasste es, ihren Sohn im Bündnis mit einem so niederen Abenteurer zu sehen. Die Handelsklassen Rußlands, aus denen er einen beträchtlichen Teil seiner Einkünfte bezog, wurden durch die Einstellung des Handels mit England ruiniert, und er machte sich immer mehr Sorgen um die Wiederbelebung Polens. Napoleon hingegen war mehr denn je darauf bedacht, das Bündnis aufrechtzuerhalten. In Österreich gab es unheilvolle Anzeichen einer Wiederbelebung, der nationale Aufstand in Spanien förderte ähnliche Leidenschaften in Preußen, die Zusammenarbeit mit Rußland war für seine Eroberungspläne im Osten notwendig. Napoleon überredete Alexander, im Oktober 1808 zu einer Konferenz nach Erfurt zu kommen. Alexander war nur halb überzeugt und seine Zweifel wurden heimlich von Talleyrand geschürt, der bereits voraussah, dass die napoleonische Herrschaft nicht ewig dauern würde. "Sie sind zivilisiert, Sire, aber dein Volk ist nicht das französische Volk ist zivilisiert, aber sein Herrscher ist es nicht deshalb brauchen sie dich", soll er gesagt haben, . Am Ende musste sich Napoleon mit der Zusage des Zaren zufrieden geben, ihn zu unterstützen, falls Österreich gegen Frankreich Krieg führte, und mit seiner Anerkennung Josephs als König von Spanien.

Dann eilte Napoleon zurück, um die "Rebellion" in Spanien niederzuschlagen. Seit Baylen hatten die Spanier eine Art zentrale "Junta" (Regierungsausschuss) eingerichtet, aber die Mitglieder taten wenig, außer sich selbst Gehälter zuzustimmen, Großbritannien um Hilfe zu bitten und die Inquisition wieder aufzubauen. In einigen Provinzen hatten die französischen Armeen die Aufständischen schnell zerstreut, obwohl ihre Kontrolle selten weit über die Reichweite ihrer Musketen hinausreichte, aber anderswo hatten sie größte Schwierigkeiten, sich zu behaupten. Der Kaiser kam nun mit einer frischen Armee von 150.000 Mann, um den Widerstand ein für alle Mal auszumerzen. Diese unwiderstehliche Kraft brach bis nach Madrid durch, wo König Joseph erneut eingesetzt wurde und Napoleon sich aufmachte, die Bewegung im Süden zu zerschlagen, als ein neuer Feind auf der Bühne auftauchte. Die englischen Generäle, die an der unbefriedigenden Konvention von Cintra beteiligt waren, waren alle für eine Untersuchung nach Hause gegangen, und das Kommando über die britischen Truppen war im Oktober 1808 von Sir John Moore übernommen worden.

Als Reaktion auf die Appelle mehrerer Provinzen stürmte Moore nun mit seiner kleinen Streitmacht von 20.000 Mann auf die Kommunikation des Kaisers. Wie er erwartet hatte, vertrieb die Nähe britischer Truppen alles andere aus Napoleons Kopf, den er umdrehte, um "die Leoparden ins Meer zu treiben". Franzosen in heißer Verfolgung. Im Laufe von vierzehntägigen Zwangsmärschen durch eine bergige Wildnis im tiefsten Winter verlor Moore 6.000 Mann, ohne einen Schuss abzufeuern. Als die Franzosen Astorga erreichten, immer noch einen Tag zurück, kehrte der Kaiser nach Frankreich zurück und ließ Marschall Soult die Geschäfte abschließen. In Corunna wurden die Briten nach einer Nachhutaktion, die Moore im Januar 1809 das Leben kostete, sicher eingeschifft.

Nach der Rückkehr der Truppen aus A Coruña hatte die britische Regierung eine wichtige Entscheidung getroffen. Bisher hatte sich Großbritannien mit defensiven Formen der Kriegsführung begnügt, da die Franzosen die Royal Navy nicht herausfordern konnten, und die britische Armee war zu klein, um gegen ihre riesigen Landstreitkräfte geschickt zu werden. Es schien jedoch, dass die iberische Halbinsel ein Kriegsschauplatz sein könnte, auf dem britische Soldaten zum Vorteil eingesetzt werden könnten:

  • sie würden eine Bevölkerung unterstützen, die eine wilde Entschlossenheit gezeigt hatte, den Eindringlingen zu widerstehen
  • karge Gebirgszüge und schnell rauschende Flüsse verliefen neben den Straßen nach Frankreich
  • die lange Küstenlinie würde es der Marine ermöglichen, die britischen Streitkräfte mit Leichtigkeit zu versorgen und zu verstärken.

Nach langem Zögern wurde Sir Arthur Wellesley im April 1809 mit 20.000 frischen Truppen nach Portugal zurückgeschickt, um sich den 9.000, die Moore und die portugiesischen Regimenter in Lissabon zurückgelassen hatten, anzuschließen, die von britischen Offizieren unter Marschall Beresford ausgebildet worden waren. Im Monat vor Wellesleys Ankunft hatte Marschall Victor die spanische Hauptarmee unter Cuesta besiegt, während Soult sich in Porto etabliert hatte. Es war Soult, den Wellesley zuerst angreifen wollte. Er überquerte den Douro mit einem meisterhaften Manöver, erwischte den Marschall mit seinen zerstreuten Truppen, die versuchten, die portugiesischen Freischärler in den Bergen festzuhalten, und trieb ihn zurück nach Nordspanien. Dann erfuhr Wellesley, dass Victor eine Stellung auf dem oberen Tejo bezogen hatte, der Madrid bedeckte, und machte sich von Lissabon aus auf den Fluss, begleitet von Cuesta und der spanischen Armee, und besiegte die Franzosen im Juli 1809 bei Talavera. Dieser Erfolg beruhigte die Regierung bei Heimat und gewann Wellesley den Titel Viscount Wellington, es zeigte auch, dass die Spanier in offenen Schlachten unzuverlässige Verbündete waren. Als Wellington erfuhr, dass Soult kommen würde, um seine Verbindung mit Lissabon zu unterbrechen, begab er sich auf die sichere Seite des Tejo und zog sich so schnell wie möglich nach Portugal zurück.

Da er voraussah, dass der Kaiser nun viel größere Truppen gegen ihn schicken würde, beschloss Wellington, sich eine Verteidigungsstellung zu verschaffen, hinter die er sich zurückziehen konnte, bis der Feind durch Versorgungsschwierigkeiten geschwächt war. Er bereitete daher die kunstvollen Befestigungsanlagen von Torres Vedras auf der gebirgigen Landenge zwischen der Tejomündung und dem Meer vor. Die äußerste Linie war zwanzig Meilen lang und strotzte vor Schanzen und kunstvoll platzierten Geschützen, die zweite war etwas kürzer, aber noch stärker verteidigt, während die dritte nur eine Reihe von Erdwällen war, die im schlimmsten Fall eine Einschiffung abdecken sollte.

Im März 1810 kam die erwartete Nachricht, dass 130.000 der besten Truppen der französischen Armee, die durch den Sieg von Wagram freigesetzt wurden, unter Massé kamen. Masséna musste warten, bis sich seine Truppen konzentrierten und die Grenzfestungen Almeida und Ciudad Rodrigo eroberten - ein weiterer kostbarer Monat, den Wellington nutzte, um die Verwüstung des Landes außerhalb seiner Befestigungen abzuschließen. Als die Franzosen endlich in Portugal einmarschierten, überprüfte Wellington sie im August in Busaco und zog sich dann innerhalb seiner Linien zurück. Das Geheimnis wurde so gut gehütet, dass Massé bei ihrem Anblick ziemlich verblüfft war. Sie waren zu stark, um gestürmt zu werden, und das Meer verhinderte jede Umgehungsbewegung, während die Portugiesen ihn einkesselten, seine Verbindungen unterbrachen und seine nach Nahrung suchenden Truppen zerstörten. Bald hungerte seine Armee, während der Feind, den er "belagerte", aus Übersee so gut versorgt war, dass sich die Offiziere tatsächlich mit der Fuchsjagd amüsierten. Er rief Soult und Victor um Hilfe, aber sie waren eifersüchtig auf ihn und taten nichts, um zu helfen. Sechs Monate lang hielt er hartnäckig durch, musste dann aber im März 1811 seine verlorenen Truppen zurückziehen. Wellington folgte ihm und zwang ihn in der Schlacht von Fuentes d'Onoro, die Festung Almeida aufzugeben. Das war das Ende der Karriere von Masséna. Der Kaiser weigerte sich, auf Ausreden zu hören: Erfolg verlangte er von allen, die ihm dienten. Im Mai wurde das Kommando von Marmont übernommen, einem jüngeren und ehrgeizigeren Mann, aber einem viel weniger fähigen Kommandanten.

Zu dieser Zeit hatten sich mehrere wichtige Merkmale des Krieges herauskristallisiert. Zu Beginn hatte Napoleon gesagt: "Wenn ich dachte, dass es 80.000 Mann braucht, um die Halbinsel zu meistern, würde ich es nicht unternehmen, aber 30.000 werden ausreichen." Bis 1811 hatte er zehnmal so viele Aufgaben zu bewältigen. Er hatte die Belastung seiner Ressourcen durch die Wagram-Kampagne gespürt, und es wurde von Jahr zu Jahr peinlicher. Es gab ein altes Sprichwort, dass "in Spanien werden kleine Armeen zerlegt und große Armeen verhungern" und das war immer noch wahr. Zwischen den kargen felsigen Bergen des Landesinneren war es schwierig, eine Armee zu bewegen und unmöglich, eine zu ernähren. Alle Fähigkeiten und Erfahrungen, die die Franzosen in der Kunst des "Lebens auf dem Land" erworben hatten, versagten hier. Auch wenn die Spanier keine starke Regierung aufstellten oder eine effiziente Armee ins Feld stellten, erwiesen sie sich im Guerillakrieg als überlegen, indem sie Nachzügler abschlugen, nach Nahrung suchende Truppen vernichteten und Boten auflauerten. Ein weiterer Faktor war die mangelnde Koordination zwischen den französischen Marschällen. Dies wäre behoben worden, wenn der Kaiser persönlich das Kommando übernommen hätte, aber er tat es nie. Er war mit den Einzelheiten des Kontinentalsystems beschäftigt und seine leichten Siege im Jahr 1808 ließen ihn die Schwierigkeiten der Kampagne in Spanien unterschätzen.

Auf britischer Seite erwies sich Wellington als der Mann für den Job: Er beherrschte das Geschäft des Soldatenwesens, insbesondere in so wichtigen Angelegenheiten wie Kommissariat und Transport. Er hatte ein scharfes Auge für die Lage des Landes, eine strenge Selbstbeherrschung und den Mut, im richtigen Moment hart zuzuschlagen. Er wusste immer, dass jeder ernsthafte Rückschlag die Regierung erschrecken könnte, sich von dem Unternehmen zurückzuziehen, dessen spanische Verbündete sich als unzuverlässig, einfältig und heikel erwiesen, und er hatte oft Schwierigkeiten, Artillerie, Verstärkung oder sogar Bezahlung für seine Männer zu bekommen, aber er überwand alle diese Schwierigkeiten mit beharrlicher Hartnäckigkeit und unerschütterlicher gesunder Menschenverstand - Qualitäten, die wir gerne als typisch britisch bezeichnen.

Nach Fuentes beschloss er, die großen Grenzfestungen Badajoz und Ciudad Rodrigo zu erobern, um den Weg für einen Vormarsch auf Madrid freizumachen. Die Franzosen konnten ihm zahlenmäßig drei zu eins überlegen, wurden jedoch dadurch behindert, dass sie ihre Kräfte aufgrund der gestörten Lage des Landes nicht länger als einige Wochen am Stück konzentrieren konnten. Sein Problem war daher eines der Zeit. Er nutzte glückliche Momente, um Rodrigo im Januar und Badajoz im April 1812 anzugreifen. In jedem Fall musste er seinen Angriff durchführen, bevor seine Geschütze die Mauern richtig durchbrochen hatten, in jedem Fall war der Angriff nach mörderischen Verlusten erfolgreich und in jedem Fall entlastend Truppen zogen sich zurück, als sie sich zu spät fanden.

Er fühlte sich jetzt stark genug, um Marmont im Feld herauszufordern. Als die Armeen im August 1812 bei Salamanca in Kontakt kamen, pulverisierte Wellington den Feind durch einen gut getimten Infanterieangriff, wobei Marmont selbst schwer verwundet wurde. Die Auswirkungen waren in den entlegensten Ecken der Halbinsel zu spüren. "König" Joseph floh aus Madrid, und Soult musste Andalusien verlassen, aber diese Konzentration der französischen Truppen brachte Wellington erneut in Gefahr. Er musste Burgos, das er seit einem Monat belagerte, verlassen und sich in Winterquartiere nahe der portugiesischen Grenze zurückziehen. 1812 war jedoch der Wendepunkt des Krieges und die Franzosen erholten sich nie mehr. Für den Rest des Krieges waren sie in der Defensive.

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