Lincoln, Benjamin, amerikanischer revolutionärer General, 1733-1810

Lincoln, Benjamin, amerikanischer revolutionärer General, 1733-1810


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Benjamin Lincoln, amerikanischer revolutionärer General, 1733-1810

HintergrundWeg zur RebellionFrüher KampfDer SüdenLincoln übernimmt das KommandoGeorgiaCharlestonYorktownSekretär im KriegDie LohnkriseNachkriegsdienstRebellion der ShaysDie VerfassungIndische DiplomatieLetzte JahreLiteraturverzeichnis

Hintergrund

Lincoln wurde 1733 in der puritanischen Stadt Hingham, Massachusetts, als einer der ranghöchsten amerikanischen Kommandeure während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges (1775-1782) geboren. Lincolns Ururgroßvater Thomas gehörte in den 1630er Jahren zu den ursprünglichen Siedlern der Stadt und die Familie wurde zu einer der Säulen der örtlichen Gemeinde. Lincolns Vater, ein anderer Benjamin, bekleidete fast jeden wichtigen Posten in der Stadt, einschließlich der Kommission des Königs als Oberst der Suffolk-Miliz. Die Meinung seines Vaters sollte Lincoln während seiner gesamten Karriere wichtig bleiben. Von seinem Vater und seiner örtlichen Gemeinde hat er ein starkes Gefühl für Hierarchie und Gehorsam erworben sowie das Gemeinwohl Vorrang vor seinen eigenen Ambitionen zu geben.

Lincoln verbrachte sein frühes Leben damit, auf der Farm der Familie zu arbeiten. Er besuchte die örtliche Schule und spürte im späteren Leben seinen Mangel an weiterer Bildung. Im Moment hielt es ihn nicht zurück. Der Reichtum seines Vaters erlaubte ihm, Verantwortung in einem früheren Alter zu übernehmen als die meisten seiner Zeitgenossen. Mit 21 wurde er Stadtpolizist, eine Kombination aus Polizist und Steuereintreiber. Im nächsten Jahr sammelte er seine ersten militärischen Erfahrungen als Adjutant im Regiment seines Vaters. Im Jahr 1756 heiratete Lincoln im Alter von nur 24 Jahren Mary Cushing, mit der er elf Kinder haben sollte. 1757 trat er die Nachfolge seines Vaters als Stadtschreiber an, eine wichtige Funktion, die er zwanzig Jahre lang ausüben sollte. Dieser Posten trug dazu bei, dass er mit nur 25 zu einem der Führer der Stadt wurde.

Mit dem Ausbruch des Siebenjährigen Krieges sammelte Lincoln seine ersten militärischen Erfahrungen. Als etablierter Bauer und Familienvater nahm er jedoch nicht freiwillig an den Kämpfen teil, sondern war an der Rekrutierung, Ausbildung und Versorgung des väterlichen Regiments, des Dritten Suffolk, beteiligt. Am Ende des Krieges hatte er den Rang eines Majors erreicht, ein deutliches Zeichen seiner organisatorischen Fähigkeiten, die sich später herausstellen sollten.

Weg zur Rebellion

Unmittelbar nach dem Siebenjährigen Krieg begannen die Proteste, die schließlich zur Revolution führten. Der Stamp Act von 1765 brachte bereits bestehende Spannungen zwischen den amerikanischen Kolonisten und den Briten ans Licht. Lincolns Vater war immer noch im Gouverneursrat, wo er politisch gemäßigt war und die neue radikale Atmosphäre nicht mochte. Seine Position im Rat wurde immer schwieriger, als Massachusetts polarisierte. Hinghams Politik entsprach dem zunehmend revolutionären Ton des Staates, blieb aber gemäßigter als die radikalen Bostoner. Lincoln blieb im Hintergrund, während sein Vater noch aktiv war, aber nachdem sein Vater 1769 aus dem Rat ausgeschieden war, konnte Lincoln seinen eigenen radikaleren Neigungen folgen. Als Stadtschreiber war er maßgeblich an der Gestaltung der Stadtpolitik beteiligt und verfasste die Briefe der Stadt an ihre Vertreter.

Lincolns Vater starb 1771, hinterließ Lincoln das Oberhaupt seiner Familie und erhöhte seine Bekanntheit in Hingham. Im folgenden Jahr wurde er als Hinghams Vertreter beim General Court gewählt und auch zum Oberstleutnant des zweiten Suffolk-Regiments ernannt. An diesem Punkt ist klar, dass Lincoln, wie viele andere auch, glaubte, dass die britische Regierung die amerikanische Freiheit unterdrücken wollte. Als die endgültige Spaltung näher rückte, wurde Lincoln zum Vorsitzenden des Hingham-Korrespondenzkomitees gewählt, der Gruppe, die für die Beantwortung der vielen Briefe verantwortlich war, die von den verschiedenen Fraktionen herausgegeben wurden.

Lincoln erlangte gegen Ende 1774 eine größere Bedeutung. Der neue Gouverneur, General Thomas Gage, ordnete die Wahl eines neuen General Court an. Lincoln wurde im September 1774 an den Hof gewählt. Gage löste es jedoch schnell auf, als klar wurde, dass es nicht mit ihm zusammenarbeiten würde. Anstatt nach Hause zurückzukehren, erklärten sich die Mitglieder des Gerichts zum Provinzkongress. Lincoln wurde zum Sekretär des Kongresses ernannt und wurde Mitglied des ständigen ständigen Ausschusses und der verschiedenen Ausschüsse für die Miliz. Dieser neue Kongress trat in den nächsten neun Monaten dreimal zusammen und widmete sich unter anderem dem Sammeln von Militärgütern und der Suche nach sicheren Orten für die Waffenlagerung. Unter ihnen war eine kleine Stadt namens Concord.

Früher Kampf

Lincoln war nicht direkt an den Kämpfen bei Lexington und Concord am 19. April 1775 beteiligt. Unmittelbar danach stürmten die örtlichen Milizregimenter nach Boston. Auch der Provinzkongress reagierte schnell und trat am 22. April erneut zusammen. Lincoln wurde erneut zu einem Schlüsselposten als Musterungsmeister der Miliz und als Mitglied des Ausschusses für Sicherheit, Versorgung und Regierungsorganisation ernannt. Im Juni 1775 war er schließlich amtierender Präsident des Provinzialkongresses, bevor dieser im Juli 1775 durch ein neu gewähltes Repräsentantenhaus ersetzt wurde. Lincoln wurde ebenfalls in dieses Haus gewählt und am 28. Juli in den 28-köpfigen Exekutivrat berufen. Lincoln hatte diese hohen Ämter als Mitglied der lokalen Oligarchie erlangt, die einen Großteil von Massachusetts regierte. Von nun an musste er seine Position durch sein Handeln rechtfertigen.

Während der zweiten Hälfte des Jahres 1775 blieben Lincolns Rollen weitgehend organisatorisch und politisch. Er spielte eine Rolle bei der Lieferung von Schießpulver und Decken an die Armee, die Boston belagerte, und half, zehn Freibeuter auszurüsten. Erst Anfang 1776 begann seine militärische Rolle ernsthaft. Am 30. Januar wurde er zum Brigadegeneral für Suffolk County ernannt, aber im nächsten Monat wurde er zum Generalmajor befördert, als einer der ursprünglich drei Ernannten den Posten ablehnte. Er legte nun seine letzten Ämter in Hingham nieder und wechselte ganz auf die Staatsbühne.

Einen Monat, nachdem Lincoln die Staatsbühne in Massachusetts betrat, verlagerte sich der Fokus des Krieges. Am 17. März 1776 evakuierten die Briten Boston und zogen sich nach Halifax, Nova Scotia, zurück, um zu entscheiden, was als nächstes zu tun sei. Der Fokus des Krieges lag nun auf einer dauerhaften Abwanderung nach Westen und Süden, da sich die Briten auf New York, den Hudson River und den Süden konzentrierten. In Massachusetts waren jedoch viele, darunter Lincoln, davon überzeugt, dass die Briten bald in ihren Staat zurückkehren würden, um sich zu rächen. Washington war anderer Meinung, überzeugt davon, dass die Briten stattdessen New York angreifen würden, und verlegte die wichtigste Kontinentalarmee nach Süden, um die Stadt zu verteidigen. Die Verteidigung von Massachusetts wurde der örtlichen Miliz überlassen, die von einer kleinen Streitmacht Continentals unter General Artemas Ward unterstützt wurde.

Trotz ihres Rückzugs aus Boston unterhielten die Briten immer noch eine Marinepräsenz im Außenhafen. Lincoln stellte einen Plan zusammen, um die Briten aus ihren Ankerplätzen zu vertreiben, und erhielt die Erlaubnis, die Miliz zu nutzen, um seinen Plan in die Tat umzusetzen. In der Nacht des 13. Juni errichteten Lincoln und eine Truppe von Milizionären Geschützbatterien auf Long Island, Peddocks Island und Nantasket Head, alle im Außenhafen. Am nächsten Tag mussten die noch im Hafen von Boston verbliebenen britischen Schiffe abfahren.

Lincolns Leistung sah ihn nun als möglichen Ersatz für den untauglichen Artemis Ward als Kommandeur der in Massachusetts zurückgelassenen kontinentalen Truppen an. Obwohl Ward beschloss, zu bleiben, war Lincoln immer noch daran interessiert, der Kontinentalarmee beizutreten, wo das Problem mit Sicherheit gelöst werden würde. Wieder einmal sollte Lincoln seinen Wunsch aufgrund der Abneigung eines anderen erfüllen. Im September beschloss Massachusetts, 5000 Männer vorübergehend nach Washington außerhalb von New York zu schicken, und nachdem der ursprünglich gewählte Kommandant das Kommando ablehnte, wurde Lincoln ausgewählt, um ihn zu ersetzen.

Lincoln erreichte sein neues Kommando am 28. September an ihrem Sammelpunkt in Connecticut und erwartete, sie mit aller möglichen Geschwindigkeit zu marschieren, um sich Washington anzuschließen. Zwei Wochen lang blieb die Massachusetts-Truppe im Rahmen eines fehlgeschlagenen Plans für einen Überfall auf Long Island in Connecticut. Schließlich, Mitte Oktober, als die amerikanischen Armeen um New York in Unordnung geraten waren, rief Washington nach Lincolns Truppen.

Lincolns Truppe traf rechtzeitig für die White-Plains-Kampagne ein. Seine Division bildete einen Teil der Nachhut, als Washington sich in eine neue Verteidigungsposition zurückzog, bevor er sich zurückzog, um sich der amerikanischen Hauptlinie anzuschließen. Am 28. Oktober griffen die Briten diese Linie an (Schlacht von White Plains) und zwangen die Amerikaner zu einem weiteren Rückzug. Nach einer kurzen Atempause sollte Washington bald zu seinem Rückzug durch New Jersey gezwungen werden, der schließlich nach Princeton und Trenton führte, aber Lincoln sollte daran nicht teilnehmen. Mitte November sollten seine Männer entlassen werden, und trotz der besten Bemühungen Washingtons und Lincolns, einige zum Bleiben zu bewegen, marschierte die Division von Massachusetts nach Hause.

Lincoln kehrte mit ihnen zurück, ein Teil seines Glaubens an das Milizsystem war zerstört. Bald nach seiner Rückkehr nach Massachusetts wurde er zum Befehlshaber der neuen Rekruten ernannt, die für die Kontinentalarmee vorgesehen waren. Noch immer Milizoffizier, nahmen er und seine Männer im Januar 1777 an einer gescheiterten Expedition gegen New York teil. Trotz des Scheiterns dieses Unterfangens, bei dem Lincoln nur einen sekundären Befehl hatte, hielt Washington eine hohe Meinung von ihm und empfahl ihm, Kongress als potenzieller Continental-Offizier. Im Februar 1777 folgte der Kongress Washingtons Rat und ernannte Lincoln zum Generalmajor der Kontinentalarmee.

Sein erstes Kommando als Continental-Offizier erhielt er Ende Februar, als er in Bound Brook, New Jersey, nur fünf Kilometer von den britischen Linien entfernt, eine Streitmacht von über 1.000 Mann befehligte und einen Bergpass durch die Wachtung Mountains bewachte . Wieder einmal ließ ihn die Miliz im Stich. Trotz zunehmender britischer Aktivitäten verließ die Miliz von Massachusetts eine Woche nach dem Ende ihrer Einberufung am 15. März erneut. Lincoln hatte jetzt nur noch 500 Mann. Es mussten Pläne für einen sofortigen Rückzug aufgestellt werden, falls die Briten mit Gewalt angriffen. Natürlich sollte ein solcher Angriff bald kommen. Am Sonntag, dem 13. April, starteten 4000 britische Soldaten, die etwas ironischerweise von Lord Cornwallis befehligt wurden, einen Überfall auf Bound Brook. Lincoln gelang es, unter Beschuss eine schnelle Wiederholung zu organisieren, erlitt jedoch immer noch 60 Opfer sowie den Verlust von drei Artilleriegeschützen und Lincolns Papieren. Die britischen Truppen zogen sich noch am selben Tag zurück und Lincoln verbrachte die Nacht in seinem ursprünglichen Quartier, aber die Botschaft der amerikanischen Verwundbarkeit war klar. Während seine Kollegen der Meinung waren, Lincoln sei frei von jeglicher Schuld, scheint er mit seinem Verhalten weniger zufrieden gewesen zu sein und entschlossen, seinen Ruf wieder gut zu machen. Seine Chance war nicht in New Jersey zu kommen, sondern im Norden. Am 23. Juli segelte die britische Hauptarmee von New York aus auf dem Weg, Philadelphia zu erobern. Washington handelte sofort, um die Kampagne gegen Burgoynes Invasion aus Kanada zu verstärken. Unter seinen Schritten war die Ernennung von Lincoln zum Befehlshaber der Miliz von Neuengland, von der die gesamte Kampagne abhängen könnte.

Das Kommando über die Kampagne wurde von General Philip Schuyler gehalten. Er hat sich vor dem britischen Vormarsch langsam zurückgezogen, eine Politik, die Burgoynes Armee langsam schwächte. Nach seiner Kapitulation von Ticonderoga, der ehemaligen Bastion der amerikanischen Verteidigung gegen die Franzosen in Kanada, wurden Schuylers Aktionen in Neuengland jedoch immer unpopulärer. Als Lincoln ankam, gehorchte die Miliz von Neuengland nicht mehr Schuylers Befehlen. Desertion war weit verbreitet, während neue Milizen nicht eintrafen. Washingtons Hoffnung war, dass Lincolns Ruf als ehemaliger Milizkommandant ausreichte, um die Moral der Miliz von Neuengland wiederherzustellen.

Lincoln trat seinem neuen Kommando am 2. August in Manchester (dem heutigen Vermont) bei. Seine Befehle von Schuyler lauteten, sich nach Norden in Richtung Skenesborough zu bewegen, wenn dies möglich wäre, „ohne zu viel zu riskieren“. Lincoln beabsichtigte, den britischen Hinterhalt zu belästigen und seine Verbindungen zu Kanada zu bedrohen Während er auf ihre Ankunft wartete, erreichten die Briten den Hudson River, 13 km südlich von Skenesborough.Schuyler änderte nun seine Pläne und befahl Lincoln, die Miliz zu Hilfe zu bringen.

Dieser Befehl verursachte Lincoln zwei Probleme. Zuerst war er davon überzeugt, dass die richtige Verwendung für seine Milizionäre darin bestand, das britische Hinterland zu belästigen, das jetzt sehr verwundbar war. Zweitens waren seine Verstärkungen – die von General John Stark kommandierte New Hampshire-Miliz – am 7. August eingetroffen, aber Stark machte klar, dass er nicht bei der kontinentalen Armee dienen würde. Lincoln ritt nach Stillwater, wo er Schuyler davon überzeugen konnte, zu ihrem ursprünglichen Plan zurückzukehren. Die Weisheit dieses Plans wurde bereits deutlich, bevor die neuen Aufträge Stark erreichten. Am 16. August hatten Starks Männer eine britische Streitmacht bei Bennington besiegt, was Burgoynes Streitmacht erheblich schwächte und ihnen lebenswichtige Nachschub verweigerte.

Als Lincoln Schuyler traf, wusste Schuyler, dass er ersetzt worden war. Am 10. August erreichte ihn die Nachricht von seiner Ablösung durch General Horatio Gates, der sich seit langem für das Nordkommando eingesetzt hatte. Am 18. August erreichte Gates die Armee, und am 20. August legte Lincoln erneut seinen Plan vor, den britischen Rücken zu schlagen. Gates stimmte dem Plan zu, aber Lincoln war jetzt von der langsamen Ankunft der Miliz frustriert. Er war erst am 12. September bereit, umzuziehen. Am folgenden Tag überquerte Burgoyne den Hudson, schnitt sich von seinen eigenen Versorgungsleitungen ab und machte Lincolns Expedition weitgehend irrelevant. Trotzdem errangen seine Truppen eine Reihe von Erfolgen gegen die isolierten britischen Stützpunkte, die Burgoyne zurückgelassen hatte.

Trotz dieser Erfolge wurde die Hauptschlacht von Gates geführt. Die erste Schlacht von Saratoga (19. September) hatte einen britischen Versuch, die amerikanischen Linien zu durchbrechen, vereitelt. Lincoln wurde zur Hauptarmee zurückbeordert und traf am 22. September ein, gerade rechtzeitig, um Benedict Arnold als Kommandeur der amerikanischen Rechten zu ersetzen. Trotzdem spielte Lincoln in der zweiten Schlacht von Saratoga (7. Oktober), in der sich Arnold erneut hervorhob, keine große Rolle.

Lincolns Chance kam später an diesem Tag. Ihm wurde befohlen, eine nächtliche Erkundung des britischen Lagers durchzuführen, und berichtete, dass sich die Briten anscheinend auf den Rückzug vorbereiteten. Am nächsten Tag wurde ihm befohlen, vorzurücken und die britischen Nerven zu testen. Wie erwartet gaben die Briten ihre Position auf und ließen Lincolns Männer ihre alte Linie einnehmen. Lincoln schlug nun vor, die Briten könnten im Begriff sein, den Hudson River erneut zu überqueren, und erhielt den Befehl, eine Furt bei Fort Edward zu besetzen. Unglücklicherweise für Lincoln stieß er auf eine Truppe britischer Soldaten und wurde ins Bein geschossen.

Trotz seiner Wunde konnte er zu den amerikanischen Linien fliehen, von wo er nach Albany evakuiert wurde. Zuerst sah es so aus, als würde er sein Bein verlieren, aber am 19. Oktober hatte er sich genug erholt, um sicher zu sein, dass er sich vollständig erholen würde. Obwohl er die letzte britische Kapitulation verpasste, wurde Lincolns Rolle, zusammen mit der von Gates und Arnold, voll und ganz gewürdigt. Sein Bein erholte sich langsam, obwohl es Jahre dauern sollte, bis es sich vollständig erholte. Erst Ende Februar war er reisefähig und erreichte am 23. Boston.

Während seiner Genesung geriet er in einen kurzen Kampf um den Rang. Benedikt Arnold, der zuvor bei einer Beförderung übergangen worden war, wurde nun zu dem, was er mit einiger Berechtigung für sein angemessenes Dienstalter hielt, wiederhergestellt. Er übertraf nun Lincoln, der sich persönlich brüskiert fühlte und fast drohte, wegen der Angelegenheit zurückzutreten. Washington trug seinen Teil zur Entschärfung der Situation bei und schickte ein Geschenk von "Epauletten und Schwertknoten" als Zeichen seiner persönlichen Wertschätzung für Lincoln.

Lincolns Wunde und seine an Pocken erkrankte Frau hielten ihn zehn Monate lang von der Armee fern. Am 6. August 1778 schloss er sich der Hauptarmee außerhalb von White Plains wieder an. Eine Zeitlang sollte er eine Division der Kontinentalarmee befehligen, die die Briten in New York festhielt. Seine Hauptbeschäftigung nach seiner Rückkehr zur Armee bestand jedoch darin, den Kriegsgerichten von St. Clair und Schuyler vorzustehen – St. Clair für die Übergabe von Fort Ticonderoga, Schuyler für seine Aktionen gegenüber Burgoyne. Beide Männer wurden freigesprochen, aber keiner der Männer erhielt ein anderes Oberkommando. Die Entscheidungen, die sie getroffen hatten, wurden in Militärkreisen allgemein als richtig angesehen, aber der politische Aufruhr hatte ihre Prozesse erzwungen. Die Folgen davon verfolgten Lincoln einige Jahre später in Charleston.

Der Süden

Bis zu diesem Zeitpunkt war der Süden kein bedeutender Kriegsschauplatz. Ein britischer Angriff war 1776 gescheitert, und das Experiment sollte erst Ende 1778 wiederholt werden. Die amerikanische Stellung im Süden war zwischenzeitlich noch auseinandergebrochen. Der Kommandant im Süden, General Robert Howe, war sowohl mit den örtlichen Zivilbehörden als auch mit ihren militärischen Kollegen in Konflikt geraten. Lincolns Ernennung verdankte viel den Umständen des Augenblicks – die meisten anderen potenziellen Kommandeure waren in Ungnade –, aber mehr seinem eigenen Ruf als taktvoller Kommandant, der es geschafft hatte, sich unter seinen Generälen keine Feinde zu machen.

Lincoln übernimmt das Kommando

Lincoln erhielt seinen Befehl am 3. Oktober 1778. Die ersten Etappen seiner Reise nach Süden verliefen relativ gemächlich. Mitte Oktober erreichte er Philadelphia und blieb dort bis zum 24., um von seinem neuen Kommando zu erfahren. Am 4. Dezember erreichte er schließlich Charleston, sein neues Hauptquartier. Bei seiner Ankunft stellte er fest, dass die Situation in seiner neuen Abteilung schlimmer war, als er erwartet hatte. Die Versorgungslage war katastrophal, es gab kein Geld, um Vorräte zu kaufen, und die lokalen Behörden verlangten die Kontrolle über die Bewegungen der Armee, bevor sie Gelder bereitstellen würden. North Carolina hatte widerwillig zugestimmt, 1.000 Milizen zu stellen, aber nicht mehr, und sie sollten nur vier Monate dienen, während Virginia, die versprochen hatte, 3.000 Männer zu entsenden, ihr Versprechen zurückzog, weil die Virginianer nicht glaubten, dass die Bedrohung für South Carolina war echt.

Georgia

Die britische Bedrohung im Süden war sehr real. Nach der Niederlage bei Saratoga war klar, dass ein neuer Plan nötig war, und diesmal lag der britische Fokus auf dem Süden. So wie Kanada britische Stützpunkte im Norden zur Verfügung stellte, stellten Florida und die Westindischen Inseln britische Stützpunkte im Süden bereit. Der Eintritt der Franzosen in den Krieg trug auch dazu bei, den Fokus nach Süden zu verlagern, hin zu den verbleibenden französischen Besitzungen in der Region. Lincoln erreichte die Nachricht von einem britischen Überfall aus Florida. Eine kleine Streitmacht der britischen Garnison in St. Augustine unter General Augustine Prevost startete einen Überfall auf den Hafen von Sunbury und kehrte mit viel Beute nach Florida zurück. Dieser Überfall vereinfachte Lincolns Optionen, indem er die Aussicht auf eine Invasion Ostfloridas beseitigte, aber er sollte die Schwäche und Teilung der Südstaaten demonstrieren.

Lincoln beschloss, auf Prevost zu reagieren, indem er einen Gegenangriff mit den bereits in Georgia befindlichen kontinentalen Truppen startete, die von der Miliz von North Carolina unterstützt wurden. Ein erfolgreicher amerikanischer Feldzug in Georgia würde dazu beitragen, South Carolina vor Angriffen zu schützen, und so wandte sich Lincoln selbstbewusst an Präsident Lowndes von South Carolina, um Nachschub für die Expedition zu erbitten. Zu seinem großen Schock weigerte sich Lowndes, die Vorräte mit der Begründung freizugeben, dass sie gekauft worden waren, um South Carolina und nicht Georgia zu verteidigen. Lincoln demonstrierte nun die Fähigkeiten, die ihm seine Ernennung eingebracht hatten. Privat wütend auf Lowndes, versteckte er seine Wut in der Öffentlichkeit und gab Lowndes eine Chance, nachzugeben, die er bald nutzte. Die Lieferungen wurden am 25. Dezember freigegeben.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich die Lage in Georgien verschlechtert. Während Lowndes sich weigerte, bei der Verteidigung gegen einen Überfall zu helfen, hatten die Briten eine umfassende Invasion gestartet. Am 23. Dezember erreichte eine britische Flotte die Einfahrt zum Hafen von Savannah. General Robert Howe, Lincolns Vorgänger, kommandierte noch immer in Savannah, aber seine tausend Mann standen einer britischen Streitmacht von 3.000 gegenüber. Schlimmer noch, Howe nahm zwar eine starke Position ein, die von Sümpfen flankiert wurde, konnte jedoch einige der wenigen Routen durch diese Sümpfe nicht bewachen, und am 29. Dezember wurde er von den Briten unter Oberstleutnant Archibald Campbell besiegt. Savannah war jetzt in britischer Hand. Ein Großteil der Schuld liegt bei Lowndes in South Carolina, dessen entsetzliche Weigerung, die umfassenderen Kriegsanstrengungen zu unterstützen, Lincoln kostbare Tage gekostet hatte.

Lincoln sah sich nun einer viel schlimmeren Situation gegenüber, die er hätte erwarten können. Der Savannah River war die Grenze zwischen South Carolina und Georgia und fiel nun in britische Hände. Als Lincoln sich den Überlebenden von Howes Truppen anschloss, versuchten die Briten, die Kontrolle über Georgia zu sichern. Augusta fiel bald, und die Briten gaben eine Proklamation heraus, in der die Georgier aufgefordert wurden, ihren Loyalitätseid auf George III zu erneuern. Zumindest anfangs war die Reaktion auf diesen Aufruf alles, was sich die Briten erhofft hatten.

Lincoln musste nun seine Armee wieder aufbauen. Er lagerte in Puryburg, auf der karolinischen Seite des Savannah River, wo er 1400 Mann sammeln konnte. Erstaunlicherweise weigerte sich Lowndes immer noch, zu helfen, da er an dem Grundsatz festhielt, dass Milizionäre nicht gebeten werden konnten, außerhalb ihres Heimatstaates zu dienen. Ein Großteil der Verteidigung von South Carolina sollte Milizeinheiten aus anderen, weniger hartnäckigen Staaten zufallen. Selbst als sich südkarolinische Milizeinheiten Lincoln anschlossen, weigerten sie sich, die Regeln der Kontinentalarmee oder überhaupt jede Armeedisziplin zu befolgen, und verlangten zunächst, vor den Zivilgerichten wegen Militärvergehen verurteilt zu werden. Lincoln konnte diese Regel schließlich ändern, aber nur theoretisch.

Am 30. Januar 1779 erreichten 1.100 nordkarolinische Milizen Lincoln, und er konnte endlich eine Offensive planen. Lincolns erstes Ziel war Augusta. Er positionierte die Miliz gegenüber der Stadt auf der anderen Seite des Flusses, während seine Continentals unterhalb von Augusta hinübergehen und die Briten fangen sollten. Die Miliz zählte 1.600 Mann gegen die 1.700 britischen Truppen in Augusta. Mit den Continentals waren die Briten zahlenmäßig unterlegen. Lincolns erster Angriff scheiterte jedoch, als die Continentals beim Überqueren des Flusses aufgehalten wurden. Trotzdem wurde den Briten klar, wie verwundbar ihre Position in Augusta war, und am 14. Februar zog die Garnison von Augusta nach Hudson's Ferry zurück, auf halbem Weg zurück nach Savannah. Dieser Schritt zeigte eines der Hauptprobleme, mit denen die Briten konfrontiert waren – je mehr Erfolge sie hatten, desto anfälligere Stützpunkte mussten sie verteidigen und desto exponierter waren sie. Schlimmer noch, jedes Mal, wenn sie gezwungen waren, sich aus einem neu unterworfenen Gebiet zurückzuziehen, wurden alle, die sie unterstützten, für ihre revolutionären Nachbarn verwundbar.

Lincolns unmittelbare Reaktion auf den britischen Rückzug bestand darin, John Ashe, dem Kommandeur der Milizen in Augusta, zu befehlen, die sich zurückziehenden Briten zu belästigen und jeden Versuch ihrerseits, nach South Carolina zu gelangen, zu verhindern. Erneut sollte er von der Miliz enttäuscht werden. Während Ashe glücklich war, mit seinen Nordkarolinern umzuziehen, waren die einheimischen Südkaroliner einfach froh, dass die Briten ihnen nicht mehr gegenüberstanden. Es sollte noch schlimmer kommen. Auf Lincolns Befehl rückte Ashe nach Briar Creek vor, etwas mehr als zehn Meilen vom britischen Lager entfernt. Seine Position hätte sicher sein müssen, und Lincolns Plan war, die Position in Briar Creek zu verstärken, um Georgia zu schützen. Lincoln wusste nicht, dass Ashe es versäumt hatte, sein Lager in Briar Creek zu sichern, und am 3. März wurde seine Truppe von einem britischen Angriff überrascht und fast ausgelöscht. Von 1.500 Männern mit Ashe kehrten weniger als 500 jemals in den aktiven Dienst zurück. Ashe selbst wurde vor ein Kriegsgericht gestellt und der Fahrlässigkeit für schuldig befunden.

Wieder einmal sah sich Lincoln in die Defensive gezwungen. Er hatte 1.800 Mann, um sich einer britischen Streitmacht von 3.500 zu stellen. Er war gezwungen, sich auf den Hauptstützpunkt in Purysburg zu konzentrieren und zu warten, während weitere Truppen aufgestellt wurden. Er war von diesen Rückschlägen und der Haltung der Südstaaten so weit entmutigt, dass er sogar eine Ablösung forderte. Glücklicherweise begann sich die Situation zu verbessern. Die Gouverneure von North und South Carolina arbeiteten hart daran, Verstärkung und Ersatz für diejenigen zu finden, deren Dienstzeit abgelaufen war, und Lincoln konnte nach zwei Monaten nach der Niederlage bei Briar Creek wieder einziehen. Ausnahmsweise war er den Briten zahlenmäßig überlegen, und am 23. April marschierte er mit seiner Armee auf Augusta zu, mit dem Plan, nach Georgia zu gelangen und flussabwärts nach Savannah zu marschieren, um den Staat hinter sich zu räumen.

Sein Plan überlebte nur eine Woche. Am 30. April überquerten die Briten bei Purysburg South Carolina. Ihr Ziel war diesmal Charleston und damit South Carolina. Ihnen gegenüber standen zwei Regimenter von South Carolina Continentals unter dem Kommando von William Moultrie. Lincoln war überzeugt, dass der britische Schritt eine Finte war, um ihn von seinem Marsch auf Savannah abzulenken, aber er irrte sich. Sogar verstärkt durch weitere 300 Continentals, war Moultrie stark unterlegen, als er drei- bis viertausend britische Truppen sah, die Charleston erobern wollten. Lincoln setzte seinen Marsch in Richtung Savannah auf der Georgia-Seite des Savannah River fort, während Moultrie immer weiter nach Norden gezwungen wurde. Lincoln brauchte bis zum 6. Mai, um zu erkennen, dass die wirkliche Bedrohung in South Carolina lag, und selbst dann war er sich der Schwäche der amerikanischen Position erst am 10. Mai bewusst.

Moultrie hatte Charleston am 8. Mai erreicht, um die Stadt in Panik vorzufinden. Am 10. Mai, am selben Tag, an dem Lincoln Nachrichten aus Charleston erhielt, erreichten die Briten das Gebiet von Charleston. Am nächsten Tag überquerten sie den Charleston-Hals und standen vor den Toren von Charleston. Die Reaktion innerhalb der belagerten Stadt war für die Briten sehr ermutigend. Am 11. Mai wurde ein Abgesandter von Charleston ausgesandt, um General Prevost zu fragen, welche Kapitulationsbedingungen er akzeptieren würde. Die zivilen Behörden in Charleston hatten Moultrie außer Kraft gesetzt, überzeugt, dass sie von jedem britischen Angriff überwältigt werden würden.

Prevosts Antwort war, dass er jeden akzeptieren würde, der Georg III. den Treueid leisten wollte, aber dass alle anderen als Kriegsgefangene behandelt würden. Das war selbst für den Rat von Charleston ein wenig zu viel. Stattdessen machten sie ein Gegenangebot – South Carolina würde für den Rest des Krieges neutral bleiben, und ihre langfristige Zukunft wurde entschieden, sobald der Konflikt vorbei war. Dieses Angebot war Prevost nicht genug, der dachte, dass er ohne solche Bedingungen nur wenige Tage nach der Einnahme von South Carolina wäre. Am 12. Mai forderte Prevost die Übergabe der Garnison, des Gouverneurs und des Rates von Charleston. Nun standen die eigenen Hälse auf dem Spiel, die Behörden in Charleston gewannen endlich Rückgrat und waren überzeugt, zu kämpfen.

Während die Verhandlungen in Charleston fortgesetzt wurden, ging Lincoln schnell vor, um Prevost in die Falle zu locken. Unglücklicherweise erreichte die Nachricht von seiner Bewegung die Briten, und in der Nacht des 12. Mai entwischte Prevost. Lincoln hatte immer noch die Chance, die Briten in die Falle zu locken. Prevost zog flussabwärts in Richtung St. James Island, von wo aus er hoffte, seine Truppen zurück nach Savannah zu evakuieren. Lincoln konnte die Briten einige Tage lang nicht ausfindig machen. Als er sie fand, waren sie teilweise schon auf St. James Island. Ein geplanter Angriff am 1. Juni wurde aufgegeben, als sich herausstellte, dass die Briten vollständig auf die Insel vorgedrungen waren und ihre Position festigten. Die nächsten drei Wochen saßen die beiden Seiten sechs Meilen auseinander und warteten auf eine Veränderung.

Die Aussicht auf Veränderung kam aus einer unerwarteten Richtung. Lincolns früherer Antrag, ersetzt zu werden, wurde nun stattgegeben. Die Nachricht erreichte ihn am 8. Juni. Er sollte durch Moultrie ersetzt werden, der zum Generalmajor befördert wurde. Es bedurfte der gemeinsamen Anstrengungen von Moultrie und Gouverneur Rutledge, um Lincoln zum Bleiben zu bewegen, aber unter ihrem gemeinsamen Druck beschloss Lincoln, noch ein Jahr im Amt zu bleiben.

Durch das Vertrauensvotum ermutigt, entschied sich Lincoln zu einem weiteren Angriff. Am 20. Juni versuchte er einen kombinierten Angriff auf die Briten auf St. James Island, aber ihre Position war stärker als er erwartet hatte und nach einer Stunde erbitterter Kämpfe mussten sich die Amerikaner zurückziehen. Bevor Lincoln einen weiteren Angriff organisieren konnte, schlüpften die Briten nach Savannah. Keine Seite konnte mit den Ereignissen der letzten sechs Monate zufrieden sein. Die Briten hatten Savannah gewonnen, aber es versäumt, ihre Kontrolle über den Rest von Georgia auszuweiten. Ihr Vorstoß nach South Carolina hatte ihnen etwas Beute und einen Stützpunkt auf Port Royal Island eingebracht, etwa auf halbem Weg zwischen Savannah und Georgia, aber Charleston war durch das Netz geschlüpft.

Auch Lincoln konnte mit seiner Kampagne nicht zufrieden sein. Probleme mit der Miliz hatten ihn in entscheidenden Momenten geschwächt, Savannah lag noch immer in britischen Händen, und die Loyalität von Charleston und South Carolina war durch ihr Neutralitätsangebot in Frage gestellt worden. Die Hitze des südlichen Sommers hatte die Wahlkampfsaison beendet und Lincoln musste verschiedene Schlachten schlagen.

Wieder einmal hatte Lincoln mit den Problemen der Rekrutierung und Versorgung zu kämpfen. Trotz ihrer jüngsten Angst sahen die Einwohner von Charleston immer noch nicht die Dringlichkeit, ihre eigenen Verteidigungsanlagen vorzubereiten und sogar einen Teil des Holzes der äußeren Verteidigungsanlagen als Brennholz zu verwenden. Die sechs Continentals-Regimenter, die South Carolina stellen sollte, blieben weitgehend leer. Ein Versuch, die Wehrpflicht einzuführen, um die Reihen zu besetzen, wurde vom Landtag abgelehnt. Einige Verstärkungen trafen ein – vierhundert kontinentale Infanterie aus Virginia –, aber sie waren kläglich unterversorgt, es fehlte sogar an Munition. Selbst mit diesen Verstärkungen am Ende des Sommers hatte Lincoln nur 1.500 Mann, um South Carolina und einen Großteil von Georgia zu verteidigen. Die Aussichten auf Offensivaktionen waren nicht gut.

Die Situation änderte sich vorübergehend durch die Ankunft einer französischen Flotte unter dem Grafen d’Estaing. D’Estaing hatte im vergangenen Jahr einen gemeinsamen Angriff auf Newport, Rhode Island, aufgegeben und hatte möglicherweise das Bedürfnis verspürt, Wiedergutmachung zu versuchen. Was auch immer die Motivation war, nach einem kurzen Besuch in Charleston beschloss er, Savannah anzugreifen. Am 1. September erreichte die französische Flotte Tybee Island an der Mündung des Savannah River. Lincoln erfuhr erst am 3. September von dem Umzug der Franzosen. Seine Reaktion war schnell – der Befehl erging, die Armee bis zum 11. September zu konzentrieren, wenn sie nach Georgia überqueren und das Südufer des Savannah River hinuntermarschieren würden, um die Stadt selbst zu belagern, während die Franzosen Truppen aus dem Meer landen würden. Der Zeitrahmen war eng. D’Estaing wollte nicht länger als zehn Tage an der Küste verbringen, wo er von Stürmen bedroht war, ließ sich aber überreden, auf Lincoln und seine Armee zu warten.

Während Lincoln und seine Armee flussabwärts marschierten, hatten die Franzosen zwei Rollen – erstens die Briten an der Flucht nach Florida zu hindern und zweitens die Garnison von Port Royal Island daran zu hindern, Savannah zu verstärken. Am 16. September hatten die Franzosen 2.400 Mann innerhalb einer Meile von der Stadt. In Savannah hatte General Prevost nur 1.200 Mann, während die Verteidigung der Stadt schwach war. Hektische Anstrengungen wurden unternommen, um neue Verteidigungsanlagen zu bauen und Marinegeschütze in die Mauern zu verlegen, während die 800 Männer von Port Royal in der Nähe waren und bereit waren, in die Stadt einzudringen. Am Morgen des 16. Septembers forderte d Estaing die Stadt auf, sich den „Waffen des Königs von Frankreich“ zu ergeben. Das Unterlassen der Amerikaner zeigte deutlich die Ungleichheit des französisch-amerikanischen Bündnisses und machte die Amerikaner wütend. Lincoln selbst traf sich schließlich am Mittag desselben Tages mit d’Estaing und machte seine Ansichten zu dieser Angelegenheit deutlich. Da er dachte, dass sein Standpunkt klar war, kehrte er zurück, um seine eigenen Truppen zu organisieren.

Wie groß die Kluft zwischen den Alliierten war, zeigte sich bald. Prevost antwortete d’Estaing, indem er nach den Bedingungen der Kapitulation fragte. Nachdem er die Bedingungen erhalten hatte, bat Prevost um einen vierundzwanzigstündigen Waffenstillstand, den d’Estaing an diesem Abend ohne Rücksprache mit Lincoln gewährte. Schlimmer noch, die Hälfte der Garnison von Port Royal marschierte am 16. September in Savannah ein, der Rest schloss sich ihnen am folgenden Tag an. Prevost arbeitete auch während des Waffenstillstands weiter an der Verteidigung. Die Franzosen waren unbekümmert, aber die Chance auf den Sieg verging.

Die Beziehungen zwischen den Alliierten waren nicht glatt. Lincolns Meinung über die Franzosen ist nicht bekannt, aber die Franzosen hielten eine niedrige Meinung von ihren amerikanischen Verbündeten. Was d’Estaing und seine Offiziere betraf, waren alle Amerikaner Amateure, denen es an militärischer Erfahrung und Geschick mangelte. Sie sahen aus und benahmen sich nicht wie irgendeine Armee, mit der die Franzosen vertraut waren. Eine Zeitlang sah es sogar so aus, als würden die Franzosen gehen, ohne eine Belagerung zu versuchen, aber die ständigen Bemühungen von Lincoln, ihn zum Bleiben zu überreden, und die Unwilligkeit, eine zweite Belagerung aufzugeben, überzeugten d’Estaing, weiterzumachen und eine Belagerung zu versuchen. Starker Regen verzögerte sie bis zum 22. September, als die Alliierten mit den Vorbereitungen für eine schwere Bombardierung von Savannah begannen. Lincolns Männer waren in der Lage, 33 Kanonen und neun Mörser zu platzieren, um ihre Bombardierung bis zum 3. Oktober zu beginnen. Angesichts der sumpfigen Bedingungen in der Gegend war dies beeindruckend, aber es gab den Briten immer noch zwei Wochen Zeit, um sich vorzubereiten. Als die Bombardierung begann, wurden viele der Stadtbewohner auf eine Insel im Fluss evakuiert.

Während fünf Tagen des Bombardements wurden über 1000 Granaten auf Savannah abgefeuert, aber die Ergebnisse waren nicht beeindruckend. Während fast vierzig Zivilisten getötet wurden, verlor die Garnison nur einen Soldaten. Die Verteidigungsanlagen der Stadt blieben weitgehend unberührt. Frustriert beschlossen die Alliierten schließlich, einen Frontalangriff zu riskieren. D’Estaing scheint die treibende Kraft hinter dem Plan gewesen zu sein – seine Offiziere waren gegen die Idee, während Lincoln nur zustimmte, weil er keine Alternative sah. Der vereinbarte Plan sah einen Angriff mit vier Kolonnen auf die Redoute von Spring Hill vor, die vermutlich von loyalistischen Milizen gehalten wird. Damit der Angriff überhaupt eine Chance auf Erfolg hatte, brauchte es Überraschung. Unglücklicherweise für die Alliierten brachte eine Wüste die Nachricht von ihren Plänen an die Briten, die ihre besten Truppen in Vorbereitung auf die Redoute verlegten.

Der Angriff sollte am 9. Oktober um 4 Uhr morgens erfolgen. Es begann spät und kam nie an den Erfolg heran. Eine Kolonne, angeführt von Lincoln und d’Estaing, schaffte es, die äußeren britischen Linien zu durchdringen, geriet dann in ein bösartiges Kreuzfeuer und musste sich zurückziehen. D Estaing wurde bei den Kämpfen zweimal verwundet. Die Alliierten verloren 250 Tote und 600 Verwundete, während sie der britischen Garnison nur 100 Verluste zufügten. D Estaing war nun bereit zu gehen. Er hatte sich bemüht, den Amerikanern zu helfen, und da seine Ehre zufrieden war, war die Sicherheit seiner Flotte jetzt sein Hauptanliegen. Lincoln bemühte sich entschlossen, die Franzosen zum Bleiben zu bewegen, da er sich bewusst war, dass ein Scheitern in Savannah Charleston und South Carolina anfällig für Angriffe machen würde. Dennoch flüchteten am 19. Oktober die letzten alliierten Truppen aus Savannah. Die Belagerung war vorbei.

Die Nachricht vom Scheitern in Savannah löste auf der Reise nach Norden Bestürzung aus. Vielleicht zum Glück für Lincoln, trugen die Franzosen einen Großteil der Schuld für den Abgang, bevor der Sieg gesichert werden konnte, und ignorierten die Tatsache, dass der Angriff ohne d’Estaings ursprüngliche Initiative nicht stattgefunden hätte. Jetzt erreichten schlimmere Nachrichten den Süden. Eine große britische Streitmacht hatte New York verlassen und ihr Ziel war der Süden.

Charleston

Charleston war die größte Stadt im Süden und die viertgrößte der Vereinigten Staaten. Trotzdem zählte es 1780 nur 12.000 Einwohner, von denen etwa 6.000 Schwarze waren. Die Angst vor einem britisch inspirierten Sklavenaufstand war im Süden immer präsent. Es war auch das Hauptzentrum der Revolte im Süden. Es hätte relativ leicht zu verteidigen sein müssen. Die Stadt selbst lag an der Spitze einer Landzunge zwischen den Flüssen Ashley und Cooper mit einem ausgezeichneten Hafen. Trotz dieser Bedeutung und erst vor kurzem der britischen Gefangennahme entgangen, war die Verteidigung von Charleston völlig unzureichend. Ein Teil des Problems war, dass South Carolina weithin als nicht selbstbewusst angesehen wurde. Andere Staaten mussten Continentals zur Verfügung stellen, um einen Staat zu verteidigen, der es versäumt hatte, seine eigenen Regimenter zu füllen. Trotzdem erkannte der Kongress, dass die Gefahr für Charleston real war und eine Bedrohung für die gesamten Kriegsanstrengungen darstellte. Drei Fregatten der kleinen kontinentalen Marine wurden zusammen mit 3.000 kontinentalen Truppen aus Virginia und North Carolina geschickt, um Lincoln zu verstärken.

Der britische Plan für einen südlichen Feldzug basierte auf der Überzeugung, dass die meisten Südländer loyal waren und nur eine starke britische Präsenz brauchten, um zu dieser Loyalität zurückzukehren. Es muss Momente gegeben haben, in denen Lincoln diese Ansicht teilte. Nachdem sie sich bereits geweigert hatten, schwarze Regimenter zuzulassen, weigerten sich die Plantagenbesitzer nun, ihren Sklaven die Arbeit an der Verteidigung von Charleston zu erlauben. Lincoln war besorgt, dass die ihm zur Verfügung stehenden Streitkräfte nicht in der Lage sein würden, South Carolina gegen einen Vorstoß einer verstärkten Savannah-Garnison zu verteidigen.

Stattdessen befand sich Lincoln im Zentrum der neuen Südstaatenstrategie. Am 10. Januar 1780 segelte eine britische Flotte auf ihrem Weg nach Savannah an Charleston vorbei. Zwei Wochen lang blieb die Größe und Zusammensetzung der britischen Flotte ein Rätsel, bis schließlich eine britische Brigg gefangen wurde. Statt Verstärkungen sah sich Lincoln nun 8000 britischen Soldaten gegenüber, die in einer 163 Mann starken Flotte getragen wurden und von Sir Henry Clinton, dem britischen Oberbefehlshaber in Nordamerika, angeführt wurden. Der britische Plan war, South Carolina zu erobern. Dies würde die vollständige Befriedung Georgiens ermöglichen, sicher vor Einmischung der Rebellen. Sie würden dann nach North Carolina weiterziehen und so South Carolina sichern. Die Flut des britischen Sieges würde dann unerbittlich nach Norden tragen, Staat für Staat.

Um gegen die Crème de la Crème der britischen Armee anzutreten, könnte Lincoln 1.400 Kontinentale und 1.000 Milizen aus North Carolina aufbringen. South Carolina selbst stellte immer noch keine ausreichenden Truppen zur Verfügung. Als Lincoln seine Forderungen nach Truppen aus South Carolina forderte, war die Antwort von Gouverneur Rutledge in ihrer selbstgefälligen Blindheit verblüffend.In einem Brief an Lincoln schrieb er: „Ich schmeichele mir, dass, da unser Besitz der Stadt und des Hafens offensichtlich von großer Bedeutung für die Vereinigten Staaten ist, nichts als eine unbesiegbare und extreme Notwendigkeit die Entschlossenheit hervorrufen wird, die kontinentalen Truppen aus ihrer Verteidigung zurückzuziehen“. Lincoln muss ihre Stadt verteidigen, aber er darf keine Hilfe von South Carolina erwarten. Bei dieser extremen Provokation ist es überraschend, dass Lincoln sich dafür entschied, Charleston zu verteidigen. Kontinentale Soldaten waren noch nie zuvor bei einer solchen Belagerung riskiert worden – selbst in Philadelphia, dem Sitz des Kongresses , war aufgegeben worden, anstatt eine Belagerung zu riskieren.

Eine Vielzahl von Druck kombiniert mit dem Ergebnis, dass Lincoln beschloss, Charleston zu verteidigen. Erstens glaubte er, dass er direkte Anweisungen vom Kongress dazu habe. Seitdem hatte der Kongress drei Fregatten geschickt, um die Verteidigung der Stadt zu stärken. Nachdem klar war, dass die Briten im Süden angreifen wollten, waren weitere Verstärkungen versprochen worden, sowohl Milizen als auch vor allem Kontinentale. Lincoln geriet auch unter starken Druck, von denselben South Carolinians zu bleiben, die sich weigerten, Truppen zu stellen, darunter auch Rutledge. Lincoln war zu dem Glauben erzogen worden, dass die Zivilbehörden dem Militär überlegen seien, ungeachtet der Berechtigung ihrer Forderungen. Schließlich hatte Lincoln selbst das Kriegsgericht von Arthur St. Clair geleitet, weil er 1777 Fort Ticonderoga verlassen hatte. St. Clair hatte zweifellos die richtige Entscheidung getroffen, als er Burgoynes Invasionsstreitkräften gegenüberstand, aber ihr war nie vergeben worden.

Nachdem Lincoln beschlossen hatte, Charleston zu verteidigen, musste er nicht lange auf den ersten britischen Schritt warten. Mit ihrem Kommando über die Meere landeten die Briten am 11. Februar 1780 auf James Island und bauten in den nächsten drei Wochen ihre Truppen dort auf, die sich in Fort Johnston, etwas mehr als drei Kilometer von Charleston auf der anderen Seite des Ashley River, konzentrierten. Von dort aus rückten die Briten langsam in Richtung Charleston vor und überquerten schließlich am 29. März den Charleston Neck. Innerhalb weniger Tage hatten sie die Stadt vom Land abgeschnitten.

Der langsame britische Vormarsch hatte es Lincoln endlich ermöglicht, die Verteidigung der Stadt vorzubereiten. Selbst an diesem kritischen Punkt zögerten viele, Handarbeit zu verrichten, die als Sklavenarbeit galt, weigerten sich jedoch immer noch, einen angemessenen Vorrat an Sklaven für die Arbeit bereitzustellen. Dennoch, inspiriert von Lincoln, der sogar persönlich an den Grabungen teilnahm, hatte Charleston Anfang April eine angemessene Verteidigungslinie, um der britischen Belagerung zu begegnen, unterstützt von über achtzig Kanonen und Mörsern. Einige Verstärkungen trafen ebenfalls ein – am 3. März trafen 600 North Carolina Continentals ein, und Lincoln erwartete bis zu 9.900 Milizen und Continentals aus den Carolinas und Virginia. Er sollte schockierend im Stich gelassen werden. Von den dreitausend Milizen, die North Carolina versprochen hatte, trafen nur eintausend ein. Schlimmer noch, am 24. März, als die Briten nur noch wenige Tage von Charleston entfernt waren, lief ihre Dienstzeit ab, und sie verließen die Hingabe an die Sache, die Lincoln zeigte und von anderen erwartete, völlig. Ihre Bilanz war zumindest besser als die der Miliz von South Carolina, die nie vorgab, bereit zu sein, ihre eigene Stadt zu verteidigen. Wenn Lincoln wie versprochen verstärkt worden wäre, hätten die Briten Charleston als eine sehr harte Nuss gefunden.

Die Belagerung von Charleston wurde bald zu Land und zu Wasser beendet. Am 20. März gelang es der britischen Flotte, in den Außenhafen einzudringen, die Nachschub- oder Rückzugslinie effektiv abzusperren, und am 8. April drang sie in den Innenhafen ein, von wo aus sie die Stadt bombardieren konnte. An Land begannen am 2. April die ersten britischen Belagerungsarbeiten, drei Tage später begann die Bombardierung. Eine letzte Einheit, 750 Virginia Continentals, schaffte es am 7. April, den Cooper River hinunter in die Stadt zu segeln, aber selbst mit diesem letzten Schub hatte Lincoln nur 5.000 Mann, die Hälfte der Miliz, um 10.000 britischen Stammgästen entgegenzutreten.

Das Hauptbombardement begann, nachdem Lincoln am 10. April eine Vorladung zur Kapitulation abgelehnt hatte. Dies war die erste große Belagerung des Krieges und die bisher größte Munitionsausgabe. Die Briten hatten Geschütze auf der Neck, auf Schiffen im Hafen, auf James Island und in einer Reihe von Stellungen am Ashley River gegenüber der Stadt. Die Amerikaner reagierten mit einem schweren eigenen Gegenbombardement. Die Bedingungen in den Belagerungslinien waren kaum besser als in der Stadt, zumal die britischen Linien der amerikanischen Verteidigung immer näher kamen.

Die Stadt wurde erst fast Ende April vollständig abgeschnitten. Am 12. April war es Lincoln gelungen, Rutledge zur Flucht aus der Stadt zu überreden. Rutledge unternahm einen entschlossenen Versuch, genügend Truppen aufzustellen, um die Belagerung zu beeinflussen, aber seine Bemühungen kamen zu spät und die Rebellen von South Carolina wurden immer noch nicht zum Handeln angeregt. Am 16. April trat ein Kriegsrat zusammen, um eine Evakuierung der Garnison zu erwägen, solange noch eine Chance bestand. Die meisten amerikanischen Offiziere waren davon überzeugt, dass einige Anstrengungen unternommen werden sollten, um die Continentals zu retten, aber Lincoln war nicht überzeugt. Bald trafen Neuigkeiten ein, die eine solche Aussicht viel schwieriger machten. Am 14. April hatte eine britische Streitmacht unter Tarleton die amerikanische Kavallerie besiegt, die Monck’s Corner und den besten Fluchtweg aus der Stadt bewachte.

Die Lage war nun eindeutig verzweifelt. Der Belagerungskrieg war eine hochgradig geregelte Angelegenheit, und die Briten waren jetzt mit ihren Linien nur 70 Meter von der amerikanischen Verteidigung entfernt nahe an einer gewinnenden Position. Die amerikanischen Kommandeure waren sich dessen nur allzu bewusst, aber ihren zivilen Kollegen war der Ernst ihrer Position noch nicht bewusst. Bei einem zweiten Kriegsrat am 20. und 21. April war man sich einig, dass Lincoln versuchen sollte, die ehrenvollsten Kapitulationsbedingungen zu erreichen, solange er noch in der Lage war, zu verhandeln. Doch nun intervenierte der Vizegouverneur Christopher Gadsden. Von Lincoln eingeladen, bestand er darauf, den Geheimen Rat zu konsultieren, dessen Reaktion erstaunlich war. Gadsden behauptete, dass die Miliz „von Reis allein leben würde, anstatt die Stadt aufzugeben“, vermutlich bis ihre Dienstzeit endete. Lincoln muss mit seiner Erfahrung über die Unzuverlässigkeit der örtlichen Miliz erstaunt gewesen sein. Ein anderes Ratsmitglied widersprach dieser kühnen Aussage sofort mit einer Drohung: Sollten die Continentals abziehen, würde er die Briten hereinlassen und ihnen helfen, die Amerikaner anzugreifen. Lincoln war gezwungen, der Fortsetzung der Belagerung zuzustimmen.

Am nächsten Tag war der Militärrat wieder zur Besinnung gekommen und beschloss, um Bedingungen zu bitten. Am Mittag des 21. April bat Lincoln um einen sechsstündigen Waffenstillstand, um Kapitulationsbedingungen auszuhandeln. Clinton stimmte zu, aber die Verhandlungen liefen nicht gut. Lincoln bot eine „freie Evakuierung“ mit Kriegsehren an – der Garnison würde zehn Tage gegeben, um zu gehen, und durfte ihre Waffen und Ausrüstung mitnehmen Es überrascht nicht, dass Clinton ablehnte und ein Gegenangebot machte, das wiederum für Lincoln inakzeptabel war.Das Bombardement wurde um neun Uhr in derselben Nacht wieder aufgenommen.

Die Amerikaner machten während der Belagerung einen weiteren Angriffszug. Am frühen 24. April verursachte ein Überfall auf die vordersten britischen Stellungen viel Chaos und Verwirrung unter den hessischen Truppen, die dort gruben. Der Überfall half, die Moral in der belagerten Stadt zu heben, aber die britischen Festungen blieben unberührt. Es wurden keine Einsätze mehr gemacht.

Dies lag zum Teil an den Nachrichten, die am nächsten Tag eintrafen. General Louis Duportail, ein französischer Ingenieur, erreichte die Stadt von Philadelphia aus mit der Nachricht, dass keine Verstärkung mehr geschickt würde. Ohne Hoffnung auf Erleichterung konnten die Amerikaner nur hoffen, die Belagerung zu verlängern. Lincoln war nun entschlossen, durchzuhalten und die Briten zu zwingen, die Verteidigung zu stürmen. Der Rückzugsgedanke wurde nun endgültig verworfen, obwohl die Stadt erst Ende April völlig isoliert war. Bis dahin war zumindest Essen in die Stadt gekommen. Nun mussten die Garnison und die Stadtbewohner von ihren Vorräten überleben.

Die letzte Phase der Belagerung war bald ausgespielt. Fort Moultrie am Nordufer des Hafens kapitulierte am 7. Mai. Am nächsten Tag forderte Clinton erneut auf, sich zu ergeben, und diesmal erstellten Lincoln und sein Rat eine akzeptablere Liste von Bedingungen. Diese Liste von Begriffen wurde von Clinton modifiziert. Im Gegenzug nahm Lincoln Änderungen an Clintons neuen Bedingungen vor. An diesem Punkt scheiterten die Verhandlungen schließlich wieder, und am Abend des 9. Mai eröffneten die Geschütze von beiden Seiten das Feuer. Die Amerikaner unternahmen einen letzten spektakulären Versuch, aber ihre Vorräte gingen zu knapp aus, um die Anstrengung aufrechtzuerhalten. Die Moral in der Stadt begann zu kollabieren. Am 10. Mai weigerten sich einige Milizionäre, die Linie zu besetzen, und am 11. erhielt Lincoln eine Petition von 753 Milizionären, in der Lincoln gebeten wurde, Clintons Bedingungen zu akzeptieren. Gadsden und der Geheimrat unterstützten nun die Kapitulationsaufrufe.

Unter dem Druck von allen Seiten und im Bewusstsein, dass weiterer Widerstand zwecklos war, sandte Lincoln zwei Waffenstillstandsflaggen und akzeptierte am 11. Mai die Bedingungen, die Clinton am 8. angeboten hatte. Die Belagerung von Charleston war vorbei. Am folgenden Tag marschierten die 1.500 verbliebenen wehrfähigen Continentals in Gefangenschaft. Die Miliz wurde auf Bewährung zu Gefangenen, und zum großen Ärger von Lincoln und seinen Offizieren tauchten schließlich einige Zahlen auf. Während der Belagerung mögen bis zu 2.000 Milizionäre in Charleston versteckt gewesen sein, ohne sich Lincoln jemals zu offenbaren. Die Briten nahmen über 5.000 Gefangene aus Charleston, von denen Lincoln etwa 2.700 ausmachen konnte. Der Verlust der Stadt war selbst eine Katastrophe, aber der Verlust von 2.200 wertvollen kontinentalen Soldaten für den Rest des Krieges war ein weitaus schwerwiegenderer Schlag. Die Auswirkungen der Niederlage auf den Krieg im Süden konnte man nur erahnen, aber es war nicht länger Lincolns Problem. Im Moment war er Kriegsgefangener. Gemäß den Bedingungen seiner Bewährung konnte er zum Kongress zurückkehren, um über die Belagerung zu berichten, aber sobald er dort fertig war, sollte er nach Neuengland zurückkehren und von den Kämpfen Abstand nehmen, zumindest bis seine Bewährung dafür eingetauscht werden konnte eines britischen Gefangenen.

Von unmittelbarerer Besorgnis war Lincoln der Empfang, den er erhalten würde. Clair hatte ein Kriegsgericht erlitten, weil sie Ticonderoga verlassen hatte, Schuyler für einen vorsichtigen Rückzug. Welches Schicksal erwartete den Kommandanten, der über 2.000 Continentals verloren hatte und die vierte Stadt der Vereinigten Staaten nicht halten konnte?

Wenn Lincoln die Meinung seiner Zeitgenossen über die Weisheit seines Handelns gewusst hätte, wäre er noch besorgter gewesen. Die meisten seiner Militärkollegen hielten eine britische Besetzung von Charleston für weniger bedeutsam als den Verlust kontinentaler Truppen. Viele waren überzeugt, dass Lincoln ein zu weiser Kommandant war, um in eine Belagerung geraten zu sein, von der er nicht erwartet hatte, dass sie sie gewinnt. Nachrichten aus dem Süden kamen nur langsam. Clinton ließ Lincoln erst Anfang Juni auf Bewährung frei, und sein offizieller Bericht verbreitete sich nur langsam nach Norden. Die Königliche Zeitung, eine loyalistische Veröffentlichung in New York, berichtete über den Fall von Charleston am 2. Juni, aber erst am 14. Juni erreichte die offizielle Bestätigung Philadelphia in den Händen von Oberstleutnant Jean Ternant. Zum Glück für Lincoln gab Ternant den Bürgern von Charleston die Schuld für die Kapitulation und nicht dem Kommandanten selbst.

Lincoln selbst erreichte Philadelphia am 22. Juni und beantragte sofort eine Untersuchung des Falls von Charleston. Der Kongress stimmte zu, aber Washington lehnte ab. Eine Untersuchung würde Misserfolge auf allen Ebenen aufdecken und könnte nur zu Uneinigkeit im amerikanischen Lager führen, was Washington nicht riskieren konnte. Lincoln sah sich widersprüchlichen Kritiken ausgesetzt – dass er ein zu großes Risiko eingegangen sei, um Charleston zu verteidigen, und dass er nicht hart genug versucht habe, die Stadt zu halten. Er erhielt Unterstützung von einer Vielzahl von Menschen, von seinem Nachfolger im Süden, Horatio Gates, bis hin zu einer Reihe von Südkarolinern, darunter einige, die nach der Niederlage einige Zeit in britischer Gewahrsam verbracht hatten. Es gab auch das Gefühl, dass die Niederlage bei Charleston die Kriegsanstrengungen nach einer Zeit der Selbstzufriedenheit von Saratoga und der französischen Allianz wiederbelebt hatte. Amerikanische Truppen hatten tapfere Anstrengungen unternommen, um die Stadt gegen Übermacht zu verteidigen. Was konnten sie tun, wenn sie den Briten auf Augenhöhe gegenüberstanden?

Enttäuscht von seiner Hoffnung auf eine Untersuchung konnte Lincoln schließlich nach Hause zu Hingham und seiner Familie zurückkehren. Nach zwei Jahren Abwesenheit gab es eine Menge Familienbetrieb nachzuholen. Lincoln konnte für kurze Zeit keine Rolle im Krieg spielen.

Yorktown

Diese Pause sollte nicht lange dauern. Anfang November 1780 nahm Lincoln an einem Gefangenenaustausch teil und konnte wieder in den aktiven Dienst zurückkehren. Washington benutzte ihn schnell. Lincolns erste Ernennung nach seiner Rückkehr in den Dienst bestand darin, die Rekrutierung der Massachusetts Continentals zu überwachen. Diese Pflicht ermöglichte es Lincoln, bis zum Sommer 1781 in der Nähe seiner Heimat zu bleiben, obwohl er Anfang März nach Newport, Rhode Island, beordert wurde, um sich vor einem möglichen britischen Angriff zu schützen. Am 15. Juni 1781 schloss er sich schließlich der Hauptarmee außerhalb von New York wieder an.

Washington war entschlossen, gegen die britische Garnison in New York vorzugehen. Sein Problem war, dass er nur 8.000 Mann hatte, während die Briten eine Garnison von 14.500 hatten, die jahrelang Zeit gehabt hatten, ihre Verteidigung aufzubauen. Der französische Kommandant Rochambeau war gegen eine solche Idee, aber Washington konnte sie davon überzeugen, zumindest die britische Verteidigung auf Manhattan Island zu untersuchen. Nur zwei Wochen nach seiner Rückkehr in die Hauptarmee und etwas mehr als ein Jahr nach der Kapitulation von Charleston wurde Lincoln zum Befehlshaber der Hälfte der Operation ernannt. Während der Duc de Lauzun eine loyalistische Kavallerieeinheit angreifen sollte, sollte Lincoln einen Angriff auf Fort Knyphausen starten.

Am Abend des 2. Juli gelang es Lincoln mit 800 Mann auf Manhattan Island zu landen, aber am frühen 3. Juli wurden sie in der Nähe von Harlem entdeckt. Lauzun kam ihm zu Hilfe, und die beiden Einheiten konnten sich geordnet zurückziehen. Das Scheitern der Razzia und die Bestätigung, dass die Briten auf der Insel Manhattan fest verankert waren, bestätigten die Franzosen in ihrer Ablehnung eines Angriffs auf New York. Washington war gezwungen, anderswo nach einer Änderung zu suchen, um den Briten einen Schlag zu versetzen. Seine Augen wandten sich nach Süden, wo Lord Cornwallis nach einem erfolglosen Feldzug befohlen worden war, Yorktown, Virginia, zu befestigen. Man hoffte, dass dieser neue Stützpunkt der amerikanischen Seite ein Dorn im Auge werden würde. Stattdessen sollte es der Friedhof britischer Hoffnungen sein.

Die Alliierten hatten einen ehrgeizigen Plan. Wenn die französische Marine vorübergehend das Kommando über die Chesapeake Bay übernehmen könnte, könnte eine kombinierte französisch-amerikanische Armee Cornwallis in Yorktown einsperren, wo sich die Verteidigungsanlagen der britischen Basis noch in einem frühen Stadium des Baus befanden. Der Schlüssel zu diesem Plan war Geschwindigkeit. Admiral de Grasse, Kommandant der französischen Flotte auf den Westindischen Inseln, hatte sich zur Teilnahme bereit erklärt, jedoch nur bis zum 15. Oktober. Die Armee um New York musste sich mit atemberaubender Geschwindigkeit bewegen, um Virginia rechtzeitig zu erreichen, um Wirkung zu zeigen.

Trotz der fadenscheinigen Verteidigung von Yorktown war Cornwallis zuversichtlich. Clinton hatte versprochen, eine Hilfstruppe aus New York zu entsenden, die es Cornwallis ermöglicht hätte, die Belagerung leicht zu durchbrechen. Damit vergab er seine beste Chance zur Flucht. Bis August waren die einzigen amerikanischen Truppen in der Gegend eine kleine Truppe unter dem Kommando von Lafayette. Diese Einheit hätte einem entschlossenen Ausbruchsversuch nicht widerstehen können, aber mit der versprochenen Erleichterung mochte Cornwallis die Idee eines langen Marsches zurück in die Carolinas nicht. Ende August erreichte de Grasse die Chesapeake Bay. Eine britische Flotte, die aus New York geschickt wurde, fand ihn am 5. September, aber die resultierende Schlacht war bestenfalls unentschieden, und die Briten zogen sich nach New York zurück. Im Moment wurde Cornwallis sowohl ein einfacher Rückzug als auch eine Verstärkung verweigert.

All dies wäre umsonst gewesen, wenn nicht die alliierte Armee mit großer Geschwindigkeit auf ihn zugekommen wäre. Das Herzstück dieser Armee war eine Streitmacht von 2.500 Continentals, die aus der Gegend von New York anreisen mussten. Nachdem der Kommandant der beteiligten Truppen den Auftrag ablehnte, fiel das Kommando über diese Truppe an Lincoln als den ranghöchsten verfügbaren General. Seine Aufgabe war es, seine 2.500 Mann in möglichst kurzer Zeit und mit möglichst wenigen Verlusten entlang der 400 Meilen langen Straße von New York nach Yorktown zu transportieren. Die Gefahr der Desertion bestand immer präsent, besonders bei einem solchen Marsch, bei dem es leicht fallen würde, einfach zurück zu bleiben. Sobald die Armee von New York weg war, gab es auf dem Marsch wenig militärische Gefahr, aber der Marsch selbst war eine eigene Herausforderung.

Glücklicherweise war Lincoln ein fähiger Organisator und gut geeignet, unter diesen Umständen zu kommandieren. Der einzige unangenehme Moment kam, als die Armee am 2. September durch Philadelphia marschierte, wo der Kontrast zwischen ihrer eigenen, ziemlich zerlumpten Erscheinung und dem offensichtlichen Wohlstand der Philadelphianer viele von ihnen verärgerte. Viele der Soldaten waren seit Jahren nicht bezahlt worden, und für einen Moment sah es so aus, als würde die Armee den Umzug verweigern, bis sie bezahlt wurde. Die Situation wurde von Robert Morris, dem kürzlich ernannten Finanzvorstand, gerettet, der sich gegen seinen eigenen Kredit borgte, um einen Monatslohn zu zahlen, der ausreichte, um die Schwierigkeiten auszugleichen. Am 6. September erreichte Lincolns Armee die Spitze der Chesapeake Bay, auf halbem Weg zu ihrem Ziel. Von dort aus konnte der Rest der Reise auf dem Seeweg erfolgen, und obwohl eines Tages schlechtes Wetter und Nachrichten von einer weiteren Seeschlacht verursacht wurden, traf die alliierte Armee auf dem James River ein. Als Washington am 23. September eintraf, fand er die Armee in einem viel besseren Zustand vor, als er erwartet hatte. Lincoln hatte seine Arbeit gut gemacht, und die Falle stand kurz bevor.

Lincolns Erfahrung in Charleston war jetzt von unschätzbarem Wert. Er war der einzige hochrangige amerikanische Kommandant, der direkte Erfahrung mit einer längeren Belagerung hatte, und Washington ernannte ihn zum Befehlshaber der an der Belagerung beteiligten amerikanischen Streitkräfte rechts der Linie. Am 7. Oktober führte Lincoln die Abteilung, die mit der Arbeit an der ersten Parallele begann. Der Großteil der Arbeit wurde über Nacht und unter einiger Geheimhaltung abgeschlossen. Die Briten in Yorktown erwachten und sahen sich wirklich belagert. Ihre Position war nicht stark. Ihre Verteidigung war unvollendet. Cornwallis hatte nur beschlossen, zu bleiben, weil er glaubte, Clinton würde eine Hilfstruppe schicken, und sah sich nun in der Falle, in der Unterlegenheit und unter den Waffen.

Die alliierte Bombardierung begann am 9. Oktober. Washington feuerte den ersten Schuss ab, um die Bedeutung zu unterstreichen, die er der Operation beimaß. Die alliierte Artillerie konnte überall in Yorktown vordringen, und das Leben für die Briten wurde schnell unerträglich. Cornwallis hielt nicht lange durch. Am 17. Oktober, nur acht Tage nach den ersten Schüssen, beantragte Cornwallis einen Waffenstillstand. Ironischerweise war einer der beiden Amerikaner, die die britischen Kapitulationen verhandelten, John Laurens, der in Charleston belagert worden war. Es überrascht vielleicht nicht, dass die Amerikaner auf den gleichen Kapitulationsbedingungen bestanden wie in Charleston. Dies war Cornwallis zu viel, und so wurde die britische Armee am 19. Oktober von General Charles O'Hara geführt, als sie in Gefangenschaft marschierte.

Der Hauptnutznießer dieser Verstimmung seitens Cornwallis war Lincoln. Washington würde die Kapitulation nicht akzeptieren, wenn Cornwallis die Briten nicht herausführte, also vertrat Lincoln ihn. Etwas mehr als ein Jahr nach der Demütigung der Kapitulation in Charleston erhielt Lincoln die entscheidende britische Kapitulation des Krieges. Die Kämpfe waren noch nicht vorbei, aber die letzte Chance auf einen britischen Erfolg war vertan.

Sekretär im Krieg

Obwohl einige Kämpfe fortgesetzt wurden, sollte Lincoln bald vom Feld befördert werden. Anfang 1781 hatte der Kongress die Verwaltung neu organisiert. Die meisten der geschaffenen Stellen wurden schnell besetzt, aber der Posten des Kriegsministers erwies sich als schwieriger zu besetzen. Alle Hauptkandidaten hatten sich während des Krieges Feinde gemacht, und die schwierige Ernennung wurde auf Oktober verschoben. Als die Debatte wieder begann, wurden drei Kandidaten vorgeschlagen. Lincoln war einer, zusammen mit Nathanael Greene, Kommandant des Süddepartements, und Henry Knox, Chef der Artillerie. Greene und Knox wurden als zu schwer zu ersetzen in ihren derzeitigen Jobs empfunden, und so wurde Lincoln am 30. Oktober 1781 zum Kriegsminister ernannt.

Dies hatte das Potenzial, seine bisher schwierigste Ernennung zu werden. Der Kriegsrat, den er ersetzte, hatte eine chaotische Situation hinterlassen, die nicht durch den fast völligen Mangel an Geldern und die allgegenwärtigen Streitigkeiten zwischen den Staaten unterstützt wurde. Viele dachten, Lincoln sei einfach zu liebenswürdig für den Posten, aber er hatte das Vertrauen Washingtons und der Armee selbst. In Charleston hatte er sich dem Gehorsam gegenüber der bürgerlichen Macht verschrieben, was ihn beim Kongress beliebt machte. Die ursprüngliche Definition des Jobs gab Lincoln sehr wenig Macht. Seine offizielle Aufgabe bestand darin, Aufzeichnungen über den Zustand der Armee und ihrer Vorräte zu führen sowie Schätzungen über den zukünftigen Bedarf abzugeben. Ab dem Moment seiner Ernennung begann Lincoln jedoch, Pläne zu entwickeln, um den Zustand der Armee zu verbessern. Er hatte die effektive Verantwortung für alle militärischen Angelegenheiten, die nicht Teil eines Feldkommandos waren. Er sah seine Aufgabe darin, eine starke kontinentale Feldarmee zu unterhalten, und am 10. April 1782 weitete der Kongress offiziell seine Befugnisse aus, um die Arbeit, die er bereits ausübte, anzuerkennen.

Das Hauptproblem, mit dem Lincoln konfrontiert war, war finanzieller Natur. Die Kontrolle über das begrenzte Budget hatte Robert Morris, der Superintendent der Finanzen. Sie hatten grundverschiedene Ansichten über den Weg, den Krieg endlich zu gewinnen. Lincoln und Washington glaubten, dass es wichtig sei, eine starke Kontinentalarmee aufrechtzuerhalten, bis die Briten schließlich ihre Niederlage eingestanden. Im Gegensatz dazu glaubte Morris, dass der beste Weg zum Sieg darin besteht, den öffentlichen Kredit wiederherzustellen. Wenn dafür die Armee geopfert werden musste, dann war es so. Eine Wiederherstellung der öffentlichen Kredite würde die Unterstützung für den Krieg und die Fähigkeit der Wirtschaft erhöhen, eine Kriegsanstrengung zu unterstützen.

Diese wesentliche Kluft trat erst im Mai in den Vordergrund. Morris hatte gehofft, dass die Staaten auf seine neuen Methoden der Finanzkontrolle reagieren würden, indem sie endlich das zugesagte Geld zur Verfügung stellten, aber er wurde enttäuscht. Am 7. Mai 1782 teilte er Lincoln mit, dass er der Armee kein Geld mehr zur Verfügung stellen könne. Als klar war, dass Morris nicht zu rühren war, musste Lincoln den Kongress informieren. Ein schockierter Kongress bemühte sich energisch, die Staaten davon zu überzeugen, das ihnen geschuldete Geld zur Verfügung zu stellen, aber mit wenig oder keinem Erfolg.

Das Grundproblem bestand darin, dass die Staaten immer noch ihre eigenen Interessen über die nationalen Interessen stellten. Nachdem sie es versäumt hatten, das dem Kongress versprochene Geld zur Verfügung zu stellen, blockierten sie dann jeden Versuch des Kongresses, unabhängig Geld zu beschaffen. Lincoln hörte Gerüchte, dass die Staaten das dem Kongress versprochene Geld verwenden würden, um Schulden zu begleichen, die die Vereinigten Staaten ihren eigenen Bürgern schuldeten. Dies wäre ein vernichtender Schlag für die Autorität des Kongresses und für die Zukunft der Union gewesen. Glücklicherweise hatten die Briten nicht mehr den Willen, weiterzukämpfen, und der Moment der Verwundbarkeit verging. Anfang August 1782 erreichte Amerika die Nachricht, dass Friedensverhandlungen begonnen hätten.

Obwohl vorläufige Friedensbedingungen erst im April 1783 vereinbart werden konnten, begannen sich alle dem Frieden zuzuwenden. In gewisser Weise war dies eine der gefährlichsten Zeiten für die Union. Friedensverhandlungen wurden weithin als so gut empfunden wie der Frieden selbst, aber Lincoln und Washington waren sich beide bewusst, dass es in New York und Charleston noch eine große britische Garnison gab. Das Ministerium in London konnte jederzeit wechseln, und es gab keine Garantie, dass eine neue Regierung die Friedensverhandlungen fortsetzen würde. Wären die Kämpfe erneut ausgebrochen, hätte der Schlag für die amerikanische Moral verheerend sein können.

Die Lohnkrise

Inmitten der Friedensbewegungen fühlte sich die Armee verwundbar. Die Armee war ein Jahr lang nicht bezahlt worden, und schon vorher war die Bezahlung lückenhaft gewesen. Für die Privatsoldaten war dies kein Problem – sie konnten einfach in ihre früheren Jobs zurückkehren. Die Beamten waren jedoch besonders besorgt. Viele von ihnen hatten den ganzen Krieg über gedient und hatten das Gefühl, ein viel größeres Opfer gebracht zu haben als die meisten. In den meisten Fällen hatten sie ihr gesamtes eigenes Geld aufgebraucht, um sich selbst zu erhalten. Ihre Karrieren waren auf Eis gelegt, und in vielen Fällen wäre ein Neustart fast unmöglich. Lincoln selbst sollte nach dem Krieg finanziell leiden.

Den Offizieren war nach dem Krieg eine Zahlung versprochen worden. Während des Winters von Valley Forge von 1777/78 wurde ihnen nach ihrer Pensionierung sieben Jahre lang eine halbbezahlte Rente angeboten. Dies geschah in dem Versuch, die Zahl der Offiziere zu reduzieren, die ihr Amt niederlegten und nach Hause zurückkehrten, ein Trend, der die Kontinentalarmee hätte zerstören können. Diese wurde im Oktober 1780 zu einer lebenslänglichen halbbezahlten Rente erweitert, als die Offizierskorps erneut einen Tiefpunkt verlor. Diese Angebote waren in vielen Kreisen unbeliebt. Sie wurden als korrumpierender Einfluss angesehen, der drohte, eine Klasse von Regierungsvertretern zu schaffen. Der Einfluss von Platzmännern war einer der frühen Beschwerden gegen die Briten. Ein anderes Argument, das verwendet wurde, war, dass die Kriegsanstrengungen auf öffentlicher Tugend beruhten, nicht auf Bezahlung, und keine echte Unterstützung der Revolution würde um Bezahlung bitten. Diese Ironie muss Lincoln aufgefallen sein, der dasselbe Argument in einem vergeblichen Versuch verwendet hatte, die Südstaaten dazu zu bringen, die versprochene Miliz bereitzustellen. Für die Mitglieder eines Offizierskorps, die Jahre ihres Lebens dem Krieg gewidmet hatten, klang es hohl.

Es gab zwei konkurrierende Schemata zur Beilegung des Problems. Morris wollte damit die Staaten zwingen, dem Kongress das Recht zur Steuererhöhung einzuräumen. Er wollte die Armeeschuld und die öffentlichen Gläubiger zu einer Staatsschuld zusammenführen, die nur über die Zentralsteuer finanziert werden konnte.

Lincoln war aus zwei Gründen gegen diese Idee. Erstens glaubte er nicht, dass die Offiziere ihre Rente genießen würden. Es wäre bei denen, die es zahlten, unbeliebt gewesen und hätte einen unappetitlichen Schatten auf den Ruf von Männern geworfen, die für die Unabhängigkeit gekämpft hatten. Zweitens glaubte er nicht, dass eine zentrale Steuer die Zustimmung aller dreizehn Staaten erlangen würde, ohne die sie nicht in Kraft treten könnte. Sein Konkurrenzplan sah vor, dass die Halbpension durch eine einmalige Abfindung ersetzt würde. Dieses Geld würde von den einzelnen Staaten kommen, aber die Höhe, die jeder schuldete, würde vom Kongress festgelegt.

Im Winter 1782/83 kochte die Situation langsam zum Kochen. Die Armee lagerte immer noch um New York herum, das bis November 1783 eine britische Garnison unterhielt. Die Hauptkrise bestand in einem Lager in Newburgh, New York. Die Armee schickte im November 1782 eine direkte Petition an den Kongress, in der sie um Zahlung, Nachzahlung und Umwandlung der halben Lohnrente in einen Pauschalbetrag bat. Lincoln war während der Schlüsselmonate in Philadelphia (zu Besuch in Hingham) abwesend, während die Armeekommissare anwesend waren. Die Kommissare machten im Dezember oder Januar kaum Fortschritte, und als Lincoln Mitte Februar 1783 Washington in West Point besuchte, war die Spannung ihrem Höhepunkt nahe. Ende des Monats kehrte er nach Philadelphia zurück, um die ebenso angespannte Atmosphäre zu erleben. Die Angst vor einer Meuterei der Armee begann zu wachsen, als jeder Versuch, Gelder für die Bezahlung der Armee zu finden, scheiterte. Zu allem Überfluss hatte Morris nun mit Rücktritt gedroht, falls kein Steuersystem eingeführt würde. Diese Drohung blieb bis zum 1. März geheim, als der Kongress zustimmte, Morris sie öffentlich machen zu lassen. Wäre Morris in diesem Moment zurückgetreten, wären die ohnehin schon schwachen Staatsfinanzen möglicherweise spurlos gesunken.

Für kurze Zeit bestand die reale Gefahr, dass die Armee eigenständig handeln könnte. Das Beispiel der Nachwirkungen des englischen Bürgerkriegs, in dem Cromwell mit Unterstützung der Armee das Parlament gestürzt hatte, dürfte vielen nicht fern gewesen sein. Zum Glück für die neue Republik wollte George Washington kein Cromwell sein. Im März spitzte sich die Armeekrise zu. Am 10. März ging im Armeelager in Newburgh ein Aufruf an die Offiziere, sich zu treffen und Wege zur Lösung ihrer eigenen Probleme zu erörtern, wenn nötig mit Gewalt. Washington gelang es, das Treffen zu verschieben und dann durch ein eigenes Treffen zu ersetzen. Bei diesem neuen Treffen gelang es Washington, die Offiziere vom Rande eines Bürgerkriegs abzuwenden und ihre Loyalität gegenüber dem Kongress wiederherzustellen.

Die Krise war so schnell vorbei, dass sie gelöst war, bevor die Nachricht davon Philadelphia erreichte. Lincoln konnte auf die Nachricht von Washingtons Triumph mit eigenen guten Nachrichten reagieren. Der Kongress hatte beschlossen, die Halbbezügerente in eine Pauschalzahlung von fünf Jahren Vollbezügen umzuwandeln. Jetzt fehlte nur noch ein Weg, das Geld zu finden. Als normalere Methoden versagten, beschloss Morris, sein eigenes Geld zu drucken, das durch seinen persönlichen Kredit gedeckt war.

Diese etwas verzweifelte Maßnahme wurde ihm durch die Ankündigung eines vorläufigen Friedensvertrages mit Großbritannien im April aufgezwungen. Als sich der Frieden abzeichnete, war es nicht mehr nötig, eine große Armee im Feld zu unterhalten. Nach der Krise in Newburgh war sich der Kongress der Notwendigkeit bewusst, die Armee so schnell und sicher wie möglich aufzulösen. Morris stimmte zu, drei Monatslöhne zu zahlen, wenn die Armee sofort aufgelöst würde. Ein Kompromiss wurde erzielt – der Kongress gewährte allen Männern, die für die Dauer des Krieges eingezogen wurden, Urlaub. Sie konnten nach Hause gehen und mussten nur zurückkehren, wenn der Krieg wieder ausbrach.

Lincoln überbrachte die Nachricht der Armee in Newburgh. Unter Druck machte Washington den Urlaub freiwillig, und die meisten anspruchsberechtigten Männer nahmen das Angebot an und warteten in vielen Fällen nicht einmal auf ihr dreimonatiges Gehalt. Es gab nur einen Haken bei der Auflösung der Armee, und das wurde teilweise von Lincoln selbst provoziert. Der Erfolg des Urlaubs in Newburgh ermutigte den Kongress, ihn auf vier weitere Staaten, darunter Pennsylvania, auszuweiten. Leider hat Lincoln das freiwillige Element nicht in seine Bestellungen aufgenommen. Zwangsläufig trafen sich Truppen aus Pennsylvania mit Truppen aus Newburgh und verglichen die ihnen angebotenen Bedingungen. In Philadelphia selbst trafen sich die beiden Gruppen am 12. Juni, einen Tag vor der eigentlichen Urlaubsanordnung in der Stadt. Die Pennsylvania-Linie lehnte die Bedingungen ab und verlangte eine vollständige Begleichung ihrer Konten. Ihre Militanz konnte durch ihre Nähe zu Philadelphia erklärt werden, einer Stadt, die während des Krieges wohlhabend geblieben war. Lincoln schien die Situation entschärft zu haben, ließ dann aber die Dinge durchgehen.

Während die Spannung immer noch hoch war, reiste Lincoln zu einem im Voraus vereinbarten Besuch nach Virginia, um ein neues Pulvermagazin zu inspizieren. Während seiner Abwesenheit umzingelte ein Gelände von dreihundert Soldaten das Statehouse von Philadelphia. Ihr Ziel war der Rat von Pennsylvania, aber auch der Kongress tagte im selben Gebäude. Obwohl der Vorfall friedlich endete, zwang die Androhung von Gewalt durch die Armee um Philadelphia den Kongress, nach Princeton zu ziehen, wo er bis November blieb. Trotz dieses Problems löste sich die Armee bemerkenswert schnell auf.

Alle wandten nun ihre Aufmerksamkeit der Nachkriegswelt zu. Lincoln war entschlossen, zurückzutreten, sobald der Frieden offiziell war, und nach Hause zurückzukehren. Eine letzte Kontroverse kennzeichnete seine letzten Monate im Amt. Henry Knox hatte die Idee der Society of the Cincinnati entwickelt, in der Offiziere, die im Krieg gekämpft hatten, und deren Nachkommen Mitglied werden konnten. Die offiziellen Ziele dieser Gesellschaft waren die Pflege von Freundschaften zwischen Offizieren, die Förderung der Freundschaft zwischen den Staaten und die Bereitstellung einer Quelle der Nächstenliebe für Mitglieder, die in schwere Zeiten geraten waren. Lincoln war ein Unterstützer der Gesellschaft und nahm die Präsidentschaft des Zweiges von Massachusetts mit Stolz an. Andere waren sich nicht so sicher. Für viele war es dem erblichen Adel europäischer Staaten zu ähnlich. Andere konnten nicht einsehen, warum die Offiziere über den privaten Soldaten anerkannt werden sollten.

Jetzt musste nur noch auf die Friedensbestätigung gewartet werden. Als das kam, bot Lincoln seinen Rücktritt an. Nach acht Jahren Abwesenheit kehrte Lincoln im November 1783 nach Hause zurück.

Nachkriegsdienst

Lincoln sah sich wie viele andere einer ungewissen Zukunft gegenüber. Er war entschlossen, ins Privatleben zurückzukehren, aber er war nicht mehr glücklich, in die Landwirtschaft zurückzukehren. Sein neuer Status war ihm wichtig, und er plante, ihn durch eine Reihe von geschäftlichen Unternehmungen aufrechtzuerhalten. Das Herzstück war ein Drei-Wege-Handel – Holz aus Maine wurde in Virginia für Getreide verkauft, das in Hingham für den Verkauf in Boston gemahlen wurde. Unglücklicherweise für Lincoln, wie für viele andere, verlangsamte sich die Wirtschaft in den Jahren nach dem Krieg. Ironischerweise war der Frieden teilweise schuld. Britische Kaufleute, die verzweifelt versuchten, verlorene Märkte zurückzuerobern, boten ihren amerikanischen Kollegen großzügige Kreditvereinbarungen an. Die amerikanischen Kaufleute nahmen diese Angebote gerne an, und für kurze Zeit kehrte der Anschein von Wohlstand zurück, als sich die Geschäfte mit britischen Waren füllten. An diesem Punkt ging einiges schief. Die Ware kam in den Geschäften an und blieb dort. Das Geld war einfach nicht da. Bei den britischen Kaufleuten ließen sie ihre eigenen Schulden einfordern, sie setzten die amerikanischen Kaufleute unter Druck, von denen viele bankrott gingen. Obwohl Lincoln dieses Schicksal vermied, wirkte sich der Abschwung auf sein Geschäft aus und 1786 wurde klar, dass er andere Einkommensquellen brauchte, um die Lebensqualität zu gewährleisten, die er jetzt erwartete.

Eine zweite potenzielle Einnahmequelle war Maine. Lincoln kaufte 20.279 Morgen Land in Maine und ließ sich im Gegensatz zu vielen Immobilienspekulanten nieder, um das Land zu verbessern und zu entwickeln. Viele andere Immobilienbesitzer in Maine waren nur an einem schnellen Gewinn interessiert, an einer möglichst schnellen Aufteilung und Weiterverkauf. Im Gegensatz dazu ließ Lincoln einen seiner Söhne in Maine nieder und besuchte die Gegend jedes Jahr zwischen 1786 und 1805. Ein dunkler Schatten wird über alle Bemühungen in Maine geworfen. Das Gebiet war nicht unbewohnt. Am Ende des Krieges waren die Penobscot-Indianer auf ihrem eigenen Land noch sicher. So sollte es leider nicht weitergehen. Lincoln spielte eine Rolle bei den Verhandlungen über den Vertrag von 1786, der die Penobscots zusammen mit einigen anderen Wildnisgebieten auf ein kleines Gebiet am Penobscot River beschränkte. Dieses Gebiet wurde ständig gedrängt und bis 1818 waren die verbleibenden Indianer auf Reservate beschränkt.

Rebellion der Shays

Lincolns einziger verbleibender offizieller Posten war der erste Generalmajor der Miliz. Er nahm diesen Posten im Dezember 1785 an und machte eine Reihe von Vorschlägen, um den Zustand der Miliz zu verbessern, aber wenn er erwartete, dass sie etwas sehen würden, hätte es nur die Grenzen des Staates gegen indische Einfälle bewacht. Zu seinem Schock musste er feststellen, dass er Truppen gegen seine Mitbürger anführte.

Das Herzstück der Divisionen in Massachusetts war die Spaltung zwischen den Handelsstädten der Ostküste und dem vollständig ländlichen westlichen Teil des Staates. So wie es den Briten fast unmöglich war, den Westen von Massachusetts zu regieren, sahen sich die staatlichen Behörden nun einem gewaltsamen Aufstand gegenüber. Im Sommer 1786 begannen Proteste als Protest gegen die steigende Steuerbelastung. Zur Steuerbelastung kam der Versuch, die Zahlung privater Schulden zu erzwingen. Der größte Teil dieser Schulden wurde den wohlhabenden Kaufleuten der Ostküste geschuldet. Die Bauern im Westen des Staates fühlten sich von einer Oligarchie unterdrückt und von der Landesregierung nicht angemessen vertreten. Viele ihrer Klagen waren denen der Revolutionen der 1770er Jahre ähnlich, eine Ironie, die Lincoln entgangen zu sein scheint, die aber viele sahen (insbesondere britische Besucher des Staates).

Die erste Reaktion der Landesregierung bestand darin, ein achtmonatiges Schuldenmoratorium zu gewähren, aber gleichzeitig wurde die Habeas Corpus ausgesetzt und ein neues Riot Act in Kraft gesetzt. Aus Protest im Westen wurde bald eine bewaffnete Revolte. Es begannen sich Führer herauszukristallisieren, darunter Daniel Shays (nach dem die Revolte benannt wurde). Sie begannen damit, die Gerichte im Westen des Staates zu schließen, aber bis Ende 1786 war ihre Rhetorik auf eine direkte Drohung angewachsen, auf Boston zu marschieren und eine ihrer Meinung nach unrechtmäßige Regierung zu stürzen. Die Ähnlichkeiten mit den Ereignissen von 1775 beunruhigten viele, darunter auch Washington. Als Kommandeur der Miliz befand sich Lincoln an vorderster Front gegen seine amerikanischen Landsleute.

Lincolns Haltung gegenüber den Rebellen war eindeutig. Für ihn waren die Probleme der westlichen Bauern mehr ihrer eigenen Faulheit und moralischen Verdorbenheit als irgendwelchen echten Problemen geschuldet. Ihre Handlungen zeigten Anzeichen von Wahnsinn. Viele beschuldigten Lincoln der Heuchelei wegen seiner Haltung gegenüber den Rebellen, aber das basierte auf einem Missverständnis von Lincolns Weg zur Rebellion in den 1770er Jahren. Er hatte für politische und wirtschaftliche Autonomie gekämpft. Wenn dies unter britischer Herrschaft hätte erreicht werden können, hätte der Krieg nicht stattgefunden, aber da die Briten sich weigerten, ihre Vorherrschaftsansprüche zu beschränken, mussten sie entfernt werden. Im Jahr 1780 hatte Massachusetts eine neue Verfassung angenommen, die Lincolns Überzeugungen verankerte. Sich dieser Verfassung mit Gewalt zu widersetzen, hieße dem ganzen republikanischen Experiment entgegentreten. Wenn Lincoln sich Sorgen um die Verfassung von Massachusetts machte, dann, dass sie nicht konservativ genug war und den Oligarchien, die Amerika vor dem Krieg regierten, mehr Schutz bieten sollte. Lincolns Hauptsorge war, dass das republikanische Experiment scheitern könnte, wenn die Regierung Gewalt anwenden müsste, um die Loyalität einiger ihrer Bürger zu wahren. Denn diese dringende Notwendigkeit, nur vier Jahre nach dem Frieden zu geschehen, war besonders besorgniserregend.

Die Regierung von Massachusetts hatte keine klare Vorstellung davon, wie sie mit der Rebellion umgehen sollte. Ein Versuch, ein Bundesheer zu bilden, um das Problem zu lösen, scheiterte an Geldmangel. Auf die Miliz war nicht Verlass – im Westen hatten sich viele Milizionäre dem Aufstand angeschlossen. Die im Januar 1787 endgültig beschlossene Lösung war die Bildung einer Freiwilligenarmee. Dies sollte sich um die östlichen Milizen herum stützen, und das Kommando wurde Lincoln angeboten.

Alle Erwartungen waren, dass dies ein schwieriges Unterfangen werden würde. Neben den örtlichen Milizionären umfasste die Rebellenarmee eine beträchtliche Anzahl ehemaliger Kontinentalangehöriger. Zu diesen Männern gehörten unweigerlich auch einige, die unter Lincoln gedient hatten. Ein zweites Problem war, dass die Regierung keinen Aufstand ausgerufen hatte. Dies schränkte Lincolns Handlungsfähigkeit ein.Wenn er auf Rebellen stieß, musste er den Riot Act vorlesen und dann eine Stunde warten, bevor er handeln konnte. In dieser Zeit hätten sich die Shayiten zerstreuen können, nur um woanders aufzutauchen und mit ihren Aktionen fortzufahren. Nur wenn die Rebellen zuerst feuerten, konnte Lincoln handeln.

Im Ergebnis war die Kampagne viel einfacher als erwartet. Am 20. Januar verließ Lincoln Boston mit einer Streitmacht von 4.400 Mann. Sein Plan war, mit den Rebellen zusammenzuarbeiten und ihnen nahe zu bleiben, bis sie einen Fehler machten und ihm erlaubten zu kämpfen. Das wäre schwer umzusetzen gewesen, aber die Rebellen machten ihm die Arbeit viel leichter. Am 20. Januar umzingelten 2.300 Rebellen die Bundeswaffenkammer in Springfield. General William Shepard hatte 1.000 Milizen, um die Waffenkammer zu verteidigen. Wenn es fiel, würde die Bedrohung durch die Rebellen stark zunehmen. Am 25. Januar führte Shays 1500 Mann gegen die Waffenkammer, aber ihre einzige Chance auf den Sieg bestand darin, dass die Garnison nicht den Willen hatte, auf ihre eigenen Landsleute zu schießen. Sie taten es nicht, und nachdem vier der Rebellen durch Kartätschen getötet worden waren, zogen sich die anderen zurück. Als Lincoln am 27. Januar eintraf, zogen sich die Rebellen vor ihm zurück. Nachdem er eine Rebellengruppe in West Springfield schnell zerstreut hatte, wandte er sich nach Norden, um der Hauptstreitmacht unter Shays zu folgen.

Shays zog sich nach Pelham zurück, wo er eine starke Verteidigungsposition fand. Lincoln blieb vor der Rebellenposition stehen, um sie auszukundschaften. Am 2. Februar kundschaftete er die Rebellenlinien aus, mit der Absicht, am 3. anzugreifen. Die Nerven des Rebellen brachen, und sie zogen sich dreißig Meilen nach Petersham zurück, wo sie auf Verstärkung hofften. Stattdessen wurden sie von Lincoln überrascht. Als Lincoln von dem Umzug der Rebellen hörte, entschied er sich für einen kühnen Schlag. Nach einem dreizehnstündigen erzwungenen Nachtmarsch durch den Schnee erreichte seine Truppe am 4. Februar um neun Uhr morgens Petersham und griff sofort an. Der Überraschungsangriff war vollkommen erfolgreich. 150 Rebellen wurden gefangen genommen und der Rest in alle Richtungen zerstreut. Shays selbst floh nach Kanada. Die wichtigste militärische Bedrohung der Shays-Rebellion war vorüber.

Das bedeutete nicht, dass die Kämpfe vorbei waren. Bis zum Sommer plagen kleine Rebellengruppen den Westen von Massachusetts. Lincolns Probleme wären seinen britischen Gegnern in Georgia während des Krieges bekannt gewesen. Die Rebellen könnten auftauchen, ein Gericht angreifen und dann verschwinden, bevor er reagieren konnte. Rebellengruppen könnten sich über die Staatsgrenzen hinweg außerhalb der Reichweite von Lincoln zurückziehen. Während einige Nachbarstaaten bestrebt waren, die Rebellen zu vernichten, waren es andere nicht. Ein Versuch, Lincoln die Erlaubnis zu erhalten, Rebellen überall in den Vereinigten Staaten zu verfolgen, scheiterte.

Der einzige Weg, die Kämpfe zu beenden, wäre eine politische Einigung. Das General Court und Gouverneur Bowdoin waren entschlossen, eine strikte Linie gegen die Rebellen zu verfolgen. Ein Gesetz wurde verabschiedet, um alle Rebellen, die sich bis zum 31. Januar 1787 nicht ergeben hatten, zu entrechten. Rebellen wurden von allen öffentlichen Ämtern und von der Jurypflicht entbunden. In Wirklichkeit wurden sie aus dem politischen Körper geworfen. Während Lincoln Bowdoin öffentlich unterstützte, war er privat besorgt, dass dieser Ansatz eine dauerhafte Ansiedlung unmöglich machen und den Staat mit einer großen Anzahl unzufriedener Einwohner verlassen würde, die niemals loyale, produktive Bürger sein würden.

Die Lösung kam durch die Wahlen im April. Lincoln wurde zum Vizegouverneur nominiert, und obwohl er sich öffentlich vom Wahlkampf zurückhielt, erhielt er die meisten Stimmen. Das Wahlsystem war zu diesem Zeitpunkt nicht wirklich demokratisch. Hätte Lincoln die Mehrheit der Stimmen erreicht, wäre er in Sicherheit gewesen, aber das hatte er nicht geschafft. Das Repräsentantenhaus von Massachusetts konnte somit zwei Kandidaten auswählen, die dem Senat vorgeschlagen werden sollten, und obwohl Lincoln die Wahl gewonnen hatte, wurde Lincolns Name nicht genannt.

Die Wahl zum Gouverneur war viel eindeutiger. John Hancock gewann mit einem Vorsprung von drei zu eins auf einem Ticket der Gnade und des Kompromisses. Diese Politik beendete bald die letzten Kämpfe und der Friede wurde in Massachusetts wiederhergestellt. Lincoln war wieder frei, ins Privatleben zurückzukehren.

Die Verfassung

Dieses Zwischenspiel war noch kürzer als das letzte. Am 25. September 1787 erreichte der Verfassungsentwurf des Verfassungskonvents von Philadelphia Boston. In den letzten Jahren hatte sich Lincolns Position zur Verfassung geändert. 1780 hatte er einen losen Staatenbund unterstützt, der durch gemeinsame Interessen und öffentliche Tugend verbunden war. Sollten sich die Interessen der verschiedenen Staaten als zu weit auseinanderliegen, so konnten getrennte Konföderationen gebildet werden. Die Sklavenwirtschaften des Südens schienen sich am ehesten zu trennen. Bis 1787 hatte Lincoln seine Meinung geändert. Wenn nicht alle dreizehn Staaten zusammenstehen würden, dann wäre es nur eine Frage der Zeit, bis alle dreizehn getrennt würden. Die einzige Möglichkeit, die Union zu erhalten, bestand darin, eine starke Zentral- oder Bundesregierung hervorzubringen. Die Verfassung, die 1787 erschien, schaffte es, beide seiner Überzeugungen zu befriedigen. Die starke zentrale Autorität war vorhanden, aber die Staaten blieben mit einigen eigenen Gesetzen unabhängige Körperschaften. Lincoln war ein glühender Verfechter der Verfassung.

Eine persönliche Tragödie kam nun dazwischen, um Lincoln von größeren Angelegenheiten abzulenken. Am 18. Januar 1788 starb sein Sohn Benjamin Jr. nach kurzer Krankheit. Zusätzlich zu der persönlichen Trauer sah sich Lincoln nun einer unmittelbaren Finanzkrise gegenüber. Zu seinen eigenen finanziellen Sorgen kamen die Kosten für den Unterhalt der Familie seines Sohnes. Eine besorgniserregende Zeit lang sah es so aus, als müsste Lincoln verkaufen und nach Maine ziehen, um dort Farmen zu betreiben. Stattdessen sollte er wieder in das öffentliche Leben eintreten. Ein Jahr, das mit solch einer persönlichen Tragödie begann, sollte einen Strom von öffentlichem Beifall auslösen. Lincoln wurde schließlich zum Vizegouverneur gewählt. Er wurde zum Kapitän der Ancient and Honourable Artillery Company gewählt, einer der angesehensten Auszeichnungen der Bostoner Gesellschaft. Er wurde zum Präsidenten der Cincinnati-Gesellschaft wiedergewählt. Er leitete den Harvard-Beginn. Sein Prestige in Massachusetts war auf dem Höhepunkt. Die einzige Wolke am öffentlichen Horizont war eine wachsende Fehde mit Gouverneur Hancock. Das erste Zeichen der Spaltung kam, als Hancock sich weigerte, Lincoln zum Kapitän von Fort Independence zu ernennen, einem weitgehend Ehrenposten, der den Vizegouverneuren ihr einziges offizielles Einkommen beschert hatte. Dies war eine öffentliche Brüskierung Lincolns und auch ein schwerer Schlag für seine Finanzen. Was man nur als Slanging-Match bezeichnen kann, folgte zwischen den jeweiligen Anhängern. Hancock gewann diese Debatte nach einer Reihe von erschreckend feindseligen Angriffen auf ihn in der Presse. Bei den Wahlen von 1789 wurde Lincoln als Vizegouverneur abgelöst. Seine Karriere in der Politik von Massachusetts war beendet.

Lincolns Antwort war, sich an seinen alten Freund Washington zu wenden, der mittlerweile seine erste Amtszeit als Präsident der Vereinigten Staaten ableistet. Lincoln suchte zu diesem Zeitpunkt verzweifelt nach einer Einnahmequelle, wurde aber von Washington nicht enttäuscht. Als der Präsident am 3. August seine ersten Ernennungen bekannt gab, blieb fast jeder Posten beim bisherigen Inhaber. Die größte Ausnahme war der Posten des Sammlers von Boston, eine sehr lukrative Anstellung. Lincoln wurde zum Sammler ernannt, wobei ihm zwei frühere Inhaber des Postens unterstellt wurden. Dies war der ideale Posten für Lincoln. Es verschaffte ihm ein sicheres Einkommen. Es war kein politischer Posten, und solange Washington Präsident blieb, war Lincoln in seinem Posten sicher. Das Beste von allem war, dass er dadurch in Hingham bleiben konnte. Der Job war mit zwei Hauptaufgaben verbunden. Die erste bestand darin, die Erhebung der Einfuhrzölle zu überwachen. Der Sammler erhielt einen Bruchteil dieser Abgaben, die von $4000 im Jahr 1793 auf $8000 im Jahr 1801 stiegen.

Indische Diplomatie

Nun war Lincoln wieder im öffentlichen Leben, Washington fühlte sich frei, seine Talente zu nutzen. Eines der vielen Probleme, mit denen die neue Republik konfrontiert war, war ihre Beziehung zu den Indianerstämmen, deren Land an die Staaten grenzte. Der Friedensvertrag mit Großbritannien hatte den Amerikanern die Kontrolle über große Wildnisgebiete gegeben, die von einer Vielzahl indianischer Nationen bewohnt wurden. Es gab wenig Zweifel in den amerikanischen Köpfen, dass diese Indianer gehen mussten. Ihr Land wurde von amerikanischen Siedlern gewollt, und ihr Anspruch auf das Land wurde fast allgemein als höher angesehen als der der Indianer, deren Land es tatsächlich war. Washington wollte den Prozess kontrollieren, durch den die Indianer zurückgedrängt wurden. Er bevorzugte einen schrittweisen Prozess, der durch Diplomatie geregelt und durch eine Reihe von Verträgen mit den indischen Nationen strukturiert wurde. Die einzelnen Staaten verfolgten eine weniger kontrollierte Politik, die Gefahr lief, einen großen Indianerkrieg auszulösen. Siedler drängten tief in von Indianern gehaltene Gebiete und forderten dann lautstark Schutz, als die Indianer sich wehrten. Das Letzte, was Washington wollte, war ein teurer Krieg.

Um dies zu erreichen, bedarf es geschickter Diplomatie. Als eine Mission erforderlich war, um einen Vertrag mit den Creek-Indianern im Süden abzuschließen, wandte er sich an Lincoln. Der Creek war im Streit mit den Georgiern, die weitreichende Territorialansprüche geltend machten. Sein Ruf im Süden war gut, aber er galt nicht als an die Gegend gebunden. Zu der Drei-Mann-Mission gehörten auch David Humphreys, einer von Washingtons Adjutanten, und Cyrus Griffin, ein ehemaliger Präsident des Kongresses. Dies war eine hochkarätige Delegation, aber die Erfolgsaussichten waren nicht hoch. Der angebotene Vertrag wurde als endgültiger und dauerhafter Frieden zwischen dem Creek und den Vereinigten Staaten dargestellt, aber eine Reihe früherer Verträge konnte die Welle der Siedlungen nicht aufhalten, und jedes Mal war der Creek weiter zurück und in Richtung Küste gezwungen worden . Dieser Vertrag war nicht anders. Als Gegenleistung für die Garantie ihres verbleibenden Landes wurde von den Creek erwartet, dass sie mehr Land (das gesamte von Georgia beanspruchte Gebiet) aufgeben, einen freien Handelshafen errichten, sich als unter der Autorität und dem Schutz der Vereinigten Staaten anerkennen und zustimmen keine Verträge mit anderen Mächten zu schließen (insbesondere mit den Spaniern, die noch Florida und Louisiana hielten).

Lincoln und seine Kollegen erreichten den Konferenzort am 20. September nach einer beschwerlichen Reise in den damals südlichsten Bundesstaat der Union. Der Sprecher von Creek war Alexander McGillivray, halb Schotte, halb Franzose und den Vereinigten Staaten feindlich gesinnt. Er hatte eine starke Beziehung zu den Spaniern aufgebaut, die es ihm ermöglichte, eine feste Position gegenüber den Amerikanern einzunehmen. Die Spanier waren daran interessiert, einen starken indischen Pufferstaat zwischen sich und den schrill aggressiven Amerikanern zu haben, und waren bereit, die Creeks zu unterstützen. Als die Verhandlungen in Gang kamen, war klar, dass die Creeks den angebotenen Bedingungen nicht zustimmen würden. Das Beste, was Lincoln und seine Kollegen erreichen konnten, war ein Waffenstillstand, während die Territorial- und Souveränitätsfragen behandelt wurden. In manchen Kreisen wurde das Scheitern der Mission auf die Wahl ehemaliger Militärs für eine diplomatische Mission zurückgeführt, aber es gab einen sekundären Grund für die Wahl Lincolns. Nach seiner Rückkehr nach New York spielte Lincoln eine Rolle bei der Erstellung des Hauptberichts über die Mission, erstellte aber auch einen separaten Bericht über die militärische Kapazität des Creek und empfahl eine Strategie für den Fall eines Kriegsausbruchs.

Washington sollte sich 1793 wieder an Lincoln wenden. Diesmal lag das Problem im Nordwesten. Im Gebiet zwischen dem Ohio River und dem britisch besetzten Kanada hatten sich die Indianer zu einer starken Konföderation organisiert. Diese Konföderation weigerte sich, die Gültigkeit einer Reihe von Verträgen anzuerkennen, die von einzelnen Stämmen unterzeichnet wurden, die begrenzte Rechte zur Besiedlung des Ohios gewährt hatten. Eine Reihe von Massakern der Siedler hatte die Situation verschlimmert. Die amerikanische Reaktion war weitgehend wirkungslos gewesen. Das Problem war, dass die Republik keine geeignete Berufsarmee hatte. Milizkräfte waren der Aufgabe nicht gewachsen und nach einer Reihe von Niederlagen wurde Anthony Wayne beauftragt, eine Berufslegion zu bilden. Washington entschied sich zu einem letzten diplomatischen Versuch, einen Krieg abzuwenden.

So wie der Creek spanische Unterstützung hatte, profitierte die indische Konföderation von britischer Unterstützung. Allerdings intervenierte das Weltgeschehen. Die Französische Revolution erschütterte Europa, und Großbritannien wollte nicht, dass die amerikanischen Komplikationen sie vom Kampf mit dem revolutionären Frankreich ablenken. Lincoln war wieder einmal einer von drei Kommissaren, die auf eine Mission geschickt wurden, die von Anfang an zum Scheitern verurteilt war. Der Knackpunkt war die Grenze zum Ohio River. Die Konföderation würde nur verhandeln, wenn zuvor Ohio als Grenze vereinbart wurde. Die Vereinigten Staaten waren nicht bereit, sich über den Fluss zurückzuziehen. Die beiden Hauptanreize, die die Amerikaner boten, waren eine große Barzahlung und die Bestätigung, dass die Indianer „Bodenrecht“ auf ihrem eigenen Land hatten. Am 16. August traf die offizielle indische Antwort ein. Sie wiesen darauf hin, dass sie kein Geld brauchten und dass das Geld besser verwendet werden sollte, um den Siedlern über dem Ohio eine Entschädigung zu zahlen. Das Angebot des „Bodenrechts“ sahen die Indianer nicht als Zugeständnis, sondern einfach als Eingeständnis der Wahrheit.

Im folgenden Jahr fügte Waynes Legion der indischen Konföderation eine schwere Niederlage zu. Der Vertrag, der ihnen auferlegt wurde, war viel härter als der von 1793. Man könnte sagen, dass sie dumm waren, die von Lincoln angebotenen Bedingungen abzulehnen. Aber auch Lincoln sah diesen Vertrag nur als vorübergehende Maßnahme an. In seiner Zukunftsvision würden die Indianer durch das allmähliche Vordringen der Zivilisation immer weiter in die Wildnis gezwungen. Auf Dauer sah er keinen Platz für die Indianer in den Vereinigten Staaten. Die Annahme des 1793 angebotenen Vertrags hätte die indische Konföderation nicht vor ihrem räuberischen Nachbarn bewahrt.

Letzte Jahre

Lincoln blieb bis zum Jahr vor seinem Tod im öffentlichen Dienst tätig. Er blieb Sammler von Boston bis Januar 1809, als er wegen Krankheit zurücktrat. Er hatte 1806 versucht, zurückzutreten, war aber überredet worden, zu bleiben, und hatte das unpopuläre Embargo-Gesetz von 1807 durchgesetzt, das den Export amerikanischer Waren in ausländische Häfen verbot. Trotz einiger politischer Kontroversen, die in der zerstrittenen Atmosphäre der Zeit unvermeidlich waren, blieb sein Ruf unbefleckt. Als er am 9. Mai 1810 starb, läuteten die Glocken von Boston eine Stunde lang. Unter seinen Sargträgern befand sich der zweite Präsident, sein enger Freund und Nachbar John Adams. Lincoln hatte sich so viel Mühe gegeben, die Unabhängigkeit zu erringen wie jeder andere Mann. Er hatte in allen Teilen der Vereinigten Staaten gekämpft, vom hohen Norden um Saratoga bis in den tiefsten Süden. Der einzige Makel in seiner Militärgeschichte war die Belagerung von Charleston, und selbst dort blieb sein Ruf weitgehend unbeschadet. Seine Fähigkeiten als Organisator spielten eine große Rolle beim Erfolg des Marsches nach Yorktown, und nach diesem Sieg halfen seine diplomatischen Fähigkeiten, die Armee zusammenzuhalten, bis der Frieden bestätigt war. Sein Ruf verdient es, viel höher zu stehen.

Literaturverzeichnis

Siehe auchBücher über den Amerikanischen UnabhängigkeitskriegThematischer Indexkode: Amerikanischer Unabhängigkeitskrieg


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Gilder Lehrman Collection #: GLC02437.01592 Autor/Ersteller: Lincoln, Benjamin (1733-1810) Ort geschrieben: s.l. Typ: Eigenhändiger Brief unterzeichnet Datum: 9. September 1782 Seitenzahl: 2 S. : Laufzettel 22,5 x 19 cm.

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Gilder Lehrman Collection #: GLC02437.01592 Autor/Ersteller: Lincoln, Benjamin (1733-1810) Ort geschrieben: s.l. Typ: Eigenhändiger Brief unterzeichnet Datum: 9. September 1782 Seitenzahl: 2 S. : Laufzettel 22,5 x 19 cm.

Als "privat" gekennzeichnet. Schreibt, dass der Kongress kürzlich seine "Lösung bezüglich der zusätzlichen Zulage für den kommandierenden Offizier an West Point" wiederholt hat. Glaubt nicht, dass der Kongress ihnen helfen wird. Er schlägt Knox vor, mit seinem "guten Freund General [Ezekiel] Cornell" zu sprechen und sich entweder direkt oder über Lincoln beim Kongress zu bewerben. Verspricht, dass er " mit Ihren Freunden über dieses Thema sprechen wird - obwohl ich überzeugt bin, dass dies nicht der richtige Zeitpunkt ist, um den Antrag zu stellen."

privat 9. September 1782
Ich wurde, mein lieber Herr, heute Morgen mit Ihrem privaten Brief vom ersten Augenblick geehrt -
Der Kongress hat vor einiger Zeit seine Resolution bezüglich der zusätzlichen Zulage für den kommandierenden Offizier an West Point aufgehoben, und nach seinen gegenwärtigen Vorstellungen gibt es meiner Meinung nach wenig Aussicht, dass in Zukunft etwas Bedeutendes erlaubt wird -
Jedoch [eingefügt: wenn] Sie nach einem Gespräch mit [eingefügt: Ihrem guten Freund] General Cornell, der in ein paar Tagen im Lager sein wird [2], daran denken sollten, sich entweder direkt oder über mich beim Kongress zu bewerben, werde ich mit Ihnen sprechen Freunde zu diesem Thema - obwohl ich überzeugt bin, dass dies nicht der richtige Zeitpunkt ist, um den Antrag zu stellen -
Mit der wärmsten Zuneigung
& amp Wertschätzung ich bin
Dein
B Lincoln
Allgemeines Knox


Der revolutionäre Süden

Benjamin Lincoln wurde am 24. Januar 1733 in Hingham, Massachusetts, geboren. Er würde wachsen, um in die Fußstapfen seines Vaters in ein lokales politisches Amt zu treten. Mit 21 wurde Lincoln Stadtpolizist und 1755 trat Lincoln als Adjutant in das 3. Regiment der Suffolk-Miliz ein. 1757 wurde er zum Stadtschreiber von Hingham gewählt, dann 1762 zum Friedensrichter. 1772 wurde Lincoln zum Oberstleutnant des 3. Regiments der Suffolk-Miliz befördert. Als Mitglied der Suffolk-Miliz konnte Lincoln militärische Erfahrung sammeln, die er in drei großen Schlachten der amerikanischen Revolution nutzte. Im Jahr 1776 wurde er zum Brigadegeneral befördert, dann zum Generalmajor und dann zum Kommandeur aller Truppen von Massachusetts in der Gegend von Boston. Nach der britischen Evakuierung von Boston schloss sich Lincoln General George Washington in New York an und befehligte den rechten Flügel in der Schlacht von White Plains. Kurz nachdem er die Aktion in Fort Independence gesehen hatte, wurde er als Generalmajor in die Kontinentalarmee einberufen.
Im September 1777 schloss sich Lincoln dem Lager von Horatio Gates an, um an den Schlachten von Saratoga teilzunehmen. Lincolns Rolle in der zweiten Schlacht von Saratoga wurde unterbrochen, nachdem eine Musketenkugel seinen Knöchel zerschmetterte.
Nachdem er sich von dieser schweren Wunde erholt hatte, wurde Lincoln im September 1778 zum Kommandeur des Southern Department ernannt. Er beteiligte sich am 9. Oktober 1779 an der Verteidigung von Savannah, Georgia und musste sich nach Charleston, South Carolina, zurückziehen, wo sie anschließend umzingelt und dann gezwungen wurden sich am 12. Mai 1780 dem Generalleutnant Henry Clinton zu ergeben. Dies war eine der schlimmsten kontinentalen Niederlagen des Krieges. Lincoln wurde die Ehre des Krieges durch die Kapitulation verweigert, was zutiefst erschütterte. Er wurde als Kriegsgefangener ausgetauscht, auf Bewährung entlassen und vor dem Untersuchungsgericht wurde nie Anklage gegen ihn erhoben. Nach dem Austausch kehrte Lincoln zu Washingtons Hauptarmee zurück, führte sie sogar nach Süden nach Virginia und spielte eine wichtige Rolle bei der Kapitulation von Yorktown im Oktober 1781.General Lord Cornwallis war von seiner Niederlage durch die "Kolonialen" so gedemütigt, dass er sich weigerte, sein Schwert persönlich an General George Washington zu übergeben, und an seiner Stelle seinen Stellvertreter, General Charles O'Hara, schickte. Als Antwort schickte General Washington seinen Untergebenen, Generalmajor Benjamin Lincoln, um Cornwallis' Schwert nach der Niederlage bei Yorktown anzunehmen.


General Benjamin Lincoln

General Benjamin Lincoln ist ein herausragendes Beispiel für den öffentlichen Dienst, der sein Leben sowohl der Politik als auch dem Krieg widmet und sein ganzes Leben lang seinem Staat und seinem Land dient. Er diente mehreren politischen Positionen und kämpfte als General der Kontinentalarmee im Unabhängigkeitskrieg.

Frühen Lebensjahren

General Benjamin Lincoln, von Charles Willson Peale im Jahr 1784
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Benjamin Lincoln wurde am 24. Januar 1733 in Massachusetts geboren. Als Junge arbeitete Benjamin Lincoln auf der Farm seiner Familie und wurde an der örtlichen Schule erzogen. Er begann sein langes Leben im öffentlichen Dienst mit 21, als er Stadtpolizist wurde. Im folgenden Jahr trat er der Miliz von Suffolk County bei. Ein Jahr später, 1756, heiratete Benjamin Lincoln Mary Cushing. 1757 wurde er zum Stadtschreiber gewählt. Er blieb bis 1777 Schreiber. Er blieb während des Franzosen- und Indianerkrieges in der Miliz aktiv, kämpfte jedoch nie. 1763 wurde er zum Major Benjamin Lincoln befördert.

1772 wurde er zum Lieutenant Colonel Lincoln befördert. Später in diesem Jahr wählte er als Vertreter der Stadt in die Provinzversammlung. Die Gruppe wurde bald aufgelöst, aber durch den Massachusetts Provincial Congress ersetzt, und er wurde erneut als Vertreter der Stadt gewählt. Lincoln wurde eingesetzt, um die Versorgung und die Organisation der Miliz zu überwachen. Als der Krieg ausbrach, erwies sich diese Position als äußerst wichtig. Nach den Schlachten von Lexington und Concord bildete er einen Teil des Kongresses in einen Sicherheitsausschuss. Kurz darauf wurde er in den Exekutivrat gewählt.

Militär

Lincoln wurde 1776 zum Generalmajor der Miliz des Staates Massachusetts befördert. Er und General Artemas Ward waren für die Verteidigung der Küste des Staates verantwortlich. Als die Briten aus Boston flohen, machten sich General Benjamin Lincoln und einige andere Offiziere der Kontinentalarmee auf den Weg, um die Küstenlinie zu sichern. General Benjamin Lincoln führte die staatliche Truppe an, die schließlich die Schiffe der Royal Navy aus dem Hafen von Boston vertrieb. Im September 1776 erhielt General Benjamin Lincoln das Kommando über eine Milizbrigade, die nach New York zu General Washington und der Kontinentalarmee geschickt wurde.

Als General Washington Connecticut erreicht, befiehlt General Benjamin Lincoln, einen Angriff auf Long Island vorzubereiten. Die Mission wurde jedoch abgebrochen, nachdem sie nach der Schlacht von Long Island aus New York geflohen waren. Dann befahl Washington ihm, Regimenter zu bringen, um sich mit Washington und seiner Armee zu treffen, als sie nach Norden flohen. Sie trafen sich mit Washington und kämpften mit seiner Armee in White Plains, New York, in der Schlacht von White Plains. Am 14. Februar 1777, nach Washingtons Empfehlung Lincolns, beauftragte der Kongress Lincoln mit einem Generalmajor der Kontinentalarmee.

Er erhielt seinen ersten Posten in der Kontinentalarmee in Bound Brook, New Jersey. Er schützte seinen Posten mehrere Monate lang vor vielen verschiedenen Scharmützeln, doch im Jahr 1777 wurden sie in einem Überraschungsangriff von einem viel größeren Regiment unter der Führung von Lord Cornwallis in der Schlacht von Bound Brook eingeholt. Sie wurden geschlagen und zum Rückzug gezwungen, um der Gefangennahme heimtückisch zu entkommen.

Später im Juli wurde General Benjamin Lincoln in den Norden geschickt, um Phillip Schuyler im Bundesstaat New York zu helfen. Lincoln war für die Organisation der Neuengland-Rekruten verantwortlich. Bald darauf übertrug Schuyler Lincoln die Leitung einer kleinen Gruppe von Milizen, die die britische Nachschublinie bei Fort Ticonderoga belästigen sollten. Lincolns Streitmacht wuchs im Laufe des Sommers kontinuierlich und im September hatte er 2.000 Mann unter seinem Kommando.

Verletzung in Saratoga und Rückkehr nach Hause

Am 22. September schlossen sich Lincoln und seine Männer auf Ersuchen von General Horatio Gates Gates in Stillwater, New York, an. Lincolns Männer sollten die Ostseite des Hudson River beschützen, und Gates#8217 Männer waren auf der Westseite stationiert.

Der Schauplatz der Kapitulation des britischen Generals John Burgoyne bei Saratoga, am 17. Oktober 1777, war ein Wendepunkt im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg, der die Briten daran hinderte, Neuengland vom Rest der Kolonien zu trennen. Die zentrale Figur ist die Amerikanischer General Horatio Gates, der sich weigerte, das von General Burgoyne angebotene Schwert anzunehmen, und ihn wie einen Gentleman behandelnd in sein Zelt einlädt. Alle Figuren in der Szene sind Porträts bestimmter Offiziere. Gemalt von John Trumbull (1756–1843)

Die Briten griffen die Westseite an, so dass Lincoln und die 1500 Mann, die er bei sich hatte, während der Schlacht nicht viel Aktion sahen. Als sie am nächsten Tag im Rat waren, schlug General Benjamin Lincoln vor, den Hudson River zu befestigen, damit er abgesperrt würde, falls die Briten beschließen, Fort Ticonderoga zurückzuerobern. Der Rest des Rates stimmte zu, dass dies eine gute Idee war und Lincoln und seine Truppen wurden diesem Projekt zugeteilt. Während sie arbeiteten, stießen sie jedoch auf eine britische Firma und während der folgenden Schlacht wurde Lincoln mit einer Musketenkugel am rechten Knöchel getroffen und der Knochen zerschmetterte.</p>

<p>Lincoln wurde nach Albany transportiert, wo er behandelt wurde. Im Februar 1778 wurde er mit Hilfe seines Sohnes nach Hingham zurückgebracht. Sein rechtes Bein war fünf Zentimeter kürzer als sein rechtes und seine Wunde öffnete sich zufällig wieder, was eine Infektionsgefahr verursachte. So ging es die nächsten zwei Jahre. Im August 1778 kehrte er jedoch außerhalb von New York nach Washington zurück. Im September wurde er zum Kommandeur des Süddepartements ernannt.

Britischer General Lord Charles Cornwallis
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Im März 1780 wurden Lincoln und eine Streitmacht von 5.000 Mann in der Stadt Charleston von einer britischen Streitmacht umzingelt, und er war gezwungen, seine 5.000 Mann dem Generalleutnant Sir Henry Clinton zu übergeben. Dieser Verlust war eine der schlimmsten kontinentalen Niederlagen des Krieges. Lincoln flehte den Kongress an, ihm 1.000 bewaffnete Neger zu erlauben, um sich zu wehren, aber anstatt ihre Sklaven zu bewaffnen, entschied sich der Kongress, mit den Briten über die Passage durch das Territorium der Patrioten zu verhandeln.

Danach kehrte er zu Washingtons Hauptarmee zurück, hielt den Kopf meistens gesenkt und spielte bis zum Ende des Krieges kleinere Rollen, wo er maßgeblich an der Niederlage Cornwallis in der Schlacht von Yorktown beteiligt war. Es war Lincoln, als Washingtons Stellvertreter, der das Cornwallis-Schwert vom Stellvertreter des britischen Generals erhielt, als Washington sich weigerte, es von irgendjemandem außer Cornwallis anzunehmen.

Politik nach dem Krieg

Benjamin Lincoln war drei Jahre lang Kriegsminister, nachdem Yorktown durch die Artikel der Konföderation ernannt worden war, und er war Teil des Staatskonvents von Massachusetts, der die Verfassung ratifizierte. Er hatte einige weitere politische Funktionen inne, darunter Vizegouverneur von Massachusetts nach Samuel Adams und Sammler des Hafens von Boston, bevor er sich 1809 von allen öffentlichen Aufgaben zurückzog und am 9. Mai 1810 starb.


General Benjamin Lincoln kapitulierte die größte Kontinentalarmee während der amerikanischen Revolution

General Benjamin Lincoln, gemalt von Charles Willson Peale. (Bildnachweis: Wikipedia)

Generalmajor Benjamin Lincoln war zusammen mit Generalmajor Gage anwesend, als sie die Kapitulation des britischen Generals John Burgoyne in Saratoga akzeptierten – ein Ereignis, von dem Historiker darin übereinstimmen, dass die Amerikaner auf ihrem Weg in die Unabhängigkeit die Waage kippten. Lincoln war Kommandeur der amerikanischen Streitkräfte in Charlestown, als die größte amerikanische Armee des Krieges den Briten übergeben wurde – ein schwerer Rückschlag für die amerikanische Sache. Schließlich akzeptierte Lincoln in Yorktown die Kapitulation von General Cornwallis, die den Unabhängigkeitskrieg für die amerikanische Sache besiegelte.

Generalmajor Benjamin Lincoln wurde nicht als Soldat erzogen, und es ist unwahrscheinlich, dass er jemals eine große Auszeichnung in Waffen erlangt hätte, selbst wenn er eine militärische Ausbildung erhalten hätte. Seine Ausbildung ging nie über die öffentlichen Schulen einer kleinen Stadt in Massachusetts hinaus, obwohl er eine natürliche Fähigkeit mit Wörtern und der richtigen Grammatik hatte. Bis er über vierzig Jahre alt war, war er ausschließlich als Bauer beruflich tätig. Schon bald nach Beginn seiner militärischen Laufbahn führten die Umstände zu seiner Ernennung zu einer der höchsten Stationen der Kontinentalarmee. Dies ließ keine Gelegenheit, sich durch lange Erfahrung in den Pflichten eines Untergebenen für das Oberkommando zu qualifizieren. Unglaublicherweise wurde er zum Generalmajor ernannt, bevor die normalen Regeln des regulären Dienstes es ihm erlaubt hätten, einen Kapitänsposten zu erhalten. Er erlangte diesen hohen Rang, bevor irgendeine bemerkenswerte Leistung, irgendeine spektakuläre Leistung, sei es der Tapferkeit oder des militärischen Geschicks, seine Eignung für eine frühe Beförderung bewiesen hatte. Tatsächlich litt er an Schlafapnoe, eine Krankheit, die die vielversprechendsten Karrieren beim Militär aufgegeben hätte.

Wann immer General Lincoln das Kommando über eine eigene Truppeneinheit hatte, fehlte ihm fast immer die Aggression, und seine Kapitulation in Charleston war wahrscheinlich die schwerste Verletzung, die die amerikanische Sache während des Krieges erlitten hatte. Doch nach seiner glanzlosen Leistung wurde er von allen großen Generälen ausgewählt, um das amerikanische Element der alliierten Armee anzuführen, die nach Süden marschierte, um den britischen General Cornwallis bei Yorktown zu besiegen. Der Historiker Douglas Freeman fasst in seiner Serie über Washington Lincolns militärische Karriere zusammen: „Brilliant? Nein. Ein großartiger Stratege? Nein. Ein Administrator von Teilen? Ja, und besser, als ihm zugeschrieben wurde. Das Wort, das am besten zu ihm passte, war solide.“

Benjamin Lincoln erwies sich als einer der beliebtesten, nützlichsten und vertrauenswürdigsten Offiziere der amerikanischen Armee. Seine Vernunft, Festigkeit, Diskretion, unermüdliche Tätigkeit und Beharrlichkeit sowie Hingabe an die Sache standen außer Frage. Er genoss eine feste Herrschaft über die Herzen und das Vertrauen seiner Landsleute. Washington schrieb glühend über Lincoln und glaubte, er gehöre zu seinen besten Offizieren. Diese Eigenschaften, die in einem Krieg, der in einem Land, in dem Nachbar gegen Nachbar ausgetragen wurde, ausgetragen wurde, mehr wert waren als die glänzendsten Errungenschaften auf diesem Gebiet. Wenn man sagen kann, dass dies eher die Verdienste eines Zivilisten als eines Militärkommandanten sind, lautet die Antwort, dass dies genau die Eigenschaften waren, die für den Erfolg einer Armee von Amateuren in einer kämpfenden neuen Nation am dringendsten erforderlich waren.

Frühen Lebensjahren

Benjamin Lincoln wurde am 24. Januar 1733 in Hingham, Massachusetts geboren und starb am 9. Mai 1810. Benjamin war das älteste von sechs Kindern von Colonel Benjamin Lincoln (1699-1771) und seiner zweiten Frau Elizabeth Thaxter Norton-Lincoln (1692-1762). ). Lincolns Vorfahren gehörten zu den frühesten Siedlern in Hingham Thomas Lincoln, ein Fassmacher, tauchte erstmals 1636 in den Stadtakten auf, als die Region Teil der Massachusetts Bay Colony war. Benjamins Vater gehörte zu den reichsten Männern in Suffolk County und war von 1753 bis 1770 Mitglied des Gouverneursrats, einschließlich vieler anderer bürgerlicher Ämter bis zu seinem Tod im Jahr 1771.

Haus von Benjamin Lincoln, Hingham, Mass.

Benjamin heiratete jung, am 15. Januar 1756, seine lebenslange Geliebte Mary Cushing Lincoln (1734-1816) und blieb es fast fünfundfünfzig Jahre lang bis zu seinem Tod. Sie hatten elf Kinder, fünf Söhne und sechs Töchter, zwei Söhne und zwei Töchter überlebten die Kindheit nicht. Alle drei Söhne gingen nach Harvard und drei seiner Töchter lebten lange über Lincolns Tod hinaus. Benjamin folgte den Spuren seines Vaters in bürgerlichen Aufgaben und arbeitete bis zum Ausbruch des Krieges auf dem Familienbauernhof. Er wurde 1757 zum Stadtschreiber und 1762 zum Friedensrichter gewählt. Wie sein Vater war er in der Miliz aktiv, arbeitete sich im Juli 1755 vom Adjunkt des 3. Regiments von Suffolk County, dem Major 1771 und a ein Jahr später an Lt. Colonel im Januar 1772. Lincoln galt als ein Mann mit gesunden Prinzipien, guter Diskretion und frommer Patriot. Daher wurde ihm 1772, als sich Feindseligkeiten abzeichneten, eine Mitgliedschaft im Provinzkongress von Massachusetts angeboten, von dem er war Sekretär und war Mitglied des Korrespondenzausschusses. Er wurde in den Zweiten Provinzialkongress gewählt, der im Februar 1775 in Cambridge tagte, und später im selben Jahr, im Mai, wurde er zum stellvertretenden Präsidenten des Dritten Provinzialkongresses ernannt. Er war aktiv an der Organisation und Ausbildung der kontinentalen Truppen beteiligt und wurde schließlich im Februar 1776 zum Brigadegeneral der Staatsmiliz ernannt.

Amerikanischer Unabhängigkeitskrieg

Lincoln war noch Oberstleutnant, als er Washington am 2. Juli 1775 in Cambridge, Massachusetts, zum ersten Mal traf. Im Mai 1776, nachdem die Briten im März Boston evakuiert hatten und der Großteil der Kontinentalarmee nach New York City gezogen war Lincoln wurde zum Generalmajor der Miliz befördert. Im August 1776 befehligte Lincoln alle Truppen von Massachusetts rund um Boston. Nach der katastrophalen Niederlage auf Long Island befahl der Kongress auf Ersuchen Washingtons ein Fünftel aller Milizen von Massachusetts, die in New York City stationierte Kontinentalarmee zu verstärken. Am 12. September marschierten diese Truppen unter dem Kommando von Lincoln nach Süden. Er wurde zu dieser Zeit in Washington bekannt, der sah, dass Lincoln "ein fähigerer und fleißigerer Mann war, als seine große Masse und seine lockere Wange vermuten ließen".

General McDougall zieht Kanone den Chatterton Hill hinauf, Schlacht von White Plains

Mitte September war die amerikanische Armee auf Harlem Heights in einer starken Position. Die britische Armee marschierte am 15. in Kip’s Bay ein und eroberte New York City. Mitte Oktober beschloss der britische General Howe, Harlem Heights zu umgehen und eine starke Streitmacht den East River und den Long Island Sound hinauf nach Westchester County zu segeln, wo er hoffte, Washingtons Armee auf Manhattan Island zu umzingeln. Washington hinterließ eine starke Streitmacht in Fort Washington und entlang der Harlem Heights und bewegte den Großteil seiner Armee in Richtung White Plains, um vor Howes vorrückender Streitmacht zu kommen. Vier Divisionen zogen nach Norden, kommandiert von Heath, Lee, Sullivan und Lincoln. Am 23. Oktober befand sich Washington in White Plains und Lincoln befand sich vor den britischen Streitkräften ganz rechts in Valentine Hill. Am 28. prallten die beiden Armeen aufeinander und Washington zog sich in eine starke Verteidigungsstellung zurück. Howe beschloss, nach Süden in Richtung Fort Washington zu fahren, und Washington zog die Hälfte seiner Truppen nach New Jersey. Lincoln und General Heath blieben nördlich von Westchester, NY in den Highlands, um jede britische Bewegung in diese Richtung zu blockieren. Washington schrieb Heath: „Egal, welche Schritte Sie in dieser Angelegenheit unternehmen, ich wünschte, Sie würden General Lincoln konsultieren und mit ihm zusammenarbeiten, von dessen Urteilsvermögen und Fähigkeiten ich eine sehr hohe Meinung habe.“

Lincoln blieb bis Ende 1776 in Upper New York. Im Januar 1777 kommandierte er Truppen in Heaths fehlgeleiteter Ablenkung gegen Fort Independence, NY ] ein ausgezeichneter Offizier und verdient Ihre Aufmerksamkeit in der Continental Line.“ Der Kongress antwortete prompt und Lincoln war einer der fünf Offiziere, die auf der Liste vom 19. Februar 1777 zum Generalmajor ernannt wurden. (Die anderen vier waren Stirling, Stephen, St. Clair und Mifflin). Lincoln wechselte von einem spät aufblühenden Milizgeneral, dessen Hauptaufgabe die Ausbildung von Staatstruppen gewesen war, auf Platz sechzehn auf der Liste der kontinentalen Generalmajors. Ende März 1777 wurde Lincoln zusammen mit Milizverstärkungen befohlen, sich Washington in Morristown, New Jersey, anzuschließen, wo die amerikanische Armee nach ihren Siegen in Trenton und Princeton überwintert hatte.

In Bound Brook, New Jersey, wurde Lincolns Vorhut von 500 Mann am 13. April 1777 von einer viermal so starken Streitmacht überrascht, die von den Generälen Cornwallis und Grant angeführt wurde. Bound Brook war der am weitesten entfernte amerikanische Außenposten der Briten, die nur fünf Kilometer östlich in New Brunswick stationiert waren. Cornwallis durchquerte den Raritan River und kam bis auf zweihundert Meter an Lincolns Hauptquartier heran, bevor Lincoln entkommen konnte und seinen Befehl befreien konnte, bevor sie umzingelt werden konnten. Er erlitt den Verlust von drei Artilleriegeschützen und ungefähr sechzig Mann, die getötet, verwundet oder vermisst wurden. Die Briten brannten einige Gebäude nieder und verließen sie umgehend, während Lincoln am nächsten Tag mit Verstärkung zurückkehrte. Am 24. dieses Monats wurden seine und Major General Stephen’s Divisionen nach Süden in Richtung Delaware beordert, als Washington die Nachricht erhielt, dass die Briten von New York City auf dem Wasserweg am wahrscheinlichsten Philadelphia angreifen würden. Washington war jedoch besorgt über die Streitkräfte des britischen Generals Burgoyne, die von Kanada nach Süden in Richtung Hudson Valley weiterzogen. Am 24. Juli befahl er Lincoln, sich Generalmajor Philip Schuyler, dem Kommandeur der Nordarmee, anzuschließen und das Kommando über die östlich des Hudsons formierte Neuengland-Miliz zu übernehmen. Lincoln verließ das Lager sofort und schloss sich fünf Tage später am 29. in Fort Miller der Nordarmee an.

Schuyler war auf dem Rückzug von den Befestigungsanlagen entlang des Lake George und beschloss, eine Verteidigungsstellung um Saratoga zu errichten. Lincoln wurde in den New Hampshire Grants (heute Vermont) nordöstlich nach Manchester geschickt, um die dort versammelte Miliz zu organisieren und zu versorgen. Er traf am 2. August ein und übernahm das Kommando, abgesehen von den 800 Mann der Grants, die von General John Stark von New Hampshire befehligt wurden. Stark sagte Lincoln, dass er die Befugnis des Kongresses nicht anerkenne, ihm das Kommando zu übergeben. Lincoln griff auf seine Stärken zurück und meisterte die Situation meisterhaft. Er scherzte Stark, korrespondierte mit den Gouverneuren der Räte dreier nahegelegener Kolonien, brachte die hastig aufgestellten Truppen zur Disziplin, beschaffte Vorräte (insbesondere Munition, die knapp war) und behielt den weiteren Vormarsch des Feindes im Auge. Als Burgoyne näher kam, wollte Schuyler gerade Lincolns Truppen befehlen, sich ihm anzuschließen, als er von Generalmajor Horatio Gates abgelöst wurde. Gates dachte anders und beschloss, Lincolns Miliz vorerst dort zu belassen, wo sie waren. Burgoyne sah, dass viele der Siedler östlich von ihm ihre Farmen verließen, und befahl einer großen Abteilung Hessen unter Oberst Baume und Briten unter Oberst Breyman auf Futtersuche. Sie wurden von Lincolns und Starks vereinten Kräften in der Schlacht von Bennington besiegt und bereiteten die Bühne für Burgoynes ultimative Niederlage.

Lincolns Truppen bedrängten weiterhin die britische Hintermannschaft, bis Gates am 19. September an Lincoln schrieb und seine Truppen aufforderte, nach Süden zu marschieren und sich an der linken Flanke der Briten zu positionieren. Die erste Schlacht von Saratoga fand am selben Tag statt, an dem der Befehl an Lincoln verfasst wurde.

General Burgoyne kapituliert in Saratoga, 17. Oktober 1777. John Trumbulls Gemälde von 1822 war bei der Darstellung der Kämpfer genau, jedoch ist General Lincoln nicht in dem Gemälde vorhanden, das mehrere untergeordnete Offiziere enthält.

Die erste Schlacht von Saratoga Springs wurde am 19. September ausgetragen, in der keine der Streitkräfte Boden eroberte und am Abend in ihre Lager zurückkehrte. Drei Tage später, am 22., trafen alle Truppen Lincolns ein und nahmen Stellung. Lincoln kommandierte die amerikanische Rechte, bestehend aus den Brigaden Nixon’s, Glover’s und Patterson’s. Am 7. Oktober versuchte Burgoyne, die Rebellenarmee nach links zu lenken, und wurde von den Amerikanern unter der Führung von General Benedict Arnold mit heftiger Entschlossenheit getroffen. Diese zweite Schlacht von Saratoga führte zu Burgoynes endgültiger Niederlage. Während dieses Angriffs wurde Lincoln befohlen, auf der rechten Verteidigungslinie der Amerikaner zu bleiben, und sah keine Aktion. Am nächsten Tag führte er jedoch eine kleine Streitmacht an, um Position im Rücken der sich zurückziehenden Armee von Burgoyne zu beziehen. Er geriet jedoch in dichten Wäldern in eine Gruppe von Briten und nahm, wie Lincoln später in einem Bericht vorlegte, an, dass es sich um Amerikaner handelte. Er näherte sich auf ein paar Meter, bevor er seinen Fehler bemerkte. Als er sein Pferd aufrichtete und sich umdrehte, erlitt er eine schwere Wunde, die den Knochen in seinem rechten Bein splitterte. Er konnte eine Amputation vermeiden und erholte sich für die nächsten zehn Monate in Hingham, danach blieb er dauerhaft lahm, das verletzte Bein jetzt fünf Zentimeter kürzer als das andere. Am 6. August 1778 schloss er sich wieder der Armee von Washington an.

Kurz nach seiner Rückkehr wurde er in eine Kontroverse über das Dienstalter verwickelt, die von General Arnold aufgeworfen wurde. Er blieb während dieser Angelegenheit zurückhaltend und bot an, sein Dienstalter aufzugeben, wurde jedoch von seinen Amtskollegen überredet, dem Kongress seine Entscheidung zu überlassen. Der Kongress behielt Lincolns Dienstalter bei und ernannte Lincoln am 25. September zum Kommandeur des Süddepartements, eine Entscheidung, bei der Washington nicht konsultiert wurde, die er jedoch nicht missbilligte.

Südliche Loyalisten und Patrioten verwickelten sich in einen Bürgerkrieg.

Die Lage im Süden war ernst und ähnelte eher einem Bürgerkrieg mit gleichmäßig zwischen Patrioten und Loyalisten aufgeteilten Kräften. Der Kongress war der Meinung, dass die in einer solchen Situation erforderlichen Fähigkeiten große Geduld, Stärke, Diskretion, unermüdliche Arbeit und administrative Qualitäten eines Gouverneurs erfordern, anstatt militärische Talente eines Generals. Lincoln passte perfekt auf die Rechnung. Der Kongress stellte sich bald als falsch heraus, da die Umstände bereits vor Lincolns Ankunft außerhalb der administrativen Befugnisse waren. Lincoln erreichte Charleston, South Carolina, am 4. Dezember 1779, zu spät, um die britische Einnahme von Savannah, Georgia, zu stoppen. Die Situation erwies sich bald als ernst, als eine amerikanische Armee im Feld besiegt wurde, die meisten ihrer Truppen gefangen genommen wurden und eine Kolonie, Georgia, vollständig an die Briten verloren ging. Lincoln blieb in Charlestown und begann sofort, seine Truppen und die Menge an Nachschub aus lokalen und benachbarten Kolonien zu erhöhen, die er für notwendig hielt.

Belagerung von Charleston

Lincoln setzte zunächst einen großen Teil seines Kommandos ins Feld, um den Vorstößen der Briten entgegenzuwirken. Es stellte sich bald heraus, dass er weder die Männer noch die Vorräte hatte, um eine solche Anstrengung fortzusetzen. Er gab jeden Gedanken an eine langwierige Offensive auf und begann stattdessen, auf Charleston zurückzugreifen, um eine starke Verteidigungsposition aufzubauen. Ende April 1780 war die amerikanische Armee eingekesselt und alle Zu- und Abwege von Charleston wurden abgeschnitten. Am 2. Mai begann General Cornwallis mit der Belagerung von Charleston. Versuche der Amerikaner, die Belagerung zu stören, scheiterten.

Britische Truppen marschieren in Charlestown, South Carolina, ein.

Am 6. Mai kapitulierte Fort Moultrie und am 8. Mai forderte Cornwallis die sofortige und bedingungslose Kapitulation aller amerikanischen Streitkräfte innerhalb der Stadt. Lincoln verzögerte sich in der Hoffnung, bessere Bedingungen zu bekommen, scheiterte jedoch bei dem Versuch. Am 11. Mai feuerten die Briten glühende Schüsse in die Stadt ab und brannten mehrere Häuser nieder. Später an diesem Tag bat Lincoln um eine Unterredung, um sich zu ergeben. Die Bedingungen für die Kapitulation blieben die gleichen und am 12. Mai 1780 führte Lincoln einen zerlumpten Haufen Soldaten aus der Stadt. Die gesamte amerikanische Streitmacht wurde zu Gefangenen und Lincoln wurde in sein Haus in Massachusetts entlassen, um auf den Austausch zu warten.

Als Lincoln nach Hause zurückkehrte, traf er in Philadelphia ein und beantragte das übliche Untersuchungsgericht. Niemand wurde ernannt und es wurde nie eine Anklage gegen ihn wegen der Kapitulation erhoben. Er blieb bis November 1780 zu Hause, als er gegen die Generäle Phillips und Riedesel ausgetauscht wurde. Der Austausch wurde am 13. Oktober genehmigt. In diesem Winter rekrutierte er Rekruten und sammelte Vorräte in seinem Heimatstaat. Im nächsten Sommer, 1781, kommandierte er Truppen in der Nähe von New York City. Washington wählte Lincoln aus, um das amerikanische Element der alliierten Armee zu führen (Frankreich hatte eine große Armee im Feld unter der Führung von General Rochambeau), die für die Yorktown-Kampagne nach Süden marschierte. General McDougall hatte das erste Angebot abgelehnt, die amerikanische Kontingenz zu leiten, und Lincoln war der nächste im Dienstalter. Die alliierte Armee verließ Newport, Rhode Island am 19. August und sammelte zusätzliche Truppen auf ihrem Weg nach Süden.

Schlacht von Yorktown. Die Erstürmung der Redoute #10, Artwork von Eugene Lami.

General Cornwallis, Kommandant der südbritischen Streitkräfte, wie Lincoln in Charlestown, wurde in Yorktown mit dem Meer im Rücken eingesperrt. Die Belagerung durch amerikanische und französische Truppen begann am 28. September 1781. Conwallis' einzige Hoffnung auf Flucht war die Ankunft der britischen Flotte. Als die Briten auf See von einer beträchtlichen französischen Streitmacht besiegt wurden, war es nur eine Frage der Zeit, bis Cornwallis keinen anderen Ausweg hatte, als sich den amerikanischen und französischen Streitkräften zu ergeben. Am Morgen des 17. Oktober verlangten die Briten Kapitulationsbedingungen. Die Rekapitulationssatzung wurde am 19. Oktober unterzeichnet. Cornwallis hatte ‘Honors of War’ angefordert, bei dem ihre Truppen mit geschulterten Armen, wehenden Fahnen und zu Ehren ihrer Entführer eine amerikanische Melodie spielen würden. Washington erinnerte sich an Cornwallis' harte Behandlung, die Lincolns Truppen im Jahr zuvor in Charlestown erlitten hatten, und lehnte sofort ab. Die Briten verließen ihre Position mit aufgerollten Flaggen, ihre Musketen auf den Kopf gestellt und spielten einen englischen Favoriten mit dem ironischen Titel "The World Turned Upside Down". Während der Kapitulationszeremonien behauptete General Cornwallis Krankheit und schickte seinen Stellvertreter, General Charles O’Hara, an seiner Stelle. Washington weigerte sich, die Kapitulation des britischen Stellvertreters anzunehmen und verwies die Übergabe an seinen Stellvertreter, General Benjamin Lincoln.

Das war die letzte Aktion, die Lincoln im Feld befehligen sollte. Kurz nach der Kapitulation Cornwallis wurde er zum Kriegsminister ernannt, ein Amt, das er für die nächsten zwei Jahre innehatte, bis der Friedensvertrag unterzeichnet wurde.

Nach dem Krieg

Shay-Rebellion

Lincoln kehrte nach Hingham zurück und nahm sein Leben als wohlhabender Farmer wieder auf. Er wurde fast ruiniert, indem er mit Land in Maine spekulierte. Im Januar 1787 führte er erneut eine Armee ins Feld. Lincoln half dabei, eine große Miliztruppe aufzubauen und zu finanzieren, um die Shay-Rebellion zu bekämpfen, die nach ihrem Anführer Daniel Shay benannt ist. Diese Rebellen waren hauptsächlich Kriegsveteranen, die seit August 1786 aus Protest gegen ihre unfaire Behandlung nach dem Krieg einen Großteil des Westens von Massachusetts übernahmen Pfennige, nur um sie später zum vollen Wert einzulösen, nachdem Alexander Hamilton, Schatzmeister, angeboten hatte, den vollen Wert zu zahlen. Nach dem, was später zu einem berühmten nächtlichen Marsch durch einen heftigen Schneesturm wurde, um die Rebellen am 2. und 3. Februar zu überraschen, nahm er 150 Überlebende von Shays Bande gefangen.

Denkmal für Schwarze Soldaten der Westindischen Inseln, die für die Verteidigung von Charlestown gekämpft haben

1788 war er Mitglied des Konvents zur Ratifizierung der Bundesverfassung und setzte sich effektiv für deren Ratifizierung ein. Er wurde 1788 Vizegouverneur von Massachusetts, wurde aber im folgenden Jahr besiegt. Seine spätere Ernennung zum Sammler des Hafens von Boston half ihm, die finanziellen Schulden seiner gescheiterten Landspekulationen zu befreien. 1789 und 1793 war er Bundeskommissar, um Grenzverträge mit den amerikanischen Ureinwohnern auszuhandeln.

Lincoln erhielt einen Master of Arts von Harvard, während er sich 1780 von seiner Wunde erholte. Später wurde er Mitglied der American Academy of Arts and Sciences und der Massachusetts Historical Society. Er wurde so etwas wie eine Autorität in Bezug auf die Migration von Fischen und den Boden und das Klima von Maine. Am 1. März 1809 zog er sich von seinem Posten in Boston zurück und starb am 9. Mai 1810 in Hingham, hinterließ seine Frau Mary mit fast fünfundfünfzig Jahren und sechs erwachsenen Kindern.

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Benjamin Lincoln

Benjamin Lincoln wurde am 24. Januar 1733 in Hingham, Massachusetts, als Sohn einer der ersten dynastischen amerikanischen Familien geboren. Die Lincolns waren eine der ersten Familien, die sich in Hingham niederließen und sich durch riesiges Ackerland zusammen mit der lokalen Regierung etablieren konnten. Benjamin Lincolns Vater, Colonel Benjamin Lincoln, sammelte durch seine Familienfarmen und seinen langjährigen Sitz im Gouverneursrat ein beträchtliches Vermögen. Der jüngere Lincoln folgte seinem Vater von klein auf in die Regierung und wurde im Alter von 21 Jahren Stadtpolizist von Hingham, Massachusetts. Benjamin folgte auch seinem Vater in die Kolonialmiliz und trat in dasselbe Regiment ein, in dem sein Vater Oberst war. Lincoln war während des Franzosen- und Indianerkrieges in der Miliz aktiv, sah jedoch keinen tatsächlichen Kampf, trotzdem wurde er am Ende des Konflikts zum Major befördert. Nach dem Krieg nutzte Lincoln seinen Platz in der Kommunalverwaltung, um aktiv gegen die parlamentarische Besteuerung und das Massaker von Boston zu protestieren.

Von Beginn der Revolution in den Kolonien an spielte Lincoln eine wesentliche Rolle im Krieg. Im Jahr 1774 ernannte der Massachusetts Provincial Congress Lincoln, um die Organisation und Versorgung der Miliz in Massachusetts zu beaufsichtigen. Diese Rolle wurde mit dem Ausbruch des Krieges in Lexington und Concord, weniger als 48 km von Lincolns Haus in Hingham entfernt, von entscheidender Bedeutung. Als sich der anfängliche Konflikt ausdehnte und sich zur vollständigen Belagerung Bostons durch die Patrioten entwickelte, wurde Lincolns Aufgabe entscheidend. Sowohl britische als auch amerikanische Streitkräfte hatten während der Belagerung mit einem Mangel an Nachschub zu kämpfen, Lincolns Nachschublinie hielt die Hoffnungen der Kolonialarmee am Leben, bis General Henry Knox auf Befehl von George Washington schwere Artillerie zu den Kolonialkräften außerhalb der Stadt brachte. Knox verschaffte der Kontinentalarmee einen klaren Vorteil und beendete die Belagerung effektiv, als die Briten die Stadt bald evakuierten.

Nach der Evakuierung der Briten im Jahr 1776 wurde Lincoln zum Generalmajor der Miliz von Massachusetts befördert. Nachdem Lincoln von der Belagerung gelernt hatte, versuchte er, die Küste der Kolonie zu befestigen. Lincolns Bemühungen waren insgesamt ein Erfolg, im Mai 1776 entfernten seine Truppen die letzten Schiffe der Royal Navy aus dem Hafen von Boston.

Als bedeutender Teil zweier kolonialer Siege über die Briten übertrug der Kontinentalkongress Lincoln die Leitung einer Milizbrigade. Lincolns Miliz diente mit Washington in New York. Washington befahl Lincoln zunächst, Razzien gegen die Briten in Long Island zu organisieren, aber nach Washingtons Niederlage in der Schlacht von Long Island befahl Washington einen Rückzug aus New York. Lincolns Truppen halfen, den Rückzug zu sichern. Am Ende des Rückzugs liefen die meisten Einberufungsfristen von Lincolns Männern ab, was ihn zwang, nach Massachusetts zurückzukehren und neue Männer für seine Miliz zu rekrutieren. Während seiner Zeit in Massachusetts ernannte der Kongress Lincoln auf Empfehlung Washingtons zum Generalmajor der Kontinentalarmee und erteilte ihm ein kleines Kommando in Bound Brook, New Jersey.

Nach Monaten kleiner Scharmützel in Bound Brook starteten die Briten einen Überraschungsangriff auf Lincolns kleine Garnison. Mit 5.000 bis 400 Mann unterlegen erlitt Lincoln eine entscheidende Niederlage und entging nur knapp einer Gefangennahme durch die Briten. Washington kehrte nach der Niederlage auf Washingtons Seite zurück und befahl Lincoln, zusammen mit anderen hochrangigen Kommandeuren, Colonel Daniel Morgan und General Benedict Arnold, General Philip Schuyler in der Saratoga-Kampagne zu unterstützen. Lincoln unterbrach zusammen mit 2.000 Soldaten die britische Nachschublinie außerhalb von Fort Ticonderoga. General Horatio Gates, Schuylers Nachfolger, befahl Lincolns Truppen, sich ihm anzuschließen.

Gates beauftragte Lincoln und seine Männer, den Hudson River zu halten. In der Schlacht von Bemis Heights waren Lincolns Truppen anwesend, kämpften aber nicht, da die meisten Kämpfe auf der gegenüberliegenden Seite des Flusses stattfanden, von der Gates sie aufgestellt hatte. Nach der Schlacht führten Lincolns Truppen Aufklärung durch und drängten die Briten weiter zurück. Bei der Befestigung von Fort Edward zerschmetterte eine britische Musketenkugel Lincolns Knöchel. Für den Rest seines Lebens wurde Lincolns rechtes Bein fünf Zentimeter kürzer als sein linkes. Lincoln war infolge der Verletzung monatelang bettlägerig und wurde während dieser Zeit zum rangniedrigsten Generalmajor degradiert.

Lincolns Rückkehr wäre jedoch keine glorreiche Erlösung. Als er 1778 zurückkehrte, übertrug Washington Lincoln die Leitung des Süddepartements, eines sehr großen und unabhängigen Kommandos. Lincoln befahl seinen Soldaten, sich 1779 der französischen Belagerung von Savannah, Georgia, anzuschließen, aber die Belagerung scheiterte. Lincoln und seine Männer zogen sich nach Charleston, South Carolina, zurück, aber 1780 belagerten britische Truppen die Stadt. Lincoln war gezwungen, über 5.000 Mann an die Briten zu übergeben – die größte Kapitulation amerikanischer Truppen bis zum Bürgerkrieg. Lincoln wurde von den Briten bei der Kapitulation die Kriegsehren verweigert, wurde von den Briten auf Bewährung entlassen und kehrte zu Washingtons Armee zurück.

Washington machte Lincoln zu seinem Stellvertreter für die Yorktown-Kampagne. Die amerikanischen Truppen trafen auf französische Truppen und schlossen die britischen Streitkräfte in Yorktown erfolgreich ein. Die Belagerung von Yorktown verwüstete britische Truppen und zwang General Lord Charles Cornwallis, sich den Amerikanern zu ergeben. Cornwallis täuschte Krankheit vor, um nicht vor den amerikanischen und französischen Armeen erscheinen zu müssen. Stattdessen befahl Cornwallis seinem Stellvertreter, General Charles O’Hara, sein Schwert an die Amerikaner zu liefern. Washington, beleidigt, ließ Lincoln die Kapitulation akzeptieren, weigerte sich daher, von Cornwallis missachtet zu werden und erlaubte Lincoln, sich für seine Niederlage in Charleston zu rächen.

Nach dem Ende des Krieges wurde Lincoln vom Kongress der Konföderation zum ersten US-Kriegsminister ernannt, eine Position, die durch die Artikel der Konföderation geschaffen wurde und dem britischen Kriegsminister nachempfunden war. Lincoln diente von 1781 bis 1783 in dieser Position. Er wurde durch Henry Knox ersetzt, der später der erste US-Kriegsminister unter der durch die Verfassung geschaffenen Regierung wurde.

Nach seiner kurzen Tätigkeit in der Regierung der Konföderation kehrte Lincoln zu dem zurück, was er vor der Revolution tat: Er führte kleine Regierungen und kommandierte eine Miliz. Lincoln diente in seinem späten Leben verschiedenen öffentlichen Ämtern, insbesondere als Repräsentant von Suffolk County beim Verfassungskonvent. Er blieb seinen Milizwurzeln treu und half dabei, 3.000 Männer anzuführen, um Shays Rebellion im Westen von Massachusetts niederzuschlagen. Er zog sich 1809 aus dem öffentlichen Leben zurück, nachdem er dem neuen Land alles gegeben hatte, was er konnte, und starb im nächsten Jahr 1810.

Lincolns militärische Karriere war geprägt von großen Siegen, aber auch großen Niederlagen. Er war der einzige Soldat, der bei allen drei großen Siegen der Revolution anwesend war – zweimal als Sieger und einmal in einer Niederlage. Obwohl seine Karriere oft von großen Niederlagen und mangelnder Erfahrung getrübt war, akzeptierte sein letzter Moment als General in der kontinentalen Armee die Kapitulation, die den Krieg beendete. John Trumballs klassisches Gemälde „The Surrender of Cornwallis“ hängt immer noch in der US-Hauptstadt und verewigt Lincoln als den Mann, der die Kapitulation der Briten akzeptierte.


LITERATURVERZEICHNIS

Abt, W. W., Hrsg. The Papers of George Washington: Colonial Series. vol. 8: Juni 1767–Dezember 1771. Charlottesville: University Press of Virginia, 1983-1995.

Mattern, David. Benjamin Lincoln und die amerikanische Revolution. Columbia: University of South Carolina Press, 1995.

Richards, Leonard L. Shays' Rebellion: Die letzte Schlacht der amerikanischen Revolution. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2002.

Shipton, Clifford K. "Benjamin Lincoln: Old Zuverlässig." In Generäle von George Washington. Herausgegeben von George A. Billias. New York: Morgen, 1964.

Szatmary, David P. Shays' Rebellion: Die Entstehung eines Agraraufstands. Amherst: University of Massachusetts Press, 1980.

Taylor, Robert J. West-Massachusetts in der Revolution. Providence, R.I.: Brown University Press, 1954.

Ward, Harry M. Das Kriegsministerium, 1781–1795. Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 1962.


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Gilder Lehrman Sammlungsnr.: GLC02437.01571 Autor/Ersteller: Lincoln, Benjamin (1733-1810) Geschriebener Ort: Philadelphia, Pennsylvania Typ: Eigenhändiger Brief unterzeichnet Datum: 4. September 1782 Paginierung: 1 p. : Laufzettel 33,2 x 21,1 cm.

Schreibt, dass er "die Entschlossenheit des Kongresses in Bezug auf die Abteilung des Feldkommissars für Militärgeschäfte erhalten wird - da die Offiziere unter Ihrem besonderen Auge sein müssen und Sie besser bekannt sind als alle anderen, wird die Ernennung Ihnen überlassen - In Ihren Anweisungen werden Sie" ordentliche Rückgaben an das Kriegsbüro anordnen."

Philadelphia, 4. September 1782
Lieber Herr
Sie werden durch diese Oppy die Beschlüsse des Kongresses bezüglich der Abteilung des Feldkommissars der Militärlager erhalten? Da die Beamten unter Ihrem besonderen Auge sein müssen und Sie besser vertraut sind als alle anderen, bleibt die Ernennung Ihnen überlassen? In Ihren Anweisungen werden Sie ordentliche Rücksendungen an das Kriegsamt bestellen
Ich bin ein wenig krank, aber ich bin mit Hochachtung und Zuneigung
Genrl
B Lincoln
Gen Knox

[Akte]
Von Genl Lincoln
September 1782

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Lincoln, Benjamin, amerikanischer Revolutionärer General, 1733-1810 - Geschichte

Benjamin Lincoln wurde am 24. Januar 1733 in Hingham, Massachusetts, geboren und starb dort am 9. Mai 1810. Sein Vater Benjamin wurde 1700 in Hingham geboren. Seine Familie gehörte zu den ersten Siedlern, der Name Thomas Lincoln, ein Küfer , bereits 1636 in den Stadtbüchern erwähnt. Er erhielt nur eine allgemeine Schulbildung und war bis 1773 Bauer, in den Ämtern des Magistrats, des Landtagsabgeordneten und des Milizoberst. Er war auch Mitglied der Provinzkongresse von Massachusetts, deren Sekretär er war, und war Mitglied des Korrespondenzausschusses. Er war aktiv bei der Organisation und Ausbildung der kontinentalen Truppen und wurde 1776 zum Generalmajor der Staatsmiliz ernannt und am 23. , vor der Unabhängigkeitserklärung. Das Folgende ist ein Auszug aus seinen in die Akten der Stadt eingetragenen Weisungen:

„Sie sind angewiesen und angewiesen, jederzeit Ihre Stimme und Ihr Interesse zur Unterstützung des gegenwärtigen Kampfes mit Großbritannien abzugeben. Wir verlangen von ihr nichts als Frieden, Freiheit und Sicherheit. Sie werden niemals von diesem Anspruch zurücktreten, und, falls der ehrenwerte Kontinentalkongress sich für unabhängig von Großbritannien erklärt, gemäß dem Beschluss des verstorbenen Repräsentantenhauses, im Namen Ihrer Wähler feierlich verpflichten, dass sie mit ihrem Leben werden und Vermögen, unterstütze sie im Maß."

Im Juni desselben Jahres kommandierte er die Expedition, die den Bostoner Hafen von britischen Schiffen säuberte. Nach der amerikanischen Niederlage auf Long Island wurde er vom Rat von Massachusetts entsandt, um General George Washington mit einer Miliz zu verstärken, und nahm anschließend an der Schlacht von White Plains und anderen Gefechten teil. Ende 1776 war Lincoln mit dem größten Teil von 6.000 Milizen mit General William Heath an dem Angriff auf Fort Independence beteiligt, der katastrophal endete. Anfang 1777 schloss er sich General Washington in Morristown mit einer neuen Miliz an und wurde am 19. Februar zum Generalmajor befördert, nachdem er von Washington in einem Brief an den Kongress vom 20. Dezember 1776 empfohlen worden war:

„Wenn ich von General Lincoln spreche, würde ich ihm nicht gerecht werden, wenn ich nicht hinzufügen würde, dass er ein bemerkenswerter Gentleman in der militärischen Linie ist. Er kommandierte die Miliz von Massachusetts im letzten Sommer oder eher im Herbst, und das sehr zu meiner Zufriedenheit, da er sich bei allen Gelegenheiten als aktiver, temperamentvoller und vernünftiger Mann erwiesen hatte. Ich weiß nicht, ob es sein Wunsch ist, in der militärischen Linie zu bleiben, oder ob ihm, wenn er sollte, etwas unter dem Rang, den er jetzt in dem Staat, aus dem er kommt, innehat, befriedigen würde.“

Er wurde dann in Bound Brook, New Jersey, dem Vorposten der Briten, stationiert, wo er am 13. Er blieb dem Kommando von General Washington bis Juli verbunden, als er mit General Benedict Arnold geschickt wurde, um unter General Schuyler gegen Burgoyne zu handeln, wofür er eine Gruppe von Neuengland-Milizen aufstellte. Er schickte eine erfolgreiche Expedition aus, die die feindlichen Posten am Lake George eroberte und Burgoynes Kommunikationslinie brach. General Lincoln schloss sich dann General Horatio Gates in Stillwater an und übernahm das Kommando über den rechten Flügel. Während der Schlacht von Bemis's Heights kommandierte er innerhalb der amerikanischen Fabriken, und am nächsten Tag, als er eine kleine Streitmacht zu einem Posten im Rücken von Burgoynes Armee führte, stieß er mit einer Gruppe Briten zusammen, die sie für Amerikaner hielten, und erhielt eine schwere Wunde, die ihn für ein Jahr in den Ruhestand zwang und ihn lebenslang lähmte.

Er kehrte im August 1778 am 25. September zur Armee zurück, wurde vom Kongress zum Befehlshaber des Süddepartements ernannt und war mehrere Monate damit beschäftigt, Charlestown gegen Brigadegeneral Augustine Prevost zu schützen. Nach der Ankunft des Grafen d'Estaing arbeitete er mit den französischen Truppen und der französischen Flotte bei dem erfolglosen Angriff auf Savannah zusammen, aber aufgrund der Abneigung seiner Verbündeten, die Belagerung fortzusetzen, musste er nach Charlestown zurückkehren, wo er im Frühjahr 1780 war von einer überlegenen britischen Streitmacht unter Sir Henry Clinton belagert. Nach hartnäckiger Verteidigung musste er im Mai kapitulieren und zog sich im November auf Bewährung nach Massachusetts zurück.

Im Frühjahr 1781 wurde er ausgetauscht und schloss sich sofort General Washington am Hudson River an. Er nahm an der Belagerung von Yorktown teil, und Washington ernannte ihn zum Empfang des Schwertes von Lord Cornwallis bei der Kapitulation der britischen Streitkräfte. Von 1781 bis 1784 hatte er das Amt des Kriegsministers inne, danach zog er sich auf seine Farm zurück und erhielt den Dank des Kongresses für seine Verdienste.

Im Jahr 1787 kommandierte Benjamin Lincoln die Streitkräfte, die Shays 'Rebellion im Westen von Massachusetts niederschlugen, und wurde in diesem Jahr zum Vizegouverneur des Staates gewählt. Nach der Einsetzung der Bundesregierung erhielt er von Washington die Ernennung zum Collector des Hafens von Boston, aus dem er sich etwa zwei Jahre vor seinem Tod zurückzog. Er war Mitglied der Kommission, die 1789 einen Vertrag mit den Creek-Indianern abschloss, und derjenigen, die 1793 erfolglos versuchte, Verhandlungen mit den Indianern nördlich des Ohios aufzunehmen, zu den anderen Mitgliedern gehörten Thomas Pickering und Beverly Randolph aus Virginia , als Tagungsort wurde Sandusky gewählt. Er führte ein Tagebuch über diese Expedition, das vollständig in den Sammlungen der Massachusetts Historical Society veröffentlicht wurde (Serie iii., Bd. v.). Beigefügt ist ein Stich einer Umrissskizze eines britischen Offiziers, der beim Treffen der Indianer am Buffalo Creek anwesend war und Randolph, Pickering und Lincoln, General Chapin, mehrere Quäker, zwei britische Offiziere, den indischen Redner und den Dolmetscher repräsentiert . Er war auch Mitglied des Kongresses von Massachusetts, der die Verfassung der Vereinigten Staaten ratifizierte, und Präsident der Massachusetts Society of the Cincinnati von ihrer Organisation bis zu seinem Tod.

Er wurde von General George Washington sehr geschätzt, der ihm eine Reihe von Schulterklappen und Schwertknoten schenkte, die er von einem französischen Offizier erhalten hatte. Er widmete seine letzten Jahre literarischen und wissenschaftlichen Beschäftigungen und war Mitglied der American Academy of Arts and Sciences und der Massachusetts Historical Society. Harvard verlieh ihm 1780 den Grad des MA. Seine Korrespondenz während der Verabschiedung der Bundesverfassung war umfangreich und wichtig, darunter Briefe der führenden Patrioten und ein Brief von Dr. David Ramsey, dem Historiker, datiert Charleston, 19. Januar 1788 , gibt einen interessanten Überblick über die damaligen Beziehungen zwischen Neuengland und South Carolina. Als Kriegsminister schrieb er lange Briefe an seinen Sohn, die er bei den Treffen der Akademie lesen wollte, in denen er die Ergebnisse seiner Beobachtungen der physischen Gegebenheiten des Südens enthielt. Ein Artikel über seinen Glauben, dass Bäume Nahrung aus der Atmosphäre statt aus der Erde beziehen, und einer über die Verwüstung von Würmern in Bäumen, wurden in Carys "American Museum" veröffentlicht. Viele seiner Schriften erschienen um 1790, darunter ein Artikel über die Migration von Fische, im Anhang zu Bd. iii. von Dr. Belknaps "History of New Hampshire" und drei Aufsätzen, veröffentlicht in den Sammlungen der Massachusetts Historical Society: "Observations on the Climate, Soil, and Value of the Eastern Counties in the District of Maine" "On the Religious State of the Eastern Counties" und über die "Indianerstämme, die Ursachen ihres Niedergangs, ihre Ansprüche usw." Sein Porträt wurde von Henry Sargent gemalt, von dem eine Kopie der Historischen Gesellschaft von Massachusetts vorgelegt wurde.
Biographie von Benson J. Lossing in seinem Pictorial Field-Book of the Revolution [mit geringfügigen Änderungen]:

Benjamin Lincoln wurde am 3. Februar 1733 geboren. Er wurde zum Landwirt ausgebildet und hatte nur wenige Bildungsvorteile. Er setzte seine Berufung in seiner Heimatstadt (Hingham, Massachusetts) fort, bis er über vierzig Jahre alt war, als er zivile und militärische Aufgaben übernahm.

Er war ein örtlicher Magistrat, Vertreter in der Kolonialgesetzgebung und hielt die Ernennung zum Oberst der Miliz, als er 1774 zum Generalmajor der Miliz ernannt wurde. Er war bis Ende 1776 sehr aktiv in der Ausbildung der Miliz für den kontinentalen Dienst und im Februar 1777 schloss er sich mit einer Verstärkung Washington in Morristown an.

Am 19. Februar 1777 ernannte der Kongress Lincoln mit Lord Stirling, St. Clair, Mifflin und Stephen zu Generalmajor der Kontinentalarmee. Er war während des Sommers und Herbstes dieses Jahres in Opposition zu Burgoyne aktiv, während er auf seinem Marsch nach Saratoga war. Lincoln wurde am 7. Oktober in Saratoga schwer verwundet, was ihn bis August 1778 vom aktiven Dienst abhielt, als er sich Washington anschloss.

Er wurde im September zum Oberkommando im Süddepartement ernannt und traf im Dezember in Charlestown ein. Durch umsichtiges Management hielt er Prevost und seine Truppen die meiste Zeit unter Savannah, bis er im Oktober des folgenden Jahres zusammen mit D'Estaing Savannah belagerte. Der Versuch war erfolglos.

Im folgenden Mai wurde er mit dem größten Teil der Südlichen Armee von den Briten unter Sir Henry Clinton in Charlestown gefangen genommen. Er durfte auf Bewährung nach Hingham zurückkehren. Im November wurde er ausgetauscht und im darauffolgenden Frühjahr schloss er sich Washington auf dem Hudson an. Er war bei der Übergabe von Cornwallis und wurde beauftragt, das Schwert dieses Kommandanten zu erhalten.

Wenige Tage nach diesem Ereignis wurde er zum Kriegsminister gewählt, dieses Amt bekleidete er drei Jahre lang und zog sich dann auf seinen Hof zurück. 1786-7 kommandierte er die Miliz bei der Niederschlagung von Shays Aufstand. 1787 wurde er zum Vizegouverneur von Massachusetts gewählt. 1789 wurde er zum Sammler des Hafens von Boston ernannt, das er zwanzig Jahre lang innehatte, als ihm General Dearborn nachfolgte.


Benjamin Lincoln

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Benjamin Lincoln, (geb. 24. Januar 1733, Hingham, Massachusetts – gest. 9. Mai 1810, Boston), Kontinentalarmee in der Amerikanischen Revolution, der zu Beginn des Krieges in den nördlichen Feldzügen hervorragende Dienste leistete, aber mit ca 7.000 Soldaten in Charleston, SC, 12. Mai 1780.

Lincoln, ein Kleinstadtbauer, bekleidete lokale Ämter und war Mitglied der Miliz von Massachusetts (1755-76). Im Mai 1776 wurde er Generalmajor der Kontinentalarmee und 1778 das Kommando über die kontinentalen Streitkräfte im Süden. Er wurde weithin für die Niederlage in Charleston kritisiert, obwohl keine formellen Schritte gegen ihn unternommen wurden. Bei einem Gefangenenaustausch freigelassen, nahm er 1781 an der Yorktown-Kampagne teil und diente dann dem Kontinentalkongress als Kriegsminister (1781–83). Shays 'Rebellion (ausgelöst in Massachusetts im Jahr 1786 durch Wirtschaftskrise und hohe Steuern) wurde von Milizsoldaten unter der Führung von Lincoln niedergeschlagen. Er wurde zum Vizegouverneur von Massachusetts (1788) gewählt und war Sammler für den Hafen von Boston (1789–1809).

Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy Tikkanen, Corrections Manager, überarbeitet und aktualisiert.


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