Die Memoiren von General Ulysses S. Grant

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General Taylor hat nie eine große Show oder Parade gemacht, weder in Uniform noch in Gefolge. In seiner Kleidung war er möglicherweise zu schlicht und trug selten etwas im Feld, um seinen Rang anzuzeigen oder sogar, dass er Offizier war; aber er war jedem Soldaten seines Heeres bekannt und wurde von allen respektiert. Ich erinnere mich nur an einen Fall, als ich ihn in Uniform sah, und an einen anderen, als ich hörte, dass er sie trug. Beide Male hatte er Pech. Der erste war zu Fronleichnam. Er hatte beschlossen, seine Armee zu überprüfen, bevor er den Marsch antrat, und gab entsprechende Befehle. Colonel Twiggs war dann der zweite Rang bei der Armee, und ihm wurde das Kommando über die Revision übertragen. Oberst und Brevet Brigadegeneral Worth, ein ganz anderer Soldat als Taylor in der Verwendung der Uniform, stand im Rang neben Twiggs und behauptete aufgrund seines Brevet-Rangs die Überlegenheit, wenn die Dienstunfälle sie dorthin geworfen haben, wo der eine oder andere hatte kommandieren. Worth lehnte es ab, als Twiggs unterstellt an der Überprüfung teilzunehmen, bis die Frage von der höchsten Instanz entschieden wurde. Dies brach die Überprüfung ab, und die Frage wurde zur endgültigen Entscheidung an Washington verwiesen.

General Taylor war zu dieser Zeit selbst nur ein Oberst im wirklichen Rang und ein Brigadegeneral von Brevet. Er wurde jedoch vom Präsidenten mit dem Rang beauftragt, den ihm sein Brevet verlieh. Worth war nicht so zugeteilt, aber kraft eines Divisionskommandanten musste er nach den damaligen Heeresvorschriften den Sold seines Brevet-Rangs bezogen haben. Die Frage wurde Washington vorgelegt, und es wurde keine Antwort erhalten, bis die Armee den Rio Grande erreicht hatte. Es wurde gegen General Worth entschieden, der sofort seinen Rücktritt einreichte und die Armee verließ, zweifellos mit demselben Schiff, das sie trug, nach Norden. Dies hielt ihn aus den Schlachten von Palo Alto und Resaca de la Palma heraus. Entweder wurde der Rücktritt nicht akzeptiert, oder General Worth zog ihn zurück, bevor Maßnahmen ergriffen wurden. Jedenfalls kehrte er rechtzeitig zur Armee zurück, um seine Division in der Schlacht von Monterey zu befehligen, und diente ihr bis zum Ende des Krieges.

Die zweite Gelegenheit, bei der General Taylor seine Uniform angezogen haben soll, war, um Besuch vom Flaggoffizier des Marinegeschwaders vor der Mündung des Rio Grande zu erhalten. Während die Armee auf diesem Fluss war, schickte der Flaggoffizier die Nachricht, dass er den General an einem bestimmten Tag auffordern würde, ihm seine Aufwartung zu machen. General Taylor, der wusste, dass Marineoffiziere bei allen Zeremonien gewöhnlich alle Uniformen trugen, die das "Gesetz erlaubte", hielt es für nur bürgerlich, seinen Gast im gleichen Stil zu empfangen. Deshalb wurde seine Uniform vor dem Besuch ausgezogen, aufgeputzt und angezogen. Der Flaggoffizier kannte General Taylors Abneigung gegen das Tragen der Uniform und fühlte, dass es als Kompliment angesehen würde, wenn er ihn in Zivilkleidung traf, und verzichtete für diesen Anlass auf seine Uniform. Das Treffen soll beiden peinlich gewesen sein, und das Gespräch war hauptsächlich entschuldigend.

In Matamoras wurde die Zeit angenehm verbracht, während wir auf Freiwillige warteten. Es ist wahrscheinlich, dass die wichtigsten Leute des von unserer Armee besetzten Territoriums ihre Häuser verließen, bevor wir dort ankamen, aber mit denen, die übrig blieben, bestanden anscheinend die besten Beziehungen. Es war die Politik des Kommandierenden Generals, keine Plünderung, keine Enteignung von Privateigentum für den öffentlichen oder individuellen Gebrauch ohne zufriedenstellende Entschädigung zuzulassen, damit ein besserer Markt geschaffen wurde, als das Volk je gekannt hatte.

Unter den Truppen, die sich uns bei Matamoras anschlossen, befand sich auch ein Regiment aus Ohio, dessen Major Thomas L. Hamer, der Kongressabgeordnete, der mir meine Ernennung nach West Point gegeben hatte, war. Er sagte mir damals, er hätte die Colonelität haben können, aber da er wusste, dass er zum Brigadegeneral ernannt werden sollte, zog er es vor, zunächst die niedrigere Besoldung zu nehmen. Ich habe zuvor gesagt, dass Hamer einer der fähigsten Männer war, die Ohio je hervorgebracht hat. Zu dieser Zeit befand er sich in der Blüte seines Lebens, war weniger als fünfzig Jahre alt und besaß einen bewundernswerten Körperbau, der ein langes Leben versprach. Aber er wurde vor Monterey krank und starb innerhalb weniger Tage. Ich habe immer geglaubt, dass er während der Amtszeit von Präsident Pierce Präsident der Vereinigten Staaten gewesen wäre, wenn sein Leben verschont worden wäre. Hätte Hamer dieses Amt innegehabt, so war seine Vorliebe für mich, es besteht kein Zweifel, dass ich in eines der Stabskorps der Armee berufen worden wäre – wahrscheinlich in die Lohnabteilung – und mich daher jetzt auf den Ruhestand vorbereiten würde. Keine dieser Spekulationen ist unvernünftig, und sie werden erwähnt, um zu zeigen, wie wenig Männer ihr eigenes Schicksal kontrollieren.

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