Leiden römische Truppen an PTSD?

Leiden römische Truppen an PTSD?


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Nach den Kriegen in Afghanistan und im Irak wurde viel darüber gesprochen, wie viele Soldaten nach ihrer Rückkehr an einer posttraumatischen Belastungsstörung leiden.

Ich bin daran interessiert, mehr über Kriegstraumata und PTSD in der antiken Kriegsführung zu erfahren. Es wäre vielleicht nützlich, es auf die, sagen wir, die Römerzeit einzugrenzen.

Ich kann mir vorstellen, dass Kriege damals als "brutaler" angesehen werden können als heute und natürlich neigen die kämpfenden Parteien heutzutage dazu, größere Distanzen untereinander einzuhalten). Meine erste Vermutung wäre, dass Soldaten, die diese Gefechte überlebten, ein schreckliches Trauma erleiden würden.

Andererseits hätten diese Menschen ein "brutaleres" Leben geführt als wir heute. Ich kann mir vorstellen, dass sie in jüngeren Jahren Gewalt ausgesetzt gewesen wären (Kreuzigung von Kriminellen, Auseinandersetzungen mit Schwertern, Tier- und möglicherweise Menschenopfern, mehr Todesfälle um sie herum usw.). Außerdem stelle ich mir vor, dass ihre Kultur und Religionen sie wahrscheinlich auf dieses Maß an Gewalt vorbereitet haben. Vergleichen Sie das mit der Kindheit und dem Leben, das der durchschnittliche (Christ, Religion, die sich nicht wirklich auf Krieg und Gewalt vorbereitet) lebt, bevor er zum ersten Mal Krieg sieht.

Mich interessiert besonders, ob antike Schriftsteller Aufzeichnungen über Kriegstraumata bei Soldaten ihrer Zeit hinterlassen haben.


PTSD oder Stressreaktionen aus dem Kampf waren während der griechischen und römischen Ära bekannt. Die Griechen haben es sehr gut verstanden. Die Männer Alexanders des Großen sollen gemeutert haben, nachdem sie "Kampfermüdung" erlitten hatten.

Diese Beispiele für PTSD aus der Römerzeit stammen aus einem Blog mit antiken Beispielen aus Max Hastings', An Oxford Book of Military Anecdotes:

Laut Herodot berichteten zwei der spartanischen Soldaten, Aristodemos und ein anderer namens Eurytos, in der Schlacht von Thermopylae 480 v „akute Entzündung der Augen“,… Etikettiert tresantes, was „Zittern“ bedeutet,…

Während der römischen Belagerung von Syrakus im Jahr 211 v. Surdomutismus, der heute als übliche Konversionsreaktion auf den Kampfstress anerkannt ist, wurde erstmals während des Russisch-Japanischen Krieges von 1905 klinisch diagnostiziert.

Der griechische Militärhistoriker Polybios schrieb Peter Connolly, dass die römische Armee bereits 168 v.

Laut The VVA Veteran, einer Kongressorganisation:

Aristodemos (Beispiel oben) erhängte sich später vor Scham.

Es erzählt die Geschichte eines anderen spartanischen Kommandanten, der 480 v. Chr. In der Schlacht am Thermopylae-Pass mehrere seiner Truppen entlassen musste.

"Sie hatten kein Herz für den Kampf und waren nicht bereit, ihren Teil der Gefahr auf sich zu nehmen."

Ebenfalls:

Der griechische Historiker Herodot zitiert in einem Schreiben über die Schlacht von Marathon im Jahr 490 v. Auch Blindheit, Taubheit und Lähmung sind unter anderem häufige Formen von „Bekehrungsreaktionen“, die heute bei Soldaten erfahren und gut dokumentiert sind


Während der Römerschlachten mit Hannibal von Karthago war die Schlacht von Cannae die schlimmste. 50.000 Römer wurden innerhalb von Stunden umzingelt und getötet, als sich der Staub legte und Soldaten die Toten verbrennen konnten, fanden sie römische Soldaten in der Mitte, die buchstäblich gefallen waren und versuchten, sich selbst zu ersticken und dem Gemetzel zu entkommen, indem sie ihre Köpfe vergruben in der Erde. Anscheinend hat der Krieg die Menschen immer an schreckliche und dunkle Orte gebracht. Ich kann mir nicht vorstellen, zuzusehen, wie sich dieses Maß an Gemetzel vor Ihnen entfaltet und wieder einmal im Entferntesten nicht mehr ist.


Was sagt die Bibel über PTSD?

Die Bibel sagt nichts speziell über die posttraumatische Belastungsstörung oder PTSD. Wir können jedoch aus einigen indirekten Lehren in der Bibel viel Anleitung entnehmen.

Posttraumatische Belastungsstörung entwickelt sich bei manchen Menschen nach einem traumatischen Ereignis. Das Ereignis bzw. der „Stressor“ könnte die Exposition gegenüber dem Tod oder drohenden Tod, tatsächliche oder drohende schwere Verletzung oder tatsächliche oder drohende sexuelle Gewalt sein. Der Betroffene kann direkt exponiert sein, indirekt durch ein Familienmitglied oder einen engen Freund, der das Ereignis erlebt hat, oder extrem oder wiederholt indirekt durch seine Arbeit (wie Ersthelfer, Polizeibeamte, Militärpersonal oder Sozialarbeiter) exponiert sein. Häufige Traumata sind Kampf, Autounfälle, Naturkatastrophen, Missbrauch, Vergewaltigung und Massengewalt. (Es sollte beachtet werden, dass sich die PTSD im Kampf ein wenig von anderen Formen der PTSD unterscheidet. Dies wird weiter unten ausführlicher besprochen.) Nach einem solchen Ereignis zeigen die meisten Menschen Anzeichen von Stress wie Nervosität, Angst, Angst, Wut , Depressionen, ein Gefühl der Distanziertheit, Wunsch, traumabedingte Erinnerungen zu vermeiden, Flashbacks, Schlafstörungen, Kopfschmerzen, Appetitveränderungen, Reizbarkeit, Selbstvorwürfe, „Schuld des Überlebenden“ oder Taubheitsgefühl. Bei den meisten Menschen lassen diese Reaktionen mit der Zeit nach und klingen schließlich ab.

Diejenigen, die eine PTSD entwickeln, haben anhaltende Symptome für mehr als einen Monat. Andere Symptome für PTSD-Kranke sind aufdringliche Wiedererleben des Traumas wie durch wiederkehrende, unfreiwillige Erinnerungen, Albträume oder Dissoziation Vermeidung von traumabezogenen Gedanken oder Gefühlen oder externen Erinnerungen negative Veränderungen in Gedanken oder Verhalten, einschließlich der Unfähigkeit, sich an Details zu erinnern zum Trauma, anhaltende negative Überzeugungen über sich selbst oder die Welt, Verlust des Interesses, Gefühle der Entfremdung oder Unfähigkeit, positive Emotionen auszudrücken und Veränderungen der Erregung oder Reaktivität wie Reizbarkeit, Aggression, Hypervigilanz, rücksichtsloses Verhalten oder Schlafstörungen. Bei PTSD-Patienten verursachen diese Symptome eine erhebliche Beeinträchtigung der beruflichen oder sozialen Funktionsfähigkeit. Das National Center for PTSD der Vereinigten Staaten schätzt, dass in jedem Jahr 5,2 Millionen Erwachsene an der Störung leiden.

Die Situationen, die eine posttraumatische Belastungsstörung verursachen, sind bei verschiedenen Menschen unterschiedlich und nicht jeder reagiert auf ähnliche Situationen ähnlich. Es ist unklar, warum einige PTSD entwickeln und andere nicht. Es scheint, dass die biologische Zusammensetzung, die Art der nach dem Ereignis erhaltenen Unterstützung, das Vorhandensein anderer Lebensstressoren und wirksame Bewältigungsmechanismen dazu beitragen können, ob eine Person eine PTSD entwickelt. Obwohl die Symptome einer PTSD in der Regel unmittelbar nach oder innerhalb weniger Monate nach dem traumatischen Ereignis auftreten, ist dies interessanterweise nicht immer der Fall. PTSD kann sich Jahre später entwickeln. Wie lange die PTSD andauert, variiert auch und einige leiden über Jahre, während andere sich in mehreren Monaten erholen.

PTSD, das aus der Teilnahme an Kampfhandlungen resultiert, scheint im Vergleich zu anderen Formen von PTSD einzigartig zu sein. In Kampfsituationen sind Militärangehörige oft sowohl Opfer als auch Angreifer, eine Dynamik, die das Thema komplizierter macht. Oft zeigen Menschen mit kampfspezifischen PTSD Depressionen, extreme Schuldgefühle, Hypervigilanz und geringes Selbstwertgefühl. Für Kampfveteranen kann es besonders schwierig sein, die Grausamkeiten, die sie miterlebt haben, zu verarbeiten, die Dinge, die ihnen aufgetragen wurden, zu akzeptieren und sich wieder an ein Leben ohne Kampf zu gewöhnen. Für christliches Militärpersonal kann es besonders schwierig sein, das Leben eines anderen zu akzeptieren, selbst als Kriegshandlung. Christen wissen um den hohen Wert, den Gott dem menschlichen Leben beimisst, und fühlen sich oft extrem schuldig, wenn sie einem anderen das Leben genommen haben, selbst unter einem gerechtfertigten Umstand. Oft sind sich christliche Kriegsveteranen ihres sündigen Zustands stärker bewusst als andere Christen. Sie können sich der Liebe Gottes aufgrund der Dinge, die der Militärdienst von ihnen verlangt, unwürdig fühlen. Diejenigen, die an einer PTSD im Kampf leiden, finden es möglicherweise äußerst schwierig, Gottes Vergebung anzunehmen. Sie können sich über Entscheidungen quälen, die sie in den vielen No-Win-Situationen getroffen haben, in die sie während des Krieges gebracht wurden. Sie können auch anhaltende Rückblenden der grausamen Realitäten des Krieges haben und sich ständig in höchster Alarmbereitschaft fühlen, nachdem sie monatelang in lebensbedrohlichen Situationen gelebt haben.

Unabhängig von den Umständen gibt es Hoffnung. Zuallererst kommt diese Hoffnung von Gott.

Der Behandlungsprozess sollte eine Kombination aus körperlicher, geistiger und spiritueller Heilung beinhalten. Viele benötigen professionelle Hilfe. Für diejenigen mit kampfbezogenem PTSD ist es wahrscheinlich vorzuziehen, Hilfe von jemandem zu erhalten, der Erfahrung in der Behandlung von kampfspezifischem PTSD hat. Es gibt mehrere therapeutische Heilmittel für PTSD, die von Gesprächstherapie (oft kognitive Verhaltenstherapie) über kognitive Aufarbeitung bis hin zur Desensibilisierung und Aufarbeitung der Augenbewegungen (EMDR) und anderen Methoden reichen. Medikamente können auch helfen, die Symptome zu lindern. Sicherlich ist ein Netzwerk von Unterstützungsberatern, Ärzten, Familienmitgliedern, Pastoren, der Kirchengemeinde&mdashi für den Genesungsprozess wichtig. Die wichtigste Unterstützung ist natürlich Gott, unser ultimativer Heiler und Ratgeber. David schrieb: „Von den Enden der Erde rufe ich dich an, / Ich rufe, wenn mein Herz schwach wird, / führe mich zu dem Felsen, der höher ist als ich. / Denn du warst meine Zuflucht, / ein starker Turm gegen den Feind “ (Psalm 61:2&ndash3). Es liegt in unserer Verantwortung, Glauben an Gott auszuüben, im Wort zu bleiben, im Gebet zu Gott zu rufen und die Gemeinschaft mit anderen Gläubigen zu pflegen. Wir gehen in unserer Not zu Gott und nutzen die Ressourcen, die er zur Verfügung stellt.

Diejenigen, die aus Erfahrung mit PTSD leiden, sollten erkennen, dass die Behandlung Zeit braucht, und das ist in Ordnung. Einige haben dies mit dem „Dorn im Fleisch“ von Paulus verglichen (2. Korinther 12:7 &ndash10). Gott bietet Heilung an, aber auf die Art und Weise und den Zeitpunkt, den er für richtig hält. In der Zwischenzeit gibt er genügend Gnade, um Schwierigkeiten zu ertragen. Dornen sind schmerzhaft und PTSD ist sicherlich ein großer Dorn im Auge. Aber wir können weiterhin zu Gott gehen und uns an seine Treue erinnern (Klagelieder 3, 1 Korinther 1,4 &ndash 9).

Wahrheit ist eine Schlüsselkomponente bei der Bewältigung oder Überwindung von PTSD. Sich daran zu erinnern, dass Gott sein Volk liebt, vergibt und schätzt, ist äußerst wichtig. Es ist wichtig zu wissen, wer Gott sagt, dass wir sind und uns nach seinen Maßstäben zu definieren, anstatt nach dem, was wir getan haben oder was uns angetan wurde. Wir müssen uns weder als Opfer noch als Täter identifizieren. In Gott können wir uns als geliebtes Kind identifizieren (Römer 8:14&ndash17 Epheser 1:3&ndash6 1 John 3:1&ndash3), versiegelt im Heiligen Geist (Epheser 1:13&ndash14), vergeben (Römer 5 Epheser 1:7&ndash10 1 John 1:8&ndash9 ) und eingelöst. Einen engen Freund oder ein Familienmitglied zu verlieren ist unglaublich schwer und viele fühlen sich unwürdig, verschont zu werden. Aber diejenigen, die die „Schuld des Überlebenden“ haben, können sich an die Wahrheit von Gottes Souveränität erinnern und daran, dass er einen Zweck für das Leben aller hat. Gott liebte diejenigen, die einem Krieg oder einem anderen Verbrechen oder einer Tragödie zum Opfer fielen, genauso sehr wie diejenigen, die überlebten. Seine Bestimmung für jeden Menschen ist einzigartig. Die Lüge, dass wir unwürdig sind, gelebt zu haben, muss durch die Wahrheit ersetzt werden, dass Gott einen Plan hat und unsere Tage auf der Erde wertschätzt (Epheser 2:10 5:15&ndash16).

Es ist auch wichtig, die Wahrheit über praktische Dinge zu sagen. Oft fühlen sich Menschen mit PTSD gefährdet, wenn die Situation dies nicht rechtfertigt. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass es sich nicht um das traumatische Ereignis, sondern um eine neue und sichere Situation handelt. Es ist auch wichtig, die Wahrheit zu sagen, dass PTSD keine Entschuldigung für schlechtes Verhalten ist. Wahrscheinlich wird PTSD zu einigen negativen Denk- und Verhaltensmustern beitragen. Das ist verständlich, aber man sollte sich dagegen wehren.

Eine Gemeinschaft der Unterstützung zu haben, die Gnade und Vergebung anbietet und die Wahrheit in Liebe sagt, ist unglaublich wichtig. Und es ist wichtig, dass die Gemeinschaft, die die an PTSD erkrankten Personen unterstützt, auch Unterstützung erhält. Die Verbundenheit mit der örtlichen Kirche ist entscheidend. Zeit mit Gott durch Gebet und das Lesen seines Wortes ist sowohl für den PTSD-Patienten als auch für seine Familie wichtig. Auch Selbstpflege und entspannende und erfrischende Dinge sind wichtig. PTSD fühlt sich oft so an, als ob es das eigene Leben überholt. Dinge zu tun, die Spaß machen und das Leben schenken, ist genauso wichtig, wie sich der PTSD direkt zu stellen.

PTSD ist eine schwierige Herausforderung, die starken Glauben an Gott und die Bereitschaft zum Durchhalten erfordert. Aber Gott ist treu, und jeden Tag können wir uns entscheiden, uns Gottes Liebe hinzugeben, die PTSD so gut wie möglich zu bekämpfen und letztendlich in Gottes Gnade und Mitgefühl zu ruhen. PTSD ist nicht etwas, das man ignorieren sollte, sondern etwas, das man sich Gott zuwenden und sich aktiv damit beschäftigen kann. Wir sind eingeladen, uns Gott mutig zu nähern und ihm unser Herz auszuschütten (Hebräer 4:14 &ndash16). Uns wird versichert, dass uns nichts von seiner Liebe trennen kann (Römer 8:35&ndash38). Gott kann die psychische Gesundheit des PTSD-Kranken wiederherstellen. Am Ende kann Gott die Situation sogar zu seiner Ehre nutzen. „Gepriesen sei der Gott und Vater unseres Herrn Jesus Christus, der Vater der Barmherzigkeit und der Gott allen Trostes, der uns in all unseren Nöten tröstet, damit wir die Menschen in allen Nöten mit dem Trost trösten können, den wir selbst von Gott empfangen.“ . Denn so wie wir reichlich an den Leiden Christi teilhaben, so ist auch unser Trost durch Christus reichlich“ (2. Korinther 1,3&ndash5).


Gibt es Beweise für PTSD in alten Kriegerkulturen?

Ich dachte vor allem an die Spartaner, Römer und/oder die Wikinger. Beeinflusst es, mit Gewalt und einer Kriegerkultur aufgewachsen zu sein, die Entwicklung von PTSD? Ich bin neugierig, ob es ein Problem zwischen Natur und Pflege ist. Neigen wir als Menschen dazu, uns wegen des Krieges schlecht zu fühlen, oder ändert sich dies, wenn wir in einer Kultur aufgewachsen sind, die auf Kampf basiert?

Ich würde gerne Ihre Gedanken hören. Dankeschön.

Ich kann die römische Situation etwas erweitern.

Nach Rosemary85's Post gibt es auch Caesar in Vietnam: Leiden römische Soldaten an einer posttraumatischen Belastungsstörung? die leider paywalled ist, es sei denn, Sie haben institutionellen Zugang.

Die Gedanken in diesem Beitrag sind ihre. Denken Sie also daran, dass es konträre Meinungen geben wird, dies ist nur ein Papier. Aber ich finde ihren Artikel informativ und plausibel, daher denke ich, dass es sich lohnt, ihn zu teilen.

Wir neigen zu der Annahme, dass die Alten irgendeine Form von Nachkriegstrauma gehabt haben müssen, aber ist dies gerechtfertigt? Wir dürfen nicht vergessen, dass das Ausmaß der alltäglichen Gewalt, das (zumindest Stadtbewohner) in der Antike erlebt wurden, erheblich höher war, als wir es erleben. Ich denke da an die Spiele, bei denen Tod und Blutvergießen an der Tagesordnung waren. Aber natürlich kann ein Trauma oft nur dann entstehen, wenn es ist Ihre Leben auf der Linie. Wir müssen vorsichtig sein, wenn wir die Antike in die Moderne übersetzen: Es gibt keine Eins-zu-Eins-Abbildung.

Ein weiteres Problem ist die Beschränkung oder Voreingenommenheit der Quellen: Römische Historiker waren im Allgemeinen nicht am einfachen Soldaten interessiert (es sei denn, sie wurden lebhaft) – was für sie bei Schlachten zählte, war, wer „richtig“ war, wer gewann und wer verlor. Diejenigen, über die sie schrieben, waren die Führer, im Allgemeinen senatorische, für die der Krieg ein Teil des Aristokratenseins war (das änderte sich natürlich im Laufe der Zeit). Die Beweise für eine Diagnose sind also etwas begrenzt

Es gibt auch dies (S. 217):

Ein erschwerender Faktor bei der Bestimmung, ob die Römer PTSD erlebten, ist, dass die Diagnose und die spezifischen Auslöser der Erkrankung nicht vollständig verstanden sind

Was wir jedoch wissen ist, dass PTSD stark mit Gehirnerschütterungen verbunden ist (S. 218-9), und diese waren in der Römerzeit viel seltener - ausschließlich Schläge auf den Kopf -, weil die Römer sich nicht mit Mörsern bewarfen . Es wird ein Zusammenhang zwischen Hirnverletzung und PTSD vermutet – er ist möglicherweise nicht vollständig psychologisch.

Die Chance, auf die auslösenden Ereignisse für PTSD zu stoßen – "entsetzliche Ereignisse mitzuerleben und/oder sich in Lebensgefahr zu befinden und/oder den Akt des Tötens" (S. 217) war da, also gab es wahrscheinlich ein Grundniveau von PTSD, aber nicht das Niveau, das wir haben heute wegen der vergleichsweise geringen Zahl von Gehirnerschütterungen sehen.

Wir müssen auch kulturelle Faktoren mit einbeziehen: Das Leben war brutal, die Position des Militärs war eine andere, das Leben in Rom war dem Tod näher – die zeitgenössischen Beispiele für PTSD sind Menschen mit einem viel behüteteren Leben. Die Römer haben es vielleicht nur mit den Schultern gezuckt.

TLDR: Wir werden wahrscheinlich nie wissen, ob die Römer PTSD hatten, aber es gibt gute Gründe zu der Annahme, dass die Rate, wenn überhaupt, deutlich niedriger war als in der Neuzeit.

CITE: AISLINN MELCHIOR (2011). Caesar in Vietnam: Leiden römische Soldaten an einer posttraumatischen Belastungsstörung? Griechenland und Rom, 58, S. 209-22


Hätten römische Soldaten an ptsd gelitten?

Ich frage, denn wenn ich darüber nachdenke, scheint es, dass das Töten in der Antike nicht so schlimm oder böse war, wie es heute besonders in der Schlacht wirkt. So wären sie eher an das Töten gewöhnt und würden davon nicht so negativ betroffen sein. Aber hätten sie darunter gelitten, dass ihre Freunde im Kampf getötet wurden oder vielleicht ein Dorf niedergebrannt hätten oder so etwas in der Nähe?

Ich glaube, dieses Video behandelt diese Frage.

Ich denke, da liegt eine gewisse Möglichkeit, ja. Sie müssen bedenken, dass den Römern Zehntausende von Soldaten zur Verfügung standen, die bereit waren, ihr Leben für ihr Reich zu lassen. Einen anderen Menschen zu töten, hat sie wahrscheinlich nicht so sehr beunruhigt, aber ich bin mir sicher, dass es viele gab, die aus Loyalität und Angst taten und später erkannten, dass es sich nicht lohnte, für Rom zu kämpfen, und auch der Tod, den sie verursachten, war es nicht wert. Das denke ich zumindest.

Töten mag nicht als "schlecht oder böse" erschienen sein, aber das bedeutet nicht, dass die PTSD dadurch verringert wurde. Viele der Kommentare hier scheinen sich auf den Unterschied in der Kultur zu konzentrieren, jedoch diskriminiert PTSD nicht in allen Kulturen. Es ist eine Störung, die durch traumatische Ereignisse wie den Krieg verursacht wird, der während der Römerzeit reichlich war. Wenn man die Störung aus psychologischer Sicht betrachtet, gab es sie schon immer, wurde aber erst im 20. Jahrhundert richtig diagnostiziert. Es gibt Berichte über britische und französische Ritter, die unter Albträumen, Taubheit oder Rückblenden leiden. Ich erinnere mich, einen Bericht darüber gelesen zu haben, wie das Klirren von Besteck ausreichte, um eine Episode auszulösen, da es den Soldaten an das Zusammenklirren von Schwertern erinnerte. Ich kann nicht erkennen, wie die Römer gegen eine solche Störung immun gewesen wären, da selbst die abgehärtetsten Soldaten PTSD entwickeln können.

Der Akt des Tötens wäre eigentlich eine Erfahrung aus erster Hand als römischer Soldat. Sie würden dem Feind oft in die Augen sehen, wenn Sie ihn erstechen und durch den Griff die Reibung von Eisen auf Fleisch spüren. Verwundungen würden häufiger vorkommen, ebenso wie unnötige Grausamkeiten. Statistisch gesehen dauert das Sterben durch Pfeile und Speere länger als durch Kugeln und Granaten, so dass Sie viel mehr Schreie vor Schmerzen und Menschen, die ohne oder ohne medizinische Hilfe leiden, hören würden.

Das einzige, was die antike Kriegsführung weniger zu einer Ursache für ptsd machen kann als die moderne Kriegsführung, sind die Bombardements und die Zerstückelung. Vielleicht auch Flugzeugtauchen. Im Allgemeinen führt das Erschießen einer Person aus der Ferne nicht zu demselben "Schock" wie das Töten mit den Händen, nachdem Sie Ihre Waffe oder Ihren Schild verloren haben.

Meine Meinung ist, dass es Opfer von Ptsd-Opfern der modernen Kriegsführung in Bezug auf Shellshock etwas besser geht.

Die Schlachten würden auch viel kürzer dauern und es gab keine versteckten Sprengstoffe, die Sie bedrohten. Es gab auch kein ständiges Artilleriefeuer. Ich würde sagen, moderne Opfer haben es viel schlimmer.

Ich glaube, du hast alles falsch verstanden. In der Antike war Krieg ein fester Bestandteil des Lebens der Menschen. Von einem guten Bürger wurde erwartet, dass er ein guter Soldat ist, und wenn man von klein auf für einen Krieger hält, glaube ich nicht, dass man ein zu großes Problem mit der Kriegsführung haben wird. Denken Sie auch daran, dass Rom von seinen Zeitgenossen als eine fanatische militaristische Gesellschaft angesehen wurde, die keinen "normalen" Krieg führte, in dem man nach einer katastrophalen Niederlage um Frieden bittet.

Nun, das dachte ich mir, es war eine Gesellschaft, in der Krieg etwas war, das Ruhm und Ehre brachte, nicht wie die Weltkriege, in denen niemand wirklich etwas Neues erwartete

Meine Meinung ist, dass es Opfer von Ptsd-Opfern der modernen Kriegsführung in Bezug auf Shellshock etwas besser geht.

Auf keinen Fall, Alter, zumindest nicht, wenn es um den Shellshock geht, den Sie ansprechen. Dass so schlimm wurde, dass die Betroffenen manchmal buchstäblich so wahnsinnig wurden, dass sie nicht einmal mehr richtig laufen konnten. Vielleicht, weil der ständige, unglaublich extreme Stress, dem sie ausgesetzt waren, schließlich ihr Gehirn beschädigte.

Aber die Behandlung dafür bestand darin, die Leute einfach zu rotieren, damit sie wochen- oder monatelang nicht unter diesem intensiven Stress standen. Der Schlüssel dazu ist die lange Zeit, in der die Menschen gestresst waren, etwas, das der modernen Kriegsführung eigen ist, in der Sie jederzeit ohne Vorwarnung plötzlich getötet werden können. In Sturm aus Stahl, beschrieb Ernst Jünger eine Szene, in der seine Kompanie in einem Moment nur herumsitzt und im nächsten Moment, ohne Vorwarnung, plötzlich die Hälfte von ihnen einem Mörser oder was auch immer es war, tot ist. Sie können sich den absurden Stress vorstellen, unter dem Sie das wissen, Gefühl es, tief in deinen Knochen, unbestreitbar, dass es so wahr ist, wie dass die Sonne im Osten aufgeht - das jeder Zeit Sie könnten plötzlich sterben und es gibt nichts, was Sie dagegen tun können. Es ist unglaublich, dass die Leute unter diesen Bedingungen überhaupt gesund bleiben konnten.

Das ist das Zeug, mit dem sich die Leute in der vormodernen Kriegsführung nicht auseinandersetzen mussten. Sie werden wahrscheinlich immer noch traumatisiert, wenn sie Menschen im Nahkampf töten müssen - Phobos immerhin der Gott des Schlachtfelds zu sein - aber ich stelle mir das ein ganz anderes Trauma vor.

Am nächsten kommen Sie zu etwas Ähnlichem wahrscheinlich den Manövern, die alte Armeen als Auftakt zu Gefechten durchführten. Sie könnten wochenlang durch das Gelände rennen und versuchen, auf die eine oder andere Weise einen Vorsprung auf die andere zu bekommen, um ein Engagement zu ihren eigenen Gunsten zu bewirken. Ich kann mir vorstellen, dass diese Bedingungen, besonders im Nebel des Krieges, sehr lange sehr stressig werden können. Sehe es jedoch immer noch nicht annähernd so schlimm wie die moderne Kriegsführung.

Darüber gibt es unter Historikern einige Diskussionen. Soweit ich es verstehe, ist die Theorie, dass Gesellschaften, die das Töten belohnten, höchstwahrscheinlich keine PTSD erlebt hätten so oft als moderne Gesellschaften, in denen es nicht das gleiche Belohnungssystem gibt. Natürlich gibt es immer Ausnahmen, und selbst Herodot spricht von einem Kerl, der im Kampf erblindet, aber keine offensichtlichen Verletzungen erlitten hat. Ich glaube, dass ähnliche Fälle auch in römischen Quellen erwähnt werden (Cäsars Schriften und andere?).

Sie müssen auch die Art und Weise berücksichtigen, wie die Schlachten geführt wurden und die Nähe zum Feind. Es war viel viszeraler und brutaler als die moderne Kriegsführung, aber kann man das wirklich einem Typen sagen, der tagein, tagaus in den Schützengräben sitzt? Antike Schlachten waren relativ schnell vorbei (es sei denn, es war eine Belagerung) im Vergleich zu Schlachten im Großen Krieg.

Wir haben uns physiologisch nicht verändert, aber wir verstehen auch nicht ganz, wie das Gehirn funktioniert und wie es von unserer Umwelt geformt werden kann. Aber was wir wissen, deutet darauf hin, dass, wenn wir auf eine bestimmte Weise erzogen werden, das, was für den einen abscheulich sein könnte, für den anderen normal sein kann.

Mein Gefühl ist ja, es gab Fälle von PTSD, aber die vorhandenen Belohnungssysteme (und natürlich andere Faktoren) haben relativ gesehen einiges davon negiert.

Ich denke, ich wäre lieber ein Römer, der in den Schützengräben al Flöhe ist, wenn Römer unter Beschuss in enge Formationen wie die Schildkröte geraten könnten, wo sie wie im 1. Weltkrieg nur im Freien liefen?

Wir haben uns physiologisch nicht verändert, aber wir verstehen auch nicht ganz, wie das Gehirn funktioniert und wie es von unserer Umwelt geformt werden kann.

Wir haben vielleicht die gleiche psychologische Grundlinie, aber wir sind psychologisch ganz anders als die Menschen vor uns. Unser Gehirn verändert sich abhängig von seiner Umgebung (manchmal direkt beobachtbar, wie wenn man jemandem das Lesen und Schreiben beibringt) und unsere Psychologie zusammen mit ihnen.

Nehmen wir als Beispiel eines der berühmtesten Experimente zur Untersuchung der Ergebnisse des Aufwachsens in Ehrenkulturen (http://www.simine.com/240/readings/Cohen_et_al_(2).pdf), auf das amerikanische Südstaatler reagieren anders, als in den Norden gestoßen und als "Quotenloch" bezeichnet zu werden, als es die Nordländer tun. Das sind nicht nur Menschen entscheiden Um anders zu handeln, werden sie ihre Reaktionen haben, lange bevor sie Zeit hatten, darüber nachzudenken, wie sie reagieren sollen. Ihr gesamter Körper wird unterschiedlich auf die Situation reagieren, in der der Körper eines Mannes alle Auslöser für einen Kampf aktiviert (und dann unterdrückt) hat, während der Körper des anderen Mannes dies nicht tun wird.

Warum reagieren sie unterschiedlich? Weil sie eine andere Psychologie haben - andere Gehirne und Körper -, weil sie in einer anderen Kultur aufgewachsen sind.

Ich halte es daher für extrem naiv, wenn Historiker über Menschen aus anderen Zeiten und Kulturen sprechen, als wären sie dieselben wie wir. Ja, in dem Sinne, dass wir, wenn sie in unserer Gesellschaft aufgewachsen sind oder wir in ihrer, gleich sind – aber wir sind nicht gleich, wenn wir in verschiedenen Gesellschaften aufgewachsen sind.

Wie unterschiedlich wären sie aber gewesen? Wer weiß? Aber wir wissen, dass es ziemlich extrem sein kann. Zum Beispiel können sich Menschen selbst beibringen, Schmerz zu genießen, wahrscheinlich die beste Demonstration unserer Formbarkeit. Das kanonische Beispiel ist scharfes Essen, das Menschen automatisch hassen (wie sie alle Schmerzen hassen), die sie sich jedoch selbst beibringen können, indem sie das Gehirn buchstäblich neu verdrahten. Natürlich gibt es noch viele andere Beispiele. Eine andere gesunde Methode (da scharfes Essen gesund sein kann) wäre zu lernen, den Schmerz des Trainings zu genießen. Ein weniger gesunder kann sich selbst verletzen.

Oder vergleichen Sie die Menschen von heute, die beim Anblick eines sterbenden Hundes in einem Film in Tränen ausbrechen werden, mit Menschen von vor wenigen hundert Jahren (und vielleicht sogar einigen Menschen heute), die glaubten, Tiere könnten nicht einmal Schmerzen empfinden. Oder vergleichen Sie unsere modernen Menschen mit heutigen Chinesen, die ganz glücklich Leichen um noch lebende Hunde übereinander stapeln, nachdem sie sie lebendig gehäutet haben, die verwirrten, leidenden Tiere, die wimmernd auf taube Ohren fallen. Glaubst du, du könntest das? Das konnte ich nicht. Aber wenn ich in dieser Gesellschaft aufgewachsen wäre und andere Vorstellungen von Tieren und ihrem Leiden und insbesondere von Hunden hätte, könnte ich das vermutlich. Und wenn ich in einer Kultur aufgewachsen wäre, die sogar menschliches Leiden ganz anders sieht als wir (sie lehrt mich z.

Trotzdem. Punkt ist, wir in der Tat verfügen über sich psychologisch verändert, und das könnte leicht dazu führen, dass man das ertragen kann, was wir heute als Trauma bezeichnen würden - was sie aber als trivial oder sogar normal ansehen könnten, damit sie dadurch nicht traumatisiert werden. Ich würde wahrscheinlich traumatisiert werden, wenn ich jemanden vor mir sterben sehen würde. Aber wenn Sie das schon ein Dutzend Mal gesehen haben, als Sie aufgewachsen sind? Wenn Sie mehrere Verstümmelungen erlebt haben, mehr Kämpfe, als Sie sich erinnern können – manchmal bis zum Tod – und sogar gesehen haben, wie Menschen unter Jubel und Feierlichkeiten öffentlich hingerichtet wurden? Vermutlich nicht so traumatisierend. Vielleicht sogar ein bisschen Spaß, wenn Ihr Gehirn sich neu verkabelt hat, um zu genießen, was es sonst nicht tun würde: sich an seine Umgebung anzupassen.


Vom Granatschock zu PTSD, einem Jahrhundert unsichtbarer Kriegstraumata

Nach dem Ersten Weltkrieg kehrten einige Veteranen verwundet zurück, jedoch nicht mit offensichtlichen körperlichen Verletzungen. Stattdessen ähnelten ihre Symptome denen, die zuvor mit hysterischen Frauen in Verbindung gebracht wurden – am häufigsten Amnesie oder eine Art Lähmung oder Kommunikationsunfähigkeit ohne eindeutige körperliche Ursache.

Der englische Arzt Charles Myers, der 1915 die erste Arbeit über „Shell-Shock“ schrieb, stellte die Theorie auf, dass diese Symptome tatsächlich von einer körperlichen Verletzung herrührten. Er postulierte, dass die wiederholte Exposition gegenüber erschütternden Blasten ein Hirntrauma verursachte, das zu dieser seltsamen Gruppierung von Symptomen führte. Aber einmal auf die Probe gestellt, hielt seine Hypothese nicht stand. Es gab zum Beispiel viele Veteranen, die den Erschütterungen des Stellungskriegs nicht ausgesetzt waren und noch immer die Symptome eines Granatschocks hatten. (Und sicherlich nicht alle Veteranen, die diese Art von Kampf gesehen hatten, kehrten mit Symptomen zurück.)

Wir wissen jetzt, dass diese Kampfveteranen wahrscheinlich mit dem konfrontiert waren, was wir heute posttraumatische Belastungsstörung oder PTSD nennen. Wir sind jetzt besser in der Lage, es zu erkennen, und die Behandlungen sind sicherlich fortgeschritten, aber wir haben immer noch kein vollständiges Verständnis davon, was PTSD ist.

Die medizinische Gemeinschaft und die Gesellschaft im Allgemeinen sind daran gewöhnt, für jede Krankheit nach der einfachsten Ursache und Heilung zu suchen. Dies führt zu einem System, in dem Symptome entdeckt und katalogisiert und dann mit Therapien abgeglichen werden, die sie lindern. Obwohl diese Methode in vielen Fällen funktioniert, hat PTSD in den letzten 100 Jahren Widerstand geleistet.

Wir sind drei Geisteswissenschaftler, die sich individuell mit PTSD beschäftigt haben – den Rahmen, durch den Menschen sie konzeptualisieren, die Art und Weise, wie Forscher sie untersuchen, die Therapien, die die medizinische Gemeinschaft dafür entwickelt. Durch unsere Forschung hat jeder von uns gesehen, dass das medizinische Modell allein die sich ständig ändernde Natur der PTSD nicht angemessen berücksichtigt.

Was fehlt, ist eine zusammenhängende Erklärung des Traumas, die es uns ermöglicht, die verschiedenen Arten zu erklären, wie sich seine Symptome im Laufe der Zeit manifestiert haben und bei verschiedenen Menschen unterschiedlich sein können.

Nichtphysische Auswirkungen des Ersten Weltkriegs

Als klar wurde, dass nicht jeder, der nach dem Ersten Weltkrieg einen Granatschock erlitten hatte, Hirnverletzungen erlitten hatte, lieferte das British Medical Journal alternative nicht-physische Erklärungen für seine Prävalenz:

Eine schlechte Moral und ein mangelhaftes Training sind einer der wichtigsten, wenn nicht der wichtigste ätiologische Faktoren: Auch dieser Granatschock war eine „ansteckende“ Beschwerde. – (The British Medical Journal, 1922)

Shell-Schock wurde von einer legitimen körperlichen Verletzung zu einem Zeichen von Schwäche, sowohl des Bataillons als auch der Soldaten darin. Ein Historiker schätzt, dass mindestens 20 Prozent der Männer einen Schlaganfall erlitten, obwohl die Zahlen aufgrund der damaligen Zurückhaltung der Ärzte, Veteranen mit einer psychologischen Diagnose zu brandmarken, die sich auf die Entschädigung für Behinderungen auswirken könnte, unklar sind.

Soldaten waren archetypisch heroisch und stark. Als sie nach Hause kamen, ohne zu sprechen, zu laufen oder sich zu erinnern, ohne körperliche Gründe für diese Mängel, war die einzige mögliche Erklärung eine persönliche Schwäche. Treatment methods were based on the idea that the soldier who had entered into war as a hero was now behaving as a coward and needed to be snapped out of it.

Electric treatments were prescribed in psychoneurotic cases post-WWI. Photo via Otis Historical Archives National Museum of Health and Medicine

Lewis Yealland, a British clinician, described in his 1918 “Hysterical Disorders of Warfare” the kind of brutal treatment that follows from thinking about shell-shock as a personal failure. After nine months of unsuccessfully treating patient A1, including electric shocks to the neck, cigarettes put out on his tongue and hot plates placed at the back of his throat, Yealland boasted of telling the patient, “You will not leave this room until you are talking as well as you ever did no, not before… you must behave as the hero I expect you to be.”

Yealland then applied an electric shock to the throat so strong that it sent the patient reeling backwards, unhooking the battery from the machine. Undeterred, Yealland strapped the patient down to avoid the battery problem and continued to apply shock for an hour, at which point patient A1 finally whispered “Ah.” After another hour, the patient began to cry and whispered, “I want a drink of water.”

Yealland reported this encounter triumphantly – the breakthrough meant his theory was correct and his method worked. Shell-shock was a disease of manhood rather than an illness that came from witnessing, being subjected to and partaking in incredible violence.

Evolution away from shell-shock

The next wave of the study of trauma came when the Second World War saw another influx of soldiers dealing with similar symptoms.

It was Abram Kardiner, a clinician working in the psychiatric clinic of the United States Veterans’ Bureau, who rethought combat trauma in a much more empathetic light. In his influential book, “The Traumatic Neuroses of War,” Kardiner speculated that these symptoms stemmed from psychological injury, rather than a soldier’s flawed character.

Work from other clinicians after WWII and the Korean War suggested that post-war symptoms could be lasting. Longitudinal studies showed that symptoms could persist anywhere from six to 20 years, if they disappeared at all. These studies returned some legitimacy to the concept of combat trauma that had been stripped away after the First World War.

UNDATED FILE PHOTO – A US Marine on a combat-reconnaissance mission during the Vietnam war crouches down as the Marines moved through low foliage in the Demilitarized Zone Photo via Reuters

Vietnam was another watershed moment for combat-related PTSD because veterans began to advocate for themselves in an unprecedented way. Beginning with a small march in New York in the summer of 1967, veterans themselves began to become activists for their own mental health care. They worked to redefine “post-Vietnam syndrome” not as a sign of weakness, but rather a normal response to the experience of atrocity. Public understanding of war itself had begun to shift, too, as the widely televised accounts of the My Lai massacre brought the horror of war into American living rooms for the first time. The veterans’ campaign helped get PTSD included in the third edition of the Diagnostic and Statistical Manual for Mental Disorders (DSM-III), the major American diagnostic resource for psychiatrists and other mental health clinicians.

The authors of the DSM-III deliberately avoided talking about the causes of mental disorders. Their aim was to develop a manual that could simultaneously be used by psychiatrists adhering to radically different theories, including Freudian approaches and what is now known as “biological psychiatry.” These groups of psychiatrists would not agree on how to explain disorders, but they could – and did – come to agree on which patients had similar symptoms. So the DSM-III defined disorders, including PTSD, solely on the basis of clusters of symptoms, an approach that has been retained ever since.

This tendency to agnosticism about the physiology of PTSD is also reflected in contemporary evidence-based approaches to medicine. Modern medicine focuses on using clinical trials to demonstrate that a therapy works, but is skeptical about attempts to link treatment effectiveness to the biology underlying a disease.

Today’s medicalized PTSD

People can develop PTSD for a number of different reasons, not just in combat. Sexual assault, a traumatic loss, a terrible accident – each might lead to PTSD. The U.S. Department of Veterans Affairs estimates about 13.8 percent of the veterans returning from the wars in Iraq and Afghanistan currently have PTSD. For comparison, a male veteran of those wars is four times more likely to develop PTSD than a man in the civilian population is. PTSD is probably at least partially at the root of an even more alarming statistic: Upwards of 22 veterans commit suicide every day.

Therapies for PTSD today tend to be a mixed bag. Practically speaking, when veterans seek PTSD treatment in the VA system, policy requires they be offered either exposure or cognitive therapy. Exposure therapies are based on the idea that the fear response that gives rise to many of the traumatic symptoms can be dampened through repeated exposures to the traumatic event. Cognitive therapies work on developing personal coping methods and slowly changing unhelpful or destructive thought patterns that are contributing to symptoms (for example, the shame one might feel at not successfully completing a mission or saving a comrade). The most common treatment a veteran will likely receive will include psychopharmaceuticals – especially the class of drugs called SSRIs.

Iraq war veteran Troy Yocum walks across the George Washington Bridge from New Jersey to New York accompanied by a Port Authority of New York and New Jersey color guard June 15, 2011.Yokum is hiking over 7,000 miles across America to raise awareness about the severe problems U.S. military families face due to soldiers returning home from overseas deployment with Post Traumatic Stress Disorder (PTSD), and to raise funds to help military families in need. Photo By Mike Segar/Reuters

Mindfulness therapies, based on becoming aware of mental states, thoughts and feelings and accepting them rather than trying to fight them or push them away, are another option. There are also more alternative methods being studied such as eye movement desensitization and reprocessing or EMDR therapy, therapies using controlled doses of MDMA (Ecstasy), virtual reality-graded exposure therapy, hypnosis and creative therapies. The military funds a wealth of research on new technologies to address PTSD these include neurotechnological innovations like transcranial stimulation and neural chips as well as novel drugs.

Several studies have shown that patients improve most when they’ve chosen their own therapy. But even if they narrow their choices to the ones backed by the weight of the National Center for PTSD by using the center’s online Treatment Decision Aid, patients would still find themselves weighing five options, each of which is evidence-based but entails a different psychomedical model of trauma and healing.

This buffet of treatment options lets us set aside our lack of understanding of why people experience trauma and respond to interventions so differently. It also relieves the pressure for psychomedicine to develop a complete model of PTSD. We reframe the problem as a consumer issue instead of a scientific one.

Thus, while WWI was about soldiers and punishing them for their weakness, in the contemporary era, the ideal veteran PTSD patient is a health care consumer who has an obligation to play an active role in figuring out and optimizing his own therapy.

As we stand here with the strange benefit of the hindsight that comes with 100 years of studying combat-related trauma, we must be careful in celebrating our progress. What is still missing is an explanation of why people have different responses to trauma, and why different responses occur in different historical periods. For instance, the paraylsis and amnesia that epitomized WWI shell-shock cases are now so rare that they don’t even appear as symptoms in the DSM entry for PTSD. We still don’t know enough about how soldiers’ own experiences and understandings of PTSD are shaped by the broader social and cultural views of trauma, war and gender. Though we have made incredible strides in the century since World War I, PTSD remains a chameleon, and demands our continued study.

This article was originally published on The Conversation. Read the original story here.


The psychological cost of warfare in the ancient world

Then said Achilles, "Son of Atreus, king of men Agamemnon, see to these matters at some other season, when there is breathing time and when I am calmer. Would you have men eat while the bodies of those whom Hector son of Priam slew are still lying mangled upon the plain? Let the sons of the Achaeans, say I, fight fasting and without food, till we have avenged them afterwards at the going down of the sun let them eat their fill. As for me, Patroclus is lying dead in my tent, all hacked and hewn, with his feet to the door, and his comrades are mourning round him. Therefore I can think of nothing but slaughter and blood and the rattle in the throat of the dying." - Iliad 19.226

As some of you know, I am the spouse of a veteran who has suffered from PTSD since service in Vietnam back in 1967-68. Although the psychological trauma suffered by those who have experienced a traumatic event now has a very modern-sounding diagnosis, it is not a recent phenomenon but has been a plague upon mankind, probably since men began engaging in warfare to wrest the territory or possessions from a competing group or avenge the losses incurred in such actions.

Some scholars have proposed PTSD is a modern phenomenon brought on by the use of explosive weapons like IEDs, land mines, or booby traps and the concussions that resulted from their use.

In her paper, Caesar in Vietnam: Did Roman Soldiers Suffer from Post-Traumatic Stress Disorder?, classicist Aislinn Melchior admits that concussion is not the only risk factor for PTSD but says it is so strongly correlated that it suggests the incidence of PTSD may have risen sharply with the arrival of gunpowder, shells, and plastic explosives.

"In Roman warfare, wounds were most often inflicted by edged weapons. Romans did of course experience head trauma, but the incidence of concussive injuries would have been limited both by the types of weapons they faced and by the use of helmets," Melchior observes. Melchior also speculates that death was so common in the ancient world that it desensitized many of its residents to the prospect of unexpected death.

But in his 1999 paper entitled "The Cultural Politics of Public Spectacle in Rome and the Greek East in 167-166 BCE" Jonathan C. Edmondson points out that when King Antiochus IV introduced Roman-style gladiatorial combats in Syria in 166 BCE, the Syrians were terrified rather than entertained.

"In time gladiatorial contests came to be accepted and even popular, but only after Antiochus had instituted a local variation whereby fights sometimes ended as soon as a gladiator was wounded."

This hardly sounds like people desensitized to death.

Recently, scholars studying cuneiform medical texts left behind by ancient Mesopotamians point to passages describing mental disorders expressed by soldiers and even a king during the Assyrian Period (1300� BCE) when military activity was extremely frequent and brutal. The King of Elam is said to have had his mind changed. Soldiers were described as suffering from periods where they were forgetful, their words were unintelligible, they would wander about, and suffer regular bouts of depression.

I also think scholars dismiss too readily the psychological aspects of PTSD in the ancient world because of their observations that the ancient world was a far more brutal environment than we have now (outside of inner city ghettos). They point out how people were surrounded by death because of disease, accidents without proper medical treatment, and entertainments that featured the orchestrated deaths of both people and animals. I propose that observed deaths occurring in a venue where the observer and the participants are separated both by physical barriers and social hierarchy (most human victims were criminals, prisoners of war, "Others" so to speak, or slaves, those whose social status separated them from the vast number of citizens in the audience) are distinctly different when compared to violent deaths of friends, family members, and comrades, your "band of brothers," fighting right beside you in a person-to-person battle scenario.

Furthermore, ancient executions were designed to further distance the audience from the victim through the use of mythological reenactments or by placement outside the city.

"Crucifixions were usually carried out outside the city limits thus stressing the victims rejection from the civic community. Because of the absence of bloodshed out of an open and lethal wound, which evoked the glorious fate of warriors, this type of death was considered unclean, shameful, unmanly, and unworthy of a freeman. In addition the victim was usually naked. Essential, too, was the fact that the victim lost contact with the ground which was regarded as sacrilegious." - J.J. Aubert, "A Double Standard in Roman Criminal Law?" from "Speculum Juris: Roman Law as a Reflection of Social and Economic Life in Antiquity"

We also cannot forget the medical personnel either. The medical environment of an ancient treatment facility following a major battle was far worse than in a modern field hospital. Ancient surgeons attempted to treat often thousands of wounded in a relatively short time compared to only handfuls at a time during the Vietnam conflict. Ancient physicians were surprisingly quite skilled, especially Roman military surgeons, but they had little but herbal compounds (and honey if the Romans listened to the Egyptian physicians) to ward off infections. Their patients' mortality rate was much higher than the relatively low mortality rate experienced in Vietnam.

I sometimes wonder, though, if modern scholars think that ancient people just didn't value their lives as much as we do, since they did not shrink from casualties as high as 50,000 in a single military engagement or investment of an enemy city. But if you've ever looked at some of the poignant grave goods found in ancient burials or studied the reliefs and inscriptions on ancient funerary monuments, I think you will conclude that we are only separated by time, not by our shared human nature.

This post is a condensed summary of a paper I wrote, "Concussion and PTSD in the Ancient World" back in 2013. You can read the full article at:


Shell-shock

Soldiers described the effects of trauma as “shell-shock” because they believed them to be caused by exposure to artillery bombardments. As early as 1915, army hospitals became inundated with soldiers requiring treatment for “wounded minds”, tremors, blurred vision and fits, taking the military establishment entirely by surprise. An army psychiatrist, Charles Myers, subsequently published observations in the Lancet, coining the term shell-shock. Approximately 80,000 British soldiers were treated for shell-shock over the course of the war. Despite its prevalence, experiencing shell-shock was often attributed to moral failings and weaknesses, with some soldiers even being accused of cowardice.

An Australian soldier displaying signs of shell-shock (bottom left) Wikimedia Commons

But the concept of shell-shock had its limitations. Despite coining the term, Charles Myers noted that shell-shock implied that one had to be directly exposed to combat, even though many suffering from the condition had been exposed to non-combat related trauma (such as the threat of injury and death). Cognitive and behavioural symptoms of trauma, such as nightmares, hyper-vigilance and avoiding triggering situations, were also overlooked compared to physical symptoms.

Today, it is these cognitive and behavioural symptoms that define PTSD. The physical symptoms that defined shell-shock are often consequences of these nonphysical symptoms.


Every war, WWII included, has scarred its combatants’ psyches. Yet there remain those who look back fondly at the good old days of armed conflict, when iron-nerved men’s men simply shrugged off the tribulations of the battlefield. One might reasonably file such a misty-eyed take under the heading of nostalgia—a term, it so happens, that was coined in the 17th century to describe a mysterious ailment afflicting Swiss soldiers, making it the first medical diagnosis of war’s psychological effects. Many other names would be proposed for this condition over the years before the American Psychiatric Association put it in the books as post-traumatic stress disorder in 1980. The symptoms, though, have remained consistent: PSTD sufferers relive traumatic events, avoid situations that bring them to mind, endure negative feelings about themselves and others, and generally feel anxious and keyed-up.

No psych evals were conducted during the Trojan War, of course, but the U.S. Department of Veterans Affairs site finds literary antecedents for PTSD symptoms in Homer, Shakespeare, Dickens, and Stephen Crane. And mercenaries from the Alps stationed in the European lowlands had been suffering from bouts of anxiety and insomnia for some time before the Swiss doctor Johannes Hofer named their disorder “nostalgia” in 1688. Apparently stricken with a longing for their far-off homes (often triggered by the melodies of traditional cow-herding songs), these otherwise sturdy fellows supposedly fainted, endured high fevers and stomach pain, and even died. But though physicians now had a name for it, they lacked a cause—maybe the clanging of those infernal cowbells had damaged Swiss brains and eardrums, some suggested—and for treatment they fell back on standard remedies of the pre-ibuprofen era, e.g. leeches and opium.

During our own grisly Civil War, soldiers’ anxiety expressed itself in palpitations and difficulty breathing, a condition dubbed “irritable heart” or “soldier’s heart.” Some researchers, scrambling to find a physical mechanism behind the symptoms, blamed the way the troops wore their knapsacks, while the high-minded saw a spiritual failing—sufferers were seen as oversexed and prone to masturbation. Dr. John Taylor of the Third Missouri Cavalry expressed “contempt” for these soldiers’ “moral turpitude,” saying “gonorrhea and syphilis were not more detestable.” Classified (if not wholly understood) as “Da Costa’s syndrome” after the war, based on 1871 findings by Jacob Mendez Da Costa, the condition was treated with drugs to lower the heart rate.

The term “shell shock” came into use during the Great War, born of the belief that mortar fire had psychologically disoriented the boys. With unending need for trench fodder, the warring nations simply shipped 65 percent of traumatized men back to the front the more serious cases received electrotherapy, hypnosis, pr hydrotherapy—essentially a relaxing shower or bath. The psychological effects of World War I were so widespread that when the sequel arose, military experts hoped to curtail what they called “combat stress reaction” with intense psychological screening of combatants, believing they could ID those most likely to suffer.

They couldn’t. “Battle fatigue” plagued soldiers in World War II. Hard-asses would equate this condition with cowardice or goldbricking, none more notoriously than General George S. Patton, who on two different occasions slapped and browbeat afflicted soldiers for seeking medical care. But the problem was too widespread to ignore—a conservative estimate is that 5 percent of WWII veterans suffered symptoms we’d associate with PTSD, and as late as 2004 there were 25,000 receiving benefits for war’s psychological aftereffects. Stats for Korean War vets are a little harder to come by, but over 30 percent of the veterans who responded to a 2010 Australian study met PTSD criteria, with or without accompanying depression.

By midcentury the U.S. Army had come around to the idea thatto quote the 1946 film Let There Be Light, John Huston’s army-produced documentary about the causes and treatment of mental illness during WWII—“every man has his breaking point.” Still, the psychiatric community struggled with how to conceptualize PTSD. The first Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, from 1952, listed the condition as “gross stress reaction” again, it first appeared under its modern name only in 1980’s DSM-III, in part because of research on veterans returned from a war that wasn’t considered one of the “good” ones.

Thanks to this timing, PTSD will forever be connected with Vietnam vets, and in fact as many as 30 percent of them were diagnosed with symptoms at some point. But the numbers haven’t been much better for American conflicts since—between 15 and 20 percent. And, of course, civilians suffer as well. About 7 or 8 percent of all Americans will have PTSD at some point, though for women the number is closer to 10 percent. This presumably has less to do with any physiological differences between the sexes than with the greater likelihood of trauma, especially sexual assault, that women face. There are other kinds of hell than war. —Cecil Adams


Chris Kyle's PTSD: The untold, real-life "American Sniper" story

By John Bateson
Published February 19, 2015 11:28AM (EST)

Bradley Cooper in "American Sniper" (Warner Bros. Entertainment)

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In his best-selling memoir, "American Sniper: The Autobiography of the Most Lethal Sniper in U.S. Military History," published in 2012, Navy SEAL Chris Kyle writes that he was only two weeks into his first of four tours of duty in Iraq when he was confronted with a difficult choice. Through the scope of his .300 Winchester Magnum rifle, he saw a woman with a child pull a grenade from under her clothes as several Marines approached. Kyle’s job was to provide “overwatch,” meaning that he was perched in or on top of bombed-out apartment buildings and was responsible for preventing enemy fighters from ambushing U.S. troops. He hesitated only briefly before pulling the trigger. “It was my duty to shoot, and I don’t regret it,” he wrote. “My shots saved several Americans, whose lives were clearly worth more than that woman’s twisted soul.”

Kyle was credited with 160 confirmed kills—not only an astounding number but an indication that the U.S. military today still considers counting dead enemy something worth doing. Kyle was so good at his job that Iraqi insurgents nicknamed him the “Devil of Ramadi” and put a bounty on his head. They never collected, but the war took its toll anyway. Kyle, who learned to shoot a gun before he learned to ride a bike, saw the face of his machine gun partner torn apart by shrapnel, witnessed another comrade die when an enemy bullet entered his open mouth and exited the back of his head, and lost a third friend when an enemy grenade bounced off his chest and he jumped on it before it exploded in order to save everyone around him. Kyle also was among the many Marines who were sent to Haiti in 2010 to provide humanitarian relief following the devastating earthquake there. According to Nicholas Schmidle, whose lengthy profile of Kyle appeared in the New Yorker in June 2013, Kyle was overwhelmed by all the corpses in Haiti that were piled up on roadsides. He told his mother afterward, “They didn’t train me to go and pick up baby bodies off the beach.”

These and other experiences led to many sleepless nights when Kyle returned home, as well as days in which he lived in an alcoholic stupor. It didn’t help that in each of his sniper kills, Kyle could see through the lens on his rifle, “with tremendous magnification and clarity,” wrote Schmidle, his bullet piercing the skull of his target.

According to his medical records, Kyle sought counseling for “combat stress” after his third deployment. Like most soldiers, however, in his exit physical he said he had “no unresolved issues.”

Kyle longed to return to the war, to the world he knew the best, where everything made sense and he was in the company of others who understood him and appreciated his talents. His wife, however, said that if he reenlisted she would take their two young children and leave him. Trying to find a sense of purpose outside of combat, Kyle participated in various activities for veterans, primarily hunting trips. In addition, he started a company that provided security at the 2012 London Olympics, helped guard ships near Somalia from pirates, and served briefly as a bodyguard for Sarah Palin.

When Kyle was approached by the mother of a distressed 25-year-old Iraq War veteran named Eddie Ray Routh, who was suffering from PTSD and taking eight different medications, Kyle agreed to help. He told Routh that he, too, had had PTSD. In February 2013, Kyle and a friend drove Routh to a gun range near Kyle’s home in Texas. Kyle thought that shooting a firearm might offer some kind of therapy for Routh. Instead, Routh shot and killed both Kyle and his friend with a semiautomatic handgun before fleeing in Kyle’s pickup truck. Afterward, Routh told his sister that he killed the two men before they could kill him and that he didn’t trust anyone now.

From an outside perspective, it’s difficult to believe that a combat veteran like Routh would think he couldn’t trust one of the most revered soldiers in recent years, a man who gave his time freely to assist other veterans. Yet Routh learned from his training as well as from his own experiences in war that many people who seemed friendly or innocent really weren’t. While it’s rare for this distrust to include a soldier’s comrades, when one’s mind is warped by a combination of trauma and a cocktail of pharmaceuticals, nearly anything can happen. Seven thousand people, including Palin and her husband, attended Kyle’s memorial, which was held at Cowboy Stadium. Routh is now on trial for the two murders.

Killing others is morally reprehensible and a grievous sin. It’s also criminal, but not in war. In no other setting are people trained to kill on sight, no warnings issued or questions asked. The rule of thumb is to shoot first, and deal with any moral uncertainties later. As Tony Dokoupil notes, however, the word killing “doesn’t appear in training manuals, or surveys of soldiers returning from combat, and the effects of killing aren’t something that the military screens for when people come home.”

Excerpted from "The Last and Greatest Battle: Finding the Will, Commitment and Strategy to End Military Suicides" by John Bateson. Published by Oxford University Press. Copyright 2015 by John Bateson. Reprinted with permission of the publisher. Alle Rechte vorbehalten.

John Bateson

John Bateson is the author of The Final Leap: Suicide on the Golden Gate Bridge. For more than 15 years he was executive director of a nationally certified suicide prevention center in the San Francisco Bay Area. He served on the steering committee of the National Suicide Prevention Lifeline and was part of a blue-ribbon committee that created the California Strategic Plan on Suicide Prevention.


War Veterans and Post Traumatic Stress Disorder (PTSD)

Those who survived a war, are often scarred for life by their experiences. Many suffer problems, including the condition known as Post Traumatic Stress Disorder (PTSD).

It took considerable time for the medical and mental health professions to connect the persistent symptoms of depression, anxiety, chronic insomnia, jumpy body movements, terrifying nightmares, inability to keep a job (resulting in living on the streets), aggressive behaviour, alcoholism, drug abuse, personality changes, difficulty with relationships, a rise in divorces, the high rate of imprisonment and an unacceptably high level of suicide amongst veterans of Vietnam and other war areas, to a disorder now known as Post Traumatic Stress Disorder.

PTSD was officially recognised in 1980 but it took years before it was more generally known and accepted as the debilitating disorder that it is – and while much work is being focused in this area – it is still not yet fully understood.

So many persons came home from war zones suffering from confusion, guilt, anger, shame and sorrow. Many of these persons simply could not cope with the awful burden of such intense feelings – hence the development of the symptoms listed above. PTSD is not easily recognised or treated since people react differently to traumatic stress and the effects of such stress cause a multitude of problems which effectively prevent the sufferer from pursuing a normal life.

The treatment of PTSD has changed radically and work is being done on many fronts to help such persons. Since each person reacts differently to stress, not everyone involved in war or other traumatic situations needs help. There are many veterans living perfectly normal lives. PTSD affects not only War Veterans, but ordinary citizens and even children. It can happen to anyone who has experienced major trauma in their lives, such as for example, as a result of an accident, assault, disaster or death.

Unfortunately, a huge number of vets suffer from some level of PTSD, which possibly explains the large percentage of veterans who are in jail. Shad Meshad (Founder of the National Veteran’s Foundation), himself a Vietnam veteran, noted that 2600 veterans were in the Californian Prison system out of a population of 13500 persons. He further noted that 22 suicides per day are committed by veterans. In order to help PTSD vets, Shad’s National Vet Foundation created a Live Chat website to allow veterans create their own support network.

Information is made available of where and how to get professional help and a Hotline is also available for those in dire need. Shad started counselling groups for Vets In Prisons (VIPs) where they could share their experiences. “Sneaky” James White – a vet who has been in prison since 1978, attended a VIP meeting and became so inspired that he began setting up VIP counselling groups wherever he was placed. He encouraged vets to share their troubles and fears and to support and listen to one another. He encouraged them to study further and to become counsellors themselves. Sneaky is much admired for his commitment to the improvement of the lives of all those around him.

Much is being done to help these PTSD sufferers – on many fronts. In the medical and psychological fields, new methods of treatment are being introduced and many are proving to be reasonably successful.

Psychotherapy, the most common approach, includes, among others, cognitive therapy (encourages improved ways of thinking) and exposure therapy (facing one’s fear) where sometimes Virtual Reality programmes are utilised. Another therapy is that of Eye Movement Desensitisation and Reprocessing (EMDR), which is aimed at helping to process traumatic memories so that they can be handled by the sufferer.

It has been found that sufferers often require more than one approach, so most therapies are used in conjunction with other therapies or methods. Many of the therapies need to utilise various drugs for the control of depression, anxiety, insomnia and nightmares.

Dr Kate Hendricks Thomas, a Marines Veteran and a Public Health researcher, is convinced that “pills and therapies are not enough to return this active, passionate community [marines and soldiers] to health after trauma” She had long struggled with her own problems before finding that a study of Yoga meditation was a solution for her. She had grown up in the military field and knew the life intimately. On returning from Vietnam she found herself fighting to control her physical aggression – to the point where she even had to hide her gun.

Her personal relationships were radically affected – so much so, that at one time she felt she could have appeared on a Jerry Springer show! She found that working towards the goal of creating mental fitness and resilience with yoga meditation and other techniques saved her life. She became a trained Yoga instructor and teaches Yoga methods to groups of veterans suffering from various forms of PTSD. She feels that these military persons, since they are so competitive, respond so much better to a challenge. As she could relate to their sufferings – she gained the trust of her students.

It appears that a number of PTSD practitioners can attest to the value of yoga and yoga-like meditation practices and techniques, having also noticed significant positive improvements in many of their patients.

A recent assessment seems to indicate that a large number of veterans with Post Traumatic Stress Disorder still suffer major depressive disorders and seem to be deteriorating rather than improving. This may well be due to aging, retirement, chronic illness and declining social security as well as the ongoing difficulties with the management of unwanted memories. Perhaps they too can be helped by practising meditation and breathing exercises.

More practitioners dealing with PTSD veterans seem to be favouring the multi-faceted approach, combining various therapies and techniques tailored to each individual’s particular symptoms and requirements. One is heartened to know that this multi-faceted approach is having great effect and thus gives us hope for the challenges that may well lie ahead with the veterans from Iraq and Afghanistan.


Schau das Video: Catilinarische Verschwörung I Krise der Römischen Republik


Bemerkungen:

  1. Jonni

    Ich meine, du liegst falsch. Ich biete an, darüber zu diskutieren. Schreiben Sie mir in PM.

  2. Kazirn

    Congratulations, you have a wonderful thought.

  3. Yosida

    Kann nicht sein

  4. Ivo

    Ganz recht! Das ist eine großartige Idee. Ich bin bereit, Sie zu unterstützen.

  5. Jarell

    Ich kann nicht anders, als dir zu glauben :)

  6. Fagan

    Sie sind nicht der Experte?



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