Große Mob-Büsten in der US-Geschichte

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1936: Pech für Luciano im Bordell
Das organisierte Verbrechensnetzwerk, bekannt als die amerikanische Mafia oder La Cosa Nostra (italienisch für „unser Ding“), nahm während der Prohibitionszeit der 1920er Jahre Gestalt an, als italienisch-amerikanische Banden in Großstädten wie New York und Chicago das boomende Geschäft mit illegalen Spirituosen dominierten . In den 1930er Jahren war sie unter die Kontrolle des Mafia-Chefs Charles „Lucky“ Luciano, der eine Kommission einsetzte, um die verschiedenen Erpressungsaktivitäten der Mafia zu überwachen und den Frieden zwischen ihren kriminellen Familien zu wahren.

Der schlaue und einflussreiche Luciano, der sich seinen Spitznamen dadurch verdient hatte, dass er ein Attentat nur knapp überlebt hatte, traf seinen Gegenspieler in Thomas E. Dewey, einem zukünftigen New Yorker Gouverneur und Präsidentschaftskandidaten, der 1936 als Sonderstaatsanwalt gegen organisierte Kriminalität ermittelte. Am 1. Februar dieses Jahres führte Dewey eine abendliche Razzia in 80 New Yorker Bordellen durch, von denen angenommen wurde, dass sie Teil eines massiven, von der Mafia kontrollierten Prostitutionsrings waren. Bis Mitternacht hatten Polizisten in Zivil 125 Prostituierte, Madams und Buchhalter in seine Büros im Woolworth Building in Manhattan gebracht.

Dewey und sein Team – zu dem auch Eunice Carter gehörte, die erste Afroamerikanerin, die als stellvertretende Staatsanwältin in New York fungierte – überzeugten 68 der Frauen, gegen Luciano und seine Mitarbeiter auszusagen. Zu den Zeugen gehörten so denkwürdige Charaktere wie Cokey Flo Brown, der sich daran erinnerte, dass Luciano versprach, „Katzenhäuser genau wie die A&P [Supermarktkette] zu organisieren“. Der berühmte Gangster wurde in 62 Fällen der Zwangsprostitution angeklagt und zu 30 bis 50 Jahren Gefängnis verurteilt. Dennoch spielte er auch während seiner Haftstrafen und nach seiner Deportation nach Italien 1946 eine Schlüsselrolle in der Führungsstruktur der Cosa Nostra.

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1957: Neugieriger Polizist vereitelt Mafiosi-Treffen
Mitte der 1950er Jahre drohten die eskalierenden Spannungen zwischen rivalisierenden Mafia-Fraktionen zu einem ausgewachsenen Bandenkrieg auszubrechen. In der Hoffnung, Flammen zu löschen und dabei ein Machtspiel zu machen, arrangiert New Yorks Chef Vito Genovese ein Treffen der Top-Mafiosi aus den USA, Kanada und Italien. Am 14. November 1957 versammelten sich mehr als 100 Cosa Nostra VIPs im Haus des Gangsters Joseph „Joe the Barber“ Barbara in Apalachin, New York, einem verschlafenen Weiler nahe der Grenze zu Pennsylvania. Sie beabsichtigten, einen Plan zur Kontrolle von Importen und Exporten, Glücksspielen, Casinos und dem Vertrieb von Betäubungsmitteln in New York City und im ganzen Land auszuarbeiten.

Diese ehrgeizige Agenda blieb auf der Strecke, als ein lokaler Polizist namens Edgar Croswell, der monatelang ein Auge auf den in Apalachin ansässigen Gangster hatte, eine Flotte von Luxusfahrzeugen mit ausländischen Nummernschildern vor Barbaras Haus parkte. Er rief andere State Troopers zum Tatort. Panische Gangster in schicken Anzügen verließen ihre Steak-Dinner und schwärmten über das 53 Hektar große Anwesen, warfen ihre Waffen und ihr Bargeld, während sie in Deckung liefen. Andere rasten in ihren Autos davon, nur um von einer Straßensperre der Polizei angehalten und festgenommen zu werden. Bis zu 50 Männer entkamen an diesem Tag, weitere 58 wurden in Gewahrsam genommen. Alle bestanden darauf, dass sie nach Apalachin gekommen waren, um einem kranken Freund alles Gute zu wünschen – Barbara hatte kürzlich einen Herzinfarkt erlitten und würde im Juni 1959 an einem anderen sterben – und wurden schließlich freigelassen.

Während die Razzia sowohl für die Strafverfolgungsbehörden als auch für die Teilnehmer des Treffens eine Verlegenheit war, trug sie zum wachsenden Bewusstsein der Öffentlichkeit bei, dass ein organisiertes Erpressernetzwerk unter der Führung italienisch-amerikanischer Gangster landesweit operierte. (Das Konzept wurde erstmals 1950 eingeführt, als Senatorin Estes Kefauver und andere Mitglieder des Sonderausschusses des US-Senats zur Untersuchung der organisierten Kriminalität im zwischenstaatlichen Handel Hunderte von Zeugen im Fernsehen interviewten.) die Führung der Mafia: Weniger als zwei Wochen später startete FBI-Direktor J. Edgar Hoover, der bis dahin die La Cosa Nostra öffentlich heruntergespielt hatte, das Programm „Top Hoodlum“, um deren Aktivitäten zu untersuchen.

1985-1986: Giuliani vernichtet das Beste von Five Families
In den 1960er und 1970er Jahren ebnete eine Reihe von Entwicklungen der US-Regierung den Weg, Gangster aggressiver und in größerem Umfang zu verfolgen. 1963 brach der verurteilte New Yorker Gangster Joseph Valachi den heiligen Kodex des Schweigens von La Cosa Nostra, um ein Informant zu werden, und enthüllte wichtige Details über deren Struktur und Bräuche. Im Jahr 1968 verabschiedete der Kongress ein Gesetz, das das Abhören von Beweisen vor Bundesgerichten erlaubt und Ermittlern eine wichtige (und umstrittene) Waffe in ihrem Krieg gegen die organisierte Kriminalität bietet. Zwei Jahre später verabschiedete sie den Racketeer Influenced and Corrupt Organizations (RICO) Act, der die strafrechtliche Verfolgung krimineller Organisationen und die Beschlagnahme ihres Vermögens ermöglicht.

Ausgestattet mit diesen neuen Mitteln leitete der spätere New Yorker Bürgermeister Rudy Giuliani, damals Bundesanwalt, im Februar 1985 die Anklage gegen elf Mafia-Führer, darunter die Köpfe der fünf dominanten Verbrecherfamilien New Yorks strategische Orte – wie das Armaturenbrett eines Jaguars, der dem Lucchese-Familienchef Anthony „Tony Ducks“ Corallo gehört – im Laufe einer vierjährigen Untersuchung. Acht der ursprünglichen Angeklagten standen gemeinsam vor Gericht und wurden im November 1986 verurteilt.

Der als Mafia-Kommissionsprozess bekannte Fall markierte einen Wendepunkt in der Herangehensweise der Staatsanwälte, La Cosa Nostra zu „vernichten“, wie Giuliani es ausdrückte. Anstatt einen einzelnen Capo (Boss) oder Unterboss zu jagen, der schnell durch den nächsten in der Reihe ersetzt werden würde, würden sie versuchen, ganze Befehlsketten zu demontieren.

1985-1987: sizilianische Oberkruste verbrannt in Pizza Connection
Heutzutage ist es ein bescheidener Pizza-by-the-Slice-Laden in einer belebten Queens Street. Vor etwa 30 Jahren war es das Zentrum eines internationalen, von der Mafia kontrollierten Drogenrings, der Heroin im Wert von schätzungsweise 1,65 Milliarden US-Dollar aus Südwestasien in die Vereinigten Staaten importierte und Pizzerien als Fassade nutzte. Selbstverständlich steht die Pizzeria Al Dente jetzt unter neuer Leitung.

Einer der längsten Strafprozesse, die jemals in Manhattan stattfanden, der sogenannte „Pizza Connection“-Fall dauerte von Oktober 1985 bis März 1987. Staatsanwälte unter der Leitung des zukünftigen FBI-Direktors Louis Freeh machten geltend, dass sizilianische Gangster Millionen von Dollar geschmuggelt haben von Heroin und Kokain in die Vereinigten Staaten, wo es dann von Mitgliedern der in New York ansässigen Bonanno-Verbrecherfamilie verteilt wurde. Der Prozess endete mit der Verurteilung von 18 Männern, darunter dem mutmaßlichen Architekten der Pizza Connection, dem sizilianischen Verbrecherboss Gaetano Badalamenti, der zu 45 Jahren Gefängnis verurteilt wurde und 2004 im Alter von 80 Jahren starb.

Joseph Pistone, der FBI-Spezialagent, der unter dem Pseudonym Donnie Brasco die Bonanno-Verbrecherfamilie infiltriert hat, erfuhr von der Operation verdeckt und machte das Büro darauf aufmerksam. Er lieferte auch während des Prozesses wichtige Aussagen.

1990-1992: Teflon Don ist fertig
John Joseph Gotti Jr., einer der bekanntesten Gangster in der Geschichte der organisierten Kriminalität in Amerika, stieg in den Reihen der Gambino-Verbrecherfamilie auf und übernahm die Macht, nachdem er im Dezember 1985 den Mord an dem damaligen Chef Paul Castellano vor einem Steakhouse in Manhattan angeordnet hatte. Hinter verschlossenen Türen war Gotti eine rücksichtslose, kontrollierende Persönlichkeit, deren Fähigkeit, sich einer Verurteilung zu entziehen, ihm seinen Ruf als „der Teflon-Don“ einbrachte. In der Öffentlichkeit wurde er zu einer Berühmtheit der Boulevardpresse, berühmt für seine Prahlerei und seine teuren Anzüge, was ihm einen anderen Spitznamen einbrachte, "der Dapper Don".

Nach drei Freisprüchen in den 1980er Jahren ging Gottis Glück im Jahr 1990 aus. Am 11. Dezember durchsuchten Detektive den Ravenite Social Club, sein Hauptquartier im New Yorker Stadtteil Little Italy, und verhafteten Gotti, seinen Unterboss Salvatore „Sammy the Bull“ Gravano und Gambino consigliere Frank „Frankie Loc“ LoCascio. Der anschließende Prozess, der im Januar 1992 begann, löste einen Medienrummel aus. Gravano machte einen Deal mit der Regierung und sagte vor Gericht gegen seinen Chef aus. Er gab 19 Morde zu, von denen 10 von Gotti sanktioniert wurden. Darüber hinaus präsentierte die Staatsanwaltschaft geheime aufgezeichnete Gespräche, die Gotti belasteten.

Nach 13-stündiger Beratung kam die Jury, die während des Prozesses anonym gehalten und beschlagnahmt worden war, am 2. April 1992 mit einem Urteil zurück, in dem Gotti in allen Punkten für schuldig befunden wurde. Im Zuge der Verurteilung wurde der stellvertretende Direktor des New Yorker FBI-Büros, James Fox, mit den Worten zitiert: „Der Don ist mit Klettverschluss bedeckt und jede Anklage blieb hängen.“ Der Mob-Boss wurde in das US-Gefängnis in Marion, Illinois, gebracht, wo er praktisch in Einzelhaft gehalten wurde. Am 10. Juni 2002 starb Gotti im Alter von 61 Jahren in einem medizinischen Zentrum für Bundesgefangene in Springfield, Missouri, an Kehlkopfkrebs.

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Die 10 häufigsten Fälle von Mob-Mentalität

Während wir alle gerne glauben, dass wir die Stärke haben, in jeder Situation zu unseren eigenen Überzeugungen zu stehen, neigen die meisten von uns dazu, dem Verhalten anderer zu folgen. Aber was besonders seltsam ist, ist, dass wir, wenn sich genug von uns treffen, am Ende einige wirklich bizarre, unsinnige und geradezu gewalttätige Dinge tun, die wir alleine nie in Betracht ziehen. Psychologen bezeichnen dieses Phänomen als Herden- oder Mob-Mentalität, und wenn man die Vergangenheit und Gegenwart betrachtet, stellt man fest, dass dies zu einigen großen &bdquoWas haben sie sich dabei gedacht?!&rdquo-Momente geführt hat.


Die zehn wertvollsten Banküberfälle in der amerikanischen Geschichte

#10 Wells Fargo, West Hartford, Connecticut, 1983

Der Banküberfall in Wells Fargo wurde von den für das Verbrechen verantwortlichen Guerillagruppen White Eagle genannt. Los Maceteroes Name einer Guerilla-Gruppe, die die Unabhängigkeit Puerto Ricos von den Vereinigten Staaten von Amerika anstrebte, einbrach und 7 Millionen US-Dollar (was in der heutigen Währung 16,9 Millionen US-Dollar betragen würde) von Wells Fargo in West Hartford, Connecticut, stahl. Die Gruppe behauptete, dass ein Teil des Geldes an arme Gemeinden von Puerto Rico geschickt wurde, um Bildung, Nahrung, Kleidung, Wohnungen und Spielzeug für Kinder zu finanzieren. Die Ankläger gaben an, dass das Geld zur Finanzierung von Maceteroes verwendet wurde. Das FBI hat bei seinen Durchsuchungen in Boston und Puerto Rico rund 80.000 US-Dollar von dem, was als gestohlen geglaubt wurde, in die Hände bekommen. 1 Million Dollar wurden zwischen der Gruppe ausgegeben, 2 Millionen Dollar wurden nach Kuba geschickt und 4 Millionen Dollar wurden in Schließfächern, Sparkonten und Bauernkellern in ganz Puerto Rico gesichert. Einer der Anführer der Gruppe, Juan Segarra Palmer, wurde zu 65 Jahren Gefängnis verurteilt. 1999 gehörte er zu den FLAN-Mitgliedern, deren Strafe von Präsident Bill Clinton umgewandelt wurde. Filberto Ojeda Rios, ein weiterer Anführer, der bei seiner Anhörung nicht anwesend war, wurde zu 55 Jahren Gefängnis verurteilt. Es wird behauptet, dass Ojeda die Kaution sprang, weil er nicht glaubte, dass er ein faires Verfahren bekommen würde. Anscheinend ist Victor Manuel Gerena immer noch auf freiem Fuß und hat es auf die Spitze der zehn meistgesuchten Flüchtlinge des FBI geschafft.

#9 Internationaler Flughafen JFK, New York, New York, 1978

Der als Lufthansa Heist bekannte Raubüberfall fand am 11. Dezember 1978 auf dem JFK International Airport in New York, New York, statt. Geschätzte $5. 9 Millionen wurden gestohlen (was heute 21,6 Millionen entspricht). 5 Millionen US-Dollar wurden in bar gestohlen, während 875.000 US-Dollar in Jewels steckten, und zum Zeitpunkt des Verbrechens war es der größte Bargeldraub in der amerikanischen Geschichte. Der Raub inspirierte drei Filme: 10 Millionen Dollar Kurzurlaub, das Großer Raub, und Goodfellas. Es wurde gemunkelt, dass der amerikanische Gangster Jimmy Bruke der Drahtzieher des Überfalls war, obwohl er nie offiziell angeklagt wurde. Es ist auch in die Geschichte eingegangen, da es das längste Verbrechen war, das jemals untersucht wurde, wobei die letzte der Verhaftungen im Jahr 2015 erfolgte.

#8. Die Manhattan Company, New York, New York, 1935

Der Diebstahl von 1,5 Millionen US-Dollar (heute 25,6 Millionen US-Dollar) von der Manhattan Company im Januar 1935 wurde mit den 990.000 US-Dollar (heute 4 Millionen US-Dollar) durch den damaligen FBI-Direktor J Edgar Hoover in Verbindung gebracht, der ihn auch mit einem internationalen Banküberfallring in Verbindung brachte, der aus Südfrankreich. Fünf wurden im Juli 1936 festgenommen, vier weitere zwischen damals und Dezember 1939. Sie endete mit der Festnahme von John Philipp Spanos, der als Flüchtling in Griechenland vier Jahre lang geflohen war und sich seiner Gefangenschaft entzogen hatte.

#7 Loomis Fargo, Charlotte, North Carolina, 1997

Loomis Fargo in Charlotte, North Carolina, wurde am 4. Oktober 1997 von einem ihrer Tresorwächter, David Ghantt und seiner Freundin Kelly Campbell, die zu dieser Zeit eine ehemalige Angestellte war, Opfer eines Raubüberfalls. Zusammen mit Ghantt und Campbell waren acht weitere, darunter ein ehemaliger Highschool-Freund von Campbells, Steve Chambers und seine Frau Michelle. Chambers hatte Campbell im Sommer 1997 wegen eines Überfalls in Höhe von 17,3 Millionen Dollar (was heute 25,9 Millionen Dollar entspricht) an ihrem früheren Arbeitsplatz kontaktiert. Campbell machte dann ihren Freund auf die Idee aufmerksam. Der Plan war, dass Ghantt den eigentlichen Raubüberfall begehen und dann nach Mexiko-Stadt fliehen würde, wo er bleiben würde, bis er das Gefühl hatte, dass genug Zeit vergangen war, um wieder in die Vereinigten Staaten einzureisen. Er würde den Großteil des Geldes bei Campbell hinterlassen und es gleichmäßig aufteilen, wenn er kehrte mit Campbell zurück, der ihm genug Geld überwiesen hatte, um davon zu leben. Als die Mitarbeiter von Loomis Fargo am nächsten Morgen den Tresor nicht öffnen konnten, riefen sie die Behörden an und da 95 % des bei Loomis Fargo behandelten Geldes Bankguthaben war, wurde das Verbrechen zu einem Bundesvergehen. Ghantt war von Anfang an ein Hauptverdächtiger und es war einfach, ihn mit Campbell zu verbinden, der schwierige Teil war, ihn mit Chambers zu verbinden. Ursprünglich wurde beschlossen, das Geld ein oder zwei Jahre lang sparsam auszugeben, um keinen Verdacht zu erregen, aber Chambers glaubte, dass das FBI ihn nicht mit Ghantt in Verbindung bringen konnte, entschied sich, dies zu ignorieren. Sie wurden festgenommen, als seine Frau ihre Bank misstrauisch machte, indem sie Fragen stellte, wie hoch eine Einlage sein muss, bevor sie das FBI alarmieren würden. Ghantt wurde am 1. März 1998 festgenommen, als das FBI erfolgreich einen Telefonanruf verfolgte. Er wurde in Playa del Carmen festgenommen, einem Ferienort in der Nähe von Cozumel. Am nächsten Tag wurden die Chambers und Kelly Campbell festgenommen. 95 % des eingenommenen Geldes wurden vom FBI sichergestellt.

#6 Sentry Armored Couier, New York, New York , 1982

Am Abend des 12. Dezember 1982 versuchten der 25-jährige Cristos Potamtsis, ein Wächter des Sentry Armored Courier, und ein Freund coole 11 Millionen Dollar (heute 27,4 Millionen Dollar) einzustreichen, während Christo in dieser Nacht Schicht hatte. Christo wurde am 2. Februar 1983 in San Juan verhaftet, während er in einem privaten Resort Urlaub machte. Christos krimineller Partner, der 21-jährige George Legaki, wurde festgenommen, als er freiwillig zum Verhör auftauchte. Die Polizei sagte, dass Legaki und Potamtsis bei dem Verbrechen nicht allein waren.

#5 Brinks-Gebäude, Boston, Massachusetts, 1950

Der bewaffnete Raubüberfall in Höhe von 2,8 Millionen US-Dollar auf das Brinks Building in Boston, Massachusetts, am Abend des 17. Januar 1950 bestand aus 1.218.211,29 US-Dollar in bar und 1.577.183,83 US-Dollar in Schecks, Zahlungsanweisungen und anderen Wertpapieren. Es ging auch als "Verbrechen des Jahrhunderts" in die Geschichte ein und war das Werk einer elfköpfigen Gang. Joseph „Big Joe“ McGinnis war der Anführer der Gang und derjenige, der die Idee hatte. Sie trugen Kleidung zur Uniform der Bank und fügten auch Halloween-Masken aus Gummi, Handschuhe und Schuhe mit Gummisohlen hinzu. Mit ihren nachgemachten Schlüsseln kam die Bande in den zweiten Stock mit verschlossenen Türen und fesselte, knebelte und überraschte die damaligen Arbeiter. Außer einer Kiste mit Gehaltsabrechnungen für die General Electric-Firma nahmen McGinnis und seine Bande alles mit, einschließlich Revolver von den Angestellten, die sie gefesselt und geknebelt hatten. Sie einigten sich darauf, den Großteil des Geldes zwei Jahre lang nicht auszugeben, wenn die Verjährungsfrist abgelaufen war. Der Großteil der Bande wurde fünf Tage vor Ablauf der Verjährungsfrist festgenommen. Acht von ihnen erhielten lebenslange Höchststrafen, alle wurden 1971 auf Bewährung entlassen, außer McGinnis, der im Gefängnis gestorben war. Von den 2,7 Millionen US-Dollar wurden nur 58.000 US-Dollar eingezogen

#4 Loomis Fargo, Jacksonville, Florida, 1997

Am 29. März 1997 führte Philip Noel Johnson, der als gepanzerter Fahrer für Loomis Fargo arbeitete, einen Raubüberfall in Höhe von 18,8 Millionen US-Dollar (heute 28,1 Millionen US-Dollar) durch, nachdem er zwei seiner Mitarbeiter überwältigt und in verschiedenen Bereichen zurückgelassen hatte. Das meiste Geld versteckte er in einem Lagerschuppen in Mountain Home, North Carolina, und zog dann nach Mexiko-Stadt. Er wurde beim Versuch der Wiedereinreise in die USA festgenommen und machte den Zollbeamten verdächtig. Er wurde mit mehreren Pässen gefunden. Fast das gesamte Geld wurde wiedererlangt und Johnson wurde verurteilt und zu 25 Jahren Gefängnis verurteilt.

# 3 Dunbar Armored Facility, LA Kalifornien, 1997

Der Raubüberfall auf Dunbar Armored Car hat die Ehre, mit 18,9 Millionen US-Dollar (heute 28,3 Millionen US-Dollar) als der größte Bargeldraub in den Vereinigten Staaten bezeichnet zu werden. Es geschah am 12. September 1997 und wurde von Allen Pace konstruiert, der ein regionaler Sicherheitsinspektor für Dunbar gewesen war. Während der Arbeit hatte er Zeit, Fotos zu machen und das Panzerwagen-Depot zu inspizieren, und nachdem er 5 seiner Jugendfreunde rekrutiert hatte, versuchten sie den Raubüberfall. Als die Polizei feststellte, dass es sich um einen Insider-Job handelte, sah sich die Polizei Pace genau an, fand aber nichts, und der Rest der Bande achtete darauf, ihren neuen Reichtum geheim zu halten. Der Fehler kam, als einer von ihnen einen Immobilienmakler mit einem Stapel Rechnungen in ihren ursprünglichen Bindungen bezahlte. Der Mitarbeiter ging zur Polizei. Pace wurde verurteilt und zu 24 Jahren Gefängnis verurteilt, und ein Teil des Geldes wurde nie wiedererlangt.

#2. Pierre Hotel, New York, New York, 1972

Samuel Nalo und Robert Comfort sind mit ihrer Fähigkeit, den Raubüberfall auf das Peirre Hotel in New York im Jahr 1972 durchzuziehen, in die Geschichte eingegangen. Das Verbrechen wurde von Guinness World Records als "erfolgreichster Hotelraub" bezeichnet, indem es 27 Millionen US-Dollar einsteckte (das sind heute 155,2 Millionen US-Dollar). Sowohl Comfort als auch Nalo hatten Schmuck und Bargeld im Wert von 1.000.000 US-Dollar aus dem Sherry Netherlands Hotel gestohlen. Nalo war der Hauptplaner, aber Comfort war der Hauptorganisator. Zusammen mit Robert „Bobby“ Germaine, einem Mitarbeiter der Lucchese-Verbrecherfamilie, Ali-Ben, einem Auftragsmörder der türkischen Mafia, Al Green, Ali-Bens Schwager, der auch Juwelenräuber war, Nick „die Katze“ Sacco , Alan Visconti, ein weiterer Mitarbeiter der Lucchese-Verbrecherfamilie, und ein freiberuflicher Auftragsmörder namens Donald Frankos wurde der Raub am 2. Januar 1972 um 3:04 Uhr abgezogen und 19 Geiseln genommen. Frankos drohte offenbar damit, Nalo zu töten, weil er ihn betrogen hatte, wurde aber 1988 von einem unbekannten Schützen um diese Chance betrogen. Ali-Ben und Al Green sind nach Europa geflohen. Der einzige Überlebende des Raubüberfalls ist Nick „The Cat“ Sacco, der derzeit aus ganz anderen Gründen inhaftiert ist. Und das bringt uns an die Spitze unserer Liste.


Große Mob-Büsten in der US-Geschichte - GESCHICHTE

FBI- und SEC-Beamte sagten, dieser Fall stelle einen aufkommenden Trend dar, dass sich die New Yorker Kriminellen zusammenschließen, um die Wertpapiermärkte zu infiltrieren. Sie wiesen jedoch darauf hin, dass sie nicht die Mainstream-Wertpapiermärkte infiltriert haben, sondern einen kleinen Teil der Niedrigpreis- Wertpapiere oder "Mikro-Cap" Markt.

Das Ergebnis einer 10-monatigen Untersuchung namens Operation Uptick waren sechzehn Anklagen und sieben Strafanzeigen, die im Zusammenhang mit der börsennotierte Wertpapiere von 19 Unternehmen und die Privatplatzierung von Wertpapieren von 16 Unternehmen über fünf Jahre, darunter die Fast-Food-Kette Ranch*1.

Unter den Angeklagten waren: 11 mutmaßliche Mitglieder und Mitarbeiter der organisierten Kriminalität 57 lizenzierte und nicht lizenzierte Börsenmakler drei Anwerber korrupter Makler 12 Börsenpromoter 30 leitende Angestellte, Direktoren oder andere "Insider" der Unternehmen, die die Wertpapiere ausgeben, zwei Buchhalter, ein Anwalt, ein Anlageberater und ein Hedgefonds Manager. Den Angeklagten drohen Gefängnisstrafen zwischen fünf und 80 Jahren.

Mary Jo White, US-Anwältin des Southern District of New York, Barry Mawn, stellvertretender Direktor des New Yorker Büros des FBI, und Richard Walker, Direktor für Durchsetzung der US-Börsenaufsichtsbehörde Securities & Exchange Commission, gaben die Anklagen auf einer Pressekonferenz bekannt Mittwoch in Lower Manhattan.

"Dies ist die größte Bekämpfung von Wertpapierbetrug in der Geschichte", sagte White. [WAV 428 KB] [AIF 428 KB]

Zu den Anklagen gehörten Erpressung, Wertpapierbetrug, Pensionsfondsbetrug, Bestechung von Maklern und Gewerkschaftsfunktionären, Erpressung, Geldwäsche, Zeugenmanipulation und Aufforderung zum Mord in landesweiten Sicherheitssystemen im Wert von mehr als 50 Millionen US-Dollar, sagte White.

Zu den angewandten Methoden gehörten, sagte sie, "die Kontrolle von Mannschaften korrupter Makler, manchmal ganzer Zweigstellen von Maklerfirmen, die Bestechung anderer Makler zum Verkauf und die betrügerische Erhöhung der Aktienkurse, das Betreiben von Hochdruckkesselräumen, die Bestechung von Gewerkschaftsfunktionären und Treuhändern, um ihre Pflicht zu verletzen". gegenüber ihren Mitgliedern und mit Gewalt und Gewaltandrohungen, um den kriminellen Griff des Unternehmens durchzusetzen und zu verstärken."

Das Unternehmen wurde "durch die Nutzung und den Missbrauch des Internets unterstützt", sagte White und behauptete, dass E-Mail-Blitze an potenzielle Kunden - oft Senioren - gesendet wurden, um "Aktien in betrügerischer Absicht zu übertreiben".

Am frühen Mittwochmorgen nahmen 600 FBI-Agenten und Polizisten 98 der 120 Angeklagten in New York, New Jersey, Connecticut, Pennsylvania, Maryland, Virginia, Georgia, Florida, Alabama, Texas, Illinois, Utah und Kalifornien fest.

Dies war die größte Anzahl von Personen, die jemals wegen Anklagen im Zusammenhang mit Wertpapierbetrug festgenommen wurden, und eine der größten, die jemals in einem Strafverfahren jeglicher Art festgenommen wurden.“ White sagte, dass mit weiteren Festnahmen gerechnet werde. Die Angeklagten wurden am Mittwoch alle vor einem Bundesgericht in Manhattan angeklagt.

Die Anklagen beziehen sich auf Programme, bei denen Mitglieder eines zentralen Maklerzentrums namens DMN Capital Investments Inc. – betrieben von Männern mit Verbindungen zu den kriminellen Familien Bonanno und Colombo, nämlich Salvatore Piazza, 48, aus Howard Beach, NY, und James S. Labate , 45, aus Staten Island - angeblich lizenzierte Broker/Händler infiltriert und sie bestochen, um Penny Stocks, von denen einige für Scheinfirmen bestimmt waren, an ahnungslose Investoren zu verkaufen, von denen viele Senioren waren.

DMN Capital war "Betrugszentrale", sagte White. "Es war wirklich eine Investmentbank für die Betrüger und die Korrupten."

Seit letztem Dezember hat das FBI die Büros des Unternehmens heimlich abgehört, sagte sie und zeichnete mehr als 1.000 Gesprächsstunden auf, die zu dem Schluss führten, dass die Beamten zu dem Schluss kamen: "Das Ausmaß und die Reichweite dieses Erpresserunternehmens kannten keine Grenzen."

Eines der Unternehmen, bei denen Investoren angeblich zu Investitionen verleitet wurden, hieß Wamex Holdings Inc., die eine Marktkapitalisierung von 184 Millionen US-Dollar aufwies und angeblich am 4. Juli ein neues alternatives Aktienhandelssystem einführen sollte, sagten SEC-Beamte Unternehmen - von dem nur wenige Finanzinformationen verfügbar sind - ging so weit, eine Banner-Werbung auf dem Yahoo! Webportal heute Morgen und plante, eine Fernsehwerbekampagne zu starten, sagten Beamte.

"Das Unternehmen hat sich nie an illegalen Aktivitäten beteiligt und hat keine Beziehung zum Mob", sagte Sascha Mundstein, der sich als Chief Operating Officer von Wamex ausgab.

Die Angeklagten wurden auch angeklagt, angeblich illegale Privatplatzierungen von Aktien der Fast-Food-Kette Ranch*1 und von Unternehmen namens Manhattan Soup Man und Jackpot Entertainment vorgenommen zu haben.

Zwei Beamte der Ranch*1-Kette, Sebastian Rametta und James F. Chickara, gehören zu den Angeklagten der Erpressung und sind mutmaßliche Mitarbeiter der kriminellen Familie Colombo.

Einer der Angeklagten, Allen Wolfson, ein Wertpapierhändler in Salt Lake City, Utah, soll Broker bestochen haben, um für die Aktien von Small-Cap-Unternehmen wie Beautymerchant.com, Learner's World Inc., Rollerball International Inc., Healthwatch Inc. und HYTK Industries zu werben Inc. Wolfson und seine Mitarbeiter erhielten mindestens 7 Millionen US-Dollar an Gewinnen aus diesem Programm.

Nach Angaben der SEC hat DMN Capital, das in New York ansässige Maklerhaus, auch Mehrheitsanteile an vier Unternehmen erworben – Spaceplex Amusement Centers, Reclaim Inc., Beachport Entertainment Group Inc. und International Nursing Services Inc. – und dann Wertpapiere bestochen Broker, illegal Aktien dieser Unternehmen an Verbraucher zu verkaufen. Die Makler erhielten nach Angaben der Agentur etwa 3 Millionen US-Dollar an Bestechungsgeldern für ihre Teilnahme an dem Programm. Die Direktoren von DMN, Salvatore Piazza und James Labate, haben angeblich einen Gewinn von 5 Millionen US-Dollar aus dem Programm erzielt.

Ein weiteres betrügerisches Unternehmen, bei dem Investoren zu Investitionen verleitet wurden, war ein Softwareunternehmen namens E-Pawn mit einer Marktkapitalisierung von 198 Millionen US-Dollar. Dieses Unternehmen hatte eine Beteiligung an einem kleineren Unternehmen in Brooklyn namens Learner's World Inc., einer angeblichen Kindertagesstätte in Brooklyn Zentrum, das 1999 an die Börse gehen wollte. Die Behörden sagen, dass die organisierte Kriminalität 3,5 Millionen US-Dollar von den anfänglichen 2000 Aktien von Learner's World eingenommen hat, die ausgegeben werden sollten.

Beamte haben den Handel mit Wamex und E-Pawn am Mittwochmorgen "aufgrund ungenauer oder unvollständiger Informationen über diese Unternehmen, die derzeit auf dem Markt sind", ausgesetzt, sagte Richard Walker von der Securities and Exchange Commission.

Muskelmasse krimineller Familien ein Faktor

Mehrere der Angeklagten wurden auch wegen Androhung von körperlicher Gewalt und Mord gegen zugelassene Börsenmakler angeklagt, um ihre Teilnahme an den Programmen zu erzwingen. Einige Börsenmakler wurden angeblich verprügelt, weil sie nicht kooperierten.

Ein weiterer Teil der Anklage war Stephen E. Gardell, ein pensionierter New Yorker Polizeidetektiv, der als Schatzmeister der New York City Detectives' Endowment Association angeblich Schmiergelder von Piazza und Labate annahm, um illegale Investitionen im Namen der Pension des Detektivs zu tätigen Fonds. Das Geld aus diesem Programm wurde auf Offshore-Konten geleitet und gelangte schließlich zurück an die Bonanno-Verbrecherfamilie, sagten Beamte.

In diesem System wurden angeblich korrupte Fachleute der Wertpapierbranche mit der Verwaltung der Pensionsfonds der Detektivgewerkschaften beauftragt, die wiederum die Investitionen so strukturierten, dass ein Teil der Gelder an die Angeklagten umgeleitet wurde, teilten die Behörden mit.

Frank A. "Frankie" Persico, der mutmaßliche Mitarbeiter der kriminellen Familie in Colombo, war Schatzmeister von Production Workers Local 400, einer weiteren Gewerkschaft, die von den Erpressungsversuchen betroffen ist, sagten Beamte.

Gardell, der Detektiv im Ruhestand, hat angeblich auch vertrauliche Strafverfolgungsinformationen über organisierte Kriminalität durchgesickert, dabei geholfen, Waffengenehmigungen für Personen der organisierten Kriminalität zu erhalten, und das Ergebnis einer Untersuchung der New Yorker Polizeibehörde über die Aktivitäten eines der Angeklagten beeinflusst.

Gardell hat angeblich auch Parkgenehmigungen für Mitglieder der organisierten Kriminalität gesichert, heißt es in der Beschwerde.

Andere prominente Persönlichkeiten, die in diesen Plänen angeklagt sind, sind die kriminellen Familienangehörigen von Colombo, Frank A. Persico und Anthony Stropoli, sowie Robert Lino, der kriminelle Familienmitglied von Bonanno.

Zu den 21 angeblich infiltrierten Broker-Händlern und Finanzfirmen gehören Monitor Investment Group Inc., Meyers Pollock and Robbins, First Liberty Investment Group Inc., William Scott & Co., Atlantic General Financial Group, First Fidelity Co. und Bryn Mawr Investment Co.

Beamte sagten, dass Pläne in Arbeit seien, um einige der Investoren zurückzuzahlen, die ihr Geld verloren hatten, und dass die Integrität des Pensionsfonds des New Yorker Detektivs nicht beeinträchtigt wurde.


10 Unternehmen, die angeblich von der Mafia kontrolliert werden

Eine der interessantesten Episoden der HBO-Serie "The Sopranos" war in Staffel 6: Zwei Mafia-Schläger, Burt und Patsy, versuchen, ein neues Café in einer Nachbarschaft niederzureißen, in der ihre Crew Geld für "Schutz sammelt." Aber der Kaffee place ist ein unternehmenseigenes Franchise, und der Manager erklärt, dass er keinen Zugriff auf das Geld hat, das er ihnen nicht geben könnte, wenn er wollte. Wenn sie ihn bedrohen, erklärt er, dass Bedrohungen für den Laden oder seine eigene Sicherheit für den größeren Konzern wahrscheinlich keine Rolle spielen. Einer der Gangster verlässt den Laden mit leeren Händen, lässt den Kopf hängen und sagt: "Für den kleinen Kerl ist es aus."

Die Szene illustriert auch perfekt die Aussichten für den kleinen Mafioso. Wenn uns die letzten zwei Jahrzehnte etwas gelehrt haben, dann ist es, dass die Kontrolle und Effizienz der Unternehmen genau das Richtige sind, um den Erpressungsgriff der Mafia zu lockern. Aber gilt das auch für traditionelle Mafia-Unternehmen?

Organisierte Kriminelle investieren seit langem in legitime Geschäfte als Operationsbasis und als Mittel zur Geldwäsche aus illegalen Aktivitäten wie Drogenhandel, Waffenhandel, Prostitution, Schmuggel, Fälschung und Raub. Die Mafia bevorzugt unregulierte oder bargeldbasierte Unternehmen, die die Kraft und den Mut erfordern, Dinge zu tun, die Mitglieder der höflichen Gesellschaft vermeiden. Die Abfallwirtschaft zum Beispiel ist so stark mit der organisierten Kriminalität verbunden, dass in einigen Teilen des Landes der Begriff "Sanitär-Crew" gleichbedeutend mit "der Mob" sein könnte

Auch wenn Mob-Typen im Fernsehen und in Filmen an Bedeutung gewonnen haben, gibt es immer noch die Wahrnehmung, dass der tatsächliche Mob weniger präsent oder relevant ist als in der Vergangenheit. Im digitalen Zeitalter sind Bargeldgeschäfte transparenter, was es schwieriger macht, den Wettbewerb zu stärken. Das Gesetz scheint geschickter darin zu sein, diese Kriminellen zu fassen, und eine Reihe hochkarätiger Anklagen haben Schlagzeilen gemacht – angefangen mit den berühmten Fällen, die die Manhattaner Anwälte Rudolph Giuliani in den 1980er Jahren und Robert Morgenthau in den 1990er Jahren anführten, bis hin zum ehemaligen US-Staatsanwalt General Eric Holders historische Zusammenfassung von Mitgliedern der New Yorker "Fünf Familien" (Bonanno, Colombo, Gambino, Genovese und Luchese) aus dem Jahr 2011 [Quelle: Rashbaum].

Die Mitgliedschaft in der italienischen Mafia, auch bekannt als La Cosa Nostra, soll in den letzten Jahren von 5.000 auf 3.500 gesunken sein [Quelle: Goldhill]. Sogar die Morde sind zurückgegangen. Die Mordrate der Mafia in Italien ist zwischen 1992 und 2012 um 80 Prozent gesunken, und Polizeibeamte sagen, dass die organisierte Gewaltkriminalität auch in den USA zurückgegangen ist [Quelle: Davies Boren]. Angesichts dieser Informationen kann man leicht den Eindruck gewinnen, dass ein Teil der Macht der Mafia nachgelassen hat.

Wie sich herausstellt, ist dieser Eindruck ein Mythos. Während traditionelle kriminelle Aktivitäten nachgelassen haben, hat sich die Mafia an die Zeit angepasst und findet Wege, um in der heutigen Wirtschaft erfolgreich zu sein. Es mag ein geringeres Profil haben, aber in einigen Branchen (und Gewerkschaftshallen und politischen Hinterzimmern) hat die Mafia immer noch Einfluss. Dies zeigt sich in Italien, wo La Cosa Nostra jedes fünfte Unternehmen kontrolliert [Quelle: Tsai]. Here in the U.S., it's easy to get a sense of the Mafia's business activity through its influence in New York City, where it still hauls trash and erects skyscrapers.

Let's take a look at some of the business and industries that have historically been controlled by the Mafia — and whether they are still connected today.


Modern Mafiosi

Nearly 125 Mafia members were arrested in New York, New Jersey, and Rhode Island on Thursday morning as part of what is being claimed as the largest organized-crime shakedown in F.B.I. Geschichte. According to early reports from the New York Times, the mobsters were arrested for standard crimes like extortion and racketeering, as well as “more sophisticated schemes.” Mit dem Boardwalk Empire bootlegging days a distant memory, street gangs selling drugs, and Vegas prostitution only a short Southwest flight away, a startled public is left wondering: How does the modern Mafioso make a living?

Craigslist sex trafficking, offshore Internet gambling, and wind energy. Sure, the Mafia still traffics heroin, extorts businesses, and kills people. But today’s gangster—like any good venture capitalist—has adapted to the times. It’s not that the Mob is necessarily branching into new industries. It’s just that they’ve pushed age-old breadwinners—prostitution, gambling, and money laundering—to new levels (or depths) in order to compete in an increasingly globalized economy.

In a crowded industry like prostitution, you have to put the customer first. Last April, members of the Gambino family—one of five major New York crime families whose members were handcuffed by the feds on Thursday—were charged with interstate sex trafficking. (That was a first for the Mafia.) The gangsters are alleged to have recruited young women as prostitutes, advertised on Craigslist, driven them to appointments across New York and New Jersey, and then kept half of the proceeds. They are also said to have made the girls available at weekly high-stakes poker games. Dubbed “a new low” by the feds, the endeavor underscored increasing Internet use by organized crime.

More so than prostitution, illegal Internet sports gambling generates huge profits. Legally speaking, online gambling is a gray area. Last June, Congress enacted the Unlawful Internet Gambling Enforcement Act, barring the transaction of “unlawful Internet gambling” funds through banks. Although the wording is vague, there is no doubt that wagering on sporting events and races across state lines is illegal. Seeing an opportunity, the Mafia set up Web sites in Costa Rica—one of several South American and Caribbean countries where online sports betting is legal—to process online bets placed back home in New York. The Costa Rican computer servers effectively operated as digital wire rooms, keeping track of stateside betting accounts while bouncing data through different server nodes to evade U.S. law enforcement detection. In 2008, the Queens District Attorney charged the Gambino family with illegal sports and casino-style gambling operations, stating the offshore wires were processed and managed by Lorri’s Lounge and Bikini Bar in Brooklyn, whose owner lent money to borrowers at 200 percent interest.

Meanwhile, across the Atlantic, the Mafia has begun stealing millions from the EU through a sure-fire scheme—wind energy. Enticed by government underwriting of renewable energies—Brussels ordered all 27 EU nations to use one-fifth renewable energy by 2020—the Mob has focused on its own backyard. (Italian wind power sells at Europe’s highest rate, a guaranteed 300 euros per megawat-hour. *) In 2008’s Operation “Eolo”—named after the Greek god of winds Aeolus—eight alleged Mafiosi in the Sicilian coastal town of Mazara del Vallo were charged with bribing officials with luxury cars for a piece of the wind energy revenue. Police wiretaps recorded one man saying, “Not one turbine blade will be built in Mazara unless I agree to it.”


Biggest dam failures in U.S. history

Saint Francis Dam flood in Santa Paula, California. Image courtesy USGS. March 18, 1928. (Photo by Smith Collection/Gado/Getty Images).

The Oroville Dam spillway releases 100,000 cubic feet of water per second down the main spillway in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of Sacramento, have eased. But people were still being told to stay out of the area.

JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

7 of 96 Buy Photo Helicopters continue to stabilize the emergency spillway next to the main Oroville Dam spillway as water is released on Tuesday Feb. 14, 2017, in Oroville, Ca. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

A helicopter carries a bag of rocks to dump on the erosion-damaged soil below the emergency spillway of the Oroville Dam on February 13, 2017 in Oroville, California. Almost 200,000 people were ordered to evacuate the northern California town after a hole in the emergency spillway in the Oroville Dam threatened to flood the surrounding area.

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10 of 96 Buy Photo Truck after truck line the Oroville Dam roadway as the effort to stabilize the emergency spillway continues on Tuesday Feb. 14, 2017, in Oroville, Ca. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

11 of 96 Buy Photo A helicopter picks up a sand bag against a sea of sand bags, as efforts to stabilize the emergency spillway continues next to the Oroville Dam on Tuesday Feb. 14, 2017, in Oroville, Ca. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

Riverbend Park is seen under flood water in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles north of Sacramento, have eased. But people were still being told to stay out of the area.

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Flood waters inundate a cemetery in Marysville in Marysville, Calif., on Feb. 13, 2017.

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16 of 96 Riverbend Park is seen under flood water in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. / AFP PHOTO / Josh EdelsonJOSH EDELSON/AFP/Getty Images JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

17 of 96 A bathroom building is seen partially submerged in flowing water at Riverbend Park in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

19 of 96 A playground is seen submerged in flowing water at Riverbend Park as the Oroville Dam releases water down the spillway in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. / AFP PHOTO / Josh EdelsonJOSH EDELSON/AFP/Getty Images JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

20 of 96 This aerial view shows submerged trucks and farm equipment in flowing water in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. / AFP PHOTO / Josh EdelsonJOSH EDELSON/AFP/Getty Images JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

22 of 96 A home is seen marooned as the surrounding property is submerged in flood water in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

23 of 96 Buy Photo Workers move boulders to aid and repair the emergency spillway of the Oroville Dam on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

25 of 96 Evacuee Shirley Baker, of Oroville, Calif., consoles her great-granddaughter Rylee Rhodes at the evacuation center at Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on Monday. MUST CREDIT: Photo for The Washington Post by Stephen Lam Stephen Lam/For The Washington Post Show More Show Less

26 of 96 Sonya Warrick, of Oroville, Calif., rests at a shelter for evacuees from cities surrounding the Oroville Dam, Monday, Feb. 13, 2017, in Chico, Calif. The thousands of people who were ordered to leave their homes after a damaged California spillway threatened to unleash a 30-foot wall of water may not be able to return until significant erosion is repaired, authorities said Monday. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez) Marcio Jose Sanchez/Associated Press Show More Show Less

28 of 96 Jace Duran, 4, of Oroville, Calif., at left, waits in line for a meal at a shelter for evacuees from cities surrounding the Oroville Dam, Monday, Feb. 13, 2017, in Chico, Calif. The thousands of people who were ordered to leave their homes after a damaged California spillway threatened to unleash a 30-foot wall of water may not be able to return until significant erosion is repaired, authorities said Monday. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez) Marcio Jose Sanchez/Associated Press Show More Show Less

29 of 96 Buy Photo Helicopters cary huge bags full of rock to stabilize the emergency spillway next to the Oroville Dam on Monday Feb. 13, 2017, in Oroville, Ca. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

31 of 96 Police officers confer as the Oroville Dam releases water down a spillway as an emergency measure in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

32 of 96 A farm is seen partially submerged in flood water near Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

34 of 96 A swing is seen partially submerged in flowing water at Riverbend Park in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

35 of 96 Water rushes at the Feather River Fish Hatchery in Oroville, California on February 13, 2017. Almost 200,000 people were under evacuation orders in northern California Monday after a threat of catastrophic failure at the United States' tallest dam. Officials said the threat had subsided for the moment as water levels at the Oroville Dam, 75 miles (120 kilometers) north of San Francisco, have eased. But people were still being told to stay out of the area. JOSH EDELSON/AFP/Getty Images Show More Show Less

37 of 96 Buy Photo Workers move boulders to aid and repair the emergency spillway of the Oroville Dam on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

38 of 96 Buy Photo Officials investigate the emergency spillway of the Oroville Dam for damage on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

40 of 96 In this handout provided by the California Department of Water Resources (pixel.water.ca.gov), the Lake Oroville spillway flows late Thursday afternoon as 35,000 cubic feet per second (cfs) of water was released over the damaged spillway February 9, 2017 in Oroville, California. Almost 200,000 people were ordered to evacuate the northern California town after a hole in an emergency spillway in the Oroville Dam threatened to flood the surrounding area. (Photo by Kelly M. Grow/ California Department of Water Resources via Getty Images) Handout/Getty Images Show More Show Less

41 of 96 Buy Photo Crews continue to pile tons of rock at a staging area above the Oroville Dam on Monday Feb. 13, 2017, in Oroville, Ca. The rock will be used to stabilize the earth below the emergency spillmay. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

43 of 96 Buy Photo The Oroville Dam on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

44 of 96 Buy Photo The Oroville Dam on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

46 of 96 Buy Photo Officials walk past the Oroville Dam after investigating it for damage on Monday, Feb. 13, 2017 in Oroville, Calif. Nearly 200,000 people downriver from Lake Oroville were ordered to evacuate Sunday night, after an emergency spillway next to the reservoirs dam appeared in danger of collapse. Santiago Mejia/The Chronicle Show More Show Less

47 of 96 Buy Photo Crews begin to pile tons of rock at a staging area above the Oroville Dam on Monday Feb. 13, 2017, in Oroville, Calif. The rock will be used to stabilize the earth below the emergency spillmay. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

49 of 96 Buy Photo The water level continues to drop behind the Oroville Dam as seen on Monday Feb. 13, 2017, in Oroville, Calif. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

50 of 96 Buy Photo In this nighttime photo using a long exposure, the main spillway of Oroville Dam shows the increased release flow of 100,000 cubic feet per second of water in an attempt to lower the level of the lake after area residents were evacuated following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Monday, February 13, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

52 of 96 Buy Photo In this nighttime photo using a long exposure, the main spillway of Oroville Dam shows the increased release flow of 100,000 cubic feet per second of water in an attempt to lower the level of the lake after area residents were evacuated following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Monday, February 13, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

53 of 96 Oroville resident Georgia Villaflor checks news updates on her laptop with her dog Precious in her car outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, California on February 12, 2017. Pets aren't allowed in the evacuation center, so many pet owners stayed in their cars in the parking lot. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

55 of 96 Buy Photo James Fontes picks up his friend John Bost's dog, Loki, as thousands of residents evacuated the city following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

56 of 96 Buy Photo Vehicles line up on Highway 162 as thousands of residents evacuated the city following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

58 of 96 The McCaskill family of Oroville waits for more pizza to arrive outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on February 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

59 of 96 Oroville families set up camp outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on February 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

61 of 96 From left, Oroville residents Georgia Robert King, Jerry Lee Huggins and Anna Gibson sleep outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on February 12, 2017. Pets aren't allowed in the evacuation center, so many pet owners stayed in their cars in the parking lot. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

62 of 96 Jacquelyne Elgen, right, checks on her sleeping son Billy Elgen, 5, in the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on February 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

64 of 96 Buy Photo Oroville residents try to listen in to a press conference after over 100,00 area residents were evacuated following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

65 of 96 Buy Photo Mike Smith, a public imformation officer with CalFire, fills in residents at the Lake Oroville Visitors Center with details of Oroville dam after thousands of residents evacuated the city following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources increased the release from the main spillway to 100,000 cubic feet per second to lower the level of the lake and prevent further damage to the auxiliary spillway. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

67 of 96 Brayden Fontaine-Ross, 3, of Oroville, plays in his parents car outside the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif.,on February 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

68 of 96 Gridley resident Shari Mota, right, tries to get her children to go to sleep in the evacuation center at the Silver Dollar Fairgrounds in Chico, Calif., on Feb. 12, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

The emergency spillway at the Oroville Dam is seen on Sunday, Feb. 12, 2017.

71 of 96 In this Saturday, Feb. 11, 2017, water flows down Oroville Dam's main spillway, near Oroville, Calif. Rich Pedroncelli/Associated Press Show More Show Less

73 of 96 The California Department of Water Resources has suspended flows from the Oroville Dam spillway after a concrete section eroded on the middle section of the spillway. There is no anticipated threat to the dam or the public. DWR engineers are assessing the options to repair the spillway and control the reservoir water level. The Butte County facility is the tallest dam in the United States at 770 feet and is a key part of the State Water Project. Photo taken February 7, 2017. Kelly M. Grow/ California Department of Water Resources Kelly M. Grow/California Department of Water Resources Show More Show Less

74 of 96 The Oroville Dam spillway is seen in a photo taken Feb. 7, 2017. Kelly M. Grow/California Department of Water Resources Show More Show Less

76 of 96 The Oroville Dam spillway is seen in a photo taken Feb. 7, 2017. Max Whittaker/Prime/Special to The Chronicle Show More Show Less

77 of 96 Buy Photo An excavator moves dirt and rocks to level off an area along the banks of the Feather River to creat a road for other heave equipment that will be used to clear debris from the river as thousands of gallons of water rush over the auxiliary spillway at Oroville Dam in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. The California Department of Water Resources is now working to remove debris from the river so water flow down the Feather River doesn't impede the hydroelectric generation at the dam. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

79 of 96 Buy Photo Workers with the California Department of Water Resources plan out the location of a road along the Feather River's edge to bring down heavy equipment to remove debris as thousands of gallons of water rush over the auxiliary spillway at Oroville Dam in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

80 of 96 Buy Photo James Fontes hands his friend John Bost, left, his dog, Loki, as thousands of residents evacuated the city following fears that erosion near the auxiliary spillway at Oroville Dam would cause it to fail in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

82 of 96 In this Saturday, Feb. 11, 2017, photo, water flows down Oroville Dam's main spillway, in Oroville, Calif. Officials have ordered residents near the Oroville Dam in Northern California to evacuate the area Sunday, Feb. 12, saying a "hazardous situation is developing" after an emergency spillway severely eroded. Rich Pedroncelli/Associated Press Show More Show Less

The Oroville Dam spillway is seen in a photo taken Feb. 9, 2017.

Kelly M. Grow/California Department of Water Resources Show More Show Less

As stormwater poured into the rising Lake Oroville Thursday, Feb. 9, 2017, the state continued to cautiously continue released down the reservoirs damaged spillway.

86 of 96 The Oroville Dam spillway is seen in a photo taken Feb. 7, 2017. Kelly M. Grow/California Department of Water Resources Show More Show Less

88 of 96 Water rushes down the Oroville Dam spillway, Thursday, Feb. 9, 2017, in Oroville, Calif. Rich Pedroncelli/Associated Press Show More Show Less

89 of 96 Buy Photo An eroded section of the lateral main spillway as thousands of gallons of water rush over the main and auxiliary spillways at Oroville Dam in Oroville, Calif., on Sunday, February 12, 2017. Carlos Avila Gonzalez/The Chronicle Show More Show Less

91 of 96 Water from the nearby Feather River floods the Marysville Cemetery Saturday, Feb. 11, 2017, in Marysville, Calif. Days of rain has caused rivers to overflow their banks and forced the first use of the emergency spillway at Oroville Dam. Rich Pedroncelli/Associated Press Show More Show Less

92 of 96 Buy Photo (l to r top) Cody Leonard, Omar Jimenez and Anthony Lombardi along with Larissa Vanderlinde transport nets full of young Chinook Salmon out of the muddy waters at the Oroville Hatchery on Friday, Feb. 10, 2017., in Oroville, Calif. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

94 of 96 Buy Photo Water is released over the Lake Oroville spillway on Friday, Feb. 10, 2017., in Oroville, Calif. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

95 of 96 Buy Photo A couple of onlookers watch as water is released over the Lake Oroville spillway ionto the Feather Riiver on Friday, Feb. 10, 2017., in Oroville, Calif. Michael Macor/The Chronicle Show More Show Less

As crews work to prevent the Oroville dam emergency spillway from collapsing, the history of dam failures in the United States stretches back to the 19th century and includes some of the country's biggest disasters.

The deadliest dam collapse in the U.S. happened in 1889, when the South Fork Dam broke and 20 million gallons of water barreled toward Johnstown, Pa. While locals were apparently told the dam may give way, these warnings were mostly ignored and soon after came the deadly flood that killed 2,209 people.

In California, the biggest dam disaster ever was the failure of the Saint Francis Dam, near Los Angeles on March 12, 1928. This is also considered by some to be the worst engineering disaster of the 20th century. More than 600 people died, making it the second greatest loss of life in state history after the 1906 earthquake.

According to a Newsweek story about the Saint Francis disaster: "There are some images of the aftermath, but numbers tell the story better: 12.4 billion gallons of water rising to the furious height of 140 feet, surging 54 miles to the Pacific Ocean, an inland tsunami 2 miles wide leveling towns in its path. Some thought a saboteur had dynamited the dam. This would be easier to believe than the dam failing and people dying senselessly. But that was the case."


Chicago (1968)

When civil rights leader Martin Luther King, Jr. was assassinated on April 4, 1968, it touched off riots in more than 100 major American cities. One of the affected cities, Chicago, saw a full 28 blocks inundated with looting and arson, prompting Mayor Richard Daley to mobilize more than 10,000 police officers and impose a curfew on anybody under the age of 21.

Arson was so extensive that the fires exceeded the capabilities of the city’s fire department, so many buildings burned to the ground. Many that didn’t were so badly damaged that they had to be torn down, rendering hundreds of people homeless and costing more than $10 million in damages.

Perhaps counterintuitively, the city’s notorious south side was spared much of the violence, thanks to the efforts of the Blackstone Rangers and the East Side Disciples, two warring street gangs who joined forces to protect their neighborhood from vandalism.


9. Colonel who?

In 1839, a landowner by the name of Colonel Baker died, presumably leaving behind an estate which was valued in excess of $3 billion, as it comprised the area of present day Philadelphia. William Cameron Morrow Smith formed a legal association open to everyone who shared a surname with Colonel Baker with the express purpose of funding the legal battle to recover the assets the Colonel left behind.

Everyone had to pay a nominal fee to join the club but, the promised returns, if the legal proceedings were successful, made this fee seem negligible. Unfortunately, Colonel Baker was a product of fiction. Smith and his buddies managed to bring in nearly $25 million before the scheme was shut down by the authorities in 1936.


Genovese crime family members caught in Florida bookmaking bust

Florida was once again the backdrop for a major organized crime operation. On Feb. 13, a joint task force of local and federal law enforcement agencies arrested eight men accused of running a multimillion-dollar illegal bookmaking operation. The men were described as associates of the Genovese crime family, one of the original “Five Families” of New York City, and were based out of Broward and Palm Beach counties (the two counties north of Miami-Dade).

The arrests were the third in a series of recent police operations targeting the Genovese family’s illegal gambling empire. The first arrests occurred in August 2014, when police in New York arrested Genovese family capo Daniel Pagano. The second set of arrests occurred in December 2014.

The main defendant in the latest arrest (and also netted in December 2014) is West Palm Beach resident Pasquale “Patsy” Capolongo. Patsy has a long relationship with illegal gambling and the Mob. He was among those charged in April 1987 as part of a gambling ring that police said was “the backbone of the Genovese crime family.” In December 1997 Capolongo was part of another Genovese gambling ring that spread across New York City. Capolongo was also accused of fixing harness racing at the Yonkers racetrack.

Like many New York mobsters tired of the cold weather and the law’s prying, Capolongo relocated to West Palm Beach. The South Florida area has been a magnet for mobsters for decades. Miami was the original destination of choice for Genovese family leaders. Former boss Fat Tony Salerno had a gated mansion in exclusive San Marco Island. Vincent “Jimmy Blue Eyes” Alo, close friend of Meyer Lanksy, was a regular fixture in Miami. Longtime soldier Patsy Erra was a year-round resident who lived within walking distance of The Forge, a local landmark and well-known Mob hangout. In the 1980s, with the rise of the Cuban and Colombian cartels in Miami, the Mob moved north to Broward and Palm Beach counties.

This latest gambling bust comes at an interesting time in Florida. The state Legislature is considering changes to Florida’s gambling laws. Among these changes could be the introduction of Las Vegas-style casino resorts, or simply retaining the existing gambling compact with the Seminole Indian tribe (which runs two successful Hard Rock casinos — one in Tampa, the other in Hollywood).

But while legal gambling may become more prevalent in Florida over the coming year, the allure of underground sports betting shows no sign of wavering. As long as sports betting remains illegal, bettors will be looking to the neighborhood bookie, or online casinos, to fulfill their vice. And guys like Patsy Capolongo will be there to serve their needs.

Scott M. Deitche is the author of five books on organized crime. He is the senior writer for Tampa Mafia magazine, and has also written dozens of articles on organized crime for local and national magazines and newspapers. He has been featured on the Discovery Channel, History Channel, A&E, C-SPAN and both national and local news and radio shows.


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Bemerkungen:

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