Schlacht bei Nebi Samwil, 18.-24. November 1917

Schlacht bei Nebi Samwil, 18.-24. November 1917


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Schlacht bei Nebi Samwil, 18.-24. November 1917

Die Schlacht von Nebi Samwil vom 17. bis 24. November 1917 war der erste britische Versuch, Jerusalem während ihrer Invasion in Palästina 1917 einzunehmen. Die Schlacht von Junction Station (13.-14. November) hatte die türkische Armee in Palästina effektiv in zwei Teile gespalten, indem sie die Eisenbahn westlich von Jerusalem eroberte. Die britische Armee von General Allenby befand sich westlich von Jerusalem. Die Briten hielten den Küstenplan in Richtung Jaffa, die Eisenbahn bis und über Ramleh und Ludd hinaus und waren nach Osten in Richtung Latron vorgerückt.

Die türkische 8. Armee befand sich in der Küstenebene nördlich der britischen Stellung und konnte sich auf die Hauptbahn für Nachschub verlassen. Die Siebte Armee war in Jerusalem. Alle Lieferungen mussten über schlechte Straßen von Nablus, vierzig Meilen nördlich, oder von Amman, auf der Hejaz-Eisenbahn, fünf Meilen östlich, kommen.

Allenby hatte ursprünglich geplant, nach der Einnahme von Junction Station anzuhalten, damit seine logistische Unterstützung den schnellen Vormarsch aus Gaza einholen konnte. Stattdessen beschloss er, angesichts eines scheinbar demoralisierten Gegners einen Versuch zu unternehmen, Jerusalem einzunehmen. Es war immer eine schwierige Operation. Die Judäischen Berge boten den Türken eine Reihe idealer Verteidigungsstellungen, während den Briten keine guten Karten fehlten und sie sich immer weiter von ihrem eigenen Eisenbahnkopf bei Deir Sineid, gleich nordöstlich von Gaza, entfernten.

Allenbys erster Plan war ein Vormarsch der Kavallerie in den Hügel. Die Infanterie des XXI. Korps sollte mit Hilfe der Anzac Mounted Division und der Imperial Camel Corps Brigade die Küstenebenen halten, während die Australian Cavalry Division und die Yeomanry Mounted Division den Angriff starten würden.

Dieser Plan dauerte einen Tag. Am 18. November griff die Kavallerie Latron, die westlichste der türkischen Stellungen, an und litt schwer. Als Reaktion darauf änderte Allenby seinen Plan, zwei Infanteriedivisionen beim Angriff auf Jerusalem mit der Kavallerie zur Unterstützung einzusetzen. Es wurde gehofft, Jerusalem nach Norden zu umrunden und die Straße nach Nablus zu schneiden. Dies würde die Türken zwingen, Jerusalem zu verlassen, bevor sie vollständig abgeschnitten waren.

Der neue Angriff begann am 19. November. Am selben Tag begannen die Winterregen. Auf den engen Straßen der Gegend war der Transport schwierig, und die Artillerieunterstützung war außerhalb dieser Straßen begrenzt oder nicht vorhanden. Einige Fortschritte wurden gemacht, und am 21. November eroberten die Briten den Hügel Nebi Samwil nordwestlich von Jerusalem, von wo aus sie nach Jerusalem sehen konnten. Dies war der am weitesten erreichte Punkt. Versuche, nach Osten in Richtung Nablus-Straße vorzudringen, schlugen alle fehl, und am 24. November brach General Allenby die Offensive ab.

Obwohl Jerusalem nicht erobert worden war, hatte diese erste Offensive die türkische Linie von Latron, fast 25 Kilometer außerhalb Jerusalems, nach Nebi Samwil, nur 8 Kilometer nordwestlich der Stadt, zurückgedrängt. In den nächsten zwei Wochen starteten die Türken eine Reihe von Gegenangriffen gegen die britischen Stellungen, die eine Reihe kleinerer Krisen entlang der Linie nordwestlich von Jerusalem verursachten, jedoch mit hohen Kosten. Als die Briten ihren nächsten Angriff auf Jerusalem (7.-9. Dezember) starteten, fiel die Stadt überraschend leicht.

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Informationen zur Schlacht um Jerusalem


Datum
17. November-30. Dezember 1917
Standort
An der Mittelmeerküste nördlich von Jaffa, in die Judäischen Hügel und um Jerusalem
Ergebnis
Sieg des Britischen Imperiums
Datum: 17. November-30. Dezember 1917
Lage: An der Mittelmeerküste nördlich von Jaffa, in den Judäischen Hügeln und um Jerusalem
Ergebnis: Sieg des britischen Empire
Kriegführende:
: Britisches Imperium
Vereinigtes Königreich
Australien
Britisch-Indien
Neuseeland
Kommandanten und Führer:
: Edmund Allenby
Henry Chauvel
Philip Chetwode
Edward Bulfin
Stärke:
: Ägyptische Expeditionstruppe
Verluste und Verluste:
: 18.000 (für die gesamte Kampagne)

Vereinigtes Königreich
Australien
Britisch-Indien
Neuseeland

Suez - Romani - Magdhaba - Rafa - 1. Gaza - 2. Gaza - El Buggar - Beerscheba - 3. Gaza - Mughar Ridge - Jerusalem - Abu Tellul - Arara - Megiddo

Die Schlacht um Jerusalem (offiziell von den Briten als "Jerusalem Operations" bezeichnet) entwickelte sich ab dem 17. November mit Kämpfen, die bis zum 30. Dezember 1917 während der Sinai- und Palästina-Kampagne des Ersten Weltkriegs andauerten. Bevor die Eroberung Jerusalems gesichert wurde, gab es zwei Schlachten wurden von den Briten als in den Judäischen Hügeln nördlich und östlich der Linie Hebron-Junction Station gekämpft anerkannt. Dies waren die Schlacht von Nebi Samwil vom 17. bis 24. November und die Verteidigung von Jerusalem vom 26. bis 30. Dezember 1917. Sie erkannten auch im Rahmen der Jerusalem-Operationen die Schlacht von Jaffa vom 21. bis 22. Dezember 1917 zwischen der Tul Keram-Kreuzungsstation an -Jaffa Eisenbahn und das Meer, als Nebenschlacht.

Diese Reihe von Schlachten wurde erfolgreich vom XX. Korps, dem XXI. Korps des britischen Empire und dem Desert Mounted Corps gegen den starken Widerstand der osmanischen 7. Armee in den Judäischen Hügeln und der 8. Armee nördlich von Jaffa an der Mittelmeerküste geführt. Der Verlust von Jaffa und Jerusalem, zusammen mit dem Verlust von 80 km Territorium während des Vormarsches der ägyptischen Expeditionstruppe aus Gaza, war ein schwerer Rückschlag für die osmanische Armee und das Osmanische Reich.

Als Ergebnis dieser Siege eroberten die Streitkräfte des britischen Empire Jerusalem und errichteten eine neue strategisch starke Festungslinie. Diese Linie verlief von gut im Norden von Jaffa auf der Seeebene, über die Judäischen Berge bis Bireh nördlich von Jerusalem und führte weiter östlich des Ölbergs. Mit der Einnahme der Straße von Beerscheba nach Jerusalem über Hebron und Bethlehem zusammen mit beträchtlichem osmanischen Territorium südlich von Jerusalem wurde die Stadt gesichert.

Am 11. Dezember betrat General Edmund Allenby die Altstadt zu Fuß durch das Jaffa-Tor. David Lloyd George bezeichnete die Gefangennahme als "Weihnachtsgeschenk für das britische Volk".

Bild - Situation am 16. November 1917 um 18:00 Uhr, wie dem GHQ EEF bekannt

Der britische General Edmund Allenby, Oberbefehlshaber der ägyptischen Expeditionstruppe, hatte in der Schlacht von Mughar Ridge einen entscheidenden Sieg gegen den deutschen General Erich von Falkenhayn, den Kommandeur der osmanischen Streitkräfte in Palästina, errungen. Der Sieg des britischen Empire zwang von Falkenhayn, seine 7. und 8. Armee zurückzuziehen und sein Hauptquartier am 14. November von Jerusalem nach Norden nach Nablus zu verlegen. Als das III. Korps der osmanischen 7. Dieses Korps hielt die Stadt, während sich das XX. Korps der 7. Armee von der Junction Station in die Judäischen Berge in Richtung Jerusalem zurückzog. Als sie sich zurückzogen, hinterließ das XX. Korps starke Nachhuten, um den britischen Vormarsch zu stoppen oder zu verlangsamen. Es wurde Zeit benötigt, um Verteidigungsanlagen aufzubauen und die erschöpfte und desorganisierte 7. Armee neu zu organisieren. Als sie in der Stadt ankamen, übernahm das XX. Korps die Verantwortung für die Verteidigung Jerusalems, während das III. Korps weiter von Jerusalem entlang der Nablus-Straße nach Norden vordrang.

Das britische Kriegskabinett hatte Allenby telegrafiert und ihn gewarnt, seine Armee nicht zu Operationen zu verpflichten, die auf lange Sicht nicht tragfähig sein könnten, wenn die Stärke der britischen Streitkräfte in der Region nicht aufrechterhalten werden könnte. Ihre Bedenken standen möglicherweise im Zusammenhang mit einem Friedensvorschlag, der am 8. November von der neuen russischen bolschewistischen Regierung zwischen Russland und Deutschland veröffentlicht wurde. Das Dokument, das am 3. März 1918 unterzeichnet werden sollte, sollte einen separaten Friedensvertrag darstellen und zum Abzug aller russischen Truppen aus dem Krieg führen. Alle deutschen Streitkräfte an der Ostfront, die früher an den Kämpfen gegen Großbritannien und Frankreichs Verbündeten Russland beteiligt waren, könnten dann ihre Aufmerksamkeit auf den Kampf gegen die Streitkräfte des britischen Empire und des französischen Empire andernorts richten.

Bild - Deutsche Soldaten in Jerusalem

Allenby war sich des Mangels an genauen Karten und der Geschichte früherer Feldzüge in den Judäischen Hügeln sowie der klaren Warnungen vor übereilten oder leicht unterstützten Angriffen auf die starken westlichen Wälle der Region bewusst. Seine Fronttruppen kämpften und rückten über einen längeren Zeitraum während der Operationen vor, die viele Meilen von der Basis entfernt durchgeführt wurden, und waren müde und erschöpft. Jetzt 35 Meilen (56 km) vom Gleiskopf in Deir el Belah entfernt, hatten Allenbys Truppen keine Verteidigungslinie, hinter der sie einen gemeinsamen Vorstoß dieser beiden osmanischen Armeen stoppen konnten. Ein solcher Gegenangriff könnte dazu führen, dass sie nach Gaza und Beerscheba zurückgetrieben werden.

Aber Allenby überprüfte die Gefahr eines Gegenangriffs und seine Versorgungslage und entschied, dass eine Streitmacht, die groß genug ist, um in die Judäischen Hügel anzugreifen, und eine andere separate Streitmacht, die auf der Seeebene operiert, weit von der Basis entfernt bleiben könnte. Er beschloss mutig, die osmanische 7. Dies würde den Druck auf die osmanische Armee aufrechterhalten, in der Hoffnung, ihnen die Zeit zu nehmen, ihre Reorganisation abzuschließen, tiefe Gräben auszuheben oder im schlimmsten Fall einen Gegenangriff durchzuführen.

Versorgungsleitungen des britischen Empire

Der geplante Vorstoß in die Judäischen Hügel würde stark von der Fähigkeit der Kommunikationslinien abhängen, die Fronttruppen mit Nahrung, Wasser und Munition zu versorgen. In beträchtlichen Entfernungen von Railhead und Base operierte das ägyptische Expeditionskorps nun an den äußersten Grenzen seiner Kommunikationslinien, so dass der Vormarsch am 17. November pausierte. Diese Pause sollte es ermöglichen, die Nachschubkolonnen unter Korpskontrolle, die für Rationen und Nachschub an den Bahnkopf zurückgeschickt worden waren, vorzuziehen.

Bild - Fantasien füllen und auf Kamele in der Nähe von Jaffa . laden

Der Transport von Vorräten vom Gleiskopf war ein langsames, aber kontinuierliches 24-Stunden-Geschäft, da die osmanische Armee während ihres Rückzugs so viel wie möglich von ihren Kommunikationslinien zerstört hatte. Nur Lastkraftwagen der Motortransportunternehmen des British Army Service Corps (ASC) und Kamele des ägyptischen Kameltransportkorps konnten die einzige, schmale, schlecht asphaltierte Straße von Gaza zur Junction Station benutzen. Und zwischen Gaza und Beit Hanun war die Straße unbefestigt und tief im Sand, was es für Lastwagen extrem schwierig machte, selbst mit einer leichten Ladung von einer Tonne weiterzufahren. Vorräte wurden auch auf dem Seeweg verschifft und in Wadi Sukereir und später in Jaffa gelandet. Mangels Infrastruktur in Jaffa mussten alle über diese Route gebrachten Vorräte von Schiffen in Surfboote umgeladen werden, die dann an den Stränden entladen werden mussten. Solche Operationen waren stark wetterabhängig, so dass die Menge der auf dem Seeweg transportierten Vorräte begrenzt war. Aber die Ernährung einer Armee, die von Pferden abhängig war, war eine riesige Aufgabe. Die Marschration eines Pferdes betrug 4,3 kg Getreide pro Tag, ohne Heu oder andere Massennahrung. Selbst diese kleine Ration, multipliziert mit den 25.000 Pferden des Desert Mounted Corps, ergab über 100 Tonnen Getreide pro Tag. Für die Pferde und den Transport der Rationen, die die Truppen an der Front benötigen, würden einhundert Lastwagen benötigt. Auch für alle Hilfs- und Hilfskräfte in den technischen Abteilungen, Veterinärabteilungen, Krankenwagen, Arbeitskorps, Transport- und Versorgungsabteilungen wurde Nachschub benötigt.

Alle verfügbaren Lastwagen und Kamele wurden in Konvois organisiert, die vom Railhead entlang der Gaza-Straße zur Junction Station Road von Dier el Belah nach El Mejdel und dann weiter nach Julius fuhren, wo die 26 und 27 DUS (Depot Unit of Supply) fortschrittliche Versorgungsdeponien errichteten um der Anzac und der Australian Mounted Division zu dienen (kommandiert von Generalmajor HW Hodgson). Von diesen Deponien aus dienten die Transportabteilungen von 5 Coy (New Zealand Army Service Corps) und 32., 33. und 34. (Australian Army Service Corps) der Anzac Mounted Division und 35., 36. und 37. Coys dienten der Australian Mounted Division. Diese Gesellschaften von Pferde- und Maultierwagen könnten ihre Brigaden während der Brigadeoperationen bedienen und bei Bedarf während der Divisionsoperationen zu Divisionszügen formen. In Ramleh wurde ein vorderer LKW-Kopf eingerichtet, wo die LKW-Ladungen abgeladen wurden und die Transportunternehmen die Lieferungen an alle vorderen Einheiten verteilten. Mitglieder des ägyptischen Arbeitskorps (als zweite Fahrer) arbeiteten zusammen mit dem australischen Armeedienstkorps beim Transportieren, Be- und Entladen der von den Brigaden bestellten Güterwagen des General Service und Limber. Das gewaltige Unterfangen wurde von den Nachschubabteilungen in ähnlicher Weise wie die Divisionsmunitionskolonnen verwaltet, die in einem ähnlich zermürbenden Dauereinsatz auch die Kampfeinheiten mit Munition versorgten.

Der Vormarsch des Desert Mounted Corps geht weiter

Am 15. November erteilte der Kommandeur des Desert Mounted Corps, Generalleutnant Sir Henry George Chauvel, der Yeomanry Mounted Division (kommandiert von Generalmajor G. de S. Barrow) und der Anzac Mounted Division den Befehl, den Vormarsch auf Ramleh und Latron fortzusetzen ( auch bekannt als Lydda) etwa 5 Meilen (8,0 km) von der Junction Station entfernt. Am selben Tag erreichte die Yeomanry Mounted Division nach einem Kavallerieangriff der 6. berittenen Brigade (kommandiert von Brigadegeneral C. A. C. Godwin) bei Abu Shusheh die Straße nach Jerusalem. Dieser Angriff wurde aufgrund der felsigen Beschaffenheit des Bodens, über den die Reiter angriffen, als noch gewagter beschrieben als der bei Mughar Ridge. Die New Zealand Mounted Rifles Brigade (kommandiert von Brigadegeneral W. Meldrum) sicherte die linke Flanke der ägyptischen Expeditionstruppe durch die Besetzung von Jaffa am 16. November. Diese Stadt wurde als Folge des Sieges bei Ayun Kara zwei Tage zuvor eingenommen, was die 8. osmanische Armee zum Rückzug über den Nahr el Auja zwang, der 6,4 km nordnordöstlich von Jaffa ins Meer mündet. Der Rückzug der 8. Armee platzierte sie nördlich der osmanischen 7. Armee und öffnete die rechte Flanke dieser Armee für den Angriff. Infolgedessen war die 7. Armee gezwungen, sich weiter vom Küstenabschnitt in die Judäischen Hügel zu entfernen. Hier, vor Jerusalem, errichteten osmanische Infanterieeinheiten einen Verteidigungsschirm.

Infanterie schließt sich dem Vormarsch an

Trotz des anhaltenden Drucks des ägyptischen Expeditionskorps operierten die beiden gegnerischen Streitkräfte nun in einem Gelände, das die Verteidigung begünstigte. Zusätzlich zu den Nachhuten, die das XX. Korps der 7. osmanischen Armee zurückgelassen hatte, als es sich in die Hügel zurückzog, war es der 7. Jerusalem, unterstützt von gut gelegenen Redouten. Bei einer Luftaufklärung am 17. November war die Straße nördlich von Jerusalem nach Nablus mit Flüchtlingen überfüllt.

Bild - Das 4. Leichte Reiterregiment bei der Einfahrt in die Gebirgspässe bei Latron

Am 18. November, während Allenby im britischen XXI. Korps-Hauptquartier in El Kastine war, wurde die Entscheidung getroffen, der osmanischen 7. Armee in die Judäischen Hügel zu folgen. Dies war in der Hoffnung, sicherzustellen, dass die osmanische Armee wenig Zeit hatte, sich neu zu gruppieren oder Verteidigungsanlagen aufzubauen, die sich als uneinnehmbar erweisen könnten.

Allenbys Plan war es, Kämpfe in oder in der Nähe von Jerusalem zu vermeiden, aber alle Straßenzugänge zur Stadt zu unterbrechen und die osmanische Armee zu zwingen, Jerusalem zu evakuieren. Er befahl der 52. (Tiefland-)Infanteriedivision (kommandiert von Generalmajor J. Hill) und der 75. Infanteriedivision (kommandiert von Generalmajor P. C. Palin), der Yeomanry Mounted und der Australian Mounted Division, den Vormarsch zu beginnen. Sie sollten von Latron, das am 16. November eingenommen worden war, ostwärts in die gleiche Richtung wie die Straße von Jaffa nach Jerusalem ziehen. Die 75. Infanteriedivision sollte die Hauptstraße hinaufrücken, obwohl die zurücktretenden Osmanen auf dieser gut befestigten Straße von Osten nach Westen durch Amwas mehrere Sprengungen durchführten. Links und nördlich der 75. Infanteriedivision sollte die 52. (Tiefland-)Infanteriedivision von Ludd (auch Lydda genannt) auf Nebenstraßen oder Pfaden in Richtung Jerusalem vordringen. Und weiter nördlich, links von der 52. Infanteriedivision, sollte die Yeomanry Mounted Division (kommandiert von Generalmajor G. de S. Barrow) nach Norden und Nordosten ziehen. Ihr Ziel war es, die Kommunikationslinien der osmanischen 7. Armee bei Bireh, 13 km nördlich von Jerusalem an der Straße von Jerusalem nach Nablus, zu unterbrechen.

Die 6., 8. und 22. Yeomanry Brigade der Yeomanry Mounted Division mit der 20. Brigade, Royal Horse Artillery (13-Pfünder) sollten über die alte Römerstraße von Ludd nach Ramallah über Berfilya und Beit Ur el Tahta nach Norden nach Bireh vordringen. Während die 53. (walisische) Infanteriedivision (kommandiert von Generalmajor S. F. Mott) auf der Straße von Beerscheba nach Jerusalem nach Norden vorstoßen sollte, um Hebron und Bethlehem einzunehmen, bevor sie nach Osten vorrückte, um die Straße von Jerusalem nach Jericho zu sichern.

Die 75. Infanteriedivision mit der australischen und der Yeomanry Mounted Division begann am 18. November mit ihrem Einzug in die Judäischen Hügel.

[Alle Armeen, die versucht haben, Jerusalem einzunehmen, sind über diesen Weg gegangen, außer Josuas. Philister und Hethiter, Babylonier und Assyrer, Ägypter und Römer und Griechen, fränkische Kreuzritter, alle sind diesen Weg gegangen und alle haben den Hügel Amwas mit ihrem Blut begossen.

Das erste Ziel war es, die Höhen auf beiden Seiten der Hauptstraße von Jaffa nach Jerusalem bei Amwas zu erobern und zu sichern, damit die 75. Infanteriedivision die Straße hinauf vorrücken konnte. Auf der Bahnlinie im Wadi Surar auf der rechten Seite der 75. Infanteriedivision war die 2. Leichte Reiterbrigade der Anzac Mounted Division, die vorübergehend der Australian Mounted Division zugeteilt war. Das 9. Leichte Reiterregiment (2. Leichte Reiterbrigade) führte eine Wendebewegung das Wadi es Selman nördlich von Amwas hinauf, um das Dorf Yalo 3,2 km östlich zu erreichen. Nach dieser erfolgreichen Operation zog sich die Australian Mounted Division in ein Ruhelager an der Mündung des Nahr Sukereir zurück. Am Morgen des 19. Novembers übernahm die 75. Infanterie-Division den Vormarsch und fand Amwas evakuiert, aber die Vorhut der 8. von Beit Ur el Tahta in dieser Nacht, während die 22. berittene Brigade Shilta erreichte.

Vorstoß in die Judäischen Hügel

Nur 3,2 km, nachdem die Hauptstraße nach Jerusalem in die Berge führte, führte sie über den berühmten und leicht zu verteidigenden Pass von Bab el-Wad. Am 19. November zog die 75. Infanteriedivision diese Straße entlang, ihre 232. Infanteriebrigade hatte Abu Shushe um 7.30 Uhr verlassen, um die verlassene Stadt Amwas zu besetzen, und um 11.00 Uhr hatten die 58. Vaughan's Rifles (Indian Frontier Force) der 234. Infanteriebrigade gekämpft ihren Weg hinauf, um die Höhen von Bab el Wad zu erreichen.

Nach Bab el Wad schlängelte sich die Straße nach Jerusalem durch tiefe, enge Täler, über steile Ausläufer und um die Schultern felsiger Hügel herum.Obwohl es andere Wege durch die Hügel gab, waren sie doch ein Gewirr von nicht kartierten, rauen und felsigen Hügelpfaden und Pfaden - oft kaum mehr als Eselsspuren -, die die Bewegung von Infanterie, abgesessener Kavallerie und Artillerie sehr erschwerten. Die holprigen Pfade schlängelten sich durch enge Täler und über verzerrte Haufen von rasiermesserscharfen Kämmen, die von Gruppen kegelförmiger Hügel und aufeinanderfolgender Felsplatten unterbrochen wurden, die in Abständen von einigen Metern von jedem Hügel abragten. Vorstöße nördlich oder südlich der Hauptstraße konnten durch Artillerie praktisch nicht unterstützt werden. Bei starkem Regen und kalten, nassen und schlammigen Bedingungen erwies es sich als unmöglich, die Geschütze der 75. Infanterie-Division abseits der Straße einzusetzen. Diese Geschütze waren am Vortag von Gespannen von bis zu 8 Pferden zu einem Geschütz vorgeschoben worden.

Bild - Typische Landschaft der Judäischen Hügel im Jahr 1917

Alle militärischen Aktivitäten wurden durch die winterlichen Bedingungen noch erschwert, der Boden war rutschig und dichte schwarze Wolken brachten frühe Dunkelheit, die die Sicht beeinträchtigte. Nach 17:00 Uhr war kein Vorrücken mehr möglich, zu diesem Zeitpunkt befand sich der vorderste Piquet innerhalb einer halben Meile vom Dorf Saris. Die vorderen Einheiten der 75. Infanteriedivision waren seit dem Morgen 16 km vorgerückt. Sie biwakierten rittlings auf der Straße, unter Beschuss osmanischer Scharfschützen.

Am Abend des 19. Novembers brach ein Gewitter mit anschließendem Regenguss über die gegnerischen Armeen. In wenigen Stunden war jedes Wadi in den Vorbergen und in der Ebene überflutet. Die schwarze Erde, die im Sommer hart und fest war, wurde bei diesen Winterbedingungen klebrig und schwer für den Marsch und fast unpassierbar für Radfahrzeuge. Die Temperatur, die tagsüber heiß und nachts angenehm gewesen war, sank schnell und wurde klirrend kalt. Die Infanteristen waren in ihrer Sommeruniform aus Twillshorts und Tuniken leicht marschiert. Mit nur einer Decke (und/oder einem Mantel) bot diese Ausrüstung wenig Schutz vor strömendem Regen und bitterer Kälte.

Unter diesen schrecklichen Bedingungen waren die osmanischen Streitkräfte, denen auf der Straße begegnete, die Nachhut, die von Falkenhayn dem XX. Korps befohlen hatte, als es sich zurückzog, um Jerusalem zu verteidigen. Auf kommandierenden Höhenzügen errichtet, bestand diese Nachhut aus kleinen Gruppen, die in den Hügeln eingegraben waren. Jede dieser aufeinanderfolgenden Stellungen wurde von indischen und Gurkha-Truppen angegriffen, die die Verteidiger ausmanövrierten.

Stellungen der osmanischen Armeen

Bild - Jerusalem Operationen. Situation um 18:00 19. November 1917

Neben der Nahr-Sukrerir-Linie, die sich zusammen mit Summeil und El Tineh bis Beit Jibrin erstreckt (wo die Schlacht von Mughar Ridge ausgetragen wurde), sind auf diesem die Stellungen des ägyptischen Expeditionskorps und der osmanischen Armeen am Abend des 19. Karte skizzieren.

Mit ihrem Hauptquartier in Nablus wurde die 7. osmanische Armee eingesetzt, um Jerusalems linke Flanke zu verteidigen, die von der 3. Kavalleriedivision des III. Korps bedeckt wurde. Die 27. Infanteriedivision ritt rittlings auf der Straße von Hebron nach Jerusalem. Die 53. Infanteriedivision des XX. Korps hielt eine Linie vor Nebi Samweil, mit der 26. Infanteriedivision in Reserve. Die Verteidigung von Bireh auf der Straße von Jerusalem nach Nablus war die 24. Infanteriedivision, während die 19. Ebenfalls gezeigt wird die osmanische 8. Armee mit ihrem Hauptquartier in Tul Karm und ihrem XXII. Korps, das auf der Nahr el Auja stationiert ist. Von der Küste aus erstreckten sich die 3., 7. und 16. Infanteriedivision praktisch auf einer Linie mit der 54. Infanteriedivision weiter landeinwärts.

Versuche, die Nablus Road zu durchtrennen

Die führende Brigade der 52. (Tiefland-)Division, die am 19. November auf einem Weg nördlich der Hauptstraße Beit Likia erreicht hatte, wurde in Richtung Kuryet el Enab von einer sehr entschlossenen und mit Maschinengewehren bewaffneten osmanischen Nachhut bei Kustal . aufgehalten und Beit Dukka. Die osmanischen Stellungen wurden stark verteidigt und die 52. (Tiefland-)Division konnte nicht vorrücken, bis am 21. November kurz vor Einbruch der Dunkelheit ein Nebel herabrollte, der die Verteidiger auf dem Kamm vorübergehend blendete und der 75 , und besiege die osmanische Streitmacht mit Bajonetten. In dieser Nacht aßen die Truppen ihre Eisenrationen (die von den Männern als Notrationen mitgeführt wurden), und einige fanden Schutz vor den miserablen Bedingungen in einem großen Kloster und Sanatorium. Die Nacht war kalt mit starkem Regen, und diejenigen, die keine Unterkunft hatten, litten schwer. Wegen Staus auf den schmalen Gleisen kam bis Mittag des folgenden Tages kein Nachschub.

Die 52. (Tiefland-)Infanteriedivision rückte in Position zwischen der 75. Infanteriedivision zu ihrer Rechten und der Yeomanry Mounted Division zu ihrer Linken. Die Yeomanry Mounted Division, die auf der Nablus-Straße 16 km nördlich von Jerusalem in Richtung Beit Ur el Foka und Bireh vorrückte, sollte bei Bireh mit der 75. Obwohl der Widerstand bei Saris nachzulassen schien, war der Fortschritt um 11:00 Uhr weiterhin langsam. Saris wurde schließlich am Nachmittag des 21. Novembers gewonnen.

In den Hügeln nördlich der Infanteriedivisionen operierend, kämpfte die Yeomanry Mounted Division weiterhin um den Vormarsch. Sie bewegten sich in einer einreihigen Kolonne von fast 9,7 km Länge über die rauesten und trostlosesten Gebiete der Judäischen Hügel in Richtung Beit Ur el Tahta. Am 21. November um 11.30 Uhr stieg das führende Regiment, die Dorset Yeomanry, von den Hügeln herab, auf denen Beit Ur el Foqa steht, und fand osmanische Einheiten, die den Westrand des Zeitun-Rückens über sich hielten. Dieser Bergrücken westlich von Bireh wurde von 3.000 osmanischen Truppen (der gesamten 3. osmanischen Kavalleriedivision und der Hälfte der 24. Infanteriedivision) mit mehreren Artilleriebatterien gehalten. Obwohl die abgesessenen Yeomanry kurzzeitig den Grat einnehmen konnten, wurden sie bald vertrieben. Starke Regenfälle und kaltes Wetter stellten Mensch und Tier auf eine harte Probe, während sie mehrere erfolglose Versuche unternahmen, sich die steilen, felsigen Flanken des Kamms hinaufzuzwängen. Aber am frühen Nachmittag trafen weitere osmanische Verstärkungen aus dem Norden ein und griffen stark an. Sie zwangen die Yeomanry Mounted Division zurück in die tiefe Schlucht auf der Westseite des Bergrückens. In dieser Nacht lagen die Berkshire Yeomanry auf dem Bergrücken und standen den osmanischen Einheiten bei sintflutartigem Regen aus nächster Nähe gegenüber, ihre Pferde im tiefen Tal darunter. Die Situation wurde bald ernst, und alle drei Brigaden wurden angewiesen, sich abzubrechen und sich nach Beit Ur el Foqa zurückzuziehen, und nach Einbruch der Dunkelheit wurde ein erfolgreicher Rückzug durchgeführt. Keine Luftunterstützung war möglich, wahrscheinlich aufgrund des Wetters, bis das Geschwader Nr. 1 am 22. und 24. November Luftangriffe auf das Dorf Bireh durchführte.

21.-24. November: Schlacht bei Nebi Samwil

Obwohl die Schlacht von Nebi Samuel offiziell von den Briten als beginnend am 17. November und endend am 24. November 1917 identifiziert wurde, wurde die Schlacht erst einige Tage später und zunächst von Regimentern, Bataillonen und Brigaden aufgenommen.

Bild - Der Gipfel des Nebi Samwil

Als die 75. US-Infanteriedivision ihren Vormarsch in Richtung Bireh am 21. November fortsetzte, wandte sich die Division nach Nordosten und durchschnitt die Front der 52. (Tiefland-)Infanteriedivision. Ihr Fortschritt wurde jedoch bei Biddu durch die Höhe von Nebi Samweil, die Jerusalem und seine Verteidigung beherrschte, blockiert. Dieser Hügel, die traditionelle Grabstätte des Propheten Samuel, wurde am späten Abend nach heftigen Kämpfen von der 234. Infanteriebrigade (75. Infanteriedivision) eingenommen. Die 52. (Tiefland-)Infanteriedivision hatte die schwierigere Linie eingenommen, während die 75. US-Infanteriedivision auf die südwestlichen Zugänge gerichtet war. Mehrere Gegenangriffe osmanischer Truppen in den folgenden Tagen scheiterten. In engen Kämpfen griffen osmanische Soldaten heftig an und erreichten die Tore der Moschee, bevor Ghurkas sie abwehrte. Fevzis 7. Armee hatte gegen die beiden Infanteriedivisionen von Allenby bis zum Stillstand gekämpft.

Die Angriffe von drei britischen Divisionen wurden von drei osmanischen Divisionen abgehalten, die Briten erlitten weit über 2.000 Verluste. Es gibt keine Schätzungen der osmanischen Opfer. Eine Kartenskizze mit den Stellungen der Armeen vom 28. November (siehe Karte 'Osmanische Gegenangriffe 1800 28. November 1917' unten) zeigt, dass das Gebiet um Nebi Samwil noch von der britischen 60 Die lebenswichtige Straßenverbindung von Jerusalem nach Nablus war noch in osmanischer Hand.

Am 24. November befahl Allenby die Ablösung der drei Divisionen des XXI. Korps und des Desert Mounted Corps des ägyptischen Expeditionskorps. Um riesige Formationen zu bewegen, war eine Pause unvermeidlich, und so wurde der Angriff eingestellt, aber Marschall von Falkenhayn und seine osmanische Armee nahmen die vorübergehende Einstellung der Feindseligkeiten zur Kenntnis.

24. November - Erster Angriff über den Nahr el Auja

Der Vormarsch von zwei Infanterie und einer berittenen Division in die Judäischen Berge in Richtung Jerusalem wurde am 24. November im Raum Nebi Samwil eingestellt. Am selben Tag begannen die 54. (Eastanglian) Infantry Division und die Anzac Mounted Division ihren Angriff über den Nahr el Auja an der Mittelmeerküste nördlich von Jaffa. Der Fluss wurde von der 3. und 7. Infanteriedivision der 8. osmanischen Armee am Nordufer verteidigt. Die New Zealand Mounted Rifles Brigade, die seit dem 16. November in der besetzten Stadt Jaffa Garnisonsdienst hatte, erhielt den Befehl, über den Fluss vorzurücken und Brückenköpfe zu errichten. (Sie waren die einzige verfügbare Brigade, da der Rest der berittenen Division Anzac in den judäischen Ausläufern weiter östlich lag oder ruhte.) Ein Brückenkopf wurde über die Brücke auf der Hauptstraße in der Nähe von Khirbet Hadrah (auch Khirbet Hadra genannt) errichtet und ein anderer bei Sheik Muanis, nahe der Flussmündung. Diese Operationen zielten darauf ab, Territorium zu gewinnen und die osmanische 8. Armee davon abzuhalten, Truppen in die Judäischen Hügel zu verlegen, um die 7. Armee zu verstärken. Nach erfolgreichen Aktionen der New Zealand Mounted Brigade hielten zwei Bataillone der 54. Infanteriedivision diese beiden kleinen Brückenköpfe am Nordufer, bevor sie am 25. November von überwältigenden Kräften angegriffen wurden. Die 3. und 7. Infanteriedivision der 8. osmanischen Armee fuhren in die Brückenköpfe ein und stellten die taktische Lage wieder her.

Der tief und schnell fließende Fluss el Auja konnte nur an bekannten und etablierten Stellen überquert werden, so dass das Canterbury Mounted Rifles Regiment am 24. November um 01:00 Uhr die Furt am Strand überquerte. Sie bewegten sich im Galopp und eroberten schnell die Hügel, die die Furt überragten, und eroberten das Dorf Sheikh Muannis, aber die osmanische Kavallerie-Garnison entkam. Das Wellington Mounted Rifles Regiment näherte sich dem Canterbury Regiment und rückte dann nach Osten zu Khurbet Hadrah vor, der die Brücke an der Hauptstraße befehligte. Sie erbeuteten 29 Gefangene, ein Maschinengewehr und ein britisches Lewis-Gewehr. Zwei Infanterie-Kompanien des Regiments Essex (161. Brigade, 54. Infanterie-Division) überquerten die Hadrah-Brücke und besetzten Khurbet Hadrah. Die 4. und 11. Staffel des Auckland Regiments, mit der 2. Staffel des Wellington Regiments, wurden an der Brücke und im Dorf Sheikh Muannis vor den Infanterieposten aufgestellt. Die 1. Staffel des Canterbury Mounted Rifles Regiments nahm einen Posten am Meeresstrand ein. Jede dieser Staffeln hatte zwei Maschinengewehre, um sie zu verstärken.

Am 25. November um 02:45 Uhr wurde eine osmanische Kavalleriepatrouille in der Nähe von Khurbet Hadrah von einer Truppe des 3rd Squadron Auckland Mounted Rifles Regiment verjagt. Innerhalb einer Stunde starteten die osmanische 3. und 7. Infanteriedivision einen schweren Angriff auf das Geschwader, das sich auf eine vereinbarte Linie zurückzog. Nur 30 Minuten später wurde ein weiterer Rückzug erzwungen. Gegen 08:00 Uhr wurden die Einheiten der 54. Infanteriedivision bei Khurbet Hadrah über den Fluss zurückbeordert. Es war eine äußerst schwierige Operation, da die Brücke nun von feindlichem Feuer gefegt und ständig von Artillerie beschossen wurde. Einigen gelang es, die Brücke zu überqueren, einige schwammen den Fluss, andere ertranken. Sobald die Infanterie frei war, folgte ihnen das 3. Geschwader über die Brücke. Die 11. (North Auckland) Squadron deckte sie galant mit zwei Vickers-Geschützen und hielt die Brücke bis 11:00 Uhr, als sich das Auckland Mounted Rifles Regiment zurückzog.

Während der Kämpfe um die Brücke hielt das 2. Geschwader (Wellington Mounted Rifle Regiment) bei Sheikh Muannis ohne Artillerieunterstützung einen entschlossenen Angriff von etwa 2.000 osmanischen Soldaten ab, die von präzisem Artilleriefeuer bedeckt waren. Da ihre Pferde den Fluss hinunter zur Furt am Strand zurückgeschickt worden waren, versuchten die Schwadronen der New Zealand Mounted Rifles Brigade, die Khurbet Hadrah-Position zu verstärken, kamen aber gerade an, als die Evakuierung stattfand. Sie nahmen eine Position südlich der Brücke ein. Erst nach der Evakuierung des Dorfes Khurbet Hadrah und der Brückenposten konnte die Batterie Somerset, unterstützt von Geschützen der 161. Brigade, in Aktion treten. Diese Unterstützung kam zu spät, und auch die Infanterie bei Scheich Muannis wurde zum Rückzug befohlen. Sie wurden von der Somerset-Batterie unterstützt, die von einer Position 1,3 km südlich, auf der Südseite des Flusses, weiter feuerte, bis die osmanische Armee das Dorf wieder besetzt hatte. Inzwischen zogen sich zwei Truppen der 10. Eskadron langsam in Richtung der Furt am Strand zurück, wobei die 2te Eskadron und die Infanterie mit einem Boot den Fluss überquerten und über den Wehrkopf bei der Mühle. Der osmanische Angriff konzentrierte sich nun auf das Canterbury Mounted Rifles Regiment. Die 1. Schwadron hielt den Feind zurück, bis das Regiment und die Truppen von Sheikh Muannis die Furt überquert hatten, dann fiel die Schwadron zurück, von Maschinengewehrfeuer bedeckt. Opfer dieser Operation waren 11 Tote, 45 Verwundete und drei Vermisste. Vom 25. November bis zum 1. Dezember unterstützte die New Zealand Mounted Rifles Brigade die 54. Infanteriedivision, die die Vorpostenlinie hielt. Anfang Dezember wurde die Brigade in ein Rastlager in der Nähe von Sarona einige Meilen nördlich von Jaffa zurückgezogen, bis sie am 5.

Um diese Zeit wurde der Kampfkommandant der 8. osmanischen Armee, von Kressenstein, seines Amtes enthoben. Er war seit dem 27. September 1914 im Sinai und Palästina gewesen und hatte 1915 das Britische Empire am Suezkanal, bei Katia und bei Romani angegriffen, bevor er in Magdhaba, Rafa und Gaza angegriffen wurde. Er wurde durch Brigadegeneral Cevat Bey ersetzt. Als Allenby die Nachricht hörte, schrieb er am 28. November 1917 an seine Frau: "Ich glaube, dass zwischen Turk und Boche jetzt wenig Liebe verloren geht."

Osmanische Gegenangriffe Ende November bis Anfang Dezember

Falkenhayn startete sofort eine Reihe von Angriffen gegen Allenbys Linien. (Die osmanischen Streitkräfte hatten verschiedene Orte in einem Ring um Jerusalem befestigt, einschließlich des Hügels von Deir Yassin.)

Während des Vormarsches von Beersheba unterhielt Allenby das XX. Korps von Chetwode als Reserve für frische Truppen, die im Rücken ruhten, wo sie leicht versorgt und umgerüstet werden konnten. Sie hatten 10 Tage Ruhe genossen, bevor ihnen befohlen wurde, die Verantwortung für die Operationen in den Judäischen Hügeln zu übernehmen. Das XX. Korps würde die Frontlinie übernehmen und Druck auf die verteidigende osmanische 7. Armee ausüben. Die 60. (Londoner) Infanteriedivision (kommandiert von Generalmajor J. S. M. Shea) traf am 23. November aus Huj in Latron ein und löste am 28. November die stark geschwächten 52. (Lowland) und 75. Am selben Tag traf die 74. (Yeomanry) Infanteriedivision (kommandiert von Generalmajor ES Girdwood) von Karm aus in Latron ein, zwei Tage später folgte die 10. (irische) Infanteriedivision (kommandiert von Generalmajor JR Longley), ebenfalls aus Karm . Die 53. (Walisische) Infanterie-Division mit dem Korps-Kavallerie-Regiment und einer angehängten schweren Batterie blieb in der Hebron-Straße nördlich von Beerscheba und wurde unter direktem Befehl des Generalhauptquartiers (GHQ) zu Mott's Detachement.

Die osmanische Armee versuchte, von der Schwächung der Angreifer und der Destabilisierung der britischen Linie während dieser Truppenverstärkungen und -rückzüge zu profitieren, indem sie in der Woche vom 27. November eine Reihe von Infanterieangriffen mit Schocktaktiken startete. Gegenangriffe, die von der 16. in den Judäischen Hügeln und auf der Seeebene.

Gegenangriffe in der maritimen Ebene

Bild - Türkischer Angriff auf 4/Northamptonshire Reg. in der Wilhelma 27. November 1917

Am 27. November um 17:00 Uhr startete die 16. Infanteriedivision der osmanischen Armee einen Gegenangriff auf die Wilhelma auf der Seeebene. Sie erreichten das 4. Northamptonshire Battalion, das in und um Wilhelma stationiert war, bis auf 400 Yards (370 m). Sie rückten auch gegen das 10. (Londoner) Bataillon südöstlich bei Deir Tuweif, gegen das 5. Bedfordshire Battalion bei Beit Nebala und gegen die Imperial Camel Corps Brigade bei Bald Hill vor. Bei Wilhelma bereitete sich die osmanische Streitmacht auf einen Bajonettangriff vor, aber Maschinengewehr- und Lewis-Geschützfeuer mit B/272 hielten sie zurück. Die Briten griffen erfolgreich an beiden Flanken an und zwangen die osmanischen Truppen, sich nach Rantye zurückzuziehen. Links von der Imperial Camel Corps Brigade südwestlich von Bald Hill erneuerten Einheiten der osmanischen 16. Infanteriedivision in der Nacht zum 28. November den Angriff. Sie fuhren in den rechten Außenposten der Frontlinie der 2. Leichten Reiterbrigade und verschanzten sich in dieser vordersten Stellung. Aber im Morgengrauen des 29. Novembers befanden sich die osmanischen Soldaten in einer unhaltbaren Position - von einem australischen Posten übersehen und an beiden Flanken von anderen infiltriert. Unfähig vorzurücken oder sich zurückzuziehen, ergaben sich drei Offiziere und 147 Soldaten mit vier Maschinengewehren dem 7. Leichten Reiterregiment.

Gegenangriffe auf Kommunikationswege des britischen Empire

Weiter im Landesinneren wurde ein weiterer schwerer Angriff auf die britischen Kommunikationslinien von Ramleh durch die osmanische 16. Infanteriedivision in der Ebene und die 19. Das Ziel dieses Gegenangriffs war die Zerstörung zweier Divisionen des britischen Empire in den Hügeln, indem die britischen Kommunikations- und Versorgungslinien unterbrochen wurden.

Bild - Wasserförderung aus einem Brunnen in den Hügeln westlich von Jerusalem im Dezember 1917

Dieser Angriff wurde durchgeführt, indem eine 5 Meilen (8,0 km) lange Lücke in der britischen Frontlinie zwischen der dünn verteilten Yeomanry Mounted Division links bei Beit Ur el Tahta und der Rechten der ebenso dünn verteilten 54. Infanteriedivision bei Shilta ausgenutzt wurde. Die osmanische 19. Infanteriedivision fand die Lücke am 27. November und griff die exponierte Nachschublinie an, besiegte einen Abschnitt der Munitionskolonne der Yeomanry Mounted Division und überwältigte einen Posten rechts von der 54. Infanteriedivision. Die 7. berittene Brigade wurde nach vorne in die Lücke in der Linie beordert.Sie wurden am 28. November im Morgengrauen von der frischen osmanischen 19. Infanteriedivision angegriffen, aber einen weiteren Angriff anderer osmanischer Einheiten abgewehrt.

Nach einigen verzweifelten Kämpfen im Nahkampf ließ der Druck etwas nach und etwas verlorener Boden wurde zurückgewonnen, aber die osmanische Streitmacht begann, die berittene Brigade im Westen zu überflügeln. Die 5. Norfolks wurden aus Shilta vertrieben, aber die 155. Brigade der 52. (Tiefland-)Infanteriedivision, die gerade abgelöst wurde, kehrte an die Front zurück, schloss die Lücke und drängte die osmanischen Soldaten aus den Kommunikationslinien zurück.

Gegenangriffe auf die Yeomanry Mounted Division

Bild - Detail des osmanischen Gegenangriffs am Morgen des 28. November 1917

Gegenangriffe begannen am 27. November, als der vorderste Posten der Yeomanry Mounted Division in Zeitun am westlichen Ende des Beitunia-Rückens von einer viel größeren Streitmacht angegriffen wurde. Sie hielten die osmanischen Angreifer bis zum 28. November zurück, als die Division gezwungen war, sich von ihren vorgeschobenen Posten zurückzuziehen, darunter Scheich Abu ex Zeitun und Beit Ur el Foqa.

Die australische berittene Division (ohne die 5. berittene Brigade) hatte sich vom 19. bis 27. November in Mejdel ausgeruht, als ihnen befohlen wurde, in die Judäischen Hügel zurückzukehren. Der Marsch der 4. Leichten Reiterbrigade nach Berfilya wurde direkt nach Beit Ur el Tahta umgeleitet. Südlich von Beit Ur el Tahta deckte die 4. Leichte Reiterbrigade eine gefährliche Position, da es keinen Kontakt zwischen der 8. und 6. berittenen Brigade gab. Die 5. berittene Brigade wurde befohlen, sich ihrer Division wieder anzuschließen und das 10. Leichte Reiterregiment unter Befehl der 60. (Londoner) Infanteriedivision zu verlassen. Die 3. Leichte Reiterbrigade marschierte weiter nach Berfilya 3,2 km westlich von el Burj. Die Pferde dieser Brigaden wurden von einem Viertel der Männer nach hinten gebracht. Jeder Mann hatte vier Pferde, die er Tag und Nacht versorgen musste. Da diese "geführten Pferde" die Hauptziele für Luftangriffe waren, war es eine solide und gefährliche Arbeit.

Bild - Osmanische Gegenangriffe 1800 28. November 1917

Der Druck war zu groß für die Vorposten der stark reduzierten Yeomanry Mounted Division, die im Wadi Zeit zurückfiel. Die verfolgenden osmanischen Truppen wurden plötzlich vom 11. Leichten Reiterregiment der 4. Leichten Reiterbrigade blockiert. Die 4. Leichte Reiterbrigade hatte sich auf dem gleichen Weg wie die 7. berittene Brigade bewegt, aber in der Nähe von El Burj fanden sie die Straße durch Feuer blockiert. Brigadegeneral Grant, der Barrow unterstellt war, befahl der Brigade südlich von Beit Ur el Tahta, die 6. berittene Brigade zu unterstützen. Das 11. Leichte Reiterregiment wurde mit zwei Maschinengewehren vorgeschoben, um das Wadi Zeit südwestlich von Beit Ur el Foqa zu halten.

Am 30. November hat Major J.G. Rees der 25. Welch Fusiliers hatte nur 60 Mann, um Beit Ur el Foqa zu halten, als der Posten fast umzingelt war. Sie schafften es, auf die gleiche Weise auszubrechen, wie sie die Position betreten hatten, und es gelang ihnen, sich der Unterstützungskompanie des 10. Um 14:30 Uhr griffen sie mit 400 Soldaten an und vertrieb die Abteilung vom Signal Hill. Dieser Schritt machte Et Tire unhaltbar und zwang das 10. Shropshire, auf seine ursprüngliche Linie zurückzufallen.

Die Yeomanry Mounted Division wurde von der 74. (Yeomanry) Infantry Division abgelöst. Zwei Brigaden der Infanterie wurden durch vier Brigaden der Kavallerie ersetzt, was zu einer Versechsfachung der Anzahl der Gewehre führte. Mit zusätzlichen Verstärkungen durch die abgesessene Australian Mounted Division gab es genügend Truppen, um alle osmanischen Gegenangriffe abzuhalten.

Am 4. Dezember schrieb Allenby: Ich möchte Bire[h] bekommen, bevor ich mich konsolidiere, da es alle Straßen abdeckt und alles beherrscht. . Wenn ich Bire[h] und die Hügel, die die Mündung des Auja-Flusses N. von Jaffa bedecken, bekomme, bin ich in einer guten starken Position für Angriff oder Verteidigung. Ich muss mich jedenfalls dort festigen und warten, bis meine Eisenbahn ausgebaut ist. Mir fehlen die Offiziere und einige meiner Stärken schwinden. Ich habe keine Reserveeinheiten.

Diese Operationen wurden am 28. November von einer kombinierten Streitmacht der britischen und australischen Geschwader Nr. 1 und 111 unterstützt, die den Flugplatz Tul Keram mit Luftangriffen angriffen. Dieser Angriff wurde am folgenden Morgen und Abend wiederholt, nachdem deutsche Flugzeuge den Flugplatz Julis bombardierten und den Ordnungsraum des Geschwaders Nr. 113 trafen.

Gegenangriff am 1. Dezember bei Beit Ur el Tahta

Bild - Hong Kong Mountain Gun Batterie im Einsatz in der Nähe von Beit Ur el Tahta

Am 1. Dezember gegen 01:00 Uhr griff ein mit Handgranaten bewaffnetes Bataillon der 19. osmanischen Division bei Beit Ur el Tahta gegen die 157. Brigade und nordöstlich von El Burj gegen die 3. leichte Reiterbrigade an. Nach zwei Versuchen bei Beit Ur el Tahta gelang es ihnen, eine stark geschwächte Kompanie der 5. Highland Light Infantry (52 :30 Sie hatten die Position wieder besetzt. Das 8. Leichte Reiterregiment nordöstlich von El Burj hielt vier separaten Angriffen mit Stabbomben (Handgranaten) stand. Ein Geschwader der Gloucester Hussars (5. berittene Brigade) der 3. Leichten Reiterbrigade wurde herbeigeeilt, um Lücken in der Linie zu füllen, und die Hong Kong Battery trat in Aktion. Sie wurden von den 4. Royal Scots Fusiliers mit einer kleinen Gruppe von Bombern aus Beit Sira verstärkt, die gerade ankamen, als osmanische Soldaten einen neuen Angriff starteten. Die britische Bomberpartei griff die osmanischen Bomber an und zwang sie nach einem heftigen Gefecht zurück. Die Osmanen griffen weiterhin verzweifelt an. Eine weitere Kompanie der 4th Scots Fusiliers tauchte auf. In Kombination mit dem stetigen Feuer der abgesessenen 3. Leichten Reiterbrigade zwang der Bombenregen der Füsiliere die osmanischen Soldaten, sich zurückzuziehen und einzugraben. Im Morgengrauen ergaben sie sich.

Bei diesen Gefechten wird behauptet, dass ein ganzes osmanisches Bataillon gefangen genommen oder getötet wurde. Über 100 osmanische Soldaten wurden getötet. Unter den 172 Gefangenen waren viele verwundet, während die britischen Verluste unter 60 lagen. Es war eine entscheidende Schlacht gewesen, wenn El Burj gefangen genommen worden wäre, hätten die Briten die Straße von Berfilya und die Beit Nuba-Beit Sira . verloren Tal wäre unhaltbar geworden. Die linke Flanke des Hauptvorstoßes der Infanterie auf Jerusalem wäre exponiert gewesen, was den Druck auf die Straße von Nablus geschwächt hätte.

Gegenangriff am 1. Dezember bei Nebi Samwil

Weitere Angriffe auf Nebi Samwill am 1. Dezember wurden abgewiesen, wobei die osmanische 7. Armee schwere Verluste erlitt.

Bild - Das Lager der 94. Schweren Batterie auf dem Berg Scopus, nachdem sie bei der Eroberung der Stadt geholfen haben

Am 1. Dezember waren die Kämpfe fast beendet. Die osmanische Armee hatte durch ihre Gegenangriffe keinen Boden gewonnen, und die vorrückenden britischen Truppen ersetzten erfolgreich ihre müden Kameraden und waren in der Nähe von Jerusalem gut verschanzt. Am 2. Dezember war die Ablösung des XXI. Korps durch das XX. Korps endgültig abgeschlossen, als die 10. (Irische) Infanteriedivision die 52. (Tiefland-)Infanteriedivision ablöste, die sich zur Ruhe zurückzog. Anfang Dezember passten und verbesserten beide Seiten ihre Linien und ließen unsichere Stellen zurück, und die Briten waren in der Lage, die Anzahl der Soldaten in ihrer Linie zu erhöhen, um eine starke Konzentration zu schaffen. Während der nächsten vier Tage erweiterten die 10. irische und 74. Yeomanry-Divisionen ihre Positionen, während die der 60. (Londoner) Division verkürzt wurden. Das Ergebnis war eine starke Konzentration entlang der Linie. Am 3. Dezember hatte die osmanische Armee ihre Angriffe eingestellt. Das 16. Devonshire Battalion, 229. Brigade, 74. Infanteriedivision (Yeomanry) eroberte am 3. Dezember Beit Ur el Foqa zurück. Der Angriff wurde vom Chef des Wadi Zeit um 01:00 Uhr gestartet, und um 03:30 Uhr war das Dorf zusammen mit 17 Gefangenen und drei Maschinengewehren erobert. Die Position war jedoch nicht zu halten, da sie von osmanischen Positionen auf höherem Boden übersehen wurde. Bombenangriffe und Nahkämpfe dauerten den ganzen Morgen an, und das Bataillon zog sich zurück und erlitt 300 Opfer. Die Kämpfe in den Judäischen Hügeln wurden eingestellt.

Bild - Modell T Ford Utility mit Vickers .303 Maschinengewehr auf einem Stativ montiert

Am 4. Dezember befand sich die 53. (Walisische) Infanteriedivision (bekannt als Mott's Detachment) noch südlich von Hebron. An diesem Tag begann es, die Hebron-Straße in Richtung Bethlehem hinaufzumarschieren, nachdem zwei australische Leichtpanzerwagen gemeldet hatten, dass es keine osmanischen Einheiten in Hebron gab. In dieser Nacht erreichten sie das Dilbetal. Diese Infanterie-Division hätte rechtzeitig nach Norden vorstoßen sollen, um die rechte Flanke der 60. (Londoner) Infanterie-Division zu decken und die Straße von Jerusalem nach Jericho abzuschneiden, aber die 53. (Walisische) Infanterie-Division konnte nicht in Stellung kommen, die 60 seinen Vormarsch wegen seiner exponierten rechten Flanke einzustellen. Unter direktem Befehl des Hauptquartiers blieb die Mott-Abteilung am 7. Dezember südlich von Bethlehem in der Hebroner Straße. Am nächsten Morgen geriet eine Straßenkreuzung, die die Abteilung zu überwinden hatte, bei Bethlehem unter präzisem Granatenbeschuss einer osmanischen Batterie. Unfähig vorzurücken oder zurückzuschlagen, wartete die Abteilung. Gegen Mittag befahl Chetwode, der Kommandant des Korps, der Abteilung, sich in Bewegung zu setzen. Mott griff schließlich um 16:00 Uhr sein Hauptziel bei Beit Jala an, aber die osmanische Armee hatte sich bereits zurückgezogen.

Bild - 53. Infanteriedivision besetzte Bethlehem in der Nacht des 9. Dezembers 4. Sussex Regiment marschiert durch die Stadt

Während des fast ununterbrochenen Regens am 8. Dezember hörte die Heilige Stadt auf, von Muslimen geschützt zu werden. Chetwode (Kommandant des XX. Korps), der Bulfin (Kommandant des XXI. Korps) am 8. Dezember abgelöst hatte, startete den letzten Vorstoß und eroberte die Höhen westlich von Jerusalem. Die osmanische 7. Armee zog sich im Laufe des Abends zurück und die Stadt kapitulierte am folgenden Tag.

Bild - Die Kapitulation Jerusalems an die Briten, 9. Dezember 1917

Der Bürgermeister von Jerusalem, Hussein Salim al-Husseini, versuchte am Morgen des 9. Dezember 1917, den Brief des osmanischen Gouverneurs, der die Stadt den Sergeanten James Sedgewick und Frederick Hurcomb vom 2/19. Die beiden Sergeants, die Allenbys Hauptstreitkräfte voraussahen, weigerten sich, den Brief anzunehmen. Es wurde schließlich von Brigadegeneral C.F. Watson, Kommandant der 180. Infanteriebrigade.

Jerusalem wurde fast von der ägyptischen Expeditionsstreitmacht eingeschlossen, obwohl Einheiten der osmanischen Armee am 9. Dezember kurzzeitig den Ölberg hielten. Sie wurden am folgenden Nachmittag von der 60. (Londoner) Infanteriedivision überwältigt.

Bild - Britische Truppen auf der Parade am Jaffa-Tor im Dezember 1917 nach der Eroberung und Besetzung Palästinas

Der Fall der Stadt und das Scheitern der ersten Angriffe von Falkenhayn senkten die osmanische Moral erheblich.

Vierzehn Tage später wurden die Militäroperationen mit dem letzten Angriff auf Jerusalem wieder aufgenommen.

"Aufgrund der Schwere der Belagerung der Stadt und des Leidens, das dieses friedliche Land durch Ihre schweren Geschütze erlitten hat und aus Angst, dass diese tödlichen Bomben die heiligen Stätten treffen, sind wir gezwungen, Ihnen die Stadt durch Hussein al . zu übergeben - Husseini, der Bürgermeister von Jerusalem, in der Hoffnung, dass Sie Jerusalem so schützen werden, wie wir es seit mehr als fünfhundert Jahren schützen." Das Dekret wurde von Izzat, dem Mutasarrif von Jerusalem, unterzeichnet.

Am 11. Dezember, zwei Tage nach der offiziellen Kapitulation und genau sechs Wochen nach dem Angriff auf Beerscheba, zog Allenby, der Kommandeur der ägyptischen Expeditionstruppe, offiziell zu Fuß durch das Jaffa-Tor nach Jerusalem ein. In einem Brief, der an diesem Tag an seine Frau geschrieben wurde, sagte Allenby: "Die Türken werden 3 oder 4 Meilen die Straße von Jericho hinunter getrieben, nach Osten und etwa 6 oder 8 Meilen nach Norden. Heute haben wir Bethanien besetzt."

Allenby war der erste Christ, der Jerusalem seit Jahrhunderten kontrollierte. Um Respekt vor dem als heilig geltenden Ort zu erweisen, kam er zu Fuß statt zu Pferd oder Fahrzeug.

Unter den berittenen Einheiten, die Allenby bei seinem formellen Einzug in Jerusalem begleiteten, befanden sich das 10. Leichte Reiterregiment und eine Vertretertruppe der New Zealand Mounted Rifles Brigade unter dem Kommando von 2nd Lieutenant C.J. Harris, Canterbury Regiment. Die neuseeländische Truppe bestand aus einem Sergeant und 10 Männern des Auckland Regiments, neun Männern des Canterbury Regiments und neun Männern des Wellington Regiments, mit drei Männern der Machine Gun Squadron und einem von der Signal Troop - insgesamt von einem Offizier und 33 anderen Dienstgraden.

Elf osmanische Infanteriedivisionen mussten sich zurückziehen und erlitten 28.443 Verluste, etwa 12.000 Gefangene wurden gefangen genommen, 100 Geschütze und Dutzende von Maschinengewehren wurden erbeutet. Nun musste die osmanische Armee Truppen von anderen Kriegsschauplätzen entsenden, um diese erheblichen Verluste auszugleichen. Am 15. Dezember traf die osmanische 2. Kaukasische Kavallerie-Division in Palästina ein und wurde zur Reserve des XXII. Korps, bevor sie an den Gegenangriffen vom 27. Dezember teilnahm. Die 1. Infanterie-Division kam aus dem Kaukasus und zog als Reserve nach Nablus. Mit der Konzentration des Osmanischen Reiches auf die Levante war die britische Rückeroberung Bagdads sicher. Dies sicherte die Lebensfähigkeit der fortgesetzten britischen Offensive in Mesopotamien.

Während des Kampfvorstoßes von Beerscheba nach Jerusalem beliefen sich die Gesamtverluste des britischen Empire auf 18.000, wobei die Osmanen 25.000 Verluste erlitten. Während der Schlacht um Jerusalem vom 25. November bis 10. Dezember gab es 1.667 britische Opfer. Im gleichen Zeitraum wurden 1.800 Häftlinge gemacht.

Das britische Empire hatte das vom Premierminister gewünschte Weihnachtsgeschenk erhalten, zusammen mit dem moralischen Prestige, eine christliche Besetzung Jerusalems herbeizuführen. Es war ein schwerer Schlag für das Osmanische Reich, das den Verlust eines weiteren muslimischen Heiligtums erlitten hatte (das bereits Mekka und Bagdad verloren hatte).

Gestern morgen habe ich unsere Linie erkundet, N. und E. leichte Kämpfe waren im Gange und ein paar Gefangene kamen herein - gut, kämpfende Türken gut aufgestellt und gut genährt. Später ging ich zum Bahnhof, wo wir versuchen zu reparieren und zu rekonstruieren, was die Türken beschädigt haben. Dann fuhren Bols und ich nach Bethlehem. .

Kurz vor dem Fall Jerusalems war das britische Kriegsministerium sehr besorgt über Allenbys ausgedehnten Vormarsch und warnte vor einem möglichen Rückzug nach Gaza-Beerscheba, falls der Krieg an der Westfront die Verlegung von Truppen aus der Levante diktierte. Diese Haltung änderte sich jedoch unmittelbar nach der Einnahme Jerusalems. Das Kriegsministerium wollte dann wissen, wie Allenby seinen Erfolg mit der Hinzufügung einer Division aus Mesopotamien nutzen könnte.

Allenbys großer strategischer Erfolg seit dem Sieg bei Beerscheba brachte den Druck, den Krieg im Nahen Osten schnell zu beenden. Das Kriegskabinett wies Robertson an, Allenby am 18.

(a) Die Eroberung ganz Palästinas zwischen Dan und Beerscheba zu vollenden und das Land für den Rest des Krieges zu halten
(b) den Vormarsch durch Palästina und Syrien bis in die Nähe von Aleppo fortzusetzen, um die Eisenbahnverbindung mit Mesopotamien dauerhaft zu unterbrechen

Robertson forderte Allenby auf, seine "Ansichten zur Durchführung dieser Richtlinien so schnell wie möglich" und die für die Operationen erforderliche Zeitdauer zu übermitteln.

Allenby antwortete am 20. Dezember 1917: „*(a) Ich rechne damit, dass ich im Juni oder Juli in der Lage sein könnte, Truppen meiner gegenwärtigen Stärke nördlich der Linie Nazareth-Haifa aufzustellen, vorausgesetzt, der Feind kann mir nicht mit mehr als etwa 60.000 Kampfkraft entgegentreten und sofern im Bahnbau keine besonderen Schwierigkeiten auftreten.

(b) Weiter nach Aleppo vorzudringen würde bedeuten, gegen Damaskus und Beirut vorzugehen. An dieser Front wird dem Feind eine Breitspurbahn mit guten seitlichen Verbindungen und anscheinend idealem Verteidigungsgelände bedient. Die Breitspurbahn würde ihn in punkto Stückzahlen mit mir auf eine Stufe stellen. Ich würde neben meinem berittenen Korps 16 oder 18 Divisionen benötigen, um den Erfolg gegen die Linie Damaskus-Beirut sicherzustellen, wenn sie stark gehalten wird, aber dies ist wahrscheinlich mehr, als meine Eisenbahn aushalten könnte. Ich schätze, dass der Feind seine Breitspurbahn voll ausnutzen wird. Ich möchte darauf hinweisen, dass Aleppo 350 Meilen entfernt ist und meine einzige Eisenbahnlinie ungefähr eine halbe Meile pro Tag fährt. Der Bahnkopf meiner Doppelstrecke ist in Bir el Mazar, aber die Verdoppelung der Bahn musste während meines gegenwärtigen Vormarsches gestoppt werden. Für meine unmittelbaren Pläne siehe mein Telegramm Nr. E.A. 598 vom 14.

Zu dieser Zeit befand sich das 12. Leichte Reiterregiment in den Judäischen Hügeln an der Front bei Kuddis, wo die feindliche Disposition statisch und ruhig, aber aufmerksam war. Ab dem 12. Dezember arbeitete das Regiment daran, einen Sangar zu erweitern und genoss frisches Fleisch, Brot, Gemüse und Rum. Am 17. Dezember kamen Biwak-Bettwäsche und -Decken an. Das Wetter blieb kalt und regnerisch, aber die guten Rationen und zusätzliche Decken und Biwak-Unterkünfte hoben die Moral.

Zweiter Angriff über den Nahr el Auja - Schlacht von Jaffa

Allenby wollte eine Verteidigungslinie von Jaffa nach Jerusalem errichten, die mit angemessener Sicherheit gehalten werden konnte, sobald seine rechte Flanke durch das Tote Meer gesichert war. Um eine starke britische Empire-Linie zu festigen, war es notwendig, die 3. und 7. Infanterie-Division der osmanischen 8. Dieses Gefecht wurde von den Briten offiziell als Nebenschlacht während der Jerusalem-Operationen bezeichnet.

Am 7. Dezember begann das XXI. Korps, seine Einheiten in der Küstenebene in Stellung zu bringen: 75. ID rechts, 54. ID in der Mitte und 52. ID an der Küste. Die 162. Infanteriebrigade löste am 11. Dezember die New Zealand Mounted Rifles Brigade in der Front ab und zog zurück ins Biwak bei Ayun Kara. Die Vorbereitungen wurden durch das niedrige und sumpfige Südufer, den durchnässten Boden und den angeschwollenen Flussregen am 19. und 20. Dezember erschwert. Zwischen Mulebbis und dem Meer ist der Fluss zwischen 12-15 m breit und 3,0-3,7 m tief, mit Ausnahme der Furt an der Mündung. Im Norden führen zwei Ausläufer von einer Reihe von Sandkämmen zum Fluss. Diese überblickten die beschädigte Steinbrücke bei Hadrah im Osten und das Dorf Sh. Muannis bei Jerisheh im Westen, wo ein Mühlendamm den Bach überbrückte. Die osmanische 8. Armee hielt auf diesen beiden Ausläufern neben einem Posten gegenüber der Furt kommandierende Stellungen. Ihre Linie erstreckte sich östlich von Hadrah, überquerte das Südufer des Auja-Flusses und umfasste Bald Hill und Mulebbis.

Allen drei Brigaden der 52. (Tiefland-)Infanteriedivision ist es in der Nacht vom 20. auf den 21. Dezember gelungen, den Fluss Auja etwa 6,4 km nördlich von Jaffa zu überqueren. Am Morgen hatten sie die osmanische Verteidigungslinie gesichert, völlig überraschend fielen die Verteidiger kein Schuss.

Provisorische Brücken wurden gebaut, damit die Artillerie den Fluss überqueren konnte.Am 23. Dezember setzten die 52. und 54. Infanteriedivision ihren Vorstoß die Küste für weitere 8,0 km fort und eroberten wichtige osmanische Verteidigungsstellungen. Unterstützt von britischen Kriegsschiffen erreichte die linke Seite des Vormarsches Arsuf 13 km nördlich von Jaffa. 300 Gefangene wurden gefangen genommen und viele Osmanen mit Bajonetten getötet, während die britische Infanterie 100 Verluste erlitt.

Der Feldzug der 52. (Tiefland-)Infanteriedivision in Ägypten und Palästina, der 1916 bei Romani begonnen hatte, endete in Arsuf.

Von den Briten offiziell als eine von drei Schlachten anerkannt, die zusammen mit der Schlacht von Nebi Samwil und der Nebenschlacht von Jaffa die "Jerusalem Operations" bildeten, fand dieses Gefecht zwischen dem 26. und 30. Dezember 1917 statt. Das 10. Korps des XX. (Irish ), 60. (London) und 74. Infanteriedivisionen kämpften mit Unterstützung der 53.

Bild - Falls's Sketch Map 21: Verteidigung von Jerusalem. Situation am 30. Dezember 1917 um 18:00 Uhr

Nach der Evakuierung Jerusalems durch die osmanische 7. Diese Linie führte weiter nach Westen durch die Hügel nach Beit Ur el Foka und Suffa. Jerusalem war noch immer in Reichweite der osmanischen Artillerie, und da die gegnerischen Seiten so nah beieinander waren, bestand immer noch die Gefahr eines Gegenangriffs. Eine Offensive, um die osmanische Armee weiter wegzudrängen, war für den 24. Dezember 1917 geplant, wurde jedoch aufgrund des schlechten Wetters verschoben. Der Plan war, dass die 60. (Londoner) Infanteriedivision rittlings auf der Straße von Jerusalem nach Nablus nach Norden vorrückte, während die 74.

Bild - Tote osmanische Soldaten bei Tel el Ful

Die Briten waren daher auf den Kampf vorbereitet, als am 27. Dezember um 01:30 Uhr ein Gegenangriff der osmanischen Armee begann, der auf die 179. Brigade (60. (Londoner) Infanteriedivision) an der Straße von Nablus fiel. Die anfänglichen Ziele der osmanischen Streitmacht waren eine Reihe von Dörfern, darunter Nebi Samweil 1,6 km vor ihren Startpositionen. Sie konzentrierten sich auf Tell el Ful, einen Hügel östlich der Nablus-Straße, etwa 4,8 km nördlich von Jerusalem, der von der 60. (Londoner) Infanteriedivision verteidigt wurde. Dieser zwei Tage andauernde osmanische Angriff auf Tell el Ful trieb die britischen Außenposten zunächst zurück und eroberte mehrere wichtige Orte. Es blieb jedoch letztendlich erfolglos.

Am Morgen des 27. Dezembers griffen die britische 10. und 74. Infanteriedivision eine Front von 9,7 km Länge an und rückten etwa 4.000 Yards (3.700 m) vor. Der Kommandeur des XX. Korps Chetwode befahl der 10. (irischen) Infanteriedivision, ab dem Morgen des 28. Dezember in Richtung Ramallah anzugreifen. Ein allgemeiner britischer Vorstoß auf einer 19 km langen Front verlagerte ihre Frontlinie 9,7 km nach rechts und 4,8 km nach links.

Die 60. (Londoner) Infanteriedivision nahm El Jib, Er Ram ein und Rafat die 53. (Walisische) Infanteriedivision deckte ihre Linke. Die 74. Infanteriedivision eroberte Beitunia und die 10. (irische) Infanteriedivision drängte östlich von Ain Arik. Da feindliche Maschinengewehre zwischen den Felsbrocken schwer zu finden waren, waren die Kämpfe hart und hartnäckig. Am 29. November schlossen sich der 60. und 74. Infanteriedivision die 53. (Walisische) Infanteriedivision an. Bis zum 30. Dezember drängten sie die gesamte Linie entlang der Nablus-Straße bis über Ramallah und Bireh hinaus. Die endgültigen Ziele wurden erreicht und die Linie entlang der gesamten Front gesichert.

Diese neu errichtete strategisch starke britische Verteidigungslinie blieb bis Mitte September 1918 bestehen. Sie erstreckte sich von der Mittelmeerküste im Westen nach Norden und Osten von Jerusalem. Sie wurde Mitte Februar 1918 erweitert, als Jericho im Jordantal erobert und das östliche Ende der Linie am Toten Meer gesichert wurde. Die osmanische Armee verlor über 1.000 Opfer und 750 Gefangene, die Briten erbeuteten 24 Maschinengewehre und drei automatische Gewehre.

Die enormen Gebietsgewinne der Palästina-Offensive standen im Gegensatz zur Offensive der britischen Expeditionsstreitkräfte an der Westfront bei Cambrai. Gekämpft in Flandern vom 20. bis 30. November, endete es mit schweren Verlusten und keinen Gewinnen. Die französische Armee erholte sich noch von einer schweren Meuterei, die Italiener wurden in der Schlacht von Caporetto besiegt und Russland war nach der bolschewistischen Revolution aus dem Krieg ausgestiegen. Allenbys Vorstoß half im Vergleich dazu, Bagdad und die Ölfelder bei Basra in Mesopotamien zu sichern, förderte die arabische Revolte und fügte der osmanischen Armee unersetzliche Verluste zu.

Dieser Feldzug war die erste militärische Niederlage einer Mittelmacht, die zu einem erheblichen Gebietsverlust führte. Es war auch die erste Niederlage einer verschanzten Armee erfahrener und erfolgreicher Truppen, die von Artillerie, Maschinengewehren und Flugzeugen von einer Armee unterstützt wurden, die sich über offenes Gelände nähern musste. Dies war ein Kampf im Stil der "Westfront" gegen Schützengräben, Artillerie, Schanzen und andere Befestigungen.

In den Hügeln rund um Jerusalem wurden sporadisch Kämpfe fortgesetzt. Die osmanischen Streitkräfte wurden durch die Yıldırım-Armeegruppe verstärkt, die ursprünglich gebildet worden war, um Bagdad von den britischen Truppen in Mesopotamien zurückzugewinnen. Diese Truppen waren stückweise auf dem Feld angekommen, aber inzwischen waren sie vollständig auf dem Feld. Am Weihnachtstag startete Falkenhayn einen weiteren Gegenangriff, der mit schweren Verlusten abgewehrt wurde.

Der Fall Jerusalems bot den alliierten Nationen viel Erleichterung von diesen Rückschlägen. Kampagnen in Mesopotamien wurden abgesagt, um Verstärkung nach Allenby zu schicken. Das Osmanische Reich verlor die Kontrolle über Zentralpalästina. Im folgenden Jahr wurden sie nach der Schlacht von Megiddo vollständig aus der Region vertrieben. Dieser Sieg stärkte die Moral der alliierten Streitkräfte. Später behaupteten einige britische Zeitschriften es als das Ende der Kreuzzüge.

Die Schlacht um Jerusalem wird immer noch von britischen Einheiten wie dem Queen's Lancashire Regiment getragen.

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In Gedenken an den Gefreiten John Mathieson Brown (1887-1917)

Privates Grab von John Mathieson Brown auf dem Jerusalem War Cemetery, mit freundlicher Genehmigung des War Graves Photographic Project.

Die Geschichte des am 24. November 1917 getöteten Soldaten John Mathieson Brown führt uns weg von der Westfront in Belgien und Frankreich und lenkt unsere Aufmerksamkeit auf die Geschehnisse in Ägypten und Palästina.

Brown wurde um August 1887 in Forres, in der Nähe von Elgin, als Sohn von Rebecca Mathieson, einer Hausköchin, geboren. Er war nicht lange bei RBGE angestellt und kam am 8. August 1914, 4 Tage nach Kriegserklärung, als Arbeiter zu uns. Drei Wochen später verließ er das 7. Bataillon der Royal Scots. Während seiner Ausbildung war er vielleicht nicht der perfekte Soldat, der kleine Strafen für geringfügige Vergehen wie Verspätung zum Appell, Respektlosigkeit gegenüber seinen Kommandanten und den Verlust eines Regierungseigentums auf sich nahm, aber er absolvierte seine Ausbildung, in der er heiratete seine Verlobte Marjory White in Leith ein paar Tage vor Weihnachten 1915. Danach bekam er anscheinend nur 4 Tage Urlaub im Oktober 1916 Großbritannien im Dezember 1916, um mit seinem Bataillon nach Alexandria zu reisen, wo er seinen Dienst bei der ägyptischen Expeditionsstreitmacht begann. Er musste sich nie den Gräben, Schlamm und Stacheldraht der Westfront stellen, sondern musste sich stattdessen mit Sand, Dürre und Kakteenhecken Ägyptens und Palästinas auseinandersetzen.

Papaver erraticum aus Dodoens ’s ‘Stirpium Historia Pemptades Tertiae. lib. IIII.’ (1583).

Truppen wurden nach Ägypten geschickt, um den Suezkanal zu verteidigen, der Anfang 1916 von türkischen Truppen angegriffen worden war. Der dortige Kommandant General Murray arbeitete an der Idee, dass der beste Weg, den Suezkanal zu verteidigen, darin besteht, die Kontrolle zu erlangen der Sinai-Halbinsel weiter östlich, aber er wurde ehrgeizig und dies änderte sich in eine Kampagne zur Einnahme von Gaza und schließlich bis Ende 1917 von Jerusalem.

Gefreiter Brown wurde 1917 ein paar Mal verwundet, im April so schwer, dass er ins Krankenhaus musste – eine Schusswunde an seinem Bein, die er während der erfolglosen zweiten Schlacht von Gaza am 19. April erlitt. Die 7. Royal Scots versuchten, einen der Hügel südlich von Gaza zu erobern, wurden jedoch auf beiden Seiten von türkischen Soldaten auf höheren Ebenen flankiert, was zu dieser Zeit ein unmögliches Ziel war. General Murray wurde im Juni durch General Allenby ersetzt, der sich stattdessen dafür entschied, Beerscheba im Südosten von Gaza anzugreifen, das schließlich Ende Oktober fiel, bevor er umkreiste und Gaza erneut versuchte, das die britischen Truppen am 7. November besetzen konnten. Das nächste Ziel war Jerusalem.

Stadtmauern, Jerusalem, Karfreitag 1923 – eine Bleistiftskizze von Isobel Wylie Hutchison aus ihrer Sammlung im RBGE-Archiv

Der heilige Status Jerusalems bedeutete, dass Allenby den Kampf nicht in die Stadt selbst bringen wollte – er brauchte Unterstützung im eigenen Land für seinen Feldzug – also hing seine Strategie davon ab, Dörfer in den Außenbezirken von Jerusalem einzunehmen und so den Türken die Rückzugsmöglichkeiten abzuschneiden – Da sich ihre Möglichkeiten verringerten, hoffte man, dass sie schließlich aus der Stadt fliehen würden. Allenby wollte die Straße nördlich von Jerusalem abschneiden, und so fanden sich Gefreiter Brown und seine 7. Royal Scots Mitte November nordwestlich von Jerusalem wieder und versuchten, den strategisch wichtigen Hügel Nebi Samwil zu erobern. Major John Ewings 1925 veröffentlichte Geschichte der Royal Scots beschreibt, was mit dem 7. Bataillon in der sogenannten Schlacht von Nebi Samwil am 24. November 1917 geschah. Ihre Aufgabe an diesem Tag war es, die ummauerten Gehege und Obstgärten zu säubern die die Moschee auf dem Gipfel des Hügels umgab und dann alle verbliebenen türkischen Truppen vom Rest des Kamms zu fegen – es erwies sich als unmögliche Aufgabe ohne Artillerieunterstützung (Unterstützung, die sie nicht hatten). Die Kompanie Nr. 1 rückte gegen Mittag etwa 100 Meter vor, passierte auf der rechten Seite der Moschee und konnte aufgrund des türkischen Feuers, das sie von vorne und von den Seiten traf, nicht weiter vorgehen. Die Kompanie Nummer 4 ging um die linke Seite der Moschee herum und erreichte einen Hof mit einem Schuppen darin. Als der Hof Ziel der Bomben und Kugeln der Türken wurde, versteckten sich die Schotten im Schuppen, einige gingen auf das Dach, um wieder auf die Türken zu schießen, aber dies war vorhergesehen und die Türken drehten ihr Feuer auf das Dach des Schuppens und töteten viele. Die verbliebenen Soldaten sahen, dass ein Frontalangriff nicht funktionieren würde und beschlossen, auf die Piste zu gehen, aber ihr Weg aus dem Hof ​​war jetzt von türkischem Feuer bedeckt und viele kamen bei dem Versuch ums Leben. Das Aufstellen einer Lewis-Kanone scheiterte, als die Türken darauf zielten – die Royal Scots waren sicherlich im Nachteil. Schließlich konnten sie einen Bombenposten errichten, der es einigen Truppen ermöglichte, zu einer nahegelegenen Mauer vorzudringen, um eine neue Verteidigungslinie zu bilden, aber als ihre verbleibende Lewis-Kanone zerstört wurde, hatten sie keine andere Wahl, als ihre Toten und Verletzten aufzusammeln und Ziehen Sie sich hinter eine andere Wand zurück und versuchen Sie, diese zu halten.

John Mathieson Browns Eintrag in RBGEs War Memorial-Datei

Die Aktion vom 24. November war nicht erfolgreich, aber auch nicht zwecklos. Nachdem Verstärkung eingetroffen war, wurden die Royal Scots von der Front abgezogen und eine Zeitlang abgelöst, und andere Bataillone in Allenbys Armee führten den Angriff weiter, wobei Nebi Samwil schließlich am 9. Dezember fiel und Jerusalem am selben Tag erobert wurde, obwohl es unnötig ist, sagen wir, ich kürze eine lange und komplizierte Geschichte ab, wenn ich Allenbys Kampagne auf diese Weise zusammenfasse. Private John Mathieson Brown sollte jedoch nichts davon sehen. Seine Aufzeichnungen geben nicht an, ob er in der 1. oder 4. Kompanie der 7. Royal Scots war, nur dass er am 24. November im Kampf getötet wurde und jetzt auf dem Jerusalem War Cemetery in Israel begraben liegt.

Jerusalem War Cemetery mit freundlicher Genehmigung des War Graves Photographic Project

Quellen: Major John Ewing, M.C. „Die königlichen Schotten 1914-1919“, Oliver und Boyd, Edinburgh, 1925

Robin Prior und Trevor Wilson, „Der Erste Weltkrieg“, Cassell, London, 1999

John D. Grainger, „Die Schlacht um Palästina 1917“, Boydell Press, Woodbridge, 2006

Und natürlich Garry Ketchen für die vorläufigen Genealogie-Arbeiten und seine Erlaubnis, sie zu verwenden.


Auftakt

Versorgungsleitungen des britischen Empire

Der geplante Vorstoß in die Judäischen Hügel würde stark von der Fähigkeit der Kommunikationslinien abhängen, die Fronttruppen mit Nahrung, Wasser und Munition zu versorgen. Diese operierten jedoch bereits in erheblichen Entfernungen vom Gleis- und Stützpunktbereich, so dass der Vormarsch am 17. Rationen und Vorräte. [14] [15]

Der Transport von Vorräten vom Gleiskopf war ein langsames, aber kontinuierliches 24-Stunden-Geschäft, da die osmanische Armee während ihres Rückzugs so viel wie möglich von ihrer Infrastruktur zerstört hatte. Nur Lastwagen der Motortransportunternehmen des British Army Service Corps (ASC) und Kamele des ägyptischen Kameltransportkorps konnten die einzige, schmale, schlecht befestigte Straße von Gaza zur Junction Station benutzen. Zwischen Gaza und Beit Hanun war die Straße unbefestigt und tief im Sand, was es für Lastwagen schwierig machte, selbst mit einer leichten Ladung von einer Tonne weiterzufahren. Vorräte wurden auch auf dem Seeweg verschifft und in Wadi Sukereir und später in Jaffa gelandet. Aufgrund der fehlenden Infrastruktur in Jaffa mussten alle per Schiff gebrachten Vorräte auf Surfboote umgeladen werden, die dann an den Stränden entladen werden mussten. Solche Operationen waren stark wetterabhängig, so dass die Menge der auf dem Seeweg transportierten Vorräte begrenzt war. Aber eine Armee zu ernähren, die von Pferden abhängig war, war eine riesige Aufgabe. Die Marschration eines Pferdes betrug 4,3 kg Getreide pro Tag. Selbst diese kleine Menge, der keine Massennahrung fehlte, ergab, multipliziert mit den 25.000 Pferden des Desert Mounted Corps, über 100 Tonnen Getreide pro Tag. Für die Pferde und den Transport der Rationen, die die Truppen an der Front benötigen, würden einhundert Lastwagen benötigt. [16] [17]

Alle verfügbaren Lastwagen und Kamele wurden in Konvois organisiert, die vom Gleiskopf entlang der Straße Gaza zur Junction Station Road von Deir el Belah nach El Mejdel und dann weiter nach Julis fuhren, wo die 26 und 27 Depot Unit of Supply (DUS) die Vorschubversorgung einrichteten Deponien für die Australian Mounted Division und die Anzac Mounted Division. Von diesen Deponien dienten die Transportabteilungen der 5. Kompanie (New Zealand Army Service Corps) und der 32., 33. und 34. Kompanie (Australian Army Service Corps) der Anzac Mounted Division und der 35., 36. und 37. Kompanie der australischen berittenen Division. Diese Gesellschaften von Pferde- und Maultierwagen könnten ihre Brigaden während der Brigadeoperationen bedienen und bei Bedarf während der Divisionsoperationen zu Divisionszügen formen. In Ramleh wurde ein vorderer Lastwagenkopf eingerichtet, wo die Ladungen abgeladen wurden und die Transportunternehmen die Lieferungen an die vorderen Einheiten verteilten. Mitglieder des ägyptischen Arbeitskorps (als zweite Fahrer) arbeiteten zusammen mit dem australischen Armeedienstkorps beim Transportieren, Be- und Entladen der von den Brigaden bestellten Güterwagen des General Service und Limber. Das gewaltige Unterfangen wurde von den Nachschubabteilungen in ähnlicher Weise wie die Divisionsmunitionskolonnen verwaltet, die ebenfalls in einem ähnlich kontinuierlichen Betrieb die Kampfeinheiten mit Munition versorgten. [19] [20]

Der Vormarsch des Desert Mounted Corps geht weiter

Am 15. November erteilte der Kommandeur des Desert Mounted Corps, Generalleutnant Sir Harry Chauvel, der Yeomanry Mounted Division (Generalmajor G. de S. Barrow) und der Anzac Mounted Division (Generalmajor EWC Chaytor) den Befehl, den Vormarsch auf Ramleh . fortzusetzen und Lud etwa 5 Meilen (8,0 km) von der Junction Station entfernt. [21] Am selben Tag erreichte die Yeomanry Mounted Division nach einem Kavallerieangriff der 6. berittenen Brigade (Brigadier General C. A. C. Godwin) bei Abu Shusheh die Straße nach Jerusalem. Dieser Angriff wurde aufgrund der felsigen Beschaffenheit des Bodens, über den die Reiter angriffen, als noch gewagter beschrieben als der bei Mughar Ridge. [22] Die New Zealand Mounted Rifles Brigade (Brigadier General W. Meldrum) sicherte die linke Flanke der EEF durch die Besetzung von Jaffa am 16. November. Diese Stadt wurde als Folge des Sieges bei Ayun Kara zwei Tage zuvor eingenommen, der die osmanische 8. Armee zum Rückzug über den Nahr el Auja zwang, der 6,4 km nordnordöstlich von Jaffa ins Meer mündet. [23] [24] Der Rückzug der 8. Armee platzierte sie nördlich der osmanischen 7. Armee und öffnete die rechte Flanke dieser Armee für den Angriff. Infolgedessen war die Siebte Armee gezwungen, sich weiter vom Küstenabschnitt in die Judäischen Hügel zu entfernen. Hier, vor Jerusalem, errichteten osmanische Infanterieeinheiten einen Verteidigungsschirm. [25]


Schlacht

Der Vormarsch in die Judäischen Hügel beginnt

Trotz des anhaltenden Drucks des ägyptischen Expeditionskorps operierten die beiden gegnerischen Streitkräfte nun in einem Gelände, das die Verteidigung begünstigte. Zusätzlich zu den Nachhuten, die das XX. Korps der osmanischen 7. #160km) von Jerusalem, unterstützt von gut gelegenen Redouten. [ 14 ] Die Luftaufklärung am 17. November ergab, dass die Straße nördlich von Jerusalem nach Nablus mit Flüchtlingen überfüllt war. [ 26 ]

Am 18. November, während Allenby im Hauptquartier des britischen XXI. Korps in El Kastine war, wurde die Entscheidung getroffen, der osmanischen Siebten Armee in die Judäischen Hügel zu folgen. [ 27 ] Damit sollte sichergestellt werden, dass die osmanische Armee wenig Zeit hatte, sich neu zu formieren oder Verteidigungsanlagen aufzubauen, die sich mit mehr Zeit als uneinnehmbar erweisen könnten. [ 28 ]

Allenbys Plan war es, Kämpfe in oder in der Nähe von Jerusalem zu vermeiden, aber alle Straßenzugänge zur Stadt zu unterbrechen und die osmanische Armee zu zwingen, sie zu evakuieren. [ 29 ] Er befahl zwei Infanteriedivisionen, der 52. (Lowland) (Major General J. Hill) und der 75. Division, [ 30 ] [ 31 ] (Major General PC Palin), und zwei berittenen Divisionen, der Yeomanry und der Australian Mounted Division den Vormarsch beginnen. [ Anmerkung 2 ] Sie sollten von Latron, das am 16. November eingenommen worden war, ostwärts in die gleiche Richtung wie die Straße von Jaffa nach Jerusalem ziehen. [ 27 ] [ 32 ]

Infanterie der 75. Division sollte die Hauptstraße hinaufrücken, obwohl die zurücktretenden Osmanen auf dieser gut befestigten Straße von Osten nach Westen durch Amwas mehrere Sprengungen durchführten. [ 32 ] [ 33 ] Links und nördlich der 75. Division sollte Infanterie der 52. (Tiefland-)Division auf Nebenstraßen oder Pfaden von Ludd nach Jerusalem vordringen. Und weiter nördlich, links von der 52. (Lowland) Division, sollte die Yeomanry Mounted Division nach Norden und Nordosten ziehen. Ihr Ziel war es, die Kommunikationslinien der osmanischen Siebten Armee bei Bireh, 13 km nördlich von Jerusalem an der Straße von Jerusalem nach Nablus, zu unterbrechen. [ 32 ] [ 33 ]

Die 6., 8. und 22. Brigaden der Yeomanry Mounted Division mit der 20. Brigade, Royal Horse Artillery (13-Pfünder) sollten über die alte Römerstraße von Ludd nach Ramallah über Berfilya und Beit Ur el Tahta in Richtung Bireh nach Norden ziehen. [ 33 ] Zur gleichen Zeit sollte die 53. (walisische) Division [ 34 ] (Generalmajor S. F. Mott) entlang der Straße von Beerscheba nach Jerusalem nach Norden vorrücken, um Hebron und Bethlehem einzunehmen, bevor sie nach Osten vorrückte, um die Straße von Jerusalem nach Jericho zu sichern. [ 29 ]

Die 75. Division mit der australischen und der Yeomanry Mounted Division begann am 18. November mit ihrem Einzug in die Judäischen Hügel. [ 27 ] [ Anmerkung 3 ]

[Alle Armeen, die versucht haben, Jerusalem einzunehmen, sind über diesen Weg gegangen, außer Josuas. Philister und Hethiter, Babylonier und Assyrer, Ägypter und Römer und Griechen, fränkische Kreuzritter, alle sind diesen Weg gegangen und alle haben den Hügel Amwas mit ihrem Blut begossen.

Das erste Ziel bestand darin, die Höhen auf beiden Seiten der Hauptstraße Jaffa nach Jerusalem bei Amwas zu erobern und zu sichern, damit die 75. Division die Straße hinauf und in die Judäischen Hügel vorrücken konnte. Die Eisenbahnlinie im Wadi Surar auf der rechten Seite der Infanterie der 75. Das 9. Light Horse Regiment der Brigade führte eine Wendebewegung das Wadi es Selman nördlich von Amwas hinauf, um das Dorf Yalo 3,2 km östlich zu erreichen. Nach dieser erfolgreichen Operation zog sich die Australian Mounted Division in ein Ruhelager an der Mündung des Nahr Sukereir zurück. Am Morgen des 19. November übernahm die Infanterie der 75. Division den Vormarsch und fand Amwas evakuiert vor, aber die Vorhut der 8. Beit Ur el Tahta in dieser Nacht, während die 22. berittene Brigade Shilta erreichte. [ 27 ] [ 35 ]

75. Division

Nur 3,2 km, nachdem die Hauptstraße nach Jerusalem in die Berge führte, führte sie durch den leicht zu verteidigenden Pass von Bab el-Wad. [ 8 ] Am 19. November zog die Infanterie der 75. Division diese Straße entlang, ihre 232. Brigade hatte Abu Shushe um 7.30 Uhr verlassen, um die verlassene Stadt Amwas zu besetzen, und um 11.00 Uhr hatten die indischen 58. Vaughan's Rifles (Frontier Force) der 234. Brigade kämpften sich nach oben, um die Höhen von Bab el Wad zu erreichen. [ 31 ] [ 36 ]

Nach Bab el Wad schlängelte sich die Straße nach Jerusalem durch tiefe, enge Täler, über steile Ausläufer und um die Schultern felsiger Hügel herum. Obwohl es andere Wege durch die Hügel gab, waren sie ein Gewirr nicht kartierter, rauer und felsiger Hügelpfade und Pfade - oft kaum mehr als Eselspfade -, die die Bewegung von Infanterie, abgesessener Kavallerie und Artillerie sehr schwierig machten. [ 8 ] Die holprigen Pfade schlängelten sich durch enge Täler und über verzerrte Haufen von messerscharfen Kämmen, die von Gruppen kegelförmiger Hügel und aufeinanderfolgender Felsplatten unterbrochen wurden, die von jedem Hügel in Abständen von einigen Metern vorragten. [ 37 ] Vorstöße nördlich oder südlich der Hauptstraße konnten durch Artillerie praktisch nicht unterstützt werden. [ 37 ] Bei starkem Regen und kalten, nassen und schlammigen Bedingungen erwies es sich als unmöglich, die Geschütze der 75. Division abseits der Straße einzusetzen. Diese Geschütze waren am Vortag von Gespannen von bis zu acht Pferden zu einem Geschütz vorgeschoben worden. [ 38 ]

Alle militärischen Aktivitäten wurden durch die winterlichen Bedingungen noch erschwert, der Boden war rutschig und dichte schwarze Wolken brachten frühe Dunkelheit, die die Sicht beeinträchtigte. Nach 17:00 Uhr war kein Vorrücken mehr möglich, zu diesem Zeitpunkt befand sich der vorderste Piquet innerhalb einer halben Meile vom Dorf Saris. Die vorderen Infanterieeinheiten der 75. Division waren seit dem Morgen 16 km vorgerückt. Sie biwakierten rittlings auf der Straße, unter Beschuss osmanischer Scharfschützen. [ 36 ] [ 39 ]

Am Abend des 19. Novembers brach ein Gewitter mit anschließendem Regenguss über die gegnerischen Armeen. In wenigen Stunden war jedes Wadi in den Vorbergen und in der Ebene überflutet. Die schwarze Erde, die im Sommer hart und fest war, wurde bei diesen Winterbedingungen klebrig und schwer für den Marsch und fast unpassierbar für Radfahrzeuge. Die Temperatur, die tagsüber heiß und nachts angenehm gewesen war, sank schnell und wurde klirrend kalt. Die Infanteristen waren in ihrer Sommeruniform aus Twillshorts und Tuniken leicht marschiert. Mit nur einer Decke (und/oder einem Mantel) bot diese Ausrüstung wenig Schutz vor strömendem Regen und bitterer Kälte. [ 40 ]

Unter diesen Bedingungen trafen die osmanischen Truppen auf der Straße, wo die Nachhut von Falkenhayn das XX. Korps aufstellen lassen hatte, als es sich zurückzog, um Jerusalem zu verteidigen. Auf kommandierenden Höhenzügen errichtet, bestand diese Nachhut aus kleinen Gruppen, die in den Hügeln eingegraben waren. Jede dieser aufeinanderfolgenden Stellungen wurde von indischen und Gurkha-Truppen angegriffen, die die Verteidiger ausmanövrierten. [ 36 ]

Stellungen der osmanischen Armeen

Neben der Nahr-Sukrerir-Linie, die sich zusammen mit Summeil und El Tineh bis Beit Jibrin erstreckt (wo die Schlacht von Mughar Ridge ausgetragen wurde), sind auf diesem die Stellungen des ägyptischen Expeditionskorps und der osmanischen Armeen am Abend des 19. Karte skizzieren.

Mit ihrem Hauptquartier in Nablus wurde die 7. Osmanische Armee eingesetzt, um Jerusalems linke Flanke zu verteidigen, die von der 3. Kavalleriedivision des III. Korps bedeckt war. Infanterie der 27. Division ritt rittlings auf der Straße von Hebron nach Jerusalem. Infanterie der 53. Division des XX. Korps hielt eine Linie vor Nebi Samweil, mit Infanterie der 26. Division in Reserve. Infanterie, die Bireh auf der Straße von Jerusalem nach Nablus verteidigte, war von der 24. Division, mit Infanterie der 19. Division auf der Straße auf halbem Weg zwischen Bireh und Nablus. Die osmanische 8. Armee mit ihrem Hauptquartier in Tul Karm stationierte ihr XXII. Korps auf der Nahr el Auja. Von der Küste aus erstreckten sich die 3., 7. und 16. Division praktisch auf einer Linie mit der britischen Infanterie der 54. (East Anglian) Division weiter landeinwärts. [ 41 ]

Versuche, die Nablus Road zu durchtrennen

Die führende Infanteriebrigade der 52. (Tiefland-)Division, die am 19. Kustal und Beit Dukka. [ 42 ] Die osmanischen Stellungen wurden stark verteidigt und die 52. (Tiefland-)Division konnte nicht vorrücken, bis ein Nebel am 21. November kurz vor Einbruch der Dunkelheit herunterrollte, was der 75 mit Bajonetten erzwingen. [ 43 ] In dieser Nacht aßen die Truppen ihre Eisenrationen (die von den Männern als Notrationen mitgeführt wurden), und einige fanden Schutz vor den miserablen Bedingungen in einem großen Kloster und Sanatorium. Die Nacht war kalt mit starkem Regen, und diejenigen, die keine Unterkunft hatten, litten schwer. Wegen Staus auf den schmalen Gleisen kam bis Mittag des folgenden Tages kein Nachschub. [ 44 ] [ 45 ]

Infanterie der 52. (Tiefland-)Division rückte zwischen der 75. Division zu ihrer Rechten und der Yeomanry Mounted Division zu ihrer Linken in Stellung. Die Yeomanry Mounted Division, die auf der Nablus-Straße 16 km nördlich von Jerusalem in Richtung Beit Ur el Foka und Bireh vorrückte, sollte mit Infanterie der 75. Obwohl der Widerstand bei Saris nachzulassen schien, war der Fortschritt um 11:00 Uhr weiterhin langsam. [ 44 ] [ 46 ] Saris wurde schließlich am Nachmittag des 21. Novembers gewonnen. [ 43 ]

In den Hügeln nördlich der Infanteriedivisionen operierend, kämpfte die Yeomanry Mounted Division weiterhin um den Vormarsch. Sie bewegten sich über die rauesten und trostlosesten Gebiete der Judäischen Hügel in Richtung Beit Ur el Tahta in einer einreihigen Kolonne von fast 6 Meilen (9,7 km) Länge. [ 47 ] Am 21. November um 11:30 Uhr stieg das führende Regiment, die Dorset Yeomanry, von den Hügeln herab, auf denen Beit Ur el Foqa steht, und fand osmanische Einheiten, die den Westrand des Zeitun-Rückens über sich hielten. [ 44 ] Dieser Bergrücken westlich von Bireh wurde von 3.000 osmanischen Truppen (der gesamten 3. osmanischen Kavalleriedivision und der Hälfte der 24. Division) mit mehreren Artilleriebatterien gehalten. Obwohl die abgesessenen Yeomanry kurzzeitig den Grat einnehmen konnten, wurden sie bald vertrieben. [ 48 ] Starke Regenfälle und kaltes Wetter stellten Mensch und Tier auf eine harte Probe, während sie mehrere erfolglose Versuche unternahmen, sich die steilen, felsigen Flanken des Kamms hinaufzuzwängen. Aber am frühen Nachmittag trafen weitere osmanische Verstärkungen aus dem Norden ein und griffen stark an. Sie zwangen die Yeomanry Mounted Division zurück in die tiefe Schlucht auf der Westseite des Bergrückens. [ 49 ] In dieser Nacht lagen die Berkshire Yeomanry auf dem Bergrücken gegenüber osmanischen Einheiten aus nächster Nähe bei sintflutartigem Regen, ihre Pferde im tiefen Tal darunter. [ 44 ] Die Situation wurde bald ernst und alle drei Brigaden wurden angewiesen, sich abzubrechen und sich nach Beit Ur el Foqa zurückzuziehen, und nach Einbruch der Dunkelheit wurde ein erfolgreicher Rückzug durchgeführt. [ 50 ] Keine Luftunterstützung war möglich, wahrscheinlich aufgrund des Wetters, bis das Australian Flying Corps Nr. 1 am 22. und 24. November Luftangriffe auf das Dorf Bireh durchführte. [ 26 ]

21.–24. November: Schlacht bei Nebi Samwil

Die Schlacht von Nebi Samuel wurde von den Briten offiziell als beginnend am 17. November und endend am 24. November 1917 identifiziert. [ 1 ] Aber bis zum 21. November setzte die Infanterie der 75. Division ihren Vormarsch in Richtung Bireh fort. Als die Infanteriedivision an diesem Tag nach Nordosten abwanderte und die Front der 52. [ 51 ] [ 52 ] Dieser Hügel, der traditionelle Ort des Grabes des Propheten Samuel, wurde am späten Abend nach heftigen Kämpfen von der 234. Brigade der 75. Division eingenommen. [ 43 ] [ 51 ] Die 52. (Tiefland-)Division hatte die schwierigere Linie eingenommen, während die 75. Division auf die südwestlichen Zugänge gerichtet war. [ 43 ] Mehrere Gegenangriffe osmanischer Truppen in den folgenden Tagen scheiterten. [ 53 ] In engen Kämpfen griffen osmanische Soldaten stark an und erreichten die Tore der Moschee, bevor Gurkha-Infanterie sie abwehrte. [ 54 ] Fevzis 7. Armee hatte gegen die beiden Infanteriedivisionen von Allenby bis zum Stillstand gekämpft. [ 55 ]

Die Angriffe von drei britischen Divisionen wurden von drei osmanischen Divisionen abgehalten, wobei die Briten weit über 2.000 Verluste erlitten. Es gibt keine Schätzungen der osmanischen Opfer. [ 56 ] Eine Kartenskizze mit den Stellungen der Armeen vom 28. November (siehe Karte 'Osmanische Gegenangriffe 1800 28. November 1917' unten) zeigt, dass das Gebiet um Nebi Samwil noch von der britischen 60. (Londoner) Division und den Osmanen stark umkämpft war Die 53. Division und die lebenswichtige Straßenverbindung von Jerusalem nach Nablus befanden sich noch in osmanischer Hand. [ 57 ] [ Anmerkung 4 ]

Am 24. November befahl Allenby die Ablösung der drei Divisionen des XXI. Korps und des Desert Mounted Corps des ägyptischen Expeditionskorps. [ 58 ] Um solch große Verbände zu bewegen, war eine Pause unvermeidlich und so wurde der Angriff eingestellt, aber von Falkenhayn und seine osmanische Armee nahmen die vorübergehende Einstellung der Feindseligkeiten zur Kenntnis. [ 59 ] [ 60 ]

24. November: Erster Angriff über den Nahr el Auja

Der Vormarsch von zwei Infanterie und einer berittenen Division in die Judäischen Berge in Richtung Jerusalem wurde am 24. November im Raum Nebi Samwil eingestellt. Am selben Tag begann Infanterie der 54. (East Anglian) Division und der Anzac Mounted Division ihren Angriff über den Nahr el Auja an der Mittelmeerküste nördlich von Jaffa. [ 56 ] [ 58 ] Die einzige verfügbare berittene Brigade war die New Zealand Mounted Rifles Brigade, die seit dem 16. November in der besetzten Stadt Jaffa Garnisonsdienst hatte. [ 61 ] Am Nordufer wurde der Fluss von der 3. und 7. Division der 8. Osmanischen Armee verteidigt. [ 25 ]

Die New Zealand Mounted Rifles Brigade rückte über den Fluss vor und errichtete zwei Brückenköpfe. Der erste war über die Brücke auf der Hauptstraße in der Nähe von Khirbet Hadrah (auch Khurbet Hadra genannt) und der zweite war bei Sheik Muanis, in der Nähe der Flussmündung. Diese Operationen hatten zwei Ziele: Territorium zu gewinnen und die osmanische 8. Armee davon abzuhalten, Truppen in die Judäischen Hügel zu verlegen, um die 7. Armee zu verstärken. Nach erfolgreichen Aktionen der New Zealand Mounted Brigade hielten zwei Infanteriebataillone der 54. (East Anglian) Division diese beiden Brückenköpfe am Nordufer, bis sie am 25. November von überwältigenden Kräften angegriffen wurden. [ 10 ] [ 62 ] Die 3. und 7. Division der 8. Osmanischen Armee hatten die Brückenköpfe eingefahren und die taktische Lage wiederhergestellt. [ 25 ]

Der tief und schnell fließende Fluss el Auja konnte nur an bekannten und etablierten Stellen überquert werden, so dass das Canterbury Mounted Rifles Regiment am 24. November um 01:00 Uhr die Furt am Strand überquerte. Sie bewegten sich im Galopp und eroberten schnell die Hügel, die die Furt überragten, und eroberten das Dorf Sheikh Muannis (das der Furt ihren Namen gab), aber die osmanische Kavalleriegarnison entkam. [ 63 ] [ 64 ] Das Wellington Mounted Rifles Regiment näherte sich dem Canterbury Regiment und rückte dann nach Osten zu Khurbet Hadrah vor, der die Brücke an der Hauptstraße befehligte. Sie erbeuteten 29 Gefangene, ein Maschinengewehr und ein britisches Lewis-Gewehr. [ 65 ] Zwei Infanterie-Kompanien des Essex-Regiments, 161. (Essex) Brigade, 54. (Ost-Anglian)-Division überquerten die Hadrah-Brücke und besetzten das Dorf. [ 64 ] [ 66 ] Die 4. und 11. Staffel des Auckland Mounted Rifle Regiments mit der 2. Staffel des Wellington Mounted Rifle Regiments wurden an der Brücke und im Dorf Sheikh Muannis vor den Infanterieposten aufgestellt. Die 1. Staffel des Canterbury Mounted Rifles Regiments nahm einen Posten am Meeresstrand ein. Jede dieser Staffeln hatte zwei Maschinengewehre, um sie zu verstärken. [ 65 ]

Am 25. November um 02:45 Uhr wurde eine osmanische Kavalleriepatrouille in der Nähe von Khurbet Hadrah von einer Truppe des 3rd Squadron Auckland Mounted Rifles Regiment verjagt. Innerhalb einer Stunde starteten die osmanischen 3. und 7. Divisionen einen schweren Angriff auf das Geschwader, das sich auf eine vereinbarte Linie zurückzog. Nur 30 Minuten später wurde ein weiterer Rückzug erzwungen. [ 64 ] [ 67 ] Gegen 08:00 Uhr wurden Infanterieeinheiten der 54. (Ostanglianischen) Division bei Khurbet Hadrah über den Fluss zurückbeordert. Es war eine äußerst schwierige Operation, da die Brücke nun von feindlichem Feuer gefegt und ständig von Artillerie beschossen wurde. Einigen gelang es, die Brücke zu überqueren, einige schwammen den Fluss und einige ertranken. Sobald die Infanterie frei war, folgte ihnen die 3. Staffel, Auckland Mounted Rifle Regiment, über die Brücke. Die 11. (North Auckland) Squadron (Auckland Mounted Rifle Regiment) deckte sie mit zwei Vickers-Geschützen gegen hohe Kosten ab und hielt die Brücke bis 11:00 Uhr, als sie sich zurückzogen. [ 68 ]

Während der Kämpfe um die Hadrah-Brücke hielt die 2. Staffel, Wellington Mounted Rifle Regiment in Sheikh Muannis, ohne Artillerieunterstützung einen entschlossenen Angriff von etwa 2.000 osmanischen Soldaten ab, die von präzisem Artilleriefeuer gedeckt wurden. Da ihre Pferde den Fluss hinunter zur Furt am Strand zurückgeschickt worden waren, rückten die Schwadronen der New Zealand Mounted Rifles Brigade vor, um die Khurbet Hadrah-Position zu verstärken, kamen aber gerade an, als der Rückzug stattfand. Sie nahmen am Südufer nahe der Brücke Stellung. Erst nach der Evakuierung des Dorfes Khurbet Hadrah und der Brückenposten konnte die Batterie Somerset, unterstützt von Geschützen der 161. (Essex) Brigade, in Aktion treten. Diese Unterstützung kam zu spät, und auch die Infanterie bei Scheich Muannis in der Nähe der Furt wurde zum Rückzug befohlen. Sie wurden von der Somerset-Batterie unterstützt, die von einer Position 1.400 Yards (1,3&160km) südlich auf der Südseite des Flusses weiter feuerte, bis die osmanische Armee das Dorf wieder besetzt hatte. Zwei Truppen der 10. Schwadron zogen sich langsam in Richtung der Furt am Strand bei Scheich Muannis zurück, wobei die 2. Der osmanische Angriff konzentrierte sich nun auf das Canterbury Mounted Rifles Regiment. Das 1. Geschwader hielt den Feind zurück, bis das Regiment und die Truppen von Sheikh Muannis die Furt überquert hatten, dann wich das Geschwader unter Schutzfeuer von Maschinengewehren zurück. Die Verluste der New Zealand Mounted Rifles Brigade während dieser Operation wurden 11 getötet, 45 verwundet und drei vermisst. [ 69 ] [ 70 ]

Vom 25. November bis zum 1. Dezember unterstützte die New Zealand Mounted Rifles Brigade die 54th (East Anglian) Division, die weiterhin die Vorpostenlinie hielt. Anfang Dezember wurde die Brigade in ein Rastlager in der Nähe von Sarona einige Meilen nördlich von Jaffa zurückgezogen, bis sie am 5. [ 66 ] [ 71 ] [ 72 ]

Um diese Zeit wurde der kämpfende Kommandant der osmanischen 8. Armee, Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein, seines Amtes enthoben. Er war seit 27 Katia im April 1916. Anschließend kommandierte er die Verteidigung bei Magdhaba im Dezember 1916, bei Rafa im Januar 1917, bei Gaza und Beersheba im März, April und Oktober 1917 und bei Nachhutgefechten auf der Seeebene bis Jaffa im November 1917. Er wurde abgelöst von Brigadegeneral Djevad Pascha. [ 73 ] Als Allenby die Nachricht hörte, schrieb er am 28. November 1917 an seine Frau: "Ich glaube, dass zwischen Turk und Boche jetzt wenig Liebe verloren geht." [ 74 ]

Osmanische Gegenangriffe

Von Falkenhayn und die osmanische Armee versuchten, von dem geschwächten und erschöpften Zustand der abgenutzten Divisionen des britischen Empire zu profitieren, die seit Anfang des Monats kämpften und vorrückten. [ 75 ]

Aufgrund von Versorgungsproblemen während des Vormarsches von Beersheba hielt Allenby das XX. Korps von Philip W. Chetwode im Rücken in der Nähe von Kommunikationslinien. [ Anmerkung 5 ] Diese Truppen genossen 10 Tage Ruhe im Rücken, wo sie leicht versorgt und umgerüstet wurden. Es waren diese frischen Truppen des XX. Korps, denen befohlen wurde, die Verantwortung für die Frontoperationen in den Judäischen Hügeln gegen die verteidigende osmanische 7. Armee zu übernehmen. Die 60. (2/2. Londoner) Division, [ 76 ] [ Klärung nötig ] unter dem Kommando von Generalmajor J. S. M. Shea, traf am 23. November aus Huj in Latron ein und löste am 28. November die stark geschwächte Infanterie der 52. (Tiefland) und 75. Am selben Tag traf die 74. (Yeomanry) Division unter dem Kommando von Generalmajor E. S. Girdwood von Karm aus in Latron ein. Zwei Tage später traf auch die 10. (irische) Division unter dem Kommando von Generalmajor J. R. Longley von Karm aus in Latron ein. Die 53. (walisische) Division mit dem Korps-Kavallerie-Regiment und einer angehängten schweren Batterie blieb auf der Hebron-Straße nördlich von Beerscheba, unter direktem Befehl des Generalhauptquartiers (GHQ), das als Mott's Detachment bekannt wurde. [ 53 ]

In der Woche vom 27. November begann die osmanische Armee eine Reihe von Infanterieangriffen mit Schocktaktiken, in der Hoffnung, die britischen Linien während der durch Truppenverstärkungen und Truppenabzüge verursachten Destabilisierung zu durchbrechen. [ 75 ] Gegenangriffe wurden von der osmanischen 16. und 19. Division in den Judäischen Hügeln auf Nebi Samweil und auf der Hochebene von Zeitun durchgeführt. Über eine Lücke zwischen den britischen Streitkräften auf der Seeebene und denen in den Judäischen Hügeln wurden auch Angriffe gegen britische Kommunikationslinien sowie gegen mehrere auf der Seeebene verteilte britische Einheiten durchgeführt. [79]

Gegenangriffe auf der Seeebene

Am 27. November um 17:00 Uhr startete die 16. Division der 8. Osmanischen Armee einen Gegenangriff auf die Wilhelma auf der Seeebene. Sie erreichten die Infanterie des 4. Sie rückten auch gegen das 10. Bataillon, Regiment London [66] südöstlich bei Deir Tuweif, gegen das 5. Bataillon, Regiment Bedfordshire, [66] bei Beit Nebala und gegen die Imperial Camel Corps Brigade bei Bald Hill vor. [ 80 ] [ 81 ] In der Wilhelma bereitete sich die osmanische Streitmacht auf einen Bajonettangriff vor, aber Maschinengewehr- und Lewis-Geschützfeuer mit der Royal Field Artillery der 272. Brigade hielten sie zurück. [ Anmerkung 6 ] Die Briten griffen erfolgreich an beiden Flanken an und zwangen die osmanischen Truppen, sich nach Rantye zurückzuziehen. [ 80 ] Links von der Imperial Camel Corps Brigade südwestlich von Bald Hill griffen Einheiten der osmanischen 16. Division in der Nacht zum 28. November erneut an. Sie fuhren in den rechten Außenposten der Frontlinie der 2. Leichten Reiterbrigade und verschanzten sich in dieser vordersten Stellung. Aber im Morgengrauen des 29. Novembers befanden sich die osmanischen Soldaten in einer unhaltbaren Position – von einem australischen Posten übersehen und an beiden Flanken von anderen umzingelt. Unfähig vorzurücken oder sich zurückzuziehen, ergaben sich drei Offiziere und 147 Soldaten mit vier Maschinengewehren dem 7. Leichten Reiterregiment. [ 82 ]

Gegenangriffe auf Kommunikationswege des britischen Empire

Weiter im Landesinneren wurde ein weiterer schwerer Angriff auf die britischen Kommunikationslinien von Ramleh aus sowohl von Einheiten der osmanischen 16. Division in der Ebene als auch der 19. Division in den Hügeln durchgeführt. Das Ziel dieses Gegenangriffs war die Zerstörung zweier Divisionen des britischen Empire in den Hügeln, indem ihre Kommunikationslinien unterbrochen wurden. [ 83 ]

Dieser Angriff wurde durchgeführt, indem eine Lücke von 5 Meilen (8,0 km) in der britischen Frontlinie zwischen der dünn verteilten Yeomanry Mounted Division links bei Beit Ur el Tahta und der Rechten der ebenso dünn verteilten Infanterie in der 54. (East Anglian .) ausgenutzt wurde ) Abteilung bei Shilta. Die 19. osmanische Division fand die Lücke am 27. November und griff die freigelegte Nachschublinie an, besiegte einen Abschnitt der Munitionskolonne der Yeomanry Mounted Division und überwältigte einen Posten rechts von der 54. (Ostanglianischen) Division. Die 7. berittene Brigade wurde nach vorne in die Lücke in der Linie beordert. Sie wurden am 28. November im Morgengrauen von der frischen osmanischen 19. Division angegriffen, blockierten jedoch einen weiteren Angriff anderer osmanischer Einheiten. [ 84 ] [ 85 ]

Nach einigen verzweifelten Kämpfen im Nahkampf ließ der Druck etwas nach und etwas verlorener Boden wurde zurückgewonnen, aber die osmanische Streitmacht begann, die berittene Brigade im Westen zu überflügeln. [ 86 ] [ 87 ] Das 5. Bataillon, Norfolk Regiment wurde aus Shilta vertrieben, aber Infanterie der 155. (südschottischen) Brigade der 52. (Lowland) Division, [ 30 ] im Ablösungsprozess, kehrte an die Front zurück , schloss die Lücke und drängte die osmanischen Soldaten aus den Kommunikationslinien zurück. [ 85 ]

Gegenangriffe auf die Yeomanry Mounted Division

Osmanische Gegenangriffe begannen am 27. November, als der vorderste Posten der Yeomanry Mounted Division in Zeitun am westlichen Ende des Beitunia-Rückens von einer viel größeren Streitmacht angegriffen wurde. Sie hielten die osmanischen Angreifer bis zum 28. November zurück, als die Division gezwungen war, sich von ihren vorgeschobenen Posten zurückzuziehen, darunter Scheich Abu ex Zeitun und Beit Ur el Foqa. [ 87 ]

Die australische Mounted Division (ohne 5. Mounted Yeomanry Brigade) hatte sich vom 19. bis 27. November in Mejdel ausgeruht, als ihnen befohlen wurde, in die Judäischen Hügel zurückzukehren. Der Marsch der 4. Leichten Reiterbrigade nach Berfilya wurde direkt nach Beit Ur el Tahta umgeleitet. [ 88 ] Südlich von Beit Ur el Tahta besetzte die 4. Leichte Reiterbrigade eine gefährliche Position, da es keinen Kontakt zwischen der 8. und 6. berittenen Brigade gab. [ 89 ] Die 5. Mounted Yeomanry Brigade wurde befohlen, sich ihrer Division wieder anzuschließen und das 10. Light Horse Regiment unter Befehl der 60. (2/2. London) Division zu verlassen. Die 3. Leichte Reiterbrigade marschierte weiter nach Berfilya 3,2 km westlich von el Burj. [ 90 ] [ Anmerkung 7]

Der Druck war zu groß für die Vorposten der stark reduzierten Yeomanry Mounted Division, die im Wadi Zeit zurückfiel, aber die verfolgende osmanische Streitmacht wurde plötzlich vom 11. Light Horse Regiment der 4. Light Horse Brigade blockiert. [ 91 ] Die 4. Leichte Reiterbrigade hatte sich auf dem gleichen Weg wie die 7. berittene Brigade bewegt, aber in der Nähe von El Burj fanden sie die Straße durch Feuer blockiert. Brigadegeneral Grant, der Barrow unterstellt war, befahl der Brigade südlich von Beit Ur el Tahta, die 6. berittene Brigade zu unterstützen. Das 11. Leichte Reiterregiment wurde mit zwei Maschinengewehren vorgeschoben, um das Wadi Zeit südwestlich von Beit Ur el Foqa zu halten. [ 91 ]

Am 30. November hat Major J.G. Rees des 25. Bataillons, Royal Welch Fusiliers, hatte nur 60 Mann, um Beit Ur el Foqa zu halten, als der Posten fast umzingelt war. Es gelang ihnen, aus der Position auszubrechen und schlossen sich der Unterstützungskompanie des 10. Dies geschah um 14:30 Uhr, als sie mit 400 Soldaten angriffen und die Abteilung vom Signal Hill trieben. Dieser Schritt machte Et Tyre unhaltbar und zwang die 10. King's Shropshire Light Infantry dazu, auf ihre ursprüngliche Linie zurückzufallen. [ 92 ] [ Anmerkung 8 ]

Diese Operationen wurden am 28. November von einer kombinierten Streitmacht der britischen und australischen Geschwader Nr. 1 und 111 unterstützt, die den Flugplatz Tul Keram mit Luftangriffen angriffen. Dieser Angriff wurde am folgenden Morgen und Abend wiederholt, nachdem deutsche Flugzeuge den Flugplatz Julis bombardierten und den Ordnungsraum des Geschwaders Nr. 113 trafen. [ 93 ]

Die Yeomanry Mounted Division wurde von der 74. (Yeomanry) Division abgelöst, zwei Brigaden der Infanterie wurden durch vier Brigaden der Kavallerie ersetzt, was zu einer Versechsfachung der Anzahl der Gewehre führte. Mit zusätzlichen Verstärkungen durch die abgesessene Australian Mounted Division gab es genügend Truppen, um alle osmanischen Gegenangriffe abzuhalten. [ 94 ]

Gegenangriff am 1. Dezember bei Beit Ur el Tahta

Am 1. Dezember gegen 01:00 Uhr griff ein mit Handgranaten bewaffnetes Bataillon der 19. osmanischen Division bei Beit Ur el Tahta gegen die 157. Brigade und nordöstlich von El Burj gegen die 3. leichte Reiterbrigade an. [ 95 ] Nach zwei Versuchen bei Beit Ur el Tahta gelang es ihnen, eine stark geschwächte Infanteriekompanie des 5. das Dorf, aber um 04:30 hatten sie die Position wieder besetzt. Das 8. Leichte Reiterregiment nordöstlich von El Burj hielt vier separaten Angriffen mit Stabbomben (Stabgranaten) stand. Ein Geschwader der Royal Gloucestershire Hussars der 5. Mounted Yeomanry Brigade, die der 3. Light Horse Brigade angegliedert war, wurde herbeigeeilt, um Lücken in der Linie zu füllen, und die Hong Kong Battery trat in Aktion. Sie wurden vom 4. Bataillon, Royal Scots Fusiliers, mit einer kleinen Gruppe von Bombern aus Beit Sira verstärkt, die gerade ankamen, als osmanische Soldaten einen neuen Angriff starteten. Die britische Bomberpartei griff osmanische Bomber an und zwang sie nach einem heftigen Gefecht zurück. Die Osmanen griffen verzweifelt weiter an und eine weitere Kompanie der 4. Schottischen Füsiliere tauchte auf. In Kombination mit dem stetigen Feuer der abgesessenen 3. Leichten Reiterbrigade zwang der Bombenregen der Füsiliere die osmanischen Soldaten, sich zurückzuziehen und einzugraben. Im Morgengrauen ergaben sie sich. [ 96 ] [ Anmerkung 9 ]

Bei diesen Gefechten wird behauptet, dass ein ganzes osmanisches Bataillon gefangen genommen oder getötet wurde. [ 95 ] Über 100 osmanische Soldaten wurden getötet. Unter den 172 Gefangenen befanden sich viele Verwundete, während die britischen Verluste unter 60 lagen. [ 97 ] Es war eine entscheidende Schlacht gewesen, wenn El Burj gefangen genommen worden wäre, hätten die Briten die Straße von Berfilya und den Beit Nuba . verloren –Beit Sira-Tal wäre unhaltbar geworden. Die linke Flanke des Hauptvorstoßes der Infanterie auf Jerusalem wäre exponiert gewesen, was auch den Druck auf die Nablusstraße geschwächt hätte. [ 98 ]

Gegenangriff am 1. Dezember bei Nebi Samwil

Weitere Angriffe auf Nebi Samwill am 1. Dezember wurden abgewiesen, wobei die osmanische Siebte Armee schwere Verluste erlitt. [ 99 ]

Eroberung Jerusalems

Am 4. Dezember schrieb Allenby: Ich möchte Bire[h] bekommen, bevor ich mich konsolidiere, da es alle Straßen abdeckt und alles beherrscht. . Wenn ich Bire[h] und die Hügel, die die Mündung des Auja-Flusses N. von Jaffa bedecken, bekomme, bin ich in einer guten starken Position für Angriff oder Verteidigung. Ich muss mich jedenfalls dort festigen und warten, bis meine Eisenbahn ausgebaut ist. Mir fehlen die Offiziere und einige meiner Stärken schwinden. Ich habe keine Reserveeinheiten.

Am 1. Dezember waren die Kämpfe um Jerusalem fast vorbei. Die osmanische Armee hatte durch ihre Gegenangriffe keinen Boden gut gemacht, und die vorrückenden britischen Truppen ersetzten erfolgreich ihre müden Kameraden, die in der Nähe von Jerusalem gut verschanzt waren. [ 101 ] Am 2. Dezember war die Ablösung des XXI. Korps durch das XX. Korps abgeschlossen, als die 10. (irische) Division die 52. (Tiefland-)Division ablöste. [ 97 ] [ 99 ] Und jede Seite begann, ihre Linien anzupassen und zu verbessern, wodurch unsichere oder schwer zu verteidigende Orte zurückgelassen wurden. Die Briten erhöhten die Zahl der Soldaten in ihrer Linie, um eine starke Konzentration zu schaffen. Über vier Tage verlängerten die 10. (irische) und 74. (Yeomanry) Division ihre Stellungen, während die verlängerte Stellung der 60. (2/2. Londoner) Division verkürzt wurde. [ 101 ] [ 102 ]

Am 3. Dezember eroberte das 16. Bataillon Devonshire Regiment, 229. Brigade, [ 31 ] 74. (Yeomanry) Division Beit Ur el Foqa zurück. Dieser Infanterieangriff wurde um 01:00 Uhr vom Chef des Wadi Zeit gestartet, und um 03:30 Uhr war das Dorf zusammen mit 17 Gefangenen und drei Maschinengewehren erobert. [ 103 ] Die Position war jedoch nicht zu halten, da sie von osmanischen Stellungen in höheren Lagen übersehen wurde. Bombenangriffe und Nahkämpfe dauerten den ganzen Morgen an, und das Bataillon zog sich zurück und erlitt 300 Opfer. [ 97 ] Obwohl behauptet wird, dass die osmanische Armee am 3. Dezember ihre Gegenangriffe eingestellt habe und die Kämpfe in den Judäischen Hügeln aufgehört hätten. [ 75 ] [ 97 ]

Motts Ablösung

Unterdessen befand sich am 4. Dezember auf der Straße von Hebron nach Bethlehem südlich von Jerusalem die 53. (walisische) Division (bekannt als Mott's Detachment) südlich von Hebron. An diesem Tag begann es, die Hebron-Straße hinauf in Richtung Bethlehem zu marschieren, nachdem zwei australische leichte Panzerwagen der Light Armored Motor Battery (LAMB) gemeldet hatten, dass sich keine osmanischen Einheiten in Hebron befanden. [ 104 ] [ Note 10 ] In dieser Nacht erreichten sie das Dilbetal. [ 105 ]

Motts Detachement sollte rechtzeitig nach Norden vorgerückt sein, um die rechte Flanke der 60. (2/2. Londoner) Division zu decken und die Straße von Jerusalem nach Jericho abzuschneiden. [ 106 ] Die 53. (walisische) Division konnte jedoch nicht rechtzeitig Stellung beziehen und die 60. (2/2. Londoner) Division musste ihren Vormarsch auf Jerusalem aufgrund der Offenlegung ihrer rechten Flanke einstellen. [ 107 ] [ 108 ]

Trotz direktem Befehl des Hauptquartiers befand sich Mott's Detachment am 7. Dezember immer noch auf der Straße nach Hebron südlich von Bethlehem. Am nächsten Morgen geriet eine Straßenkreuzung, die Motts Detachement zu überwinden hatte, unter präzisem Granatenbeschuss einer osmanischen Batterie in der Nähe von Bethlehem. Unfähig vorzurücken oder zurückzuschlagen, wartete die Abteilung. Gegen Mittag befahl Chetwode, der Kommandant des Korps, der Abteilung, sich in Bewegung zu setzen. Mott griff schließlich um 16:00 Uhr sein Hauptziel bei Beit Jala an, aber die osmanische Armee hatte sich bereits zurückgezogen. [ 53 ] [ 109 ]

Kapitulation Jerusalems

Während des fast ununterbrochenen Regens am 8. Dezember hörte Jerusalem auf, vom Osmanischen Reich geschützt zu werden. [ 110 ] [ 111 ] Chetwode (Kommandant des XX. Korps), der Bulfin (Kommandant des XXI. Korps) abgelöst hatte, startete am 8. Dezember den letzten Vormarsch auf die Höhen westlich von Jerusalem. [ 110 ] Die osmanische Siebte Armee zog sich im Laufe des Abends zurück und die Stadt kapitulierte am folgenden Tag. [ 112 ]

Der Bürgermeister von Jerusalem, Hussein Salim al-Husseini, versuchte am Morgen des 9. Dezember 1917, den Brief des osmanischen Gouverneurs, der die Stadt den Sergeanten James Sedgewick und Frederick Hurcomb vom 2/19. Die beiden Sergeants, die Allenbys Hauptstreitkräfte voraussahen, weigerten sich, den Brief anzunehmen. Es wurde schließlich von Brigadegeneral C.F. Watson, Kommandant der 180. (2/5. Londoner) Brigade. [ 76 ] [ 113 ]

Jerusalem wurde fast von der ägyptischen Expeditionsstreitmacht eingeschlossen, obwohl Einheiten der osmanischen Armee am 9. Dezember kurzzeitig den Ölberg hielten. Sie wurden am folgenden Nachmittag von der 60. (2/2. London) Division überwältigt. [ 114 ]

Text der Übergabe

"Aufgrund der Schwere der Belagerung der Stadt und des Leidens, das dieses friedliche Land durch Ihre schweren Geschütze erlitten hat und aus Angst, dass diese tödlichen Bomben die heiligen Stätten treffen, sind wir gezwungen, Ihnen die Stadt durch Hussein al . zu übergeben - Husseini, der Bürgermeister von Jerusalem, in der Hoffnung, dass Sie Jerusalem so schützen werden, wie wir es seit mehr als fünfhundert Jahren schützen." Das Dekret wurde von Izzat, dem Mutasarrif von Jerusalem, unterzeichnet. [ 115 ]


Schlacht

Der Vormarsch in die Judäischen Hügel beginnt

Trotz des anhaltenden Drucks der EEF operierten die beiden gegnerischen Kräfte nun in einem verteidigungsfreundlichen Terrain. Zusätzlich zu den Nachhuten, die das XX. Korps der osmanischen 7. ) aus Jerusalem, unterstützt von gut gelegenen Redouten. [14] Die Luftaufklärung am 17. November ergab, dass die Straße nördlich von Jerusalem nach Nablus mit Flüchtlingen überfüllt war. [26]

Am 18. November, während Allenby im Hauptquartier des britischen XXI. Korps in El Kastine war, wurde die Entscheidung getroffen, der osmanischen Siebten Armee in die Judäischen Hügel zu folgen. [27] Dies war in der Hoffnung, sicherzustellen, dass die osmanische Armee wenig Zeit hatte, um sich neu zu formieren oder Verteidigungsanlagen aufzubauen, die sich bei längerer Zeit als uneinnehmbar erweisen könnten. [28]

Allenbys Plan war es, Kämpfe in oder in der Nähe von Jerusalem zu vermeiden, aber alle Straßenzugänge zur Stadt zu unterbrechen und die osmanische Armee zu zwingen, sie zu evakuieren. [29] Er befahl zwei Infanteriedivisionen, der 52. (Lowland) (Generalmajor J. Hill) und der 75. Division (Generalmajor P. C. Palin), und zwei berittenen Divisionen, der Yeomanry und der Australian Mounted Division, den Vormarsch zu beginnen. [Anmerkung 2] Sie sollten von Latron, das am 16. November eingenommen worden war, ostwärts in die gleiche Richtung wie die Straße von Jaffa nach Jerusalem ziehen. [27] [30]

Infanterie der 75. Division sollte die Hauptstraße hinaufrücken, obwohl die zurücktretenden Osmanen auf dieser gut befestigten Straße von Osten nach Westen durch Amwas mehrere Sprengungen durchführten. [30] [31] Links und nördlich der 75. Division sollte Infanterie der 52. (Tiefland-)Division auf Nebenstraßen oder Pfaden von Ludd nach Jerusalem vordringen. Und weiter nördlich, links von der 52. (Lowland) Division, sollte die Yeomanry Mounted Division nach Norden und Nordosten ziehen. Ihr Ziel war es, die Kommunikationslinien der osmanischen Siebten Armee bei Bireh, 13 km nördlich von Jerusalem an der Straße von Jerusalem nach Nablus, zu unterbrechen. [30] [31]

Die 6., 8. und 22. Brigaden der Yeomanry Mounted Division mit der 20. Brigade, Royal Horse Artillery (13-Pfünder) sollten über die alte Römerstraße von Ludd nach Ramallah über Berfilya und Beit Ur el Tahta in Richtung Bireh nach Norden ziehen. [31] Zur gleichen Zeit sollte die 53. (walisische) Division (Generalmajor S. F. Mott) entlang der Straße von Beerscheba nach Jerusalem nach Norden vorrücken, um Hebron und Bethlehem einzunehmen, bevor sie nach Osten vorrückte, um die Straße von Jerusalem nach Jericho zu sichern. [29]

Die 75. Division mit der australischen und der Yeomanry Mounted Division begann am 18. November mit ihrem Einzug in die Judäischen Hügel. [27] [Anmerkung 3]

Das erste Ziel bestand darin, die Höhen auf beiden Seiten der Hauptstraße Jaffa nach Jerusalem bei Amwas zu erobern und zu sichern, damit die 75. Division die Straße hinauf und in die Judäischen Hügel vorrücken konnte. Die Eisenbahnlinie im Wadi Surar auf der rechten Seite der Infanterie der 75. Das 9. Light Horse Regiment der Brigade führte eine Wendebewegung das Wadi es Selman nördlich von Amwas hinauf, um das Dorf Yalo 3,2 km östlich zu erreichen. Nach dieser erfolgreichen Operation zog sich die Australian Mounted Division in ein Ruhelager an der Mündung des Nahr Sukereir zurück. Am Morgen des 19. Novembers übernahm die Infanterie der 75. Division den Vormarsch und fand Amwas evakuiert vor, aber die Vorhut der 8. el Tahta in dieser Nacht, während die 22. berittene Brigade Shilta erreichte. [27] [32]

75. Division

Nur 3,2 km, nachdem die Hauptstraße nach Jerusalem in die Berge führte, führte sie durch den leicht zu verteidigenden Pass von Bab el-Wad. [8] Am 19. November zog die Infanterie der 75. Division diese Straße hinauf, ihre 232. Brigade hatte Abu Shushe um 7.30 Uhr verlassen, um die verlassene Stadt Amwas zu besetzen, und um 11.00 Uhr hatten die indischen 58. Vaughan's Rifles (Frontier Force) der 234. Brigade kämpften sich nach oben, um die Höhen von Bab el Wad zu erreichen. [33]

Nach Bab el Wad schlängelte sich die Straße nach Jerusalem durch tiefe, enge Täler, über steile Ausläufer und um die Schultern felsiger Hügel herum. Obwohl es andere Wege durch die Hügel gab, waren sie ein Gewirr nicht kartierter, rauer und felsiger Hügelpfade und Pfade - oft kaum mehr als Eselspfade -, die die Bewegung von Infanterie, abgesessener Kavallerie und Artillerie sehr schwierig machten. [8] Die holprigen Pfade schlängelten sich durch enge Täler und über verzerrte Haufen von messerscharfen Kämmen, die von Gruppen kegelförmiger Hügel und aufeinanderfolgender Felsplatten unterbrochen wurden, die in Abständen von einigen Metern von jedem Hügel abragten. [34] Es war praktisch unmöglich, Vorstöße nördlich oder südlich der Hauptstraße mit Artillerie zu unterstützen. [34] Bei starkem Regen und kalten, nassen und schlammigen Bedingungen erwies es sich als unmöglich, die Geschütze der 75. Division abseits der Straße einzusetzen. Diese Geschütze waren am Vortag von Gespannen von bis zu acht Pferden zu einem Geschütz vorgeschoben worden. [35]

Alle militärischen Aktivitäten wurden durch die winterlichen Bedingungen noch erschwert, der Boden war rutschig und dichte schwarze Wolken brachten frühe Dunkelheit, die die Sicht beeinträchtigte. Nach 17:00 Uhr war kein Vorrücken mehr möglich, zu diesem Zeitpunkt befand sich der vorderste Piquet innerhalb einer halben Meile vom Dorf Saris. Die vorderen Infanterieeinheiten der 75. Division waren seit dem Morgen 16 km vorgerückt. Sie biwakierten rittlings auf der Straße, unter Beschuss osmanischer Scharfschützen. [33] [36]

Am Abend des 19. Novembers brach ein Gewitter mit anschließendem Regenguss über die gegnerischen Armeen. In wenigen Stunden war jedes Wadi in den Vorbergen und in der Ebene überflutet. Die schwarze Erde, die im Sommer hart und fest war, wurde bei diesen Winterbedingungen klebrig und schwer für den Marsch und fast unpassierbar für Radfahrzeuge. Die Temperatur, die tagsüber heiß und nachts angenehm gewesen war, sank schnell und wurde klirrend kalt. Die Infanteristen waren in ihrer Sommeruniform aus Twillshorts und Tuniken leicht marschiert. Mit nur einer Decke (und/oder einem Mantel) bot diese Ausrüstung wenig Schutz vor strömendem Regen und bitterer Kälte. [37]

Unter diesen Bedingungen trafen die osmanischen Truppen auf der Straße, wo die Nachhut von Falkenhayn das XX. Korps aufstellen lassen hatte, als es sich zurückzog, um Jerusalem zu verteidigen. Auf kommandierenden Höhenzügen errichtet, bestand diese Nachhut aus kleinen Gruppen, die in den Hügeln eingegraben waren. Jede dieser aufeinanderfolgenden Stellungen wurde von indischen und Gurkha-Truppen angegriffen, die die Verteidiger ausmanövrierten. [33]

Stellungen der osmanischen Armeen

Auf dieser Kartenskizze sind neben der Nahr-Sukrerir-Linie, die sich zusammen mit Summeil und El Tineh bis Beit Jibrin erstreckt (wo die Schlacht von Mughar Ridge ausgetragen wurde), die Stellungen der EEF und der osmanischen Armeen am Abend des 19. November 1917 dargestellt .

Mit ihrem Hauptquartier in Nablus wurde die 7. Osmanische Armee eingesetzt, um Jerusalems linke Flanke zu verteidigen, die von der 3. Kavalleriedivision des III. Korps bedeckt war. Infanterie der 27. Division ritt rittlings auf der Straße von Hebron nach Jerusalem. Infanterie der 53. Division des XX. Korps hielt eine Linie vor Nebi Samweil, mit Infanterie der 26. Division in Reserve. Infanterie, die Bireh auf der Straße von Jerusalem nach Nablus verteidigte, war von der 24. Division, mit Infanterie der 19. Division auf der Straße auf halbem Weg zwischen Bireh und Nablus. Die osmanische 8. Armee mit ihrem Hauptquartier in Tul Karm stationierte ihr XXII. Korps auf der Nahr el Auja. Von der Küste aus erstreckten sich die 3., 7. und 16. Division praktisch auf einer Linie mit der britischen Infanterie der 54. (East Anglian) Division weiter landeinwärts. [38]

Versuche, die Nablus Road zu durchtrennen

Die führende Infanteriebrigade der 52. (Tiefland-)Division, die am 19. Kustal und Beit Dukka. [39] Die osmanischen Stellungen wurden stark verteidigt und die 52. (Tiefland-)Division konnte nicht vorrücken, bis ein Nebel am 21. November kurz vor Einbruch der Dunkelheit herunterrollte, was der 75 mit Bajonetten erzwingen. [40] In dieser Nacht aßen die Truppen ihre Eisenrationen (die von den Männern als Notrationen mitgeführt wurden), und einige fanden Schutz vor den miserablen Bedingungen in einem großen Kloster und Sanatorium. Die Nacht war kalt mit starkem Regen, und diejenigen, die keine Unterkunft hatten, litten schwer. Wegen Staus auf den schmalen Gleisen kam bis Mittag des folgenden Tages kein Nachschub. [41] [42]

Infanterie der 52. (Tiefland-)Division rückte zwischen der 75. Division zu ihrer Rechten und der Yeomanry Mounted Division zu ihrer Linken in Stellung. Die Yeomanry Mounted Division, die auf der Nablus-Straße 16 km nördlich von Jerusalem in Richtung Beit Ur el Foka und Bireh vorrückte, sollte mit Infanterie der 75. Obwohl der Widerstand bei Saris nachzulassen schien, war der Fortschritt um 11:00 Uhr weiterhin langsam. [41] [43] Saris wurde schließlich am Nachmittag des 21. Novembers gewonnen. [40]

In den Hügeln nördlich der Infanteriedivisionen operierend, kämpfte die Yeomanry Mounted Division weiterhin um den Vormarsch. Sie bewegten sich in einer einreihigen Kolonne von fast 9,7 km Länge über die rauesten und trostlosesten Gebiete der Judäischen Hügel in Richtung Beit Ur el Tahta. [44] Am 21. November um 11:30 Uhr stieg das führende Regiment, die Dorset Yeomanry, von den Hügeln herab, auf denen Beit Ur el Foqa steht, und fand osmanische Einheiten, die den Westrand des Zeitun-Rückens über sich hielten. [41] Dieser Kamm westlich von Bireh wurde von 3.000 osmanischen Truppen (der gesamten 3. osmanischen Kavalleriedivision und der Hälfte der 24. Division) mit mehreren Artilleriebatterien gehalten. Obwohl die abgesessenen Yeomanry kurzzeitig den Grat einnehmen konnten, wurden sie bald vertrieben. [45] Starke Regenfälle und kaltes Wetter stellten Mensch und Tier auf eine harte Probe, während sie mehrere erfolglose Versuche unternahmen, die steilen, felsigen Seiten des Kamms hinaufzuzwängen. Aber am frühen Nachmittag trafen weitere osmanische Verstärkungen aus dem Norden ein und griffen stark an. Sie zwangen die Yeomanry Mounted Division zurück in die tiefe Schlucht auf der Westseite des Bergrückens. [46] In dieser Nacht lagen die Berkshire Yeomanry auf dem Bergrücken gegenüber osmanischen Einheiten aus nächster Nähe bei sintflutartigem Regen, ihre Pferde im tiefen Tal darunter. [41] Die Situation wurde bald ernst und alle drei Brigaden wurden angewiesen, sich abzubrechen und sich nach Beit Ur el Foqa zurückzuziehen, und nach Einbruch der Dunkelheit wurde ein erfolgreicher Rückzug durchgeführt. [47] Keine Luftunterstützung war möglich, wahrscheinlich aufgrund des Wetters, bis das Australian Flying Corps Nr. 1 am 22. und 24. November Luftangriffe auf das Dorf Bireh durchführte. [26]

21.–24. November: Schlacht bei Nebi Samwil

Die Schlacht von Nebi Samuel wurde von den Briten offiziell als beginnend am 17. November und endend am 24. November 1917 identifiziert. [1] Aber bis zum 21. November setzte die Infanterie der 75. Division ihren Vormarsch in Richtung Bireh fort. Als die Infanteriedivision an diesem Tag nach Nordosten abwanderte und die Front der 52. [48] ​​[49] Dieser Hügel, der traditionelle Ort des Grabes des Propheten Samuel, wurde am späten Abend nach heftigen Kämpfen von der 234. Brigade der 75. Division eingenommen. [40] [48] Die 52. (Tiefland-)Division hatte die schwierigere Linie eingenommen, während die 75. Division auf die südwestlichen Zugänge gerichtet war. [40] Mehrere Gegenangriffe osmanischer Truppen in den folgenden Tagen scheiterten. [50] In engen Kämpfen griffen osmanische Soldaten stark an und erreichten die Tore der Moschee, bevor Gurkha-Infanterie sie abwehrte. [51] Fevzis Siebte Armee hatte gegen die beiden Infanteriedivisionen von Allenby bis zum Stillstand gekämpft. [52]

Die Angriffe von drei britischen Divisionen wurden von drei osmanischen Divisionen abgehalten, wobei die Briten weit über 2.000 Verluste erlitten. Es gibt keine Schätzungen der osmanischen Opfer. [53] Eine Kartenskizze mit den Stellungen der Armeen vom 28. November (siehe Karte 'Osmanische Gegenangriffe 1800 28. November 1917' unten) zeigt, dass das Gebiet um Nebi Samwil noch von der britischen 60 Die 53. Division und die lebenswichtige Straßenverbindung von Jerusalem nach Nablus befanden sich noch in osmanischer Hand. [54] [Anmerkung 4]

Am 24. November befahl Allenby die Entlastung der drei Divisionen des XXI Corps und des Desert Mounted Corps der EEF. [55] Um solch große Formationen zu bewegen, war eine Pause unvermeidlich, und so wurde der Angriff eingestellt, aber von Falkenhayn und seine osmanische Armee nahmen die vorübergehende Einstellung der Feindseligkeiten zur Kenntnis. [56] [57]

24. November: Erster Angriff über den Nahr el Auja

Der Vormarsch von zwei Infanterie und einer berittenen Division in die Judäischen Berge in Richtung Jerusalem wurde am 24. November im Raum Nebi Samwil eingestellt. Am selben Tag begann Infanterie der 54. (East Anglian) Division und der Anzac Mounted Division ihren Angriff über den Nahr el Auja an der Mittelmeerküste nördlich von Jaffa. [53] [55] Die einzige verfügbare berittene Brigade war die New Zealand Mounted Rifles Brigade, die seit dem 16. November in der besetzten Stadt Jaffa Garnisonsdienst hatte. [58] Am Nordufer wurde der Fluss von der 3. und 7. Division der 8. Osmanischen Armee verteidigt. [25]

Die New Zealand Mounted Rifles Brigade rückte über den Fluss vor und errichtete zwei Brückenköpfe. Der erste war über die Brücke auf der Hauptstraße in der Nähe von Khirbet Hadrah (auch Khurbet Hadra genannt) und der zweite war bei Sheik Muanis, in der Nähe der Flussmündung. Diese Operationen hatten zwei Ziele – Territorium zu gewinnen und die osmanische 8. Armee davon abzuhalten, Truppen in die Judäischen Hügel zu verlegen, um die 7. Armee zu verstärken. Nach erfolgreichen Aktionen der New Zealand Mounted Brigade hielten zwei Infanteriebataillone der 54. (East Anglian) Division diese beiden Brückenköpfe am Nordufer, bis sie am 25. November von überwältigenden Kräften angegriffen wurden. [10] [59] Die 3. und 7. Division der 8. Osmanischen Armee hatten die Brückenköpfe eingefahren und die taktische Lage wiederhergestellt. [25]

Der tief und schnell fließende Fluss el Auja konnte nur an bekannten und etablierten Stellen überquert werden, so dass das Canterbury Mounted Rifles Regiment am 24. November um 01:00 Uhr die Furt am Strand überquerte. Sie bewegten sich im Galopp und eroberten schnell die Hügel, die die Furt überragten, und eroberten das Dorf Sheikh Muannis (das der Furt ihren Namen gab), aber die osmanische Kavalleriegarnison entkam. [60] [61] Das Wellington Mounted Rifles Regiment näherte sich dem Canterbury Regiment und rückte dann ostwärts nach Khurbet Hadrah vor, das die Brücke an der Hauptstraße befehligte. Sie erbeuteten 29 Gefangene, ein Maschinengewehr und ein britisches Lewis-Gewehr. [62] Zwei Infanterie-Kompanien des Essex-Regiments, 161. (Essex) Brigade, 54. (Ost-Anglian)-Division überquerten die Hadrah-Brücke und besetzten das Dorf. [61] Die 4. und 11. Staffel des Auckland Mounted Rifle Regiments mit der 2. Staffel des Wellington Mounted Rifle Regiments wurden an der Brücke und im Dorf Sheikh Muannis vor den Infanterieposten aufgestellt. Die 1. Staffel des Canterbury Mounted Rifles Regiments nahm einen Posten am Meeresstrand ein. Jede dieser Staffeln hatte zwei Maschinengewehre, um sie zu verstärken. [62]

Am 25. November um 02:45 Uhr wurde eine osmanische Kavalleriepatrouille in der Nähe von Khurbet Hadrah von einer Truppe des 3rd Squadron Auckland Mounted Rifles Regiment verjagt. Innerhalb einer Stunde starteten die osmanischen 3. und 7. Divisionen einen schweren Angriff auf das Geschwader, das sich auf eine vereinbarte Linie zurückzog. Nur 30 Minuten später wurde ein weiterer Rückzug erzwungen. [61] [63] Gegen 08:00 Uhr wurden Infanterieeinheiten der 54. (Ostanglianischen) Division bei Khurbet Hadrah über den Fluss zurückbeordert. Es war eine äußerst schwierige Operation, da die Brücke nun von feindlichem Feuer gefegt und ständig von Artillerie beschossen wurde. Einigen gelang es, die Brücke zu überqueren, einige schwammen den Fluss und einige ertranken. Sobald die Infanterie frei war, folgte ihnen die 3. Staffel, Auckland Mounted Rifle Regiment, über die Brücke. Die 11. (North Auckland) Squadron (Auckland Mounted Rifle Regiment) deckte sie mit zwei Vickers-Geschützen gegen hohe Kosten ab und hielt die Brücke bis 11:00 Uhr, als sie sich zurückzogen. [64]

Während der Kämpfe um die Hadrah-Brücke hielt die 2. Staffel, Wellington Mounted Rifle Regiment in Sheikh Muannis, ohne Artillerieunterstützung einen entschlossenen Angriff von etwa 2.000 osmanischen Soldaten ab, die von präzisem Artilleriefeuer gedeckt wurden. Da ihre Pferde den Fluss hinunter zur Furt am Strand zurückgeschickt worden waren, rückten die Schwadronen der New Zealand Mounted Rifles Brigade vor, um die Khurbet Hadrah-Position zu verstärken, kamen aber gerade an, als der Rückzug stattfand. Sie nahmen am Südufer nahe der Brücke Stellung. Erst nach der Evakuierung des Dorfes Khurbet Hadrah und der Brückenposten konnte die Batterie Somerset, unterstützt von Geschützen der 161. (Essex) Brigade, in Aktion treten. Diese Unterstützung kam zu spät, und auch die Infanterie bei Scheich Muannis in der Nähe der Furt wurde zum Rückzug befohlen. Sie wurden von der Somerset-Batterie unterstützt, die von einer Position 1,3 km südlich, auf der Südseite des Flusses, weiter feuerte, bis die osmanische Armee das Dorf wieder besetzt hatte. Zwei Truppen der 10. Schwadron zogen sich langsam in Richtung der Furt am Strand bei Scheich Muannis zurück, wobei die 2. Der osmanische Angriff konzentrierte sich nun auf das Canterbury Mounted Rifles Regiment. Das 1. Geschwader hielt den Feind zurück, bis das Regiment und die Truppen von Sheikh Muannis die Furt überquert hatten, dann wich das Geschwader unter Schutzfeuer von Maschinengewehren zurück. Die Verluste der New Zealand Mounted Rifles Brigade während dieser Operation wurden 11 getötet, 45 verwundet und drei vermisst. [65] [66]

Vom 25. November bis zum 1. Dezember unterstützte die New Zealand Mounted Rifles Brigade die 54th (East Anglian) Division, die weiterhin die Vorpostenlinie hielt.Anfang Dezember wurde die Brigade in ein Rastlager in der Nähe von Sarona einige Meilen nördlich von Jaffa zurückgezogen, bis sie am 5. [67] [68]

Um diese Zeit wurde der kämpfende Kommandant der osmanischen 8. Armee, Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein, seines Amtes enthoben. Er war seit 27 Katia im April 1916. Anschließend kommandierte er die Verteidigung bei Magdhaba im Dezember 1916, bei Rafa im Januar 1917, bei Gaza und Beersheba im März, April und Oktober 1917 und bei Nachhutgefechten auf der Seeebene bis Jaffa im November 1917. Er wurde abgelöst von Brigadegeneral Djevad Pascha. [69] Als Allenby die Nachricht hörte, schrieb er am 28. November 1917 an seine Frau: "Ich glaube, dass zwischen Turk und Boche jetzt wenig Liebe verloren geht." [70]

Osmanische Gegenangriffe

Von Falkenhayn und die osmanische Armee versuchten, von dem geschwächten und erschöpften Zustand der abgenutzten Divisionen des britischen Empire zu profitieren, die seit Anfang des Monats kämpften und vorrückten. [71]

Aufgrund von Versorgungsproblemen während des Vormarsches von Beersheba hielt Allenby das XX. Korps von Philip W. Chetwode im Rücken in der Nähe von Kommunikationslinien. [Anmerkung 5] Diese Truppen genossen 10 Tage Ruhe im Rücken, wo sie leicht versorgt und umgerüstet wurden. Es waren diese frischen Truppen des XX. Korps, denen befohlen wurde, die Verantwortung für die Frontoperationen in den Judäischen Hügeln gegen die verteidigende osmanische 7. Armee zu übernehmen. Die 60. (Londoner) Division unter dem Kommando von Generalmajor John Shea traf am 23. November aus Huj in Latron ein und löste am 28. November die stark geschwächte Infanterie der 52. (Tiefland) und 75. Am selben Tag traf die 74. (Yeomanry) Division unter dem Kommando von Generalmajor E. S. Girdwood von Karm aus in Latron ein. Zwei Tage später traf auch die 10. (irische) Division unter dem Kommando von Generalmajor J. R. Longley von Karm aus in Latron ein. Die 53. (walisische) Division mit dem Korps-Kavallerie-Regiment und einer angehängten schweren Batterie blieb auf der Hebron-Straße nördlich von Beerscheba, unter direktem Befehl des Generalhauptquartiers (GHQ), das als Mott's Detachment bekannt wurde. [50]

In der Woche vom 27. November begann die osmanische Armee eine Reihe von Infanterieangriffen mit Schocktaktiken, in der Hoffnung, die britischen Linien während der durch Truppenverstärkungen und Truppenabzüge verursachten Destabilisierung zu durchbrechen. [71] Gegenangriffe wurden von der osmanischen 16. und 19. Division in den Judäischen Hügeln auf Nebi Samweil und auf der Hochebene von Zeitun gestartet. Über eine Lücke zwischen den britischen Streitkräften auf der Seeebene und denen in den Judäischen Hügeln wurden auch Angriffe gegen britische Kommunikationslinien sowie gegen mehrere auf der Seeebene verteilte britische Einheiten durchgeführt. [72]

Gegenangriffe auf der Seeebene

Am 27. November um 17:00 Uhr startete die 16. Division der 8. Osmanischen Armee einen Gegenangriff auf die Wilhelma auf der Seeebene. Sie erreichten bis auf 400 Yards (370 m) Infanterie des 4. Sie rückten auch gegen das 10. Bataillon, Regiment London, südöstlich bei Deir Tuweif, gegen das 5. Bataillon, Regiment Bedfordshire, bei Beit Nebala und gegen die Imperial Camel Corps Brigade bei Bald Hill vor. [73] [74] In der Wilhelma bereitete sich die osmanische Streitmacht auf einen Bajonettangriff vor, aber Maschinengewehr- und Lewis-Geschützfeuer mit der 272nd Brigade Royal Field Artillery hielten sie zurück. [Anmerkung 6] Die Briten griffen erfolgreich an beiden Flanken an und zwangen die osmanischen Truppen, sich nach Rantye zurückzuziehen. [73] Auf der linken Seite der Imperial Camel Corps Brigade südwestlich von Bald Hill erneuerten Einheiten der osmanischen 16. Division in der Nacht zum 28. November den Angriff. Sie fuhren in den rechten Außenposten der Frontlinie der 2. Leichten Reiterbrigade und verschanzten sich in dieser vordersten Stellung. Aber im Morgengrauen des 29. Novembers befanden sich die osmanischen Soldaten in einer unhaltbaren Position – von einem australischen Posten übersehen und an beiden Flanken von anderen umzingelt. Unfähig vorzurücken oder sich zurückzuziehen, ergaben sich drei Offiziere und 147 Soldaten mit vier Maschinengewehren dem 7. Leichten Reiterregiment. [75]

Gegenangriffe auf Kommunikationswege des britischen Empire

Weiter im Landesinneren wurde ein weiterer schwerer Angriff auf die britischen Kommunikationslinien von Ramleh aus sowohl von Einheiten der osmanischen 16. Division in der Ebene als auch der 19. Division in den Hügeln durchgeführt. Das Ziel dieses Gegenangriffs war die Zerstörung zweier Divisionen des britischen Empire in den Hügeln, indem ihre Kommunikationslinien unterbrochen wurden. [76]

Dieser Angriff wurde durchgeführt, indem eine 5 Meilen (8,0 km) lange Lücke in der britischen Frontlinie zwischen der dünn verteilten Yeomanry Mounted Division links bei Beit Ur el Tahta und der Rechten der ebenso dünn verteilten Infanterie in der 54. (East Anglian) Division ausgenutzt wurde bei Shilta. Die 19. osmanische Division fand die Lücke am 27. November und griff die freigelegte Nachschublinie an, besiegte einen Abschnitt der Munitionskolonne der Yeomanry Mounted Division und überwältigte einen Posten rechts von der 54. (Ostanglianischen) Division. Die 7. berittene Brigade wurde nach vorne in die Lücke in der Linie beordert. Sie wurden am 28. November im Morgengrauen von der frischen osmanischen 19. Division angegriffen, blockierten jedoch einen weiteren Angriff anderer osmanischer Einheiten. [77] [78]

Nach einigen verzweifelten Kämpfen im Nahkampf ließ der Druck etwas nach und etwas verlorener Boden wurde zurückgewonnen, aber die osmanische Streitmacht begann, die berittene Brigade im Westen zu überflügeln. [79] [80] Das 5. Bataillon, Norfolk Regiment wurde aus Shilta vertrieben, aber die Infanterie der 155. (südschottischen) Brigade der 52 Lücke und drängte die osmanischen Soldaten aus den Kommunikationslinien zurück. [78]

Gegenangriffe auf die Yeomanry Mounted Division

Osmanische Gegenangriffe begannen am 27. November, als der vorderste Posten der Yeomanry Mounted Division in Zeitun am westlichen Ende des Beitunia-Rückens von einer viel größeren Streitmacht angegriffen wurde. Sie hielten die osmanischen Angreifer bis zum 28. November zurück, als die Division gezwungen war, sich von ihren vorgeschobenen Posten zurückzuziehen, darunter Scheich Abu ex Zeitun und Beit Ur el Foqa. [80]

Die australische Mounted Division (ohne 5. Mounted Yeomanry Brigade) hatte sich vom 19. bis 27. November in Mejdel ausgeruht, als ihnen befohlen wurde, in die Judäischen Hügel zurückzukehren. Der Marsch der 4. Leichten Reiterbrigade nach Berfilya wurde direkt nach Beit Ur el Tahta umgeleitet. [81] Südlich von Beit Ur el Tahta deckte die 4. Leichte Reiterbrigade eine gefährliche Position, da es keinen Kontakt zwischen der 8. und 6. berittenen Brigaden gab. [82] Die 5. Mounted Yeomanry Brigade wurde befohlen, sich ihrer Division wieder anzuschließen und das 10. Light Horse Regiment unter Befehl der 60. (2/2. London) Division zu verlassen. Die 3. Leichte Reiterbrigade marschierte weiter nach Berfilya 3,2 km westlich von el Burj. [83] [Anmerkung 7]

Der Druck war zu groß für die Vorposten der stark reduzierten Yeomanry Mounted Division, die im Wadi Zeit zurückfiel, aber die verfolgende osmanische Streitmacht wurde plötzlich vom 11. Light Horse Regiment der 4. Light Horse Brigade blockiert. [84] Die 4. Leichte Reiterbrigade hatte sich auf dem gleichen Weg wie die 7. berittene Brigade bewegt, aber in der Nähe von El Burj fanden sie die Straße durch Feuer blockiert. Brigadegeneral Grant, der Barrow unterstellt war, befahl der Brigade südlich von Beit Ur el Tahta, die 6. berittene Brigade zu unterstützen. Das 11. Leichte Reiterregiment wurde mit zwei Maschinengewehren vorgeschoben, um das Wadi Zeit südwestlich von Beit Ur el Foqa zu halten. [84]

Am 30. November hat Major J.G. Rees des 25. Bataillons, Royal Welch Fusiliers, hatte nur 60 Mann, um Beit Ur el Foqa zu halten, als der Posten fast umzingelt war. Es gelang ihnen, aus der Position auszubrechen und schlossen sich der Unterstützungskompanie des 10. Dies geschah um 14:30 Uhr, als sie mit 400 Soldaten angriffen und die Abteilung vom Signal Hill trieben. Dieser Schritt machte Et Tyre unhaltbar und zwang die 10. King's Shropshire Light Infantry dazu, auf ihre ursprüngliche Linie zurückzufallen. [85] [Anmerkung 8]

Diese Operationen wurden am 28. November von einer kombinierten Streitmacht der britischen und australischen Geschwader Nr. 1 und 111 unterstützt, die den Flugplatz Tul Keram mit Luftangriffen angriffen. Dieser Angriff wurde am folgenden Morgen und Abend wiederholt, nachdem deutsche Flugzeuge den Flugplatz Julis bombardierten und den Ordnungsraum des Geschwaders Nr. 113 trafen. [86]

Die Yeomanry Mounted Division wurde von der 74. (Yeomanry) Division abgelöst, zwei Brigaden der Infanterie wurden durch vier Brigaden der Kavallerie ersetzt, was zu einer Versechsfachung der Anzahl der Gewehre führte. Mit zusätzlichen Verstärkungen durch die abgesessene Australian Mounted Division gab es genügend Truppen, um alle osmanischen Gegenangriffe abzuhalten. [87]

Gegenangriff am 1. Dezember bei Beit Ur el Tahta

Am 1. Dezember gegen 01:00 Uhr griff ein mit Handgranaten bewaffnetes Bataillon der 19. osmanischen Division bei Beit Ur el Tahta gegen die 157. Brigade und nordöstlich von El Burj gegen die 3. leichte Reiterbrigade an. [88] Nach zwei Versuchen bei Beit Ur el Tahta gelang es ihnen, eine stark geschwächte Infanteriekompanie des 5. Dorf, aber um 04:30 hatten sie die Position wieder besetzt. Das 8. Leichte Reiterregiment nordöstlich von El Burj hielt vier Angriffen feindlicher Truppen mit Stabgranaten stand. Ein Geschwader der Royal Gloucestershire Hussars der 5. Mounted Yeomanry Brigade, die der 3. Light Horse Brigade angegliedert war, wurde herbeigeeilt, um Lücken in der Linie zu füllen, und die Hong Kong Battery trat in Aktion. Sie wurden vom 4. Bataillon, Royal Scots Fusiliers, mit einer kleinen Gruppe von Bombern aus Beit Sira verstärkt, die gerade ankamen, als osmanische Soldaten einen neuen Angriff starteten. Die britische Bomberpartei griff osmanische Bomber an und zwang sie nach einem heftigen Gefecht zurück. Die Osmanen griffen verzweifelt weiter an und eine weitere Kompanie der 4. Schottischen Füsiliere tauchte auf. In Kombination mit dem stetigen Feuer der abgesessenen 3. Leichten Reiterbrigade zwang der Bombenregen der Füsiliere die osmanischen Soldaten, sich zurückzuziehen und einzugraben. Im Morgengrauen ergaben sie sich. [89] [Anmerkung 9]

Bei diesen Gefechten wird behauptet, dass ein ganzes osmanisches Bataillon gefangen genommen oder getötet wurde. [88] Über 100 osmanische Soldaten wurden getötet. Unter den 172 Gefangenen befanden sich viele Verwundete, während die britischen Verluste unter 60 lagen. [90] Es war eine entscheidende Schlacht gewesen, wenn El Burj gefangen genommen worden wäre, hätten die Briten die Straße von Berfilya und den Beit Nuba . verloren –Beit Sira-Tal wäre unhaltbar geworden. Die linke Flanke des Hauptvorstoßes der Infanterie auf Jerusalem wäre exponiert gewesen, was auch den Druck auf die Nablusstraße geschwächt hätte. [91]

Gegenangriff am 1. Dezember bei Nebi Samwil

Weitere Angriffe auf Nebi Samwill am 1. Dezember wurden abgewiesen, wobei die osmanische Siebte Armee schwere Verluste erlitt. [92]

Eroberung Jerusalems

Am 4. Dezember schrieb Allenby: Ich möchte Bire[h] bekommen, bevor ich mich konsolidiere, da es alle Straßen abdeckt und alles beherrscht. . Wenn ich Bire[h] und die Hügel, die die Mündung des Auja-Flusses N. von Jaffa bedecken, bekomme, bin ich in einer guten starken Position für Angriff oder Verteidigung. Ich muss mich jedenfalls dort festigen und warten, bis meine Eisenbahn ausgebaut ist. Mir fehlen die Offiziere und einige meiner Stärken schwinden. Ich habe keine Reserveeinheiten.

Am 1. Dezember waren die Kämpfe um Jerusalem fast vorbei. Die osmanische Armee hatte durch ihre Gegenangriffe keinen Boden gut gemacht, und die vorrückenden britischen Truppen ersetzten erfolgreich ihre müden Kameraden, die in der Nähe von Jerusalem gut verschanzt waren. [94] Am 2. Dezember wurde die Ablösung des XXI. Korps durch das XX. Korps abgeschlossen, als die 10. (irische) Division die 52. (Tiefland-)Division ablöste. [90] [92] Und jede Seite begann, ihre Linien anzupassen und zu verbessern, wodurch unsichere oder schwer zu verteidigende Orte zurückgelassen wurden. Die Briten erhöhten die Zahl der Soldaten in ihrer Linie, um eine starke Konzentration zu schaffen. Über vier Tage verlängerten die 10. (irische) und 74. (Yeomanry) Division ihre Stellungen, während die verlängerte Stellung der 60. (2/2. Londoner) Division verkürzt wurde. [94] [95]

Am 3. Dezember eroberte das 16th Battalion Devonshire Regiment, 229th Brigade, 74th (Yeomanry) Division Beit Ur el Foqa zurück. Dieser Infanterieangriff wurde um 01:00 Uhr vom Chef des Wadi Zeit gestartet, und um 03:30 Uhr war das Dorf zusammen mit 17 Gefangenen und drei Maschinengewehren erobert. [96] Die Position war jedoch nicht zu halten, da sie von osmanischen Stellungen in höheren Lagen übersehen wurde. Bombenangriffe und Nahkämpfe dauerten den ganzen Morgen an, und das Bataillon zog sich zurück und erlitt 300 Opfer. [90] Obwohl behauptet wird, dass die osmanische Armee am 3. Dezember ihre Gegenangriffe aufgegeben hatte und die Kämpfe in den Judäischen Hügeln aufhörten. [71] [90]

Motts Ablösung

Unterdessen hatte die 53. (walisische) Division (bekannt als Mott's Detachment) auf der Straße von Hebron nach Bethlehem südlich von Jerusalem ihren vorläufigen Vorstoß fortgesetzt und erreichte am 4. Dezember 7,2 km südlich von Hebron. Nachdem zwei australische leichte Panzerwagen der Light Armored Motor Battery (LAMB) aus dem Norden eingefahren waren und keine osmanischen Einheiten in Hebron meldeten, fuhren sie in dieser Nacht weiter ins Dilbe-Tal. [97] [98] [Anmerkung 10]

Chetwode befahl dann Mott, so schnell wie möglich vorzurücken, um bis zum Morgen des 8. Dezembers eine Position 3 Meilen (4,8 km) südlich von Jerusalem zu erreichen. Motts Avantgarde rückte in der Nacht vom 5. Dezember erneut versuchsweise bis 3 Meilen (4,8 km) nördlich von Hebron vor. [99] Bis zum 7. Dezember hatte Motts Abteilung Kontakt mit der osmanischen Position gefunden, die Bethlehem 4 Meilen (6,4 km) von seinem Ziel entfernt verteidigte, aber schlechtes Wetter verhinderte einen Vormarsch. [100] Motts Abteilung sollte rechtzeitig nach Norden vorgerückt sein, um die rechte Flanke der 60. (2/2. Londoner) Division zu decken und die Straße von Jerusalem nach Jericho abzuschneiden. [101] Obwohl Mott unter direktem Befehl des Hauptquartiers stand, befand sich Mott am 7. Dezember immer noch auf der Straße nach Hebron südlich von Bethlehem, obwohl es Mott am Abend des 7. Dezember gelang, Salomos Teiche südlich von Bethlehem zu erobern. [102]

Am Morgen des 8. Dezember begann die osmanische Artillerie, auf eine Straßenkreuzung zu schießen, die Motts Abteilung zu überwinden hatte. Unfähig vorzurücken oder sich gegen das genaue Granatenfeuer einer osmanischen Batterie in der Nähe von Bethlehem zu rächen, wartete die Abteilung. Gegen Mittag befahl Chetwode, der Kommandant des Korps, der Abteilung, sich in Bewegung zu setzen. Mott griff schließlich um 16:00 Uhr sein Hauptziel bei Beit Jala an, aber die osmanische Armee hatte sich bereits zurückgezogen. [50] [103] Erst am Abend setzten sie ihren Vormarsch fort, um den Weg völlig frei von osmanischen Verteidigern zu finden. Im entscheidenden Moment war Motts Detachement nicht in der Lage, die Südflanke der 60. (Londoner) Division zu decken, was die Londoner zwang, bei Tageslicht zu pausieren, da das Einfädeln von Feuer jeden Vorstoß extrem kostspielig gemacht hätte. [104]

Kapitulation Jerusalems

Während des fast ununterbrochenen Regens am 8. Dezember hörte Jerusalem auf, vom Osmanischen Reich geschützt zu werden. [105] [106] Chetwode (Kommandant des XX. Korps), der Bulfin (Kommandant des XXI. Korps) abgelöst hatte, startete am 8. Dezember den letzten Vormarsch auf die Höhe westlich von Jerusalem. [105] Die osmanische Siebte Armee zog sich im Laufe des Abends zurück und die Stadt kapitulierte am folgenden Tag. [107]

Der Bürgermeister von Jerusalem, Hussein Salim al-Husseini, versuchte am Morgen des 9. Dezember 1917, den Brief des osmanischen Gouverneurs, der die Stadt den Sergeanten James Sedgewick und Frederick Hurcomb vom 2/19. Die beiden Sergeants, die Allenbys Hauptstreitkräfte voraussahen, weigerten sich, den Brief anzunehmen. Es wurde schließlich von Brigadegeneral C.F. Watson, Kommandant der 180. (2/5. Londoner) Brigade. [108]

Jerusalem war fast von der EEF eingeschlossen, obwohl Einheiten der osmanischen Armee am 9. Dezember kurzzeitig den Ölberg hielten. Sie wurden am folgenden Nachmittag von der 60. (2/2. London) Division überwältigt. [109]

Text der Übergabe

"Aufgrund der Schwere der Belagerung der Stadt und des Leidens, das dieses friedliche Land durch Ihre schweren Geschütze erlitten hat und aus Angst, dass diese tödlichen Bomben die heiligen Stätten treffen, sind wir gezwungen, Ihnen die Stadt durch Hussein al . zu übergeben - Husseini, der Bürgermeister von Jerusalem, in der Hoffnung, dass Sie Jerusalem so schützen werden, wie wir es seit mehr als fünfhundert Jahren schützen." Das Dekret wurde von Izzat, dem Mutasarrif von Jerusalem, unterzeichnet. [110]


Auftakt

Versorgungsleitungen des britischen Empire

Der geplante Vorstoß in die Judäischen Hügel würde stark von der Fähigkeit der Kommunikationslinien abhängen, die Fronttruppen mit Nahrung, Wasser und Munition zu versorgen. Diese operierten jedoch bereits in erheblichen Entfernungen vom Gleis- und Stützpunktbereich, so dass der Vormarsch am 17. Rationen und Vorräte. [14] [15]

Der Transport von Vorräten vom Gleiskopf war ein langsames, aber kontinuierliches 24-Stunden-Geschäft, da die osmanische Armee während ihres Rückzugs so viel wie möglich von ihrer Infrastruktur zerstört hatte. Nur Lastwagen der Motortransportunternehmen des British Army Service Corps (ASC) und Kamele des ägyptischen Kameltransportkorps konnten die einzige, schmale, schlecht befestigte Straße von Gaza zur Junction Station benutzen. Zwischen Gaza und Beit Hanun war die Straße unbefestigt und tief im Sand, was es für Lastwagen schwierig machte, selbst mit einer leichten Ladung von einer Tonne weiterzufahren. Vorräte wurden auch auf dem Seeweg verschifft und in Wadi Sukereir und später in Jaffa gelandet. Aufgrund der fehlenden Infrastruktur in Jaffa mussten alle per Schiff gebrachten Vorräte auf Surfboote umgeladen werden, die dann an den Stränden entladen werden mussten. Solche Operationen waren stark wetterabhängig, so dass die Menge der auf dem Seeweg transportierten Vorräte begrenzt war. Aber eine Armee zu ernähren, die von Pferden abhängig war, war eine riesige Aufgabe. Die Marschration eines Pferdes betrug 4,3 kg Getreide pro Tag. Selbst diese kleine Menge, der keine Massennahrung fehlte, ergab, multipliziert mit den 25.000 Pferden des Desert Mounted Corps, über 100 Tonnen Getreide pro Tag. Für die Pferde und den Transport der Rationen, die die Truppen an der Front benötigen, würden einhundert Lastwagen benötigt. [16] [17]

Alle verfügbaren Lastwagen und Kamele wurden in Konvois organisiert, die vom Gleiskopf entlang der Straße Gaza zur Junction Station von Dier el Belah nach El Mejdel und dann weiter nach Julius fuhren, wo die 26 und 27 Depot Unit of Supply (DUS) die Vorschubversorgung einrichteten Deponien für die Australian Mounted Division und die Anzac Mounted Division. Von diesen Deponien dienten die Transportabteilungen der 5. Kompanie (New Zealand Army Service Corps) und der 32., 33. und 34. Kompanie (Australian Army Service Corps) der Anzac Mounted Division und der 35., 36. und 37. Kompanie der australischen berittenen Division. Diese Gesellschaften von Pferde- und Maultierwagen könnten ihre Brigaden während der Brigadeoperationen bedienen und bei Bedarf während der Divisionsoperationen zu Divisionszügen formen. In Ramleh wurde ein vorderer Lastwagenkopf eingerichtet, wo die Ladungen abgeladen wurden und die Transportunternehmen die Lieferungen an die vorderen Einheiten verteilten. Mitglieder des ägyptischen Arbeitskorps (als zweite Fahrer) arbeiteten zusammen mit dem australischen Armeedienstkorps beim Transportieren, Be- und Entladen der von den Brigaden bestellten Güterwagen des General Service und Limber. Das gewaltige Unterfangen wurde von den Nachschubabteilungen in ähnlicher Weise wie die Divisionsmunitionskolonnen verwaltet, die ebenfalls in einem ähnlich kontinuierlichen Betrieb die Kampfeinheiten mit Munition versorgten. [19] [20]

Der Vormarsch des Desert Mounted Corps geht weiter

Am 15. November erteilte der Kommandeur des Desert Mounted Corps, Generalleutnant Sir Harry Chauvel, der Yeomanry Mounted Division (Generalmajor G. de S. Barrow) und der Anzac Mounted Division (Generalmajor EWC Chaytor) den Befehl, den Vormarsch auf Ramleh . fortzusetzen und Lud etwa 5 Meilen (8,0 & 160 km) von der Junction Station entfernt. [21] Am selben Tag erreichte die Yeomanry Mounted Division nach einem Kavallerieangriff der 6. berittenen Brigade (Brigadier General C. A. C. Godwin) bei Abu Shusheh die Straße nach Jerusalem. Dieser Angriff wurde aufgrund der felsigen Beschaffenheit des Bodens, über den die Reiter angriffen, als noch gewagter beschrieben als der bei Mughar Ridge. [22] Die New Zealand Mounted Rifles Brigade (Brigadier General W. Meldrum) sicherte die linke Flanke der EEF durch die Besetzung von Jaffa am 16. November. Diese Stadt wurde als Ergebnis des Sieges bei Ayun Kara zwei Tage zuvor eingenommen, was die osmanische 8. Armee zum Rückzug über den Nahr el Auja zwang, der 6,4 km nordöstlich von Jaffa . ins Meer mündet . [23] [24] Der Rückzug der 8. Armee platzierte sie nördlich der osmanischen 7. Armee und öffnete die rechte Flanke dieser Armee für den Angriff. Infolgedessen war die Siebte Armee gezwungen, sich weiter vom Küstenabschnitt in die Judäischen Hügel zu entfernen. Hier, vor Jerusalem, errichteten osmanische Infanterieeinheiten einen Verteidigungsschirm. [25]


Hintergrundschlacht von Nebi Samwil_section_0

Im November 1917 hatte die Egyptian Expeditionary Force des britischen Empire unter dem Kommando von General Edmund Allenby die Streitkräfte des Osmanischen Reiches in der dritten Schlacht von Gaza und der Schlacht von Mughar Ridge besiegt. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_10

Die 75. Division verfolgte die sich zurückziehende osmanische Armee und eroberte am 14. November die Junction Station. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_11

Die Einnahme des Bahnhofs trennte die Eisenbahnlinie von Jerusalem und dem Rest des Landes und versorgte die britischen Streitkräfte mit einer Frischwasserquelle. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_12

Es spaltete auch die osmanische 7. und 8. Armee. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_13

Am nächsten Tag eroberte die ANZAC Mounted Division Ramleh und Ludd, 5 Meilen (8,0 km) nördlich der Station und an der Mittelmeerküste, dann eroberte die New Zealand Mounted Rifles Brigade am 16. November den Hafen von Jaffa. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_14

In den zehn Tagen seit der Schlacht von Gaza waren die Briten etwa 60 Meilen (97/160 km) vorgerückt, aber auf Kosten von 6.000 Opfern. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_15

Die Zahl der getöteten osmanischen Streitkräfte ist nicht bekannt, aber 10.000 Mann wurden von den Briten zusammen mit 80 Artilleriegeschützen und 100 Maschinengewehren gefangen genommen. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_16

Trotz dieser Verluste war es der Mehrheit der osmanischen Armeen gelungen, die Relativitätstheorie in einem Stück zurückzuziehen, aber sie waren gespalten und hatten keine Möglichkeit, die andere zu unterstützen, falls oder wenn sie angegriffen wurden. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_17

Außerdem wurde die osmanische Siebte Armee auf der britischen Rechten vom palästinensischen Eisenbahnnetz abgeschnitten und alle ihre Vorräte mussten auf der Straße gebracht werden. Schlacht bei Nebi Samwil_sentence_18

Zur Vorbereitung des Angriffs gegen Jerusalem bildeten die berittene ANZAC-Division und die 54. (Ost-Anglian)-Division eine Verteidigungslinie in der Küstenebene, während das XXI. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_19

Statt eines direkten Angriffs auf Jerusalem plante Allenby, die Stadt zunächst von ihren Versorgungswegen im Norden abzuschneiden. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_20

Der Plan sah vor, dass zwei Infanterie-Divisionen, die 75 Straße. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_21

Die beiden äußeren Divisionen kreisten um Jerusalem und trafen sich in Bireh 16 km nördlich der Stadt. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_22

Auf dem Weg der 75. Division wurde das Dorf Nebi Samwil auch als "Grab des Samuel" bekannt, die traditionelle Grabstätte des biblischen Propheten Samuel. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_23

Nebi Samwil liegt auf der Spitze eines Hügels 908 m über dem Meeresspiegel, 5,0 km nördlich von Jerusalem. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_24

Vom Dorf aus können Beobachter nach Jerusalem sehen und es kontrolliert die Straße von der Küste nach Westen und die Straße von Samaria nach Norden in die Stadt. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_25

Das Dorf war Teil der osmanischen Verteidigungsanlage vor Jerusalem und seine Eroberung wurde als entscheidend für die Eroberung der Stadt angesehen. Schlacht von Nebi Samwil_sentence_26


Betrieb in Waziristan, NW Frontier India.

Juni - Dezember

Umzug nach Arish für Operationen in Palästina.

25. März

17. April

Beersheeba und die 3. Schlacht von Gaza. Eroberung von Jericho und Jerusalem. Verfolgung des Flusses Jordan.

Januar - Mai

Gestärkt für den Expeditionsdienst, als eine von nur drei speziell für den aktiven Dienst ausgewählten Heimatdiensteinheiten.

Einschiffung in Southampton. Stärke 33 Offiziere, 973 Mann.

Ausschiffung in Le Havre. Mit dem Zug nach Duisans (Flandern) versetzt, schließt sich der südafrikanischen Brigade (9. Division) an.

Zieht nach St. Nicolas und tritt der 11. Infanteriebrigade (4. Division) bei.

Wechselt nach Arras und tritt der 12. Division bei.

9. August

Umzug nach Moyenville. Tritt der 62. Infanteriebrigade (21. Division) bei. Erster Grabendienst.

4. Oktober

Angriff auf Broodeinde. Ziele gesichert. Verluste 20 Offiziere, 323 Tote, Verwundete und Vermisste.

November Dezember

In Gräben, Sektor Cambrai.

Umzug nach Basrah, dann Bagdad.

Entsendet das gesamte Personal an andere Bataillone der Queen’s und an die Royal Fusiliers.

17. Dezember

1./22. (County of London) Battalion the London Regiment (The Queen's)

2./22. (County of London) Battalion the London Regiment (The Queen's)

24. (County of London) Bataillon The London Regiment (The Queen’s)

Januar März

September - November

Umzug nach Italien, aber auf dem Weg nach Cambrai umgeleitet.

30. November

2./24. (County of London) Bataillon The London Regiment (The Queen’s)

9. Januar

Januar März

5. - 7. November

8. November

19. November

26. November

8. Dezember

Zieht nach Latron. Schlacht von Nebi Samwil Grat.

29. Dezember

Gemälde der Schlacht bei Tel el Sheria, wo Lt Col A D Borton DSO 2./22. London Regiment (The Queen’s) mit dem Victoria Cross ausgezeichnet wurde.


Der Große Krieg der Karibik

Der Große Krieg der Karibik war ein von der Heritage Lottery finanziertes Projekt, um die Beteiligung der Karibik und ihres Volkes im Ersten Weltkrieg hervorzuheben. Das Westindische Komitee war das Herzstück der karibischen Kriegsanstrengungen in Großbritannien und gründete 1915 das Westindische Kontingentskomitee als Reaktion auf die Entscheidung der britischen Regierung, eine westindische Armee aufzustellen. Die Aufzeichnungen des Komitees geben einen seltenen Einblick in die Rolle der Karibik im Ersten Weltkrieg. und vieles von dem, was jetzt verfügbar ist, wurde seit einem Jahrhundert nicht mehr gesehen. Im Rahmen des Projekts wurde eine Wechselausstellung im Museum of London Docklands in dem London, Zucker und Sklaverei Galerie im Museum of London Docklands und lief vom 6. November 2015 – November 2016, nachdem sie aufgrund der großen Nachfrage um sechs Monate verlängert wurde.

Offizielle Aufzeichnungen über den Dienst des British West Indies Regiment wurden während des Blitzes zerstört, und die Aufzeichnungen des Komitees helfen uns, diese verborgene Geschichte zu verstehen. 16.000 meldeten sich freiwillig zum Regiment und dienten auf den Kriegsschauplätzen des Nahen Ostens, Afrikas und Europas. Über 1.500 starben, hauptsächlich durch Krankheiten. Das British West Indies Regiment erhielt für seinen Dienst folgende Schlachtauszeichnungen:

Messines 1917

Polygonholz

Brutseinde

Poelcappelle

Passchendaele

Verfolgung nach Mons

Frankreich und Flandern 1916–18

Ägypten 1916–17

Schlachten von Gaza

Nebi Samwil Jerusalem

Schlacht von Megiddo 1918

Palästina 1917–18

Weitere Informationen zum British West Indies Regiment und zur Rolle der Karibik im Ersten Weltkrieg finden Sie auf der Themenseite.

Das Kriegstagebuch des 1st Battalion British West Indies Regiment, die Protokolle des Komitees aus dem Krieg und die akribisch detaillierten Rundschreiben des West India Committee von 1914-1918 geben Aufschluss über diese Geschichte. Die Rekorde-Funktion in der Archiv Abschnitt dieser Website, und das Westindien-Komitee hat seine Fotoalben aus der Zeit geteilt, die im Galerie Sektion.

Ein kostenloses eBook, ein Bildungspaket und ein Poster für Jugendliche finden Sie auch im Downloads Abschnitt neben Datenbanken für gefallene westindische Soldaten mit freundlicher Genehmigung der Commonwealth War Graves Commission.

Die einzigartigen Ressourcen des West India Committee ermöglichen es den am Projekt beteiligten Organisationen und Einzelpersonen, ein besseres Verständnis der Erfahrungen des Großen Krieges in der Karibik zu fördern und so unser Verständnis der Millionen Soldaten des Commonwealth zu stärken, die tapfer kämpften und starben für Großbritannien und das gemeinsame Erbe, das uns alle verbindet.

Dieses Projekt wäre ohne die unschätzbare Unterstützung des Heritage Lottery Fund, des Museum of London, Lord Ashcroft, Sir Hew Strachan, Richard Smith, der britischen Armee, der Jamaican Defense Force und einer Gruppe hart arbeitender und engagierter Mitglieder nicht möglich gewesen Freiwillige.


Hundertjahrfeier des Ersten Weltkriegs: Die Briten erobern Jerusalem

In den westlichen Judäischen Hügeln gelegen, wurde Jerusalems strategische Bedeutung nur durch seinen symbolischen Wert als alte Hauptstadt des Heiligen Landes übertroffen, die von drei Glaubensrichtungen verehrt wird und religiöse Schreine wie den Felsendom, die Klagemauer und die Kirche des Heiligen beherbergt Grab. Der Besitz der Stadt würde der britischen Ägyptischen Expeditionstruppe den Weg nach Nordpalästina und Syrien ebnen – aber ihr Verlust wäre ein noch größerer Schlag für das osmanische Prestige.

Kongressbibliothek // Public Domain

Nach der Eroberung des Gazastreifens Anfang November 1917 beschloss General Edmund Allenby, sofort nach Jerusalem zu ziehen. Die EEF drängte die osmanische 7. und 8. Armee in der Schlacht von Mughar Ridge am 3. November zurück, gefolgt von der Schlacht von Nebi Samwil vom 17. bis 24. November. Die anfänglichen britischen Bemühungen, Jerusalem einzunehmen, scheiterten jedoch vor allem am Mangel an schwerer Artillerie sowie am schlechten Wetter. Oskar Teichman, ein britischer medizinischer Offizier, bemerkte die schwierigen Bedingungen beim Überqueren eines saisonalen Baches oder wadi, um diese Zeit:

Bei der Erkundung fanden wir die Warwicks, die ein angeschwollenes Wadi überquerten, das die Eisenbahn weggespült hatte und dessen Anwesenheit, da es Teil eines großen Sees war, nicht entdeckt werden konnte, bis ein Reiter durch 2 oder 3 Fuß Wasser ritt , wurde plötzlich untergetaucht. Es war ein außergewöhnlicher Anblick: Mehrere Pferde schwammen, und auch Männer, von denen einige ganz verschwanden und in der reißenden Strömung ertranken … Beim Durchsehen meiner Karte stellte sich heraus, dass das betreffende Wadi als trocken beschrieben wurde!

Die Briten brachten mühsam Artillerie über schlammige Straßen, während sie kontinuierliche türkische Gegenangriffe abwehrten, die versuchten, das Dorf zurückzuerobern. Am 7. Dezember 1917 kehrten die Briten zum Angriff zurück und veranlassten die Türken, sich in der Nacht des 8. Dezembers für immer aus Jerusalem zurückzuziehen. Der spanische Konsul in Jerusalem, der Conde de Ballobar, beschrieb die traurigen Szenen als die geschlagene türkische Armee die Stadt evakuierte:

Die armen türkischen Soldaten! Die Verletzten, die vor meinem Haus vorbeigingen, waren zu Fuß und hielten sich mit den Händen voller Blut die Wunden, hager. Ein Offizier kam zu Pferd mit bandagiertem Arm vorbei und wurde von drei Soldaten zu Fuß getragen. Das Gesicht des Offiziers drückte das schrecklichste Leid aus. Er ging wie die Soldaten und Verwundeten mit gesenktem Kopf und sah traurig aus, sehr traurig.

Später wurde der Rückzug laut Ballobar zu einem chaotischen Rennen, um die Stadt zu verlassen. „Ich ging zurück ins Konsulat und erlebte Panikszenen, die man nicht beschreiben kann: Offiziere ließen ihre Pferde im Galopp laufen, Soldaten so schnell sie konnten, Frauen und Kinder weinten laut“, schrieb er Die heilige Stadt verhielt sich während der folgenden Zeit der nicht existierenden Regierung nicht besonders gut, bemerkte er:

Die Instinkte der Einwohner Jerusalems waren spürbar. Alles, was gestohlen werden konnte, verschwand in den Händen von Dieben jeder Kaste, Religion und Nationalität, die dort herumschwärmten. Telegrafendraht, halbzerstörte Autos, Holz, alte Dosen usw. Die Szene war nicht sehr erhebend. Von einem der Balkone des Hotels Kaminitz sah ich, wie ein Schrank an Seilen heruntergelassen wurde. Und die türkische Polizei beobachtete das alles, ohne sich umzudrehen.

Am 9. Dezember besuchte der zivile Bürgermeister der Stadt Allenby in der Hoffnung, Schäden an seinen heiligen Stätten und Artefakten zu verhindern, unter einer weißen Waffenstillstandsflagge und lud die Briten offiziell ein. Am 11. Dezember zog Allenby, ein versierter Politiker und Diplomat sowie ein geschickter General, demütig zu Fuß statt zu Pferd in Jerusalem ein, um Respekt zu erweisen und die Tatsache zu vermitteln, dass die Briten die Einwohner nicht als erobert ansahen Feinde, sondern Opfer der türkischen Unterdrückung. Sofort machte er sich daran, den Jerusalemern zu versichern, dass ihr Leben und die Schätze der Stadt geschützt würden:

Damit keiner von Ihnen durch Ihre Erfahrungen mit dem zurückgetretenen Feind beunruhigt wird, teile ich Ihnen hiermit mit, dass es mein Wunsch ist, dass jeder seinen rechtmäßigen Geschäften nachgeht, ohne Angst vor Unterbrechungen zu haben. Da Ihre Stadt außerdem von den Anhängern dreier der großen Religionen der Menschheit mit Zuneigung betrachtet wird und ihr Boden seit vielen Jahrhunderten durch die Gebete und Pilgerfahrten einer Vielzahl von frommen Menschen dieser drei Religionen geweiht ist, mache ich sie daher? Ihnen bekannt ist, dass jedes sakrale Gebäude, Monument, heilige Ort, Schrein, traditionelle Stätte, Stiftung, frommes Vermächtnis oder übliche Gebetsstätte, gleich welcher Form der drei Religionen, gemäß den bestehenden Bräuchen und Überzeugungen derer erhalten und geschützt werden wessen Glaube sie heilig sind.

Das Fotoarchiv der New York Times, Wikimedia Commons // Public Domain

Die Bevölkerung von Jerusalem, die in den letzten drei Jahren unter türkischer Missherrschaft sowie Hunger und Krankheit litt, begrüßte die Briten natürlich als Befreier, schrieb Ballobar in sein Tagebuch:

Und hier kann man all die wild enthusiastischen Phrasen anwenden, die die Zeitungen bei großen Anlässen verwenden. Wirklich, ich habe noch nie eine so spontane und große Volksbegeisterung erlebt. Jeder britische Soldat, der vorbeikam, wurde von einer Schar von Bewunderern verfolgt und eskortiert, die seine Uniform berührten, sein Pferd streichelten, mit ihm in allen Sprachen des Orients redeten und ihn wie einen Helden bewunderten … Die Balkone waren voller Menschen. Viele Menschen umarmten sich auf der Straße, andere gratulierten sich gegenseitig und alle gingen in ihren besten Kleidern herum.


Schau das Video: Nebi Samwil - Prophet Samuels Tomb נבי סמואל: קבר שמואל הנביא


Bemerkungen:

  1. Jeno

    Warum gehen alle Lorbeer zum Autor und wir werden ihn auch hassen?

  2. Nathair

    Entschuldigen Sie mich für das, was ich eingriffen habe… bei mir eine ähnliche Situation. Wir können untersuchen.



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