Hatte George Washington Kinder?

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George Washington, der „Vater der Nation“, hatte keine eigenen leiblichen Kinder. Aber während seiner 40-jährigen Ehe mit Martha präsidierte der Held des Unabhängigkeitskrieges und der erste Präsident über ein Anwesen in Mount Vernon, das mit ihren Kindern und Enkeln gefüllt war, und war nach ihren Berichten eine geliebte Vaterfigur.

Warum hatten George und Martha keine eigenen Kinder? Es gibt fast nichts in den historischen Aufzeichnungen, das schlüssig beantwortet, was damals (und heute) eine private Frage war, aber das hat die Leute nicht davon abgehalten, zu raten. Moderne Theorien reichen von der durch Tuberkulose verursachten Sterilität bis hin zu einem schweren Masernanfall in Marthas Fall.

George und Martha waren beide Ende zwanzig, als sie heirateten und erwarteten, dass sie zusammen Kinder haben würden. Zu Washingtons Zeiten war es üblich, die Frau für Fruchtbarkeitsprobleme verantwortlich zu machen, aber Mary V. Thompson, Forschungshistorikerin in Mount Vernon, sagt, dass Martha mit ihrem ersten Ehemann, Daniel Parke Custis, vier Kinder hatte, und „es gibt keine Beweise dafür, dass es“ ein Problem."

Wenn Washingtons Mangel an biologischen Kindern ihn störte, hinterließ er keine Aufzeichnungen darüber. Historiker weisen auf einen Brief an seinen Neffen hin, in dem ein 54-jähriger Washington über die entfernte Möglichkeit zukünftiger Erben spricht. Sollte er vor Martha sterben, besteht Washington darauf, dass es eine "moralische Gewissheit" gibt, dass keine unehelichen Erben aus dem Holzwerk kommen. Und wenn er Martha überleben und wieder heiraten würde, gäbe es immer noch keine Kinder.

„[S] sollte ich die längste Leber sein, ist die Sache meiner Meinung nach kaum weniger sicher“, schrieb Washington, „denn während ich die Fähigkeit des Denkens behalte, werde ich niemals ein Mädchen heiraten; & es ist unwahrscheinlich, dass ich Kinder von einer Frau in meinem eigenen Alter bekommen werde, wenn ich geneigt sein sollte, eine zweite Ehe einzugehen.“

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George Washington war ein Vater von Marthas zwei jüngeren Kindern

Aber das Fehlen seiner eigenen leiblichen Kinder bedeutete nicht, dass Washington kinderlos war. Die beiden ältesten Kinder von Martha waren bereits gestorben, als sie wieder heiratete, aber Washington wurde der gesetzliche Vormund ihrer beiden jüngeren Kinder: des vierjährigen John Parke Custis (bekannt als Jacky) und der zweijährigen Martha Parke Custis (bekannt als Sündenbock).

Aus seinen Briefen bekommen wir ein klares Bild von Washington als etwas strengen und formellen Elternteil, aber auch als liebevollen Vater, der nur das Beste für seine Kinder und schließlich seine Enkelkinder wollte.

„Es scheint, dass [Washington] für die Kinder eine gute Vaterfigur war“, sagt Kathryn Gehred, Forschungsredakteurin bei The Washington Papers an der University of Virginia. „Er schreibt immer Briefe an Marthas Kinder und an die Enkel, die sie aufnehmen, nachdem diese beiden Kinder gestorben sind. Er gibt den Leuten immer Ratschläge – sehr selten gehört – aber man merkt, dass er eine große Rolle übernommen hat.“

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Washington legte großen Wert auf Bildung, insbesondere bei seinen Jungen

Washington legte großen Wert auf Bildung, insbesondere für die männlichen Kinder und Enkel in seiner Familie. Da Washingtons eigener Vater jung starb, erhielt er nie eine formale Ausbildung über das Gymnasium hinaus.

Washington war sehr enttäuscht, als Jungen in seiner Familie kein Interesse an der Schule zu haben schienen und das entspannte Leben der Landherren bevorzugten. In einem Brief an Jackys Schulmeister beschwert sich Washington, dass Jacky aus der Sommerpause zurückkehrt: „Sein Geist hat sich vom Studium ein gutes Stück entspannt und mehr denn je zu Dogs Horses & Guns gewendet.“

Washington bittet den Schulmeister, dafür zu sorgen, dass Jacky sich nicht herausschleicht und in Schwierigkeiten gerät, "in Nights in Company mit denen herumzustreifen, denen es egal ist, wie ausschweifend und bösartig sein Verhalten sein mag". Washington, ein besorgter Vater, besteht darauf, dass "mir sein Wohlergehen sehr am Herzen liegt und es mir leid tut, ihn in irgendein Laster oder einen bösen Kurs verfallen zu sehen, von dem es eine Möglichkeit gibt, ihn zurückzuhalten."

Washingtons Beziehung zu seinen Mädchen war weniger angespannt, aber auch tragisch. Er verliebte sich in die kleine Patsy und war der einzige Vater, den sie je kannte. Leider wurde sie von Anfang an von epileptischen Anfällen geplagt und starb plötzlich im Alter von 17 Jahren mit einem weinenden Washington an ihrem Bett.

„Er war sehr aufgebracht“, sagt Thompson. "Anscheinend ging es ihr besser, und er und Martha waren beide schrecklich überrascht, dass es passierte, und waren einfach am Boden zerstört."

An dem Tag, an dem Patsy in Mount Vernon begraben wurde, verfasste Washington einen Brief an seinen Schwager, in dem es um den plötzlichen Verlust seines „Sweet Innocent Girl“ und dessen schwächende Wirkung auf Martha ging, der „meine arme Frau fast auf den Tiefpunkt gebracht hatte“. des Elends."

George und Martha werden Eltern ihrer Enkel

Acht Jahre nach Patsys Tod hatte Washington einen zweiten Akt als de facto Vater von zwei seiner Enkel. Als Jacky 1781 starb, nahmen George und Martha seine beiden jüngsten Kinder auf, die zweijährige Eleanor Parke Custis Lewis (bekannt als Nelly) und den Säugling George Washington Parke Custis (liebevoll Washy genannt).

Als der Marquis de Lafayette 1784 Mount Vernon besuchte, schrieb er über die herzliche Beziehung zwischen dem hoch aufragenden Kriegshelden und seinem dreijährigen Enkel. Er beschrieb „einen sehr kleinen Gentleman mit einer Feder im Hut, der einen Finger der bemerkenswerten Hand des guten Generals festhielt, was (so groß diese Hand!)

Als Washy aufwuchs, erbte er die Abneigung seines Vaters gegen die Schule. In einem Brief an den Präsidenten von Princeton, wo Washy kurz vor dem Ausrutschen stand, macht Washington seiner Frustration Luft.

„Von [Washys] Kindheit an habe ich bei allem, was nicht zu seinen Belustigungen diente, eine fast unbesiegbare Neigung zur Trägheit entdeckt“, schrieb Washington, „und habe ihn oft auf elterliche und freundlichste Weise ermahnt, sich seiner Zeit zu widmen zu nützlicheren Beschäftigungen…“

Als Washy schließlich Princeton verließ und zum „Lernen“ nach Mount Vernon heimkehrte, schrieb Washington ihm den klassischen väterlichen Ratschlag: „Steh früh auf, damit es aus Gewohnheit vertraut, angenehm – gesund – und profitabel wird“ – und einige gute alte -modisches Nörgeln.

„[D]ie Stunden, die für das Studium vorgesehen sind, wenn es wirklich darauf angewendet wird, anstatt Treppen hoch und runter zu rennen und in Gesprächen mit jedem zu vergeuden, der mit Ihnen sprechen wird, wird es Ihnen ermöglichen, auf jeder Linie, die Ihnen vorgezeichnet ist, beträchtliche Fortschritte zu machen: und dass Sie dies tun können, ist mein aufrichtiger Wunsch. ”

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Washington bot Ratschläge zu „verleumderischer“ Liebe an

Das stoische Washington, das wir von Porträts kennen, war überraschend daran interessiert, seinen Enkelinnen und Nichten Liebes- und Eheberatung anzubieten. Als seine 18-jährige Enkelin Elizabeth Parke Custis Law entmutigt war, dass ihre jüngere Schwester sie bis zum Altar geschlagen hatte, warnte Washington sie davor, nur aus Liebe zu heiraten.

„Liebe ist eine mächtig schöne Sache; aber wie alle anderen köstlichen Dinge ist sie süßlich“, schrieb Washington an Elizabeth, „und wenn die ersten Züge der Leidenschaft nachlassen, was sie sicherlich tun und nachgeben wird, oft zu spät, Nach nüchterneren Überlegungen dient es dazu zu beweisen, dass Liebe eine zu köstliche Nahrung ist, um allein davon zu leben, und nicht weiter als eine notwendige Zutat für das eheliche Glück betrachtet werden sollte, das aus einer Kombination von Ursachen resultiert.

Washingtons väterlicher Rat wurde routinemäßig ignoriert. In einem späteren Brief an Elizabeth warnt Washington sie davor, einen älteren Mann zu heiraten: „[F]or Jugend und Alter, nicht mehr als Winter und Sommer, können assimiliert werden – die Frigidität des letzteren kann nicht im Einklang mit der Wärme der ersteren: und abgesehen von den Gewohnheiten der beiden, sind sie sich sehr unterschiedlich.“

Zwei Monate später, sagt Gehred, verlobte sich Elizabeth mit einem Mann, der „doppelt so alt war“ wie sie. Fünfzehn Jahre nach ihrer Heirat wurde die Gewerkschaft geschieden.

Washington hat nie offiziell eines von Marthas Kindern oder Enkeln adoptiert, aber das machte ihn in ihren Augen nicht weniger zu einem Vater. Im Jahr 1776, ein Jahr nach Beginn des Unabhängigkeitskrieges, wurde ein jetzt verheirateter Jacky dazu bewegt, einen aufrichtigen Brief an Washington zu schreiben, in dem er ausdrückte, was er nie persönlich sagen konnte.

„Es gefiel dem Allmächtigen, mich in einem sehr frühen Lebensabschnitt meines Vaters zu berauben, aber ich kann Seine Güte nicht genug anbeten, Mir einen so guten Wächter wie Sie zu senden, Sir“, schrieb Jacky und Aufmerksamkeit von echten Eltern, wie ich es getan habe. Er verdient am besten den Namen des Vaters, der die Rolle eines einzigen handelt."

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Das Familienerbe von George Washington umfasst Kinder, die von Sklaven geboren wurden

Craig Syphax und Donna Kunkel porträtierten ihre Vorfahren im Juni bei einer Nachstellung der Hochzeit der Sklaven Charles Syphax und Maria Carter im Jahr 1821 im Arlington House. Matthew Barakat/Assoziierte Presse

ARLINGTON, Virginia – George Washingtons Adoptivsohn war nach den meisten Berichten ein bisschen ein Nichtstun, einschließlich derjenigen von Washington selbst, der über seine Frustrationen mit dem Jungen schrieb, den sie „Wash“ nannten.

„Von Kindesbeinen an habe ich in allem, was nicht zu seinen Belustigungen diente, eine fast unbesiegbare Neigung zur Trägheit entdeckt“, schrieb der Gründervater.

Zu dieser Zeit war George Washington Parke Custis 16 Jahre alt und besuchte Princeton, eine von mehreren Schulen, die er besuchte. Es dauerte nicht lange, bis er wieder zu Hause in Mount Vernon war, wo er beschuldigt wurde, mit Sklaven Kinder zu zeugen.

Zwei Jahrhunderte später kommen der National Park Service und die gemeinnützige Organisation, die Washingtons Anwesen Mount Vernon betreibt, zu dem Schluss, dass die Gerüchte wahr waren: In separaten Exponaten zeigen sie, dass der Stammbaum der ersten Familie von seinen frühesten Zweigen an biracial war.

„Diese Geschichte muss nicht mehr beiseite geschoben werden“, sagte Matthew Penrod, Ranger des National Park Service und Programmmanager im Arlington House, wo das Leben der Washingtons, ihrer Sklaven und des konföderierten Generals Robert E. Lee zusammenlief .

Präsident George Washington hatte keine direkten Nachkommen, und seine Frau Martha Custis war eine Witwe, als sie heirateten, aber er adoptierte Marthas Enkel – „Wash“ und seine Schwester „Nellie“ – und zog sie auf seinem Anwesen in Mount Vernon auf.

Parke Custis heiratete 1804 Mary Fitzhugh und sie hatten eine Tochter, die bis ins Erwachsenenalter überlebte, Mary Anna Randolph Custis. Im Jahr 1831 heiratete sie ihren Cousin dritten Grades – Lee, der dann als Leutnant der US-Armee diente.

Außerhalb der Ehe zeugte Parke Custis wahrscheinlich Kinder mit zwei Sklaven seines Stiefvaters: Arianna Carter und Caroline Branham, so die Exponate im Arlington House und Mount Vernon.

Die erste offizielle Anerkennung erfolgte im Juni, als der Park Service die Hochzeit von Maria Carter mit Charles Syphax im Jahr 1821 im Arlington House nachstellte, dem Herrenhaus auf einem Hügel mit Blick auf die Hauptstadt, das Custis als Schrein für seinen Adoptivstiefvater erbaute (und Lee später verwaltete). Ein neuer Stammbaum, der bei der Nachstellung enthüllt wurde, listet die Eltern der Braut als Parke Custis und Arianna Carter auf.

„Wir erkennen voll und ganz an, dass die erste Familie dieses Landes viel mehr war, als es an der Oberfläche erschien“, sagte Penrod bei der Zeremonie.

Das privat geführte Anwesen Mount Vernon erforscht diese Sklavengeschichte in "Lives Bound Together", einer Ausstellungseröffnung in diesem Jahr, die anerkennt, dass Parke Custis wahrscheinlich auch ein Mädchen namens Lucy mit der Sklavin Caroline Branham gezeugt hat.

Reiseleiter waren kaum so offen, als Penrod vor 26 Jahren im Arlington House begann. Den Mitarbeitern wurde gesagt, dass sie Sklavenwohnungen als „Dienerquartiere“ bezeichnen sollten, und „der Fokus lag auf Lee, um ihn zu ehren und ihn im positivsten Licht zu zeigen“, sagte Penrod.

Er sagte, es seien keine neuen, endgültigen Beweise aufgetaucht, die beweisen, dass Parke Custis Mädchen mit Sklaven gezeugt hat.

Ein wissenschaftlicher Beweis würde erfordern, die DNA von Carter und Branhams Nachkommen mit den Nachkommen seiner Tochter und des konföderierten Generals abzugleichen, da die Linie von Parke Custis ausschließlich durch die Nachkommen seiner Tochter und Robert E. Lee läuft.

Stephen Hammond of Reston, ein Syphax-Nachkomme, hat seinen Stammbaum ausgiebig recherchiert. Er sagte, die Anerkennung der Vaterschaft der Custis durch den Parkservice sei erfreulich. „Es ist zu meiner Leidenschaft geworden, herauszufinden, wo wir in die amerikanische Geschichte passen“, sagte Hammond.

Hammond sagte, dass er und seine Cousins ​​sich noch nicht an die Lee-Nachkommen gewandt haben, um ihr Interesse an Gentests zu messen, und es ist nicht klar, was sie von der offiziellen Anerkennung halten – mehrere antworteten nicht auf Anfragen von Associated Press nach Kommentaren.

Einige Familienaufzeichnungen werden in Robert E. Lees Geburtsort Stratford Hall aufbewahrt, aber die Forschungsdirektorin Judy Hynson sagte, sie wisse keine, die anerkennt, dass Parke Custis Sklaven gezeugt hat.

„Das würden Sie nicht in Ihre Familienbibel schreiben“, sagte Hynson.

Zu den Indizien gehören die Carter-Syphax-Hochzeit im Arlington House – eine ungewöhnliche Ehre für Sklaven – und die Tatsache, dass Parke Custis nicht nur Maria Syphax und ihre Söhne vor dem Bürgerkrieg befreite, sondern auch 17 Hektar Land für sie reservierte.

Nachdem Mount Vernon von den Unionstruppen eingenommen worden war, stellte ein Kongressakt sicher, dass Land an Maria Syphax’ Familie zurückgegeben wurde. Die New Yorker Senatorin Ira Harris sagte damals, Washingtons Adoptivsohn habe ein besonderes Interesse an ihr – „etwas, das einem väterlichen Instinkt ähnelt.“

Auch mündliche Überlieferungen sprechen für gemeinsame Blutlinien.

Die Nachkommen von Maria Carter wissen zum Beispiel, dass ihr Name "Ma-RYE-eh" ausgesprochen wurde, nicht "Ma-REE-uh", sagte Donna Kunkel aus Los Angeles, die ihren Vorfahren bei der Nachstellung porträtierte.

„Als Kind habe ich den Leuten immer erzählt, dass ich mit George Washington verwandt bin, aber niemand hat mir geglaubt“, sagte sie.

Zu den Nachkommen Branhams gehört ZSun-geb. Miller-Matema aus Hagerstown, Md., die sagte: "Meine Tante, die alte ich, dass, wenn die Wahrheit über unsere Familie bekannt wäre, dies die ersten Familien von Virginia stürzen würde."

Sie sagte, sie habe ihre Wahrheit in den 1990er Jahren durch Zufall entdeckt, als sie bei Recherchen im Alexandria Black History Museum für eine Bühnenproduktion ein Porträt mit Familienähnlichkeit entdeckte. Ein Museumsmitarbeiter setzte sie bald mit Aufzeichnungen ab. Schließlich führte sie ihre Vorfahren auf Caroline Branham zurück, die in Dokumenten erscheint, die von der eigenen Hand des ersten Präsidenten geschrieben wurden.

"Ich konnte es einfach nicht glauben", sagte sie. „General Washington hat sich Notizen über meine Caroline gemacht?“

Als Sklaven konnten die Frauen den sexuellen Avancen des Adoptivsohnes des Plantagenbesitzers nicht zustimmen, aber Kunkel sagte, sie versuche, die Taten nicht als Vergewaltigung zu betrachten.

„Ich versuche, mich auf das Ergebnis zu konzentrieren. Er behandelte Maria im Nachhinein mit Respekt“, sagte sie.

Die Einbeziehung dieser Familiengeschichten in die gemeinsame Geschichte der Nation ist in einer Zeit erneuter Rassenspannungen besonders wichtig, sagte Miller-Matema.

"Wir sind alle so sehr ein Teil voneinander", sagte sie. „Es macht einfach keinen Sinn mehr, ein geteiltes Haus zu sein.“


Erziehung

George Washington hatte keine eigenen leiblichen Kinder, und es dauerte viele Jahre, bis Washington die Tatsache in den Griff bekam, dass er keine eigenen Kinder zeugen würde. 1 Trotz dieser Schwierigkeit war das Haus der Washingtons in Mount Vernon fast alle vierzig Jahre ihrer Ehe mit Kindern gefüllt. Für die meisten dieser Kinder stand George Washington in der Rolle des Vaters oder Großvaters.

Die ersten dieser Kinder waren die beiden überlebenden Kinder aus Martha Washingtons erster Ehe mit Daniel Parke Custis. John Parke Custis (bekannt als Jacky, als er jünger war, und Jack, als er älter wurde) war ungefähr vier Jahre alt, als seine Mutter George Washington heiratete. Martha Parke Custis, bekannt als Patsy, war zum Zeitpunkt der Hochzeit etwa zwei Jahre alt.

Jacky und Patsy waren jedoch nicht die einzigen Kinder, die George Washington als Ersatzvater ansahen. Der Tod von Marthas Sohn während der Yorktown-Kampagne im Jahr 1781 ließ seine drei Töchter Eliza, Martha und Eleanorä sowie seinen kleinen Sohn George Washington Parke Custis in der Obhut ihrer kranken und trauernden 23-jährigen Mutter. Washington versuchte, seinen Schwager Bartholomew Dandridge davon zu überzeugen, ihre Erziehung und ihren Besitz zu beaufsichtigen. 2

Dandridge stimmte schließlich zu, das Anwesen der Familie Custis für die Kinder zu beaufsichtigen, während George und Martha Washington die beiden jüngsten Kinder, Nelly und George Washington Parke Custis (genannt Washy), in ihr eigenes Haus nahmen, um als ihre Kinder aufzuziehen. 3 Neben den Kindern und Enkeln von Martha Washington war George Washington auch der Ersatzvater mehrerer Nichten und Neffen. An erster Stelle standen die Kinder seines jüngeren Bruders Samuel, der 1781 starb.

Drei von Samuels Kindern waren ihrem Onkel ein besonderes Anliegen: George Steptoe Washington, der zum Zeitpunkt des Todes seines Vaters acht Jahre alt war, Lawrence Augustine Washington, der sechs Jahre alt war, und Harriet, die fünf Jahre alt war, als ihr Vater starb. Da die beiden Jungen nach dem Krieg in Alexandria die Schule besuchten, engagierte sich ihr Onkel sehr stark in ihrer Erziehung. Harriet verbrachte Zeit sowohl in Mount Vernon als auch in Kenmore (dem Haus von George Washingtons Schwester Betty Washington Lewis) in Fredericksburg, Virginia.

Einer der auffälligsten Unterschiede zwischen George Washington und seiner Frau in Bezug auf die Kindererziehung hatte mit ihrer Herangehensweise an Disziplin zu tun. George Washington versuchte mit seiner Erfahrung als Soldat, eine ziemlich harte Haltung gegenüber jungen Leuten einzunehmen, die sich unangemessen verhalten und nicht gegen die vernünftige Anwendung körperlicher Züchtigung waren. 4 Martha Washington ging jedoch mit den von ihr betreuten Kindern viel nachsichtiger um. 5

Bildung war George Washington sehr wichtig. Der Tod seines eigenen Vaters im Alter von nur elf Jahren bedeutete, dass Washington nicht wie seine beiden älteren Halbbrüder die Möglichkeit hatte, in England zu studieren. Da Bildung ein so wichtiges Thema in seinem Leben war, konnte George Washington nicht verstehen, warum die jungen Männer, die er aufzog, nicht die Notwendigkeit sahen oder sahen, sich in der Schule zu bewerben. 6

Die weiblichen Stiefkinder und Stiefenkel von George Washington gingen viel positiver mit der Bildung um. Als ihr Lehrer sagte, dass die einzigen geeigneten Fächer für Frauen "Flicken, Schreiben, Arithmetik und Musik" seien, reagierte Eliza Parke Custis mutlos und dachte ihr ganzes Leben lang "mit tiefem Bedauern" an diese Worte, weil sie eine formale Ausbildung wünschte . 7 Während der Jahre der Präsidentschaft von George Washington studierte die jüngere Schwester Nelly an einigen der besten Schulen, die jungen Frauen in New York und Philadelphia zur Verfügung standen.

Martha Washingtons jüngstes Kind, Martha Parke Custis (der Familie als Patsy bekannt), hatte ein besonders schwieriges Leben. Als ihre Eltern noch ein Kleinkind waren, wuchs sie zu einem sanften Teenager heran, der große Versprechen zeigte. Als Patsy jedoch ungefähr elf oder zwölf Jahre alt war, wurde sie von häufigen Anfällen geplagt. Die junge Frau starb im Sommer 1773, als sie etwa siebzehn Jahre alt war.

Als die Enkelinnen seiner Frau zu jungen Frauen heranwuchsen, gehörte George Washington zu den elterlichen Aufgaben, die sie zu den Themen Liebe und Ehe berieten. Im Spätsommer 1794 war die älteste Enkelin Eliza (damals 18 Jahre alt) niedergeschlagen, weil ihre nächstjüngste Schwester Martha sich gerade verlobt hatte. Ihr Stiefgroßvater schien eine väterliche Ermutigung für angebracht zu halten und erklärte, eine gute Ehe erfordere, dass der vorgeschlagene Partner „einen gesunden Menschenverstand, eine gute Veranlagung und die Mittel haben sollte, dich in deiner Erziehung zu unterstützen“, wie sowie den Respekt und die Wertschätzung seines sozialen Umfelds. 8

In den letzten Jahren seines Lebens erlebte George Washington, wie seine drei Stiefenkelinnen heirateten und die nächste Generation seiner Adoptivfamilie zur Welt brachten. Als er am 14. Dezember 1799 starb, gab es fünf Urenkel, darunter Nellys zweieinhalb Wochen alte Tochter Frances Parke Lewis. So verbrachte der Mann, der weltweit als Vater seines eigenen Landes bekannt war, aber keine eigenen leiblichen Kinder hatte, die vierzig Jahre seines Ehelebens in einem kinderreichen Heim. Bei der Erziehung von Nelly, Jack und den anderen Kindern, die in sein Leben traten, lernte Washington, dass das Vatersein viel mehr als ein einfacher biologischer Prozess war, sondern jahrelange Fürsorge, Sorgen, Ratschläge, Geld, Humor und Freude erforderte.

Mary V. Thompson
Forschungshistoriker
Mount Vernon Anwesen und Gärten

Anmerkungen:
1.
Siehe zum Beispiel "George Washington to Charles Thomson, 22. Januar 1784", in Die Schriften von George Washington, vol. 27 Hrsg. John C. Fitzpatrick (Washington, DC: The United States Government Printing Office, 1931-1938), 312 und Der letzte Wille und das Testament von George Washington und die Liste seines Eigentums, dem der letzte Wille und das Testament von Martha Washington beigefügt ist Hrsg. John C. Fitzpatrick (Mount Vernon, Virginia: The Mount Vernon Ladies' Association of the Union, 1972), 22.

4. „George Washington an Samuel Hanson, 6. August 1788“, The Papers of George Washington, Confederation Series, vol. 6, Hrsg. W. W. Abbot, (Charlottesville, Virginia: University Press of Virginia, 1997), 429.

5. "Abigail Adams an Mrs. William Stephens Smith, 11. Oktober 1789", in Neue Briefe von Abigail Adams, 1788-1801, Hrsg. Stewart Mitchell (Boston: Houghton Mifflin Company, 1947), 30.

6. "Jonathan Boucher an George Washington", 21. Mai 1770, Die Papiere von George Washington, Colonial Series, vol. 8, 339.

7. William D. Hoyt, Jr., "Selbstporträt: Eliza Custis, 1808", Das Virginia Magazine of History and Biography (April 1945), 97.


Washingtons Brüder und Schwestern

George Washington hatte 9 Geschwister: 3 Brüder, 2 Schwestern, 3 Halbbrüder und 1 Halbschwester.

Brüder
Samuel Washington (1734-1781)
John Augustine Washington (1736-1787)
Charles Washington (1738-1799)
Schwestern
Betty Washington-Lewis (1733 - 1797)
Mildred Washington (1737-1740)
Halbbrüder
Butler Washington (1716-1716)
Lawrence Washington (1718-1752)
Augustine Washington Jr. (1720-1762)
Halbschwester
Jane Washington (1722-1734)

Lawrence Washington

Lawrence Washington war der ältere Halbbruder von George Washington, das älteste lebende Kind von Augustine Washington und seiner ersten Frau Jane Butler. George Washington vergötterte seinen älteren Bruder von klein auf.

Betty Washington Lewis

Betty Washington war das zweite Kind und die einzige überlebende Tochter von Augustine und Mary Ball Washington. Im Erwachsenenalter trugen sie und ihr Ehemann Fielding einen beträchtlichen Teil ihres persönlichen Reichtums und ihrer Zeit zur amerikanischen Revolution bei.

Charles Washington

Charles Washington war der jüngste Bruder von George Washington. Die Brüder korrespondierten ihr ganzes Leben lang, und Charles besuchte seinen älteren Bruder in den Jahren vor der amerikanischen Revolution häufig in Mount Vernon.


Die geheime Geschichte der Sklavennachkommen von George Washington

George Washington hatte zwar keine biologischen Nachkommen, aber ein Kind. George Washington Parke Custis (oder “Wash,”, wie er oft genannt wurde) war ein Enkel von Martha’s aus ihrer ersten Ehe. Als Daniel Parke Custis 1757 starb, heiratete sie George 1759, die beiden blieben bis zu seinem Tod 1799 zusammen. Als Wash 1781 im Alter von nur sechs Monaten zum Waisen wurde, adoptierten ihn Martha und George.

Wash wurde 76 Jahre alt und starb 1857. Er erbte ein Vermögen von George und blieb, obwohl er nicht als besonders effektiver Plantagenmanager galt, zeitlebens eine angesehene Persönlichkeit, insbesondere für seine Rolle bei der Erhaltung des Besitzes seines Adoptivvaters. (Er hatte auch einen äußerst versierten Schwiegersohn in Form von Robert E. Lee, der das einzige anerkannte Custis-Kind heiratete, das das Erwachsenenalter erreichte.)

Dies änderte jedoch nichts an der Tatsache, dass Familienmitglieder das Gefühl hatten, dass Martha ihn „verwöhnt“ hatte, während George mit seinen Verpflichtungen gegenüber unserer aufstrebenden Nation beschäftigt war und nicht in der Nähe war, um für Disziplin zu sorgen. (George schrieb über Wash: “Seit seiner Kindheit habe ich eine fast unbesiegbare Neigung zur Trägheit in allem entdeckt, was nicht zu seinen Belustigungen diente.”) Folglich neigte Wash dazu, abzudriften, schloss nie seine College-Ausbildung ab und war auch engagiert in seinem persönlichen Verhalten, das Mount Vernon und der National Park Service über 200 Jahre lang ignorierten.

Insbesondere wurde lange gemunkelt, dass Wash mit Arianna Carter und Caroline Branham, zwei der Sklaven in Mount Vernon, Kinder gezeugt hat. Dies stellte sich als Untertreibung heraus: Es scheint, dass Wash Kinder gezeugt hat mit mehrere Sklaven. (DNA-Tests sind immer noch erforderlich, um alle Verbindungen zu bestätigen.) Erst 2016 haben der National Park Service und Mount Vernon diese Wahrscheinlichkeit im Rahmen einer Ausstellung, die George Washingtons Beziehung zur Sklaverei untersucht, öffentlich zugegeben – während George ein lebenslanger Sklavenhalter war, nahm er die kühnen Schritt für die Zeit, seine Sklaven in seinem Testament zu befreien.

Um mehr über diese zuvor verborgenen Zweige des Washington-Stammbaums zu erfahren, klicken Sie hier. Klicken Sie hier, um zu erfahren, wie einige der neu anerkannten Nachkommen Washingtons über diese Änderung in den historischen Aufzeichnungen denken.

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Was hat George Floyd über seine Kinder gesagt?

Floyd protestierte, dass er klaustrophobisch war, als Polizisten versuchten, ihn in den Streifenwagen zu stecken, und die Beamten fragten, ob er stattdessen "auf dem Boden liegen" könne.

Berichten zufolge rief er nach seiner Mutter und sagte: „Sag, dass meine Kinder sie lieben. Ich bin tot, bevor er am Boden festgenagelt wurde.

Nach seinem Tod wurde der ehemalige Basketballprofi Stephen Jackson und persönlicher Freund von Floyd gesehen, wie er Gianna mit ausgestreckten Armen hielt.

Nach seinem Tod sagte Washington der Presse in einer Konferenz: „Er war ein guter Mann. Ich bin hier für mein Baby und ich bin hier für George, weil ich Gerechtigkeit will.


Nachkommen von Sklavensohn behaupten, dass sein Vater George Washington war

Hat George Washington mit Venus, einem jungen Sklaven, der auf dem Anwesen seines Halbbruders John Augustine Washington lebte, einen Sohn gezeugt?

Drei Nachkommen von Venus' Sohn, der West Ford genannt wurde, sagen, dass George Washington nach einer zwei Jahrhunderte alten Familientradition der Vater von West Ford war. Sie hoffen, DNA-Beweise von Nachkommen der Familie Washington und Washingtons Haarproben zu entwickeln, um ihren Fall zu untermauern.

Historiker sind skeptisch und sagen, dass es keine dokumentarischen Beweise dafür gibt, dass Washington jemals Venus getroffen hat, deren Sohn vier oder fünf Jahre vor Washingtons Präsidentschaft geboren wurde, und es gibt mehrere Gründe, eine solche Verbindung für unwahrscheinlich zu halten. Außerdem hatte Washington, 26, als er die damals 27-jährige Martha heiratete, keine Kinder mit ihr. Aber Martha gebar in ihrer ersten Ehe vier Kinder, was darauf hindeutet, dass Washington möglicherweise unfruchtbar war.

Es gibt jedoch Grund zu der Annahme, dass, wenn der Vater des Kindes nicht Washington gewesen wäre, es sich um einen ihm nahestehenden Verwandten gehandelt haben könnte. Die Behauptung der Cousins ​​​​hat mehrere Wahrheitselemente, genug, um ein historisches Mysterium bezüglich der Identität des Vaters von West Ford aufzustellen und den aufkommenden Verbindungen zwischen der schwarzen und der weißen Seite der Sklavenhalterfamilien eine neue Richtung hinzuzufügen.

Obwohl die Tradition mit der Warnung weitergegeben wurde, es keinem Weißen zu erzählen, hat die heutige Generation der Nachkommen von West Ford frei von ihrem Geheimnis gesprochen. Sie tun dies erneut, nachdem DNA-Beweise, die im vergangenen November berichtet wurden, die Tradition unter den Nachkommen von Sally Hemings, einer Sklavin auf Thomas Jeffersons Anwesen, unterstützt haben, dass Jefferson ihre Familie gezeugt hat.

'ɺls West Ford ein kleiner Junge war, hörte er die Sklaven darüber reden, wie sehr er George Washington ähnlich sah,'', sagte Linda Bryant, eine Gesundheitsjournalistin und Pharmavertreterin, die in Aurora, Colorado, lebt. Bryant wiederholt die Geschichte, die ihre Mutter Elise Ford Allen von Mrs. Allens Großvater, Major George W. Ford, einem Enkel von West Ford, gehört hat.

''Uns wurde gesagt, dass sie seine persönliche Schlafpartnerin ist und dass er nicht mehr mit ihr geschlafen hat, als es offensichtlich war, dass sie schwanger ist,''' . 'ɺls sie gefragt wurde, wer ihr Kind gezeugt hatte, antwortete sie, George Washington sei der Vater.''

Frau Bryant und ihre Schwester Janet Allen, eine Redakteurin in Peoria, Illinois, haben versucht, einen DNA-Test zu organisieren, um die Nachkommen von West Ford mit denen der Washingtons zu vergleichen.

''Wir sind die Erben von George Washington auf der Sklavenseite,'' ''

Frau Bryant und Frau Allen haben eine entfernte Cousine, Judith S. Burton, eine pensionierte Lehrerin in Alexandria, Virginia. Frau Burton ist eine Urenkelin von John Bell Ford, dem Bruder von Major Ford. Die Cousinen sagen, dass sie sich erst seit 1994 kennen und Ms. Burton dieselbe Geschichte von ihrer Großmutter erzählt wurde.

''Meine Großmutter hat uns immer erzählt, als wir noch sehr klein waren, dass West Ford der Sohn von George Washington sei,'', sagte sie. ''Seine Mutter war Venus. Venus war die Tochter von Jenny, die die Dienerin von Hannah Washington war, der Schwägerin von George Washington.''

Mündliche Überlieferungen wie diese haben angesichts der Jefferson-Hemings-Verbindung, die bis zu den DNA-Tests jahrelang von den meisten Jefferson-Historikern abgelehnt wurde, neuen Respekt gewonnen. Aber Washingtoner Historiker haben keine Beweise für die Idee gefunden, dass George Washington ein Kind mit einem Sklaven gezeugt haben könnte.

Zum einen schützte er seinen Ruf, den die Aufdeckung einer außerehelichen Beziehung hätte beeinträchtigen können.

''George Washington war sich seiner Bedeutung für eine junge, unerprobte Nation bewusst,'', sagte Jean Lee, ein Historiker der University of Wisconsin, der Experte für Mount Vernon und seine Sklaven ist. 'ɾr beobachtete und modellierte sein Verhalten sehr sorgfältig, und das würde nicht mit einer Liaison vereinbar sein.''

Zum anderen gibt es keine Beweise dafür, dass Washington jemals Venus begegnet ist. Im Gegensatz zu Sally Hemings, die eine persönliche Dienerin von Jefferson war, lebte Venus auf einem weit entfernten Anwesen von Washingtons Halbbruder John Augustine Washington. Die Plantage lag in Bushfield, anderthalb bis zwei Tage harte Fahrt von Mount Vernon, Washingtons Heimat, entfernt.

To relate their family tradition to known historical facts, Ms. Bryant and Ms. Allen have suggested that George Washington visited his brother in April 1784 for the funeral of John Augustine's 17-year-old son, also named Augustine, who was killed in an accident.

''We believe that is when he had the relationship with Venus,'' Ms. Bryant said. ''Venus was made available to him for his comfort.''

Historians disagree. Mary V. Thompson, a research specialist at Mount Vernon, said she had consulted many records but could find no evidence that Washington and Venus were ever in the same place at the same time.

West Ford, Venus's son, seems to have been born before June 1784, or possibly before November 1785, according to an ambiguous statement in the will of Hannah Washington, John Augustine's wife, Ms. Thompson said. Only the later date allows any possibility that George Washington was the father: he was away fighting the Revolutionary War and did not return home to Mount Vernon until Christmas Eve 1783.

To investigate the cousins' claim, Ms. Thompson said she had tried to establish Washington's whereabouts for every day in 1784 from his correspondence and for 1785 from his diary. There are several gaps of a few days in 1784, in which a person could perhaps have dashed over to Bushfield and back.

But Washington, though officially in retirement, was extraordinarily busy during this period. His house was so full of visitors that he rarely sat down to dine with his wife alone.

''He called Mount Vernon a well-resorted tavern,'' said Dorothy Twohig, who was chief editor of Washington's papers for 30 years. ''It just seems to me, knowing Washington very well, that whatever the moral aspects, this is a question of politics. Washington was an extremely careful man, very conscious of his reputation.''

Ms. Bryant, who is writing a book about her family tradition, is trying to develop DNA evidence and has consulted Dr. Eugene Foster, the pathologist who took DNA samples in the Jefferson family case. Dr. Foster told Ms. Bryant that he would need DNA from men in the all-male line of descent from West Ford and the Washington families.

Ms. Bryant said that she had a male relative in an all-male line of descent from West Ford and that she was negotiating with an all-male line descendant of Corbin Washington, George's nephew, to determine whether he would also be willing to be tested. Although George and Martha Washington had no children together, comparison of a Y chromosome inherited from one of his brothers with that of a West Ford descendant could indicate whether a Washington family member was West Ford's father. But it could not prove that George Washington was the father.

Ms. Bryant said the Mount Vernon Ladies' Association of the Union, which runs Mount Vernon, had refused to provide hair samples for testing. It ''will do anything by whatever means necessary to keep this story hushed,'' she said.

But Ms. Thompson, the research specialist and a staff member of the association, said that for a different purpose -- to test their authenticity -- the Federal Bureau of Investigation had analyzed samples of hair identified as Washington's from Mount Vernon and four other museums but had failed to recover enough DNA even to tell if the samples were from the same person.

''So I don't think testing the hair would really help,'' Ms. Thompson said. But she and other historians give serious weight to the cousins' family history, even if they interpret it differently, because similar accounts have been preserved independently.

''I think it is very interesting that the tradition came down in two branches of the family, separated for over 100 years,'' she said.

West Ford seems to have had a secret, one that was known to John Augustine and Hannah Washington and that caused them to treat him with special favor. A portrait preserved at Mount Vernon shows that West Ford was fair skinned, suggesting that his father was white. According to the oral history received by Ms. Burton, West Ford attended church and went hunting with Augustine and Hannah Washington, as if he were a family member. Hannah, in her will, directed that West should be inoculated against smallpox, trained in a trade until he was 21, and then freed, the only of her slaves to be freed.

It is not impossible that West Ford's father was one of Hannah's three sons, all of them young, unmarried men at the time of his birth: in 1784 Bushrod was 21, Corbin 19, and Augustine 17.

Bushrod, who later inherited Mount Vernon and became a Justice of the United States Supreme Court, is an obvious candidate. He took West Ford to Mount Vernon, where he served as a carpenter and foreman. Bushrod also left West Ford a tract of land in his will.

''If you compare pictures of West Ford with Bushrod Washington, they look a lot alike,'' said Philander Chase, who followed Dr. Twohig as editor of Washington's papers.

Ms. Thompson suggests another possibility. When Augustine, the youngest son, died in the gun accident, his parents were distraught. Augustine ''possesed as sweet a disposicion as ever a Youth did,'' his father wrote to George Washington, adding ''I wish to God Mrs Washington could have borne this loss as well as myself -- but the shock was too great for her infirm frame to bear with any tolorable fortitude, upon the first communication she fell into a Strong Convulsion which continued for some time, and when that went of, she lay for near four hours in a state of insencibility, when her reason returned her grief did also and she had a return of the Fit.''

Could Hannah have freed West Ford because she believed him to be Augustine's son? Oral traditions often have large elements of truth 'ɻut sometimes things get a little skewed,'' Ms. Thompson said.

The slain boy's full name, she noted, was George Augustine Washington, although some documents also give his first name as William.

Ms. Bryant rejects the possibility that ''George Augustine'' could have changed into ''George Washington'' in the telling of her family's story. She emphasized the directness of the history, saying that West Ford had told it to his grandson, who told it to her mother.

It is not hard to believe that Ms. Bryant and her cousins may be true Washingtons, a testimony to the power of their oral history. But without independent evidence, Venus's voice across the centuries is too faint for listeners to make out the first name of her son's father.


Did Washington father a child with slave? Descendants of slave named Venus say she bore first President a son Historians are skeptical

Did George Washington father a son with Venus, a young slave who lived on the estate of his brother, John Augustine Washington?

Three descendants of Venus' son, who was called West Ford, say that according to a family tradition two centuries old, George Washington was West Ford's father. They hope to develop DNA evidence from Washington family descendants and his hair samples to bolster their case.

Historians so far are skeptical, saying there is no documentary evidence to suggest that Washington ever met Venus, whose son was born four or five years before he became president, and several reasons to consider any such liaison improbable. In addition, Washington, who was 26 when he married Martha, then 27, had no children with her. But Martha bore four children in her first marriage, suggesting that Washington may have been sterile.

There is, however, reason to believe that if the child's father was not Washington, it might have been someone closely related to him. The cousins' claim has several elements of truth, enough to set up a historical mystery as to the identity of West Ford's father and to add a new strand to the emerging links between the black and white sides of slave-owning families.

Though the tradition was passed down with a warning to tell no white person, the present generation of West Ford's descendants has spoken freely of their ancient secret. They are doing so again after DNA evidence, reported last November, supported the tradition among descendants of Sally Hemings, a slave on Thomas Jefferson's estate, that Jefferson fathered her family.

"When West Ford was a little boy he heard the slaves talking about how much he looked like George Washington," said Linda Bryant, a health writer and pharmaceutical representative who lives in Aurora, Colo. Bryant is repeating the story her mother, Elise Ford Allen, heard from Allen's grandfather, Maj. George W. Ford, a grandson of West Ford.

"We were told she was his personal sleep partner and that when it was obvious she was pregnant he no longer slept with her," Bryant said, referring to her great-grandfather's statements about Venus. "When she was asked who fathered her child, she replied George Washington was the father."

Bryant and her sister Janet Allen, an editor with the Traveler Weekly of Peoria, have been trying to arrange a DNA test to compare West Ford's descendants with those of the Washington family.

"We're the heirs of George Washington on the slave side and we can't get a Washington to come forward," Allen said.

Bryant and Allen have a distant cousin, Judith S. Burton, a retired schoolteacher who lives in Alexandria, Va. Burton, who has a doctorate in education, is a great-granddaughter of John Bell Ford, George Ford's brother. The cousins say that they have known one another only since 1994, but that Burton had been told the same story by her grandmother.

"My grandmother used to tell us all the time when we were very young that West Ford was the son of George Washington," Burton said. "His mother was Venus. Venus was the daughter of Jenny who was the servant to Hannah Washington, George Washington's sister-in-law."

Oral traditions like this have won a new respect in light of the Jefferson-Hemings liaison, which until the DNA tests was dismissed by most historians of Jefferson. But Washington historians have not found any evidence to support the idea that Washington might have fathered a child with a slave.

For one thing, he was protective of his reputation, which the exposure of an extramarital relationship could have impaired.

"George Washington had an acute self-awareness of his importance to a young, untested nation," said Jean B. Lee, a historian at the University of Wisconsin who is an expert on Mount Vernon and its slaves. "He watched and modeled his behavior very carefully, and that would not comport with a liaison."

For another, there is no evidence that Washington ever met Venus. Unlike Sally Hemings, who was a personal attendant of Jefferson, Venus lived on a distant estate belonging to Washington's brother, John Augustine Washington. The plantation was at Bushfield, one and a half to two day's hard riding from Washington's home at Mount Vernon.

To relate their family tradition to known historical facts, Bryant and Allen have suggested that George Washington visited his brother in April 1784 for the funeral of John Augustine's 17-year-old son, also named Augustine, who was killed by a classmate in an accident with a loaded gun.

"We believe that is when he had the relationship with Venus," Bryant said. "Venus was made available to him for his comfort."

But historians disagree. Mary V. Thompson, a research specialist at Mount Vernon, said she had consulted many records but could find no evidence that Washington and Venus were ever in the same place at the same time.

West Ford, Venus' son, seems to have been born before June 1784, or possibly before November 1785, according to an ambiguous statement in the will of Hannah Washington, John Augustine's wife, Thompson said. Only the later date allows any possibility that George Washington was the father: the general was away fighting the Revolutionary War and did not return home to Mount Vernon until Christmas Eve of 1783.

To investigate the cousins' claim, Thompson said she had tried to establish Washington's whereabouts for every day in 1784 from his correspondence and for 1785 from his diary. There are several gaps of a few days in 1784, in which a person could perhaps have dashed over to Bushfield and back.

But Washington, though officially in retirement, was extraordinarily busy during this period. His house was so full of visitors that he rarely sat down to dine with his wife alone.

"He called Mount Vernon a well-resorted tavern," said Dorothy Twohig, who was chief editor of Washington's papers for 30 years. "It just seems to me, knowing Washington very well, that whatever the moral aspects, this is a question of politics. Washington was an extremely careful man, very conscious of his reputation. He would have been extremely unlikely to have gotten involved in anything."

Bryant, who is writing a book about her family tradition, is trying to develop DNA evidence and has consulted Dr. Eugene Foster, the pathologist who took DNA samples in the Jefferson family case. Foster told her he would need DNA from men in the all-male line of descent from West Ford and the Washington families.

Bryant said she had a male relative in an all-male line of descent from West Ford, and that she is negotiating with an all-male line descendant of Corbin Washington, George's nephew, to determine whether he would also be willing to be tested.

Although George and Martha Washington had no children, comparison of a Y chromosome inherited from one of his brothers with that of a West Ford descendant could indicate whether a Washington family member was West Ford's father. But it could not prove that George Washington was the father.

Bryant said the Mount Vernon Ladies Association, which runs Mount Vernon, had refused to provide hair samples for testing. The association "will do anything by whatever means necessary to keep this story hushed," she said.

But Thompson, the research specialist and a staff member of the association, said that for a different purpose to test their authenticity the Federal Bureau of Investigation had analyzed samples of hair identified as Washington's from Mount Vernon and four other museums and had failed to recover enough DNA even to tell if the samples were from the same person. "So I don't think testing the hair would really help," Thompson said.

But she and other historians give serious weight to the cousins' family history, even if they interpret it differently. It is significant that similar accounts have been preserved independently by both women.


Did You Know George Washington Had A Black Son Named West Ford

One of the many things school didn’t teach us about Black History month was that George Washington had a illegitimate black son with a slave nammed Venus named West Ford. According to Westfordlegacy:

1785 West Ford, the son of George Washington and Venus, is born in Westmoreland County, VA.

1799 George Washington dies at his Mount Vernon plantation.

1802 West Ford comes to Mount Vernon with new owner, Bushrod Washington. West becomes caretaker of George Washington’s tomb and is befriended by Washington’s old valet, Billy Lee.

1804 West Ford is freed on his 21st birthday his portrait is drawn to commemorate the occasion.

1812 West Ford marries Priscilla Bell, a free woman, they have four children William, Daniel, Jane and Julia. The children are educated on the Mount Vernon plantation.

1829 Bushrod Washington dies and wills 160 acres of land to West Ford. John Augustine Washington III inherits Mount Vernon. West works at Mount Vernon as an overseer. Venus dies a slave before West can buy her freedom.

1833 West Ford sells his land and purchases 214 acres adjacent to it the area is known today as Gum Springs.

1994 A National Enquirer article speculating upon whom should be heir to the U.S. “throne” left vacant by George Washington results in the Allen/Ford family reuniting with another branch of the Ford family through descendant Dr. Judy Saunders Burton.

1996 The Allen/Ford family goes public with the story of George Washington in their family tree articles appear in Newsweek, Time, and Der Spiegel magazines.

1998 The Washington/Venus story breaks in every major newspaper in the U.S. Feature stories are carried in the Chicago Tribune, The Washington Post, The Peoria Journal Star, Rocky Mountain News, Foster’s Daily Democrat, Newsday, Waterloo Courier, Boston Globe, and USA Today. A number of television broadcasts carry the story as well, including live feature stories on MSMBC and Channel 9 Denver, Colorado mentions on major city networks including CNN, BET, and Saturday Night Live. The story is also featured on several live feature radio broadcasts including WGN, Sheridan Broadcasting Network, KACT Los Angeles, and BBC London.

2000 The West Ford story ushers in the new millenium with a new website and media interest continuing to grow. To date this year the story has been featured on CBS Sunday Morning News, in the Chicago Tribune and Rocky Mountain News. Other print articles and television broadcasts are in the works. In March, a historic meeting took place at Mount Vernon between members of the Ford family and Mount Vernon staff. In May, PBS broadcasted a docu*entary featuring the Ford history and posted a mini-docu*entary called George and Venus that still can be seen on the worldwide web.

2001 Ford descendant Linda Allen Bryant publishes I Cannot Tell a Lie: The True Story of George Washington’s African American Descendants.” The book is the first to explore her family’s controversial history. The History Channel features the Ford family history in a docu*entary called Family Tree in September. Exploration into the saga of West ford and the African-American descendants of George Washington is ongoing. And the story continues….


Discovering George Washington

1. Washington's birth record does not include a middle name.

2. Upon the death of his father, Augustine, Washington became an 11-year-old owner of ten slaves.

3. Washington's formal education ended when he was around 15 years old.

4. Washington stood six feet, three inches tall.

5. He started losing his teeth in his twenties.

6. The National Museum of Dentistry in Baltimore, Md., has on display one of Washington's lower dentures—made from gold, ivory and lead, as well as human and animal teeth.

7. The only time Washington traveled out of the country was to Barbados in 1751 with his brother Lawrence who was suffering from tuberculosis.

8. He and Martha were both 27 when they married.

9. Martha, who had first been married at 18, was one of the wealthiest widows in the Tidewater region of eastern Virginia when she married Washington. Only one of her four children with her first husband Daniel Custis survived to adulthood.

10. When Washington inherited Mount Vernon from his brother, the plantation was 2,000 acres. By the time of George's death in 1799, it was 8,000 acres.

11. Charles Willson Peale painted the earliest known portrait of Washington in 1772.

12. One of Washington's most interesting innovations was a nearly round, 16-sided barn for thrashing wheat.

13. He established a spy ring in 1780 to reveal that Major General Benedict Arnold was a traitor.

14. Washington died on December 14, 1799 of a throat infection and was mourned by the nation for months.

15. At his death, Washington owned more than 300 slaves. They were emancipated in his will and some were paid pensions for decades.


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