Druide

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Druiden waren eine Klasse von Individuen in alten keltischen Kulturen, die für ihre große Weisheit und ihr Wissen über Traditionen bekannt waren. Nicht nur Priester, die alle religiösen Rituale wie Opfergaben leiteten (einschließlich Menschen), konnten Druiden praktische Hilfe leisten, indem sie Naturereignisse interpretierten, als Wahrsager die Zukunft erahnten und Heiltränke herstellten, insbesondere mit heiligen Pflanzen wie der Mistel.

Darüber hinaus waren Druiden Aufbewahrungsorte der Geschichte der Gemeinschaft und mussten möglicherweise auch Tabus (oder, weniger genau, Zauber) auf Menschen wirken, um die Einhaltung der Regeln der Gesellschaft sicherzustellen. Beweise dafür, dass Frauen in der Antike Druiden waren, sind selten, ebenso wie Informationen über Druiden im Allgemeinen, die in späteren Perioden zu vielen Spekulationen und oft phantasievollen Annahmen geführt haben. Druiden und die keltische Religion gingen nach der Verfolgung durch die Römer im 1. Jahrhundert u. Z. und der Ankunft des Christentums in ganz Europa zurück.

Ein Hinweis zu Quellen

Über Druiden ist nicht viel antikes schriftliches Material verfügbar, und das, was es gibt, stammt entweder von griechischen und römischen Autoren oder mittelalterlichen literarischen Quellen wie irischen mythologischen Gedichten. Die Folgen davon sind mangelnde Rücksichtnahme auf keltische Kulturen außerhalb der britischen Inseln und Galliens und das Fehlen von Informationen vor der Römerzeit, als der Druidismus bereits im Niedergang war. Ein weiteres Problem sind die Verwirrung und die unangemessenen Vergleiche alter Schriftsteller zwischen Druiden und anderen Weisheitsmännern in anderen Kulturen wie den Magiern von Persien, griechischen Pythagoräern und indischen Asketen. Dennoch sind Werke wie die Gallische Kriege von Julius Caesar (ca. 100-44 v. Chr.) liefern unschätzbare Informationen über diese mysteriöse Priesterklasse, die selbst keine Informationen über ihren Glauben und ihre Praktiken hinterlassen hat.

Als Speicher des gesammelten Wissens der Gemeinschaft hatten Druiden in den keltischen Gesellschaften einen hohen Stellenwert.

Der Status von Druiden

Das Wort Druide leitet sich von ab Druiden/Druiden in Latein, druad auf Altirisch und trockenw auf Walisisch. Nur wenige Gelehrte stimmen heute der traditionellen Ansicht zu, dass der Name aus einer Kombination von zwei oder mehr keltischen Wörtern abgeleitet wird, die „Wissen“, „Eiche“ oder „Wissen über die Eiche“ bedeuten (dru-vid-es). Als Aufbewahrungsorte des gesammelten Wissens der Gemeinschaft - mündlich von Ältesten an Novizen weitergegeben - hatten Druiden einen hohen Stellenwert in den keltischen Gesellschaften. Laut Julius Caesar zahlten sie keine Steuern und waren nicht zum Militärdienst verpflichtet. Einige berieten wahrscheinlich Herrscher in religiösen Angelegenheiten und leiteten Justizangelegenheiten wie Kriminalfälle, Erbstreitigkeiten und Grenzkonflikte. Druiden beaufsichtigten auch die Eide von Kriegern, um ihre Loyalität gegenüber einem Anführer zu demonstrieren. Druiden mögen mit ihren langen weißen Gewändern und vielleicht auch mit ungewöhnlichen Kopfbedeckungen ihren eigenen Status unterstrichen haben. Archäologische Funde von Kopfbedeckungen, die offensichtlich keine militärische Funktion haben, können einst von Druiden getragen werden. Solche Kopfbedeckungen bestehen oft aus Bronzestücken in Blattform, Kegeln oder Scheiben und manchmal mit Horn- oder Geweihaufsätzen.

Es ist unklar, ob Druiden über die Unterscheidung zwischen Erfahrenen und Novizen hinaus eine eigene interne Hierarchie hatten, aber Julius Caesar stellt fest, dass in Gallien ein Hauptdruide gewählt wurde und das Amt auf Lebenszeit innehatte. Druiden hatten heilige Orte, an denen sie sich bei jährlichen Veranstaltungen versammelten. Caesar erwähnt das Gebiet von Carnutes in Zentralfrankreich, und wir wissen, dass Mona (Anglesey, Wales) als heilige Insel für Druiden galt.

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Novizen verbrachten etwa 20 Jahre damit, das mündliche Wissen ihrer Meisterdruiden zu erlernen. Die Betonung des mündlichen Lernens könnte eher den Wunsch widerspiegeln, das Wissen der Druiden ausschließlich den Eingeweihten zu überlassen, als aus Mangel an Alphabetisierung. Es mag einige weibliche Druiden gegeben haben, aber es gibt keine eindeutigen Beweise dafür, außer in späteren Quellen und dann normalerweise nur in Gallien und Irland. Wie die Historikerin Chiara Tommasi feststellt, sind diese Quellen jedoch „von zweifelhafter Zuverlässigkeit und sollten wahrscheinlich abgewiesen werden“ (Bagnall, 2329). Es gibt jedoch Beweise für keltische Kriegerinnen, und natürlich kann das Fehlen von Beweisen in beide Richtungen funktionieren – es gibt keine Aufzeichnungen darüber, dass Frauen nicht Druiden werden dürfen.

Die Rolle der Druiden

Druiden galten als Mittler bei den Göttern, und so konnten ihre Opfer und Opfer diese mächtigen Gottheiten zufrieden stellen und so die Prüfungen, die sie regelmäßig für die Menschen schickten, verringern. Wie Julius Caesar bemerkte:

Die Druiden amtieren die Verehrung der Götter, regeln öffentliche und private Opfer und herrschen in allen religiösen Fragen. Viele junge Männer strömen zu ihnen, um Unterricht zu erhalten, und sie werden vom Volk sehr geehrt.

(Gallische Kriege, VI:13)

Die Macht der Druiden und ihr Monopol auf religiöse Zeremonien bedeuteten, dass jeder, der ihre Regeln missachtete, riskierte, von Ritualen ausgeschlossen zu werden, was ihn faktisch unrein und zu einem Außenseiter innerhalb der Gemeinschaft machte. Ein Druide könnte Personen, die als bekannt sind, Tabus oder Verbote auferlegen geissi (oder geis) in Irland oder einfach anderswo buchstabiert (auch wenn dieser Begriff wegen seiner magischen Konnotationen vielleicht nicht ideal ist). Solche Tabus konnten banal sein, wie zum Beispiel, eine bestimmte Fleischsorte nicht zu essen, aber wenn sie nicht befolgt wurden, glaubte man, dass Tod oder Unglück für den Täter und seine Verwandten bald eintreten würden.

Druiden wurden auch aufgerufen, übernatürliche Kräfte und beeindruckende Episoden von Naturphänomenen zu erklären und zu kontrollieren. In dieser Eigenschaft behaupteten Druiden auch, die Zukunft vorauszusehen, und sollten daher Omen richtig interpretieren. Aus diesem Grund waren Druiden begeisterte Astronomen und Experten im Umgang mit Kalendern. Römische Schriftsteller geben manchmal einer anderen Klasse von Individuen, den Sehern, Wahrsagerei-Aufgaben. Eine andere Figur, die manchmal mit Druiden gleichgesetzt wird, ist die fili oder gelehrter Dichter-Historiker des alten Irlands. Neben dem Verfassen von Lobreden und Invektiven, fili gaben auch mündlich die Folklore der Gemeinde an die nächste Generation weiter und waren in irgendeiner Weise mit Gesetzbüchern und Prophetie beschäftigt. Ob Druiden, Seher und fili völlig getrennte Individuen waren oder in einem einzelnen Individuum gefunden werden konnten, wird von Gelehrten immer noch viel diskutiert.

Die Verbindung der Druiden mit Magie stammt höchstwahrscheinlich von der Dämonisierung heidnischer Praktiken durch mittelalterliche christliche Schriftsteller.

Eine weitere Funktion von Druiden bestand darin, Tränke herzustellen, mit denen sie ihre Tabus und Zaubersprüche verstärken konnten. Die Verwendung von Gegenständen, um Zauber oder Flüche auf Feinde zu wirken, war in vielen Kulturen in der Antike eine gängige Praxis. Die Verbindung der Druiden mit Magie leitet sich jedoch höchstwahrscheinlich von der Dämonisierung heidnischer Praktiken und Praktiker durch mittelalterliche christliche Schriftsteller ab. Eine viel wahrscheinlichere Fähigkeit ist das Wissen über natürliche Medizin und Heilmittel für allgemeine Beschwerden. Die Druiden sammelten Pflanzen wie Mistel und oft nachts, zumindest nach Plinius dem Älteren (23-79 n. Chr.) in seinem Naturgeschichte. Plinius beschreibt Druiden, die nächtliche Reisen in heilige Haine unternehmen, um mit ihren goldenen Sicheln Zweige von Kräutern und Pflanzen zu schneiden, ein Bild, das sicherlich in der populären Vorstellung haften geblieben ist.

Die Mistel war für Druiden besonders wichtig, da sie ein traditionelles Symbol für Leben und Fruchtbarkeit war, da sie eine mehrjährige Pflanze ist und ihre Blätter auch dann behält, wenn ihr Wirtsbaum im Winter alle Blätter verloren hat. Wie Plinius hier beschreibt:

Die Druiden ... betrachten nichts heiligeres als die Mistel und den Baum, auf dem sie wächst, solange es eine Eiche ist ... Unter dem Baum bereiten sie ein Opfer und ein religiöses Fest vor und bringen zwei weiße Stiere, deren Hörner zum ersten Mal gebunden sind. Ein weiß gekleideter Priester klettert auf den Baum, schneidet die Mistel mit einem goldenen Haken ab und fängt sie an einem weißen Umhang. Opfer werden mit Gebeten an den Gott geopfert, um diese Opfergabe günstig zu machen.

(Naturgeschichte, 16: 95)

Plinius fügt hinzu, dass der Zeitpunkt der Rituale und des Sammelns der Mistel sehr wichtig war, sogar bezogen auf bestimmte Tage im Kalender:

[Mistel] wird mit großem Zeremoniell geerntet, möglichst am sechsten Mondtag… Sie wählen diesen Tag, weil der Mond, obwohl er noch nicht halb so groß ist, bereits erheblichen Einfluss hat.

(ebenda, 16:249)

Rituale, Opfer und Bestattungen

Druiden leiteten alle Arten von religiösen Zeremonien in keltischen Gemeinschaften. Opfergaben wurden an wichtigen Naturstätten wie Flüssen, Quellen, Seen und Mooren gemacht. Auf Hügelkuppen und heiligen Baumhainen, insbesondere Eichen, fanden ebenfalls Rituale statt. Alle diese Orte galten als Treffpunkte zwischen der physischen und der übernatürlichen Welt. Es wurden Gebete gesprochen und den Göttern Nahrung, Waffen und kostbare Güter rituell dargebracht.

Nach einer Schlacht wurden gefangene feindliche Krieger manchmal den Göttern geopfert. Tier- und Menschenopfer wurden entweder als großes Geschenk gegeben und sollten die vielen keltischen Gottheiten besänftigen oder wurden zum Zwecke der Weissagung getötet. Opfer, sowohl Tiere als auch Menschen, wurden bei ihrem Tod sorgfältig beobachtet, weil Druiden versuchten, ihren Todeskampf, ihre Blutspritzer oder sogar ihren Sturz zu interpretieren, um Licht in die Zukunft zu werfen. Wir wissen von einem solchen möglichen Opfer, bekannt als Lindow Man, das in Lindow Moss, einem Moor in der Nähe von Cheshire in England, entdeckt wurde. Dieser Jugendliche veranschaulicht die Sorgfalt, die den Opfern vor ihrer letzten Reise in die Anderswelt entgegengebracht wurde. Lindow Man lebte spätestens um die Wende des 1. und 2. Jahrhunderts n. Chr., und er hatte manikürte Fingernägel, er war bei guter Gesundheit und im Magen befanden sich Mistelzweige und gebrannte Haferflocken. Er starb auf eine scheinbar übliche Weise für rituelle Tötungen: auf den Kopf geschlagen, erwürgt und die Kehle durchgeschnitten. Die Leiche wurde dann einige Zeit in Wasser gelegt und dann begraben.

Druiden hätten auch friedlichere Begräbniszeremonien geleitet. Archäologische Beweise sind stark, dass die Kelten an ein Leben nach dem Tod glaubten und Druiden könnten die Idee verbreitet haben, dass die Seele den Körper verlassen hat, um nach dem Tod in einem anderen wieder aufzutauchen (obwohl dieser Glaube von Herrschern aufrechterhalten worden sein könnte, die ihren Kriegern Mut im Kampf geben wollten). . Bei Begräbnissen wie denen großer Krieger und Herrscher wurden Personen mit ihren täglichen Besitztümern, Waffen und kostbaren Gegenständen wie Goldschmuck beigesetzt. Alternativen zur Bestattung waren Einäscherungen und Exkarnationen, bei denen die Leiche eine Zeit lang den Elementen ausgesetzt und die Gebeine dann entweder begraben oder für zukünftige religiöse Zeremonien aufbewahrt wurden.

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Die Druiden verfielen während des Aufstiegs des Römischen Reiches, vielleicht weil sie als Bindeglied für die Kulturen, die die Römer zu verdrängen versuchten, so wichtig waren. Ein weiterer Grund war die Abneigung der Römer gegen Menschenopfer, trotz ihrer Liebe zu Blutsportarten und grafischen Hinrichtungen. Ein dritter Grund war der ideologische Konflikt, bei dem Rom eine materialistische und hierarchische Kultur und die der Druiden eine spirituelle und moralisch zentrierte Kultur mit dem Glauben an kollektives Eigentum war. Mehrere Kaiser versuchten, die Druiden insgesamt auszurotten, insbesondere Tiberius (reg. 14-37 n. Chr.) und Claudius (reg. 41-54 n. Chr.). 59 n. Chr. wurde das Druidenzentrum auf Anglesey systematisch von einer römischen Armee angegriffen.

Die nächste und weiter verbreitete Bedrohung für Druiden war die Christianisierung West- und Mitteleuropas von der Spätantike bis ins Mittelalter. Der Druidismus erlebte ab dem 17. In dieser Zeit begannen auch Studien über Druiden und Kelten, was zu einigen oft phantasievollen, aber dauerhaften Behauptungen führte, wie der Idee, dass megalithische Monumente in ganz Europa die Tempel der Druiden waren, auch wenn sie erst Tausende von Jahren später in den historischen Aufzeichnungen auftauchten .


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