Neue Studie legt nahe, dass Mensch und Hund seit 33.000 Jahren enge Freunde sind

Neue Studie legt nahe, dass Mensch und Hund seit 33.000 Jahren enge Freunde sind


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Eine neue Studie zeigt, dass der Ursprung des besten Freundes des Menschen möglicherweise nicht dort liegt, wo oder wann die wissenschaftliche Gemeinschaft zuvor geglaubt hat. Die Analyse einer Vielzahl alter Hunde-DNA hat den Forschern auch geholfen, eine Karte der Reise des Haushundes um die Welt zu erstellen.

Es wird angenommen, dass dies die bisher vollständigste Studie über Hundegenome ist, und wie die Forscher in ihrem online in der Zeitschrift veröffentlichten Artikel schrieben Zellforschung , „Zum ersten Mal entwirrt unsere Studie eine außergewöhnliche Reise, die der Haushund auf der Erde gemacht hat.“

Peter Savolainen vom schwedischen KTH Royal Institute of Technology und einer der Mitarbeiter des internationalen Teams der aktuellen Studie sagte gegenüber Phys.org, dass frühere Studien zwar auch das gesamte nukleare Genom analysierten, aber keine Proben aus Südostasien einschlossen – nach dem General glauben, dass domestizierte Hunde aus dem Nahen Osten, Zentralasien oder Europa stammen.

Diesmal führten die Forscher eine DNA-Analyse mit Proben aus mehr Regionen der Welt und aus verschiedenen Zeiträumen durch. Sie nutzten diese Informationen, um nach einer Reihe von Beimischungen zu suchen (Ereignisse, die auftreten, wenn Individuen von zwei oder mehr verschiedenen Arten beginnen, sich zu kreuzen). Die Ergebnisse ihrer Studie haben sie zu der Behauptung geführt, dass domestizierte Hunde vor etwa 33.000 Jahren höchstwahrscheinlich von grauen Wölfen in Südostasien abstammen. Darüber hinaus behaupten sie, dass die „Gründerpopulation“ etwa 4.600 Hunde umfasste.

Ein grauer Wolf. ( Gunner Ries/CC BY SA 3.0 )

Die Probe bestand aus Genomen von 58 Caniden. Konkret analysierten die Wissenschaftler DNA von:

„Hunde aus Zentralasien (Afghan Hound) und Nordafrika (Sloughi), Europa (acht verschiedene Rassen), der Arktis und Sibirien (Grönlandhund, Alaska Malamute, Samojede, Siberian Husky und Ostsibirische Laika), der Neuen Welt (Chihuahua .) , mexikanischer und peruanischer Nackthund) sowie das tibetische Plateau (tibetischer Mastiff). Diese Hunde wurden ausgewählt, um so viele große geografische Regionen wie möglich abzudecken.“

Geografische Positionen der 58 Caniden, die in der Studie sequenziert wurden. (Guo-Dong Wang et. al )

Durch ihre Forschungen haben sie auch eine Erklärung für die Migration der domestizierten Hunde in den Rest der Welt geliefert:

„Vor etwa 15.000 Jahren begann eine Untergruppe der angestammten Hunde in den Nahen Osten, nach Afrika und Europa zu wandern und erreichte Europa vor etwa 10.000 Jahren. Eine der außerasiatischen Abstammungslinien wanderte auch zurück in den Osten und schuf eine Reihe von vermischten Populationen mit den endemischen asiatischen Abstammungslinien in Nordchina, bevor sie in die Neue Welt auswanderten.“

Drei der für die DNA-Studie ausgewählten Hunderassen: Siberian Husky ( CC BY SA 3.0 ), Tibetischer Mastiff ( CC BY SA 3.0 ) und peruanischer nackter/haarloser Hund ( CC BY SA 3.0 )

Der Grund für die Verzögerung der Migration könnte auf klimatische Bedingungen zurückzuführen sein. Ya-Ping Zhang vom Kunming Institute of Zoology der Chinesischen Akademie der Wissenschaften und einer der Co-Autoren der aktuellen Studie sagte gegenüber Discovery News: „Aus irgendeinem Grund blieben Hunde lange Zeit in Ostasien, bevor sie aus Asien auswanderten Wir spekulierten, dass die Eiszeit der Umweltfaktor gewesen sein könnte, der Hunde daran gehindert hat, aus Asien auszuwandern.“

Eine vorgeschlagene Migrationsgeschichte für Haushunde auf der ganzen Welt, basierend auf den Beweisen aus der aktuellen Studie. Durchgezogene Pfeile zeigen Migrationsgebiete mit vollständigen Datierungsinformationen und gestrichelte Pfeile zeigen diejenigen ohne genaue Datierung an. ( Guo-Dong Wang et. al )

Obwohl es wahrscheinlich ist, dass die Migration von Hunden und Menschen oft miteinander verbunden war, deutet die jüngste Studie darauf hin, dass die erste Bewegung möglicherweise zuerst von den Hunden und nicht von ihren menschlichen Begleitern ausgewählt wurde.

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Was den Weg zur Domestikation betrifft, so wurde gesagt, dass die aktuelle Forschung Beweise für drei Hauptstadien liefert, anstatt die frühere Annahme von zwei: vordomestizierte Aasfresser, die losen Kontakt mit alten Menschen hatten, dann engere Mensch-Hund-Interaktionen, die dazu führten bis hin zu domestizierten „Nichtrassenhunden“ und schließlich der menschlichen Selektion auf bestimmte Merkmale bei Hunden – Selektion und Erzeugung von Rassen.

Savolainen sagte gegenüber The Telegraph, dass der Domestikationsprozess nicht schnell war und dass er durch „[…] Selektionswellen für Phänotypen (Mutationen) geschaffen worden sein könnte, die allmählich eine stärkere Bindung an den Menschen begünstigten, ein Prozess, der als Selbstdomestikation bezeichnet wird“.

Ein deutscher Schäferhund. Der Deutsche Schäferhund ist eine relativ neue Hunderasse, die oft für ihre Stärke, Intelligenz, Trainierbarkeit und ihren Gehorsam geschätzt wird.

Während die Ergebnisse der aktuellen Studie faszinierend sind, geht die Debatte über die Herkunft des besten Freundes des Menschen immer noch weiter – eine Studie aus dem Jahr 2011 über einen 33.000 Jahre alten Schädel eines teilweise domestizierten Hundes, der in einer Höhle des Altai-Gebirges in Sibirien gefunden wurde Wissenschaftler auf diesem Gebiet. Die hohe genetische Vielfalt von Hunden in Zentralasien, wie in einer im Oktober veröffentlichten Studie berichtet, hat jedoch Nepal oder die Mongolei als Anfänge für den treuen Begleiter der Menschheit vorgeschlagen.

Darüber hinaus besagt eine im Mai veröffentlichte Analyse der Knochen eines alten Wolfes (ebenfalls aus Sibirien), dass die genetische Spaltung von Wölfen zu Hunden vor 27.0000 bis 40.000 Jahren begann – obwohl die Wissenschaftler dieser Studie anerkannten, dass diese Wolf-Hund-Hybriden möglicherweise erst später domestiziert.

Eine Collage von Hunden. Quelle: омасина/CC BY 2.5

Ausgewähltes Bild: Ein Tamaskan-Hund. Tamaskan haben ein wolfsähnliches Aussehen.

Von: Alicia McDermott


Studie: Hunde haben sich entwickelt, um mit den Augen in Kontakt mit Menschen zu treten

Hundeliebhaber sind sich der Fähigkeit eines Hundes bewusst, mit seinen Augen zu kommunizieren. Nun, wissenschaftliche Untersuchungen legen nahe, dass sich diese Fähigkeit im Laufe der Zeit entwickelt hat, als Hunde lernten, mit Menschen zusammenzuleben.

Genau wie beim Menschen können die Augen eines der attraktivsten Dinge bei Hunden sein, den Tieren, die in vielen Kulturen als „der beste Freund des Menschen“ bekannt sind.

Aber eine neue Studie fand Beweise dafür, dass Hunde sich körperlich entwickelt haben, um sich zu präsentieren.Hündchen Hundeaugen“ als eine Möglichkeit, sich mit Menschen zu verbinden. Forscher in Großbritannien und den Vereinigten Staaten führten die Studie durch. Die Ergebnisse wurden in den Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) veröffentlicht.

Die Studie verglich die Gesichtsmuskeln von Hunden und Wölfen, die eine gemeinsame Vorfahrengeschichte haben. Hunde haben sich von Wölfen getrennt, nachdem sie häuslich vor etwa 33.000 Jahren. Während dieser Zeit veränderten sich Hunde physisch und verhaltensmäßig, um das Leben mit Menschen zu passen.

Zum Vergleich untersuchten die Forscher die Köpfe von sechs Hunden und zwei Wölfen. Sie fanden heraus, dass die Gesichtsstruktur beider Tiere größtenteils sehr ähnlich war. Aber ein wesentlicher Unterschied wurde über den Augen gefunden.

Es wurde festgestellt, dass die Hunde zwei gut ausgebildete Muskeln um das Auge hatten, die bei den Wölfen nicht vorhanden waren. Diese kleinen Muskeln ermöglichen es Hunden, ihre innere Augenbraue „intensiv“ zu heben, so die Studie.

Anne Burrows ist Professorin an der Duquesne University in Pittsburgh, Pennsylvania. Sie war eine leitende Forscherin an der Studie. „Du nicht normalerweise sehe solche Muskelunterschiede in Spezies die eng miteinander verwandt sind“, sagte sie der Associated Press.

Die vergleichende Psychologin Juliane Kaminski von der britischen University of Portsmouth leitete die Forschung. Das Team schlägt vor, dass diese Bewegung zum Heben der Augenbrauen „a pflegend“ Gefühl beim Menschen, weil es die Augen der Hunde größer erscheinen lässt.

Dieser Ausdruck lässt den Hund auch eher wie ein menschliches Baby aussehen. Die Augenbewegung ist ähnlich der, die Menschen machen, wenn sie traurig sind, heißt es in der Erklärung. „Der Beweis ist zwingend dass Hunde einen Muskel entwickelt haben, um die innere Augenbraue zu heben, nachdem sie von Wölfen domestiziert wurden “, sagte Kaminski.

In einem separaten Teil der Studie beobachteten die Forscher, wie 27 Hunde und neun Wölfe mit einem Menschen interagierten. „Wir haben auch das Verhalten von Hunden und Wölfen untersucht. Und wann ausgesetzt Für einen Menschen zwei Minuten lang hoben Hunde ihre inneren Augenbrauen stärker und stärker als Wölfe“, sagte Kaminski.

Die Forscher vermuten, dass sich die Augenbewegungen im Laufe der Zeit so entwickelt haben, dass Hunde Menschen dazu bringen, Dinge für sie zu tun. Dies könnte bedeuten, dass Menschen ihnen Nahrung, Pflege oder Aufmerksamkeit schenken.

Brian Hare von der amerikanischen Duke University hat die Studie herausgegeben. Er nannte die Ergebnisse „tiefgreifend“, um zu zeigen, dass sich diese Muskeln wahrscheinlich entwickelt haben, um bei ihren Interaktionen mit Menschen zu helfen. "Der Beweis war die ganze Zeit in ihren Welpenaugen", sagte Hare.

Die einzige Hundeart in der Studie, die nicht über die Muskeln verfügte, war der Siberian Husky, eine uralte Art. Der Husky könnte das beste lebende Beispiel dafür sein, wie die Verbindung zwischen Hunden und Wölfen aussah.

Anne Burrows sagte, die Haupteinschränkung der Studie sei die geringe Anzahl der verwendeten Hunde und Wölfe. Dies bedeutet, dass weitere Studien erforderlich sind und andere alte Hunderassen einbeziehen sollten. Die Arbeit könnte auch auf andere Tiere ausgeweitet werden, zu denen Menschen enge Beziehungen entwickelt haben, einschließlich Pferden und Katzen, sagte Burrows.

Bryan Lynn schrieb diese Geschichte für VOA Learning English, basierend auf Berichten von PNAS, der University of Portsmouth, Associated Press und Agence France-Press. Caty Weaver war die Redakteurin.

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Menschen und Hunde wurden vor 30.000 Jahren zum ersten Mal beste Freunde, behaupten Wissenschaftler

Und Wissenschaftlern zufolge könnte die Beziehung zwischen Hunden und Menschen Zehntausende von Jahren überdauert haben.

Neue Forschungen haben ergeben, dass die enge Verbindung vor 19.000 bis 30.000 Jahren in der Eiszeit in Europa begann.

Damals wurden Wölfe, Vorfahren der heute lebenden Haushunde, nach neuen genetischen Erkenntnissen zum ersten Mal von alten Jägern und Sammlern gezähmt.

Die Ergebnisse stellen eine frühere Theorie in Frage, dass die Domestikation von Hunden vor etwa 15.000 Jahren in Ostasien nach der Einführung der Landwirtschaft stattfand.

In Wirklichkeit scheint die Geschichte der Verbindung zwischen Hund und Mensch viel weiter zurückzugehen, in eine Zeit, als pelzbekleidete Menschen in Höhlen lebten und Wollmammuts jagten.

Wissenschaftler verwendeten eine bewährte Methode der DNA-Analyse, um festzustellen, welche Wolfspopulationen am meisten mit lebenden Hunden verwandt waren.

Die DNA von Haushunden entsprach am ehesten derjenigen, die aus den fossilen Knochen alter europäischer Eiszeitwölfe sowie moderner Wölfe gewonnen wurde.

Es gab wenig Ähnlichkeit mit DNA von Wölfen, Kojoten und Dingos aus anderen Teilen der Welt.

Frühe gezähmte Wölfe könnten als Jagdhunde ausgebildet worden sein oder sogar ihre menschlichen Herren vor Raubtieren geschützt haben, glauben die Forscher.

Das finnische und das deutsche Team schrieben in der Zeitschrift Science: „Es ist vorstellbar, dass Proto-Hunde die Kadaver, die von frühen Jägern vor Ort zurückgelassen wurden, ausgenutzt, beim Fangen von Beute unterstützt oder sich bei Tötungen vor großen konkurrierenden Raubtieren verteidigt haben könnten.“

Die Domestikation eines "großen und gefährlichen Fleischfressers" durch Hunde erfolgte wahrscheinlich teilweise zufällig, möglicherweise nachdem Wölfe durch den Geruch von frischem Fleisch von Jägercamps angezogen wurden.

Die Forschung widerspricht der bisherigen Annahme, dass die frühe Landwirtschaft Wölfe dazu brachte, in Dörfern herumzuschnüffeln, was dazu führte, dass sie Beziehungen zu Menschen knüpften.

"Hunde waren unsere Begleiter, lange bevor wir Ziegen, Schafe oder Rinder hielten", sagt Professor Johannes Krause, einer der Forscher von der Universität Tübingen.

Die Wissenschaftler analysierten einen bestimmten DNA-Typ in Mitochondrien, winzigen Kraftwerken in Zellen, die Energie erzeugen.

Im Gegensatz zu nuklearer DNA, die im Herzen von Zellen vorkommt, wird mitochondriale DNA nur von Müttern vererbt. Dies macht es zu einem leistungsstarken Werkzeug bei der Verfolgung der Abstammung.

Die Studie umfasste genetische Daten von 18 prähistorischen Wölfen und anderen hundeähnlichen Tieren sowie 77 Hunden und 49 Wölfen aus der Gegenwart.

Unter den prähistorischen Überresten befanden sich zwei deutsche Hundefossilien, einer aus einer 14.700 Jahre alten Menschengräberstätte bei Bonn und der andere aus einer 12.500 Jahre alten Höhle bei Mechernich.

Der größte Teil der DNA moderner Hunde war auf nur eine Abstammungslinie zurückzuführen, die eng mit der eines Wolfsskeletts verwandt ist, das in einer Höhle in der Nordschweiz gefunden wurde.

"Ich war erstaunt, wie deutlich sie zeigten, dass alle heute lebenden Hunde auf vier genetische Abstammungslinien zurückgehen, die alle ihren Ursprung in Europa haben", sagte Studienleiter Olaf Thalmann von der Universität Turku in Finnland.


Neue Studie untersucht, warum Menschen aus der Jungsteinzeit vor 4.000 Jahren ihre Hunde mit ihnen begruben

Der Mensch hat eine lange Geschichte von Hundegefährten. Auch wenn nicht genau bekannt ist, wann Hunde zum ersten Mal domestiziert wurden (und dies möglicherweise mehr als einmal vorgekommen ist), bietet die Archäologie einige Hinweise auf die Art ihrer Beziehung zum Menschen.

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Der neueste Hinweis deutet darauf hin, dass die Menschen, die vor 3.600 bis 4.200 Jahren in Südeuropa lebten, sich ausreichend um Hunde kümmerten, um regelmäßig ihre Gräber mit ihnen zu teilen. In Barcelona ansässige Forscher untersuchten die Überreste von 26 Hunden aus vier verschiedenen archäologischen Stätten auf der nordöstlichen iberischen Halbinsel.

Die Hunde waren zwischen einem Monat und sechs Jahren alt. Fast alle wurden mit oder in der Nähe von Menschen in Gräbern begraben. "Die Tatsache, dass diese in der Nähe von Menschen begraben wurden, deutet darauf hin, dass eine Absicht und ein direkter Zusammenhang mit dem Tod und dem Bestattungsritual bestanden", sagt die Hauptautorin Silvia Albizuri, eine Zooarchäologin an der Universität Barcelona, ​​in einer Pressemitteilung.

Um die Beziehung der Hunde zu den Menschen, die sie im Grab beitraten, besser zu verstehen, analysierten Albizuri und ihre Kollegen Isotope in den Knochen. Die Untersuchung von Isotopen-Varianten desselben chemischen Elements mit unterschiedlichen Neutronenzahlen, einem der Bausteine ​​von Atomen, kann Hinweise auf die Ernährung liefern, da Moleküle aus Pflanzen und Tieren unterschiedliche Verhältnisse verschiedener Isotope aufweisen. Die Analyse zeigte, dass nur sehr wenige Hunde hauptsächlich fleischbasierte Nahrung zu sich nahmen. Die meisten ernährten sich ähnlich wie Menschen und konsumierten Getreide wie Weizen sowie tierisches Eiweiß. Nur bei zwei Welpen und zwei erwachsenen Hunden wiesen die Proben darauf hin, dass die Ernährung hauptsächlich vegetarisch war.

Dies deutet darauf hin, dass die Hunde von der Nahrung lebten, die ihnen von Menschen verfüttert wurde, berichtet das Team in der Zeitschrift für Archäologische Wissenschaft. „Diese Daten zeigen eine enge Koexistenz zwischen Hunden und Menschen und wahrscheinlich eine spezifische Vorbereitung ihrer Ernährung, was bei einer Ernährung auf Basis von Gemüse deutlich wird“, sagt Studienkoautorin Eulàlia Subirà, eine biologische Anthropologe an der Autonomen Universität Barcelona.

Oben: Überreste eines Hundes, der in der archäologischen Stätte La Serreta gefunden wurde. Unten: Zeichnung eines Hundeskeletts, das zwischen menschlichen Skeletten in der Nekropole Bòbila Madurell gefunden wurde. (UB-UAB)

Die archäologischen Stätten gehören alle Menschen der Yamnaya-Kultur oder Grubengrabkultur. Dieses Nomadenvolk strömte aus den Steppen nördlich des Schwarzen und Kaspischen Meeres nach Europa. Sie hielten Rinder für die Milchproduktion und Schafe und sprachen eine Sprache, von der Linguisten vermuten, dass sie die meisten der heute in Europa und Asien bis nach Nordindien gesprochenen Sprachen hervorgebracht hat.

Die begrabenen Hunde sind nicht die ältesten, die in einem menschlichen Grab gefunden wurden. Diese Auszeichnung gehört zu einem Welpen, der in einem 14.000 Jahre alten Grab im heutigen Deutschland gefunden wurde. Die Sorgfalt, mit der dieser Welpe ihn während einer Krankheit säugt, war für die Forscher, die ihn entdeckten, besonders faszinierend. "Zumindest betrachteten manche Menschen der Altsteinzeit einige ihrer Hunde nicht nur materialistisch im Hinblick auf ihren Gebrauchswert, sondern hatten bereits eine starke emotionale Bindung zu diesen Tieren", sagte Liane Giemsch, Co-Autorin eines Artikels über die Entdeckung und Kuratorin am Archäologisches Museum Frankfurt, erzählt Mary Bates at National Geographic im Jahr 2018.

Die Tatsache, dass die Forscher in der neuen Studie so viele Hunde in der von ihnen untersuchten Region fanden, deutet darauf hin, dass die Praxis, Hunde mit Menschen zu begraben, zu dieser Zeit, von der späten Kupferzeit bis zur frühen Bronzezeit, üblich war. Vielleicht halfen die Hundegefährten beim Hüten oder Bewachen von Vieh. Sicher ist, dass die alten Menschen die Tiere als wichtig genug empfanden, um auch im Tod in ihrer Nähe zu bleiben.

Über Marissa Fessenden

Marissa Fessenden ist freiberufliche Wissenschaftsautorin und Künstlerin, die kleine Dinge und weite Räume schätzt.


Die engsten Wolfsvorfahren der Hunde sind ausgestorben, DNA-Studie zeigt

Eine neue genetische Analyse moderner Hunde und Wölfe legt nahe, dass der beste Freund des Menschen vor der Landwirtschaft domestiziert wurde.

Aber der Ursprung dieser Domestikation bleibt hartnäckig mysteriös. Die Forscher analysierten die Genome von Wölfen von drei wahrscheinlichen Domestikationsstandorten (dem Nahen Osten, Asien und Osteuropa) und fanden heraus, dass moderne Hunde mit keinem der drei näher verwandt waren. Tatsächlich scheint es, dass die nächsten Wolfsvorfahren der heutigen Hunde ausgestorben sind und keine wilden Nachkommen hinterlassen haben.

"Die Hunde bilden alle eine Gruppe, und die Wölfe bilden alle eine Gruppe, und es gibt keinen Wolf, mit dem diese Hunde näher verwandt sind von den drei, die wir untersucht haben", sagte Studienforscher John Novembre, Professor für Genetik an der University of Chicago. "Das ist die große Überraschung der Studie." [10 Dinge, die Sie nicht über Hunde wussten]

Das Geheimnis der Domestizierung

Die Herkunft des Haushundes ist ein hartnäckiges Rätsel. Fossile Beweise für die Domestikation reichen bis zu 33.000 Jahre zurück, basierend auf der Form des Schädels und auf alten DNA-Analysen. Aber das Vorhandensein eines hundeähnlichen Hundes beweist nicht die Herkunft moderner Hunde, selbst wenn das Fossil einen domestizierten Hund darstellt, es könnte eine gescheiterte Abstammungslinie gewesen sein, die keine Nachkommen hinterließ.

Forscher wissen, dass Hunde vor etwa 10.000 Jahren regelmäßig mit Menschen zusammenlebten und Hunde und Menschen bereits vor 14.000 Jahren zusammen begraben gefunden wurden. Verschiedene genetische Studien haben auf China, den Nahen Osten und Europa als Ursprung der heutigen domestizierten Hunde hingewiesen.

Novembre und seine Kollegen wollten das Verständnis der Domestikation mit hochwertigen, vollständigen Genomen verfeinern. Sie sammelten vollständige Gensequenzen von einem Wolf in Israel, einem Wolf in China und einem Wolf in Kroatien, um die möglichen Orte der ursprünglichen Domestikation von Hunden zu erfassen. Als nächstes sequenzierten sie auch die vollständigen Genome eines australischen Dingos, einer verwilderten Hundeart, die vermutlich aus Südostasien stammt, und eines afrikanischen Basenji. Keiner dieser Hunde hat Territorien, die sich mit Wölfen überschneiden, daher hofften die Forscher, dass sie wenig von der Kreuzung nach der Domestikation sehen würden, die so oft die Geschichte der Trennung von Hunden und Wölfen durcheinander bringt.

Die Forscher hatten auch eine zuvor durchgeführte vollständige Genomsequenz für einen Boxer.

Komplizierte Eckzähne

Die hochwertigen, vollständigen Sequenzen ermöglichten es den Forschern, genetische Variationen über das gesamte Genom hinweg zu untersuchen. Das ist wichtig, sagte Novembre gegenüber LiveScience, da sich die bisherige Arbeit auf DNA-Schnipsel beschränkte, die ausgewählt wurden, weil sie bekanntermaßen von Hunderasse zu Hunderasse variieren. [Die coolsten Tiergenome]

"Wenn wir diese auf Hunde und Wölfe anwenden, erhalten wir kein vollständiges Bild, weil wir die Variationen, die bei Wölfen existierten, aber bei Hunden verschwunden sind, nicht sehen können", sagte Novembre.

Die neuen Ergebnisse, die heute (16. Januar) in der Zeitschrift PLOS Genetics veröffentlicht wurden, zeigen, dass Hunde nicht aus derselben Abstammungslinie wie moderne Wölfe stammen – eine große Überraschung, sagte Novembre, der hoffte, Beweise für entweder eine einzige Domestikation oder mehrere Domestikationsereignisse, bei denen beispielsweise der australische Dingo am stärksten mit dem asiatischen Wolf und der afrikanische Basenji am stärksten mit dem nahöstlichen Wolf verwandt wäre.

Stattdessen sind die Hunde alle am engsten miteinander verwandt. Das Muster deutet darauf hin, dass Hunde aus einer inzwischen ausgestorbenen Linie von Wölfen entstanden sind, sagte Novembre. Später, früh in der Geschichte der domestizierten Hunde, kreuzten sie sich mit noch wilden Wölfen, was ein genetisches Knurren verursachte, das Hundegenetikforscher bis heute frustriert.

Die Sequenzen zeigten auch, dass die ersten Hunde aus einer sehr kleinen Anzahl der Wölfe hervorgegangen sind, die zu ihrer Zeit lebten, sagte Novembre. Um die Zeit der Domestikation erlebten sowohl Wölfe als auch Hunde einen sogenannten Populationsengpass – ihre Zahl ging zurück. Gene können nicht erklären, warum diese Tropfen auftraten, sagte Novembre, aber im Fall von Wölfen spielten wahrscheinlich menschliche Eingriffe und Konkurrenz um große Beute eine Rolle.

Schließlich deuten die Vergleiche darauf hin, dass sich Wölfe und Hunde vor 9.000 bis 34.000 Jahren getrennt haben, mit einem wahrscheinlichen Intervall zwischen 11.000 und 16.000 Jahren, bevor die Landwirtschaft aufkam. Diese Ergebnisse stimmen mit dem Fossilienbestand überein, sagte Novembre.

Frühere Forschungen hatten gezeigt, dass die Domestikation von Hunden möglicherweise von einer genetischen Mutation angetrieben wurde, die es den Vorfahren moderner Hunde erleichterte, Stärke zu verdauen – was bedeutet, dass sie menschliche Müllhaufen auffangen konnten. Die neue Studie untersuchte diese Genmutation und stellte fest, dass sie sicherlich aufgetreten ist, aber wahrscheinlich, nachdem Hunde bereits domestiziert wurden. Dingos zum Beispiel sind zweifellos Hunde und keine Wölfe, aber sie haben nur wenige Kopien des stärkefreundlichen Gens.

"Die Domestikation fand im Zusammenhang mit Hunden statt, die sich in menschlichen Jäger-Sammler-Gruppen aufhielten, und erst später, als diese Gruppen begannen, auf die Landwirtschaft umzustellen, änderten sie ihre Ernährung", sagte Novembre.

Kommen noch mehr Antworten?

Es bleiben jedoch noch viele Fragen zu beantworten. Der Grund für die so große Spanne von 25.000 Jahren für den Ursprung der Domestikation liegt darin, dass die Forscher die Schätzung auf Mutationsraten im Genom stützen mussten. Mutationen seien selten, sagte Novembre, und es sei schwierig abzuschätzen, wie oft sie vorkommen. Der beste Weg ist, die Genome von Eltern und Nachkommen zu vergleichen, aber diese Arbeit ist bei Hunden noch nicht getan. Sobald dies erledigt ist, sagte Novembre, wird das Team in der Lage sein, seine Schätzungen zu verfeinern.

Die Entdeckung, dass moderne Wölfe und moderne Hunde eher Schwestergruppen als Vorfahren und Nachkommen zu sein scheinen, bedeutet jedoch, dass moderne DNA-Sequenzen den Ursprung der Domestikation wahrscheinlich nicht aufdecken werden. Um diese Frage zu beantworten, seien alte DNA-Analysen notwendig, sagte Novembre.

Bisher sind aus Fossilien extrahierte DNA-Sequenzen unvollständig. Aber so wie Forscher jetzt ein komplettes Neandertaler-Genom sequenziert haben, stehen sie an der Schwelle zur Sequenzierung vollständiger Genome von fossilen Hunden und Wölfen.

"Mehrere Gruppen hämmern an dem Problem herum", sagte Novembre und fügte hinzu, dass ein vollständiges altes Hundegenom nur noch neun Monate entfernt sein könnte.


Waren Israels Kanaan-Hundemenschen vor 9.000 Jahren die besten Freunde?

Amanda Borschel-Dan ist Redakteurin für Jüdische Welt und Archäologie der Times of Israel.

Saudi-Arabien und Israel mögen heute keine formellen diplomatischen Beziehungen unterhalten, aber vor etwa 9.000 Jahren gab es offensichtlich eine Politik der offenen Grenzen – zumindest für Israels nationale Rasse, den Kanaan-Hund.

Hunderte von massiven Petroglyphen wurden kürzlich auf riesigen rötlichen Felsen in den Regionen Saudi-Arabiens und Shuwaymis und Jubbah gefunden, die scheinbar Kanaan-Hunde darstellen. Die frühesten Darstellungen von Hunden in den archäologischen Aufzeichnungen zeigen detaillierte Schnappschüsse der Hunde – manchmal angeleint – in lebendigen Jagdszenen.

Eine Studie mit dem Titel „Vorneolithische Beweise für hundegestützte Jagdstrategien in Arabien“ wurde kürzlich im Journal of Anthropological Archaeology veröffentlicht. Geschrieben von Maria Guagnina, Angela R. Perrib und Michael D. Petraglia, gibt es einen Einblick in frühe Jagdstrategien, bei denen der beste Freund des Menschen darauf trainiert wurde, seine Beute zu überrennen und sie zu ermüden, bevor ein tödlicher Schlag ausgeführt wird — von Hundezähnen oder den Speeren und Pfeilen des Menschen.

In Saudi-Arabien liegt Shuwaymis am Nordrand von Lavafeldern in einem Wadi, das von Sandsteinsteilhängen flankiert wird. Schon vor 9.000 Jahren wäre die Besiedlung eine Herausforderung gewesen. Jubbah hingegen ist von Paläolaken geprägt und die Tierdarstellungen weisen auf ein feuchtes, etwas kühleres Klima für diese Zeit hin.

“Die Darstellungen von Jagdhunden in Shuwaymis und Jubbah stellen die frühesten Beweise von Hunden auf der Arabischen Halbinsel dar, die Tausende von Jahren älter als die ersten faunistischen Beweise von Hunden sind,” der Studie zufolge.

Vor diesem neuen saudischen Fund wurden die frühesten Bilder von Hunden auf Tonscherben im Iran auf etwa 6.000 v. Chr. Datiert. Auch im ägyptischen Beni-Hassan-Tempel wurden um 2.200 v. Chr. Gemälde von Kanaan-Hunden gefunden.

Was in vielen der neuen saudischen Szenen beispiellos ist, ist, dass die Hunde für die Jäger an der Leine zu sein scheinen. “Die Leinen scheinen an der Hüfte der Jäger befestigt zu sein, sodass die Hände für Pfeil und Bogen frei bleiben. Manche Jäger haben einen einzelnen Hund an der Leine und andere haben mehrere,&8221 schreiben die Autoren.

Diese Halteseile, so behaupten die Wissenschaftler, demonstrieren, “, wie frühe Holozän-Jäger ihre Hunde kontrollierten und möglicherweise verschiedene Hunde für unterschiedliche Aufgaben nutzten.”

“Dies deutet darauf hin, dass komplexe hundegestützte Jagdstrategien auf der Arabischen Halbinsel im Präneolithikum begannen,” heißt die Studie. “Hunde können angeleint werden, um beispielsweise wertvolle Spürhunde vor Verletzungen zu schützen oder Hunde zum Schutz in der Nähe eines Jägers zu halten. Sie können auch junge Hunde darstellen, die auf die Jagd trainiert werden, oder ältere Hunde, die anfälliger für Verletzungen sind.”

Die führende kanaanische Hundeexpertin Myrna Shiboleth ist skeptisch, dass Jäger vor 9.000 Jahren ihre Hunde „kontrollieren“ konnten.

“Komplexe Jagdstrategien?”, fragte sich Shiboleth, der Autor von „The Israel Canaan Dog“ und zitierte die jüngste Studie in einer E-Mail an die Times of Israel diese Woche. “Ich glaube nicht, dass sie eine Vorstellung von komplexer Hundeerziehung hatten. [Die Jäger] nutzten die natürlichen Jagdinstinkte der Hunde und ließen sie frei, um Wild zu jagen und zu fangen oder Wild aufzuspüren und zu finden, und sie folgten.”

Shiboleth stimmte zu, dass die Verwendung von Leinen die Kontrolle der Jäger über ihre vierbeinigen Jagdfreunde erhöht hätte.

“Hunde sind keine Roboter, sie sind Hunde. So wie man sich nicht darauf verlassen kann, dass ein kleines Kind immer zuhört, was man ihm sagt, gilt das auch für einen Hund, und wenn man ihn davon abhalten will, irgendwann in die Jagd einzugreifen oder was auch immer, würde man ihn behalten an der Leine,&8221 schrieb sie.

Heute gibt es weltweit nur zwischen 2.000 und 5.000 reinrassige Kanaan-Hunde, davon ungefähr 1.000 in Israel. Die meisten Wildhunde des Landes und die Mehrheit der in Tierheimen gefundenen Hunde sind jedoch mit der Rasse vermischt.

Der Kanaan-Hund wurde erstmals 1965 in Israel als registrierte Rasse anerkannt, die American Kennel Society folgte 1997 diesem Beispiel. Laut AKS hat er nur wenige genetische oder gesundheitliche Probleme und seine Rassestandards umfassen einfaches Training, Wachsamkeit, Wachsamkeit, Hingabe und Fügsamkeit mit der Familie, aber Zurückhaltung und Zurückhaltung gegenüber Fremden. Es zeichnet sich dadurch aus, dass es sehr territorial ist, sehr lautstark ist und unter Schüchternheit oder Dominanz gegenüber Menschen leiden kann.

Alle der Hunderte von geätzten Hunden, die an den beiden saudischen Stätten gefunden wurden, schreiben die Autoren der Studie, “zeigen charakteristische gespitzte Ohren, kurze Schnauzen, tief angewinkelte Brust und einen gekräuselten Schwanz, der vom gleichen ‘Typ zu sein scheint .'” … Wir schlagen vor, dass diese Caniden dem modernen Kanaan-Hund sehr ähnlich sind,”, schreiben die Autoren.

In früheren Gesprächen mit der Times of Israel hat Shiboleth beschrieben, dass die Kanaan-Rasse eher in einer Partnerschaft mit Menschen als in einer typischen Herr-Diener-Beziehung besteht.

“Sagen Sie es so: Wenn Sie mit einem Deutschen Schäferhund an den Rand einer Klippe gehen und ihm sagen, dass er springen soll, wird er springen. Wenn du mit einem Kanaan-Hund zum Rand einer Klippe gehst und ihm sagst, dass er springen soll, wird er sich zu dir umdrehen und sagen: ‚Du zuerst‘, sagte sie.

Woher kommen die Kanaan-Hunde und wie sind sie dorthin gekommen?

Die Wissenschaftler sind sich nicht sicher, ob die Petroglyphen Kanaan-Hunde mit Ursprung in der Levante darstellen. Es besteht auch die Möglichkeit, dass die in den Petroglyphen abgebildeten Hunde Vorfahren der modernen Kanaan-Rasse sind, aber aus Arabien stammen und später nach Israel gezogen sind und nicht umgekehrt, schreiben die Autoren.

“Es ist unklar, ob die Hundedarstellungen von Shuwaymis und Jubbah nicht-lokale Hunde (z.

“Die Hundedarstellungen der Arabischen Halbinsel und die modernen Kanaan-Hunde können einen Fall konvergenter Evolution oder zwei nicht verwandte Gruppen von Hunden darstellen, die an raue, trockene Umgebungen angepasst sind,&8221 schlägt die Studie vor.

Laut einem Nature-Artikel aus dem Jahr 2015 wurden Hunde zum ersten Mal vor 33.000 Jahren im südlichen Ostasien domestiziert. 2011 wurde in Russland ein versteinerter Schädel eines halb domestizierten Hundes gefunden.

“Wir stellen fest, dass Hunde aus Südostasien im Vergleich zu anderen Populationen eine signifikant höhere genetische Vielfalt aufweisen und die grundlegendste Gruppe in Bezug auf Grauwölfe sind, was auf einen alten Ursprung der Haushunde in Südostasien vor 33.000 Jahren hinweist. Vor etwa 15.000 Jahren begann eine Untergruppe der angestammten Hunde, in den Nahen Osten, nach Afrika und Europa zu wandern und vor etwa 10.000 Jahren in Europa anzukommen,” laut dem Artikel von 2015.

Ein Artikel von Nature aus dem Jahr 1978 zeigt Beweise für die Domestikation des Hundes vor 12.000 Jahren in Israel. Die saudischen Felszeichnungen werden auf etwa 9.000 Jahre datiert, was auch weit nach der Hundewanderung in die Region ist.

Ein sehr unInstagram

Die Herstellung der Felszeichnungen hätte beträchtliche Zeit gedauert, sagen Wissenschaftler.

“Steinmeißeln ist zeit- und arbeitsintensiv, daher hätte der Aufwand einen Sinn gehabt… Daher sind die Themen, die die Künstler für wichtig genug hielten, um sie in einem so dauerhaften Medium festzuhalten, genau das, was Archäologen als wichtig erachten großes Interesse,”, so die Website Arabian Rock Art Heritage, die über ein detailliertes Projekt zur Dokumentation der saudischen Petroglyphen informiert.

Die Petroglyphen, die in Shuwaymis und Jubbah gefunden wurden, zeigen grafische Szenen von Hunden, die in Todesgriffen an den Hälsen von Steinböcken und Gazellen gefangen sind, die oft stillende Mütter oder ältere Tiere zu sein scheinen. Die Wissenschaftler glauben, dass die Hunde auch wegen ihrer Fähigkeit verwendet wurden, instinktiv den einfacheren Preis zu wählen.

Klar ist, dass die Szenen stimmungsvoll sind.

"Es ist ein bisschen herzzerreißend, die Equiden sind normalerweise Mütter, deren Junge angegriffen werden", sagte Guagnin, der in den letzten drei Jahren über 1.400 Petroglyphentafeln analysiert hat, gegenüber der New York Times. “Es ist sehr interessant, diese Szenen mit den sterbenden Tieren zu sehen und an ihnen hängen Hunde.”

Gaugin teilte die Szenen mit einer Kollegin am Max-Planck-Institut für Menschheitsgeschichte in Deutschland, Angela Perri, einer Zooarchäologin.

"Als Maria mit den Felszeichnungsfotos zu mir kam und mich fragte, ob sie etwas bedeuten würden, habe ich den Verstand verloren", sagte Perri dem Science-Magazin. “Eine Million Knochen werden mir nicht sagen, was mir diese Bilder sagen… Es ist das Beste, was Sie einem YouTube-Video erreichen werden.”

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Die unerzählte Geschichte, wie Hunde unsere besten Freunde wurden

Hunde und Menschen sind schon sehr lange BFFs -- wenigstens 10.000 Jahre.

Aber haben Sie sich jemals gefragt, wie Hunde und andere Tiere domestiziert wurden und warum? Und wie unterscheiden sich die heutigen domestizierten Tiere von ihren wilden Vorgängern? The story is even more complicated than you might imagine.

To learn more about how man's best friend came to be -- and how dogs changed the course of human history -- check out the video above, and/or read the transcript below.

Don't forget to leave your thoughts in the comments. Talk nerdy to me!

They’re our best friends! Around 144 million Americans own a dog or cat as a pet. But how did our domesticated companions make the transition from wild creatures to tamed animals? And what does their history have to do with our history? Lass es uns herausfinden.

Hey everyone. Jacqueline Howard here. Evidence for animal domestication can be found in ancient texts, wall paintings, Egyptian tombs and burial grounds. From all of this evidence along with modern genetic testing, we can piece together a pretty good timeline as to what animals were domesticated and where and when this took place.

For instance, we know that dogs were humans’ first pets. Some scientists say they evolved from wolves, but a new study suggests that dogs and gray wolves rather evolved from a common ancestor. Regardless, archaeologists know, from digging up artifacts and animal bones, that dogs have been a part of human lives way before the advent of agriculture -- so at least 10,000 years ago. In fact, mummified dogs have been found in ancient tombs in Egypt.

So this evidence strongly suggests that we were still hunter-gatherers when the earliest dogs most likely arose, and they likely played a big role in protecting us. For instance, a dog’s barking could have been like a prehistoric alarm system letting us know when dangerous animals or other tribes of foragers were nearby.

Then, how did domestic dogs, which are all of the subspecies Canis lupus familiaris, grow and branch out into so many different breeds all around the world? Artificial selection. That means we humans, for thousands of years, selected the dogs we liked the most -- because of their fluffy fur or friendly personality or intelligence or even ferocity -- and we kept those dogs around, and we bred them. In a span of less than 10,000 years, breeders have changed dogs’ personality traits and body shapes so they’d have aspects that we preferred. For instance, a dog may have been bred for its hunting and herding behavior. Verstehst du, was ich meine?

Some scientists say that as humans realized that we could domesticate and use dogs for everyday tasks, like hunting, we then started to domesticate other animals for various tasks and resources too -- like sheep, goats, cattle, and pigs.

The domestication of animals played a key role in the rise of agriculture, and the expansion of early civilizations around 10,000 years ago. Just think, domesticating work animals -- from cattle and oxen to dogs and cats -- creates larger farms, which thus means more food and more people. When the population in one area grows so does infrastructure, social hierarchies, monumental architecture, I could go on and on. Around this time, different civilizations also traded and used livestock like currency. Horses and camels became the go-to form of transportation to trek long-distance trade routes. These beasts of burden transformed our way of life.

Of course, the domesticated animals that impacted certain communities varied around the world. Cattle, oxen, sheep, goats, horses, donkeys, camels, chickens, and pigs were all native to Afro-Eurasia while the people of the Americas domesticated llamas, turkeys, and guinea pigs…not exactly animals that could pull heavy plows or take you on long-distance trip. Because you can’t ride a llama or turkey, there wasn’t much opportunity to travel long distances to trade and develop -- which sheds light on how and why the civilizations in the Americas took a bit longer to develop than those in Afro-Eurasia. So you see, fluffy had way more to do with the evolution of human civilization than you probably thought.


When did dogs become man's best friend?

Man's best friend may have been domesticated about 15,000 years ago, evolving from wolves around the time that humans were establishing their first settlements, new evidence suggests.

Using sophisticated 3D imaging to analyze several fossil skulls, a study in this week's Nature Scientific Reports found dogs emerged much more recently than previously thought. Other studies in recent years had suggested dogs evolved as early as 30,000 years ago, a period known as the late Paleolithic, when humans were hunter-gatherers.

Abby Grace Drake, a biologist at Skidmore College and one of the co-authors of the latest study, said there is an abundance of evidence -- including the skulls as well as genetic and cultural evidence -- to show dogs arrived instead in the more recent period known as the Neolithic.

"The dog remains from the Neolithic are found buried with humans and adorned with ornaments such as necklaces of deer teeth," Drake told CBS news in an interview.

"Whether dogs were domesticated in the Paleolithic or the Neolithic creates two different scenarios for how domestication may have taken place," she explained. "In the Paleolithic humans were hunter-gatherers. In the Neolithic is when we started to build permanent settlements that would have required 'dumps.' These piles of food and human waste would have attracted scavengers. Some scientists propose that wolves that scavenged at these dumps would have access to valuable food and those that could tolerate the presence of humans would be more successful."

The skulls of a German Shepherd and a Grey Wolf are put side by side to show their subtle differences

To come to this conclusion, Drake, along with Michael Coquerelle of the University Rey Juan Carlos and Guillaume Colombeau from the University of Bordeaux, reanalyzed two skulls as much as 32,000 years old from Russia and Belgium which had been identified as dogs. They used 3D technology to examine 36 points on the skull, including including the muzzle, palate, teeth, and braincase, as well as CT scans of the fossil skulls.

Then they compared those findings to the skulls of more than 100 other dog and wolves, including modern breeds.

The end result: those ancient skulls were from wolves, not dogs. Their findings called into question the theory that dogs had domesticated for 30,000 years.

"I have been using this 3D technique on dogs and wolves for my previous studies so I already had a very large database of skulls to compare the fossils to," Drake said. "Since I had this database I was curious as to how these early fossils would compare. Would they appear as primitive dogs? Dog-wolf hybrids? I was surprised when I discovered they were shaped like the wolf skulls."

Drake said this new 3D technique "allows us to test parts of the skull which were not measured before." The skulls had previously been only measured by caliper, which Drake said, "do not distinguish between dogs and wolves and miss important aspects of the skull such as the angle of the orbits and angle of the muzzle."

"The 3D technology captures these subtle shape changes very well," she said.

This is the latest chapter in a long-running debate over just when and where dogs were domesticated.

A 2013 study in PLOS One, looking at a different fossil skull found in the Altia Mountains of Siberia, concluded that dogs were domesticated 33,000 years ago. They based their findings on a genetic sequence from the skull compared with genetic sequences of 72 modern dogs from 70 breeds, 30 wolves, four coyotes and 35 prehistoric canid species from the Americas.

Armed with much more data, the researchers writing in Science later that year and using several of the same skulls concluded that dogs were domesticated in Europe about 18,000 to 32,000 years ago.

One of the authors on both studies, Olaf Thalmann of the University of Turku in Finland, responded to the new findings by saying that "every new measurement of the remains reveals a different story."

But while calling the study interesting, he remained unconvinced by the new evidence that dogs could have evolved as late as the Neolithic.

"I wonder, why Drake et al. argue that domestication must have happened later in time during the Neolithic instead of the late Pleistocene. The authors simply use a potential 'misclassification' of two samples to reject a hypothesis that has been supported by independent research before," he said in an e-mail to CBS News.

"At least a handful of genetic studies based on diverse markers (including complete genomes) has demonstrated that the onset of domestication must have occurred before at least 15,000 years ago," he said. "Aside from this genetic evidence I wonder, if the domestication originated in the Neolithic, say around 10,000 years, how would other fossils fit into the picture?" He cited the example of three specimens that appear to be much older.

Drake was confident in her findings, adding that several researchers had applauded their technique for bringing much greater accuracy to the work of assessing the skulls. But she admitted it by no means ends the debate on dog domestication -- noting that she had tried to test the Altia skull and was denied access by the scientists who said they are still examining it.

"Every time we find more fossil material, we will have test it with this new methodology," she said. "There also the fossil out there like the skull from Altai that we would also to examine to determine if it's a dog or wolf. We can't say unless we are able test it."


How dogs tracked their humans across the ancient world

Sometime toward the end of the last ice age, a gray wolf gingerly approached a human encampment. Those first tentative steps set his species on the path to a dramatic transformation: By at least 15,000 years ago, those wolves had become dogs, and neither they nor their human companions would ever be the same. But just how this relationship evolved over the ensuing millennia has been a mystery. Now, in the most comprehensive comparison yet of ancient dog and human DNA, scientists are starting to fill in some of the blanks, revealing where dogs and humans traveled together—and where they may have parted ways.

“It’s a really cool study,” says Wolfgang Haak, an archaeogeneticist at the Max Planck Institute for the Science of Human History. “We’re finally starting to see how the dog story and the human story match up.”

Dogs are one of the biggest enigmas of domestication. Despite decades of study, scientists still haven’t figured out when or where they arose, much less how or why it happened. A 2016 study concluded that dogs may have been domesticated twice, once in Asia and once in Europe or the Near East, but critics said there wasn’t enough evidence to be sure. A few years later, researchers reported signs of dogs in the Americas as early as 10,000 years ago, yet those canines appear to have vanished without a genetic trace. Other studies have found evidence of ancient dogs in Siberia and elsewhere, but scientists don’t know how they got there or how they’re related.

To fill in some of the blanks, two big names in dog and human genetics teamed up: Greger Larson, an evolutionary biologist at the University of Oxford, and Pontus Skoglund, a paleogenomicist at the Francis Crick Institute. Larsen, Skoglund, and colleagues sifted through more than 2000 sets of ancient dog remains dating back nearly 11,000 years from Europe, Siberia, and the Near East. In the process, they added 27 ancient dog genomes to the five already on record. They then compared those with the genomes of 17 humans living in the same places and times as the dogs.

The dog DNA alone revealed some surprises. As early as 11,000 years ago, there were already five distinct dog lineages these gave rise to canines in the Near East, northern Europe, Siberia, New Guinea, and the Americas, the team reports today in Wissenschaft. Because dogs had already diversified so much by that time, “domestication had to occur long before then,” Skoglund says. That fits with archaeological evidence: The oldest definitive dog remains come from Germany about 15,000 to 16,000 years ago.

Remarkably, pieces of these ancient lineages are still present in today’s pooches. Chihuahuas can trace some of their ancestry to early American dogs, for example, whereas Huskies sport genetic signatures of ancient Siberian dogs, the team found. “If you see a bunch of different dogs in a dog park,” Skoglund says, “they may all have different ancestries that trace all the way back 11,000 years” (see figure below).

Today’s dogs can trace their ancestry to canines that lived up to 11,000 years ago.

When the researchers compared their dog DNA with modern and ancient wolf DNA, they got another surprise. Most domesticated animals pick up genetic material from their wild relatives—even after domestication—because the two species often live in close proximity and can still mate (think pigs and wild boars). But dogs show no such “gene flow” from wolves. Instead, the wolves gained new DNA from the dogs—a one-way street.

Larson chalks this up to the intimate relationship between dogs and humans. If your pig or chicken becomes a bit wilder thanks to an infusion of feral DNA, it doesn’t matter, because you’re going to eat them anyway, he explains. But dogs that go native make bad guards, hunting companions, and friends. “If you’re a dog and you have a bit of wolf in you, that’s terrible,” Larson says. People will “get rid of the dog.”

The wolf-dog analysis also suggests dogs evolved only once, from a now-extinct wolf population. Still, Larson, who led the 2016 study on multiple domestication events, says more data are needed to seal the deal.

Then the scientists brought humans into the mix. They selected human DNA samples from the same places and eras for which they had ancient canine DNA, and traced the genetic history of each. “It’s like you have an ancient text in two different languages, and you’re looking to see how both languages have changed over time,” Skoglund says.

In many places, the team found a strong overlap between human and dog genomes. For example, farmers and their pups in Sweden about 5000 years ago both trace their ancestry to the Near East. This suggests early farmers took their dogs with them as agriculture spread throughout the continent. “Writ large, as humans moved, they moved with their dogs,” Larson says.

But sometimes the stories didn’t match up. Farmers in Germany about 7000 years ago also came from the Near East and also lived with dogs. But those animals seem more similar to hunter-gatherer pups, which came from Siberia and Europe.

That suggests many early migrants adopted local dogs that were better adapted to their new environment, Haak says. The benefits were many, adds Peter Savolainen, a geneticist at the Royal Institute of Technology and an expert on dog origins. “They were cute. You could use them. You could even eat them.”

Savolainen calls the study “very thorough,” and adds it’s “fantastic” that the researchers were able to bring together so many data. But he has long argued that dogs arose in Southeast Asia and says the work is incomplete without samples from that corner of the globe. “Without those, you could be missing an important part of the picture.”

For now, Larson says his team is analyzing “a ton” of wolf and dog genomes. He and his colleagues have also begun to look at ancient skull shape and genetic markers that could give clues to what early dogs looked like. Whatever he finds, he’s counting on being surprised. “We have to expect the unexpected,” he says, “because that’s all ancient DNA ever gives us.”


Dogs' Closest Wolf Ancestors Went Extinct, Study Suggests

A new genetic analysis of modern dogs and wolves suggests that man's best friend was domesticated before agriculture.

But the origin of this domestication remains stubbornly mysterious. Researchers analyzed the genomes of wolves from three likely sites of domestication (the Middle East, Asia and eastern Europe), and found that modern dogs were not more closely related to any of the three. In fact, it seems that the closest wolf ancestors of today's dogs may have gone extinct, leaving no wild descendants.

"The dogs all form one group, and the wolves all form one group, and there's no wolf that these dogs are more closely related to of the three that we sampled," said study researcher John Novembre, a professor of genetics at the University of Chicago. "That's the big surprise of the study." [10 Things You Didn't Know About Dogs]

Domestication mystery

The origin of the domestic dog is a persistent mystery. Fossil evidence for domestication dates back as far as 33,000 years, based on the shape of the skull and on ancient DNA analysis. But the presence of a dog-like canine doesn&rsquot prove the origin of modern dogs even if the fossil represents a domesticated dog, it could have been a failed lineage that left no descendants.

Researchers know that dogs regularly lived with humans by about 10,000 years ago, and dogs and people are found buried together as early as 14,000 years ago. Various genetic studies have pointed to China, the Middle East and Europe as the origin for today's domesticated dogs.

Novembre and his colleagues wanted to refine the understanding of domestication using high-quality, full genomes. They gathered full gene sequences from a wolf in Israel, a wolf in China and a wolf in Croatia to encompass the possible sites of the original dog domestication. Next, they also sequenced the full genomes of an Australian dingo, a feral dog species thought to have originated in Southeast Asia, and an African basenji. Neither of these dogs have territories that overlap with wolves, so researchers hoped they would see little of the post-domestication interbreeding that so often confuses the story of how dogs and wolves split.

The researchers also had a previously done full genome sequence for a Boxer.

Complicated canines

The high-quality, full sequences allowed the researchers to look at genetic variations across the entire genome. That's important, Novembre told LiveScience, because previous work was limited to snippets of DNA, chosen because they were known to vary from dog breed to dog breed. [The Coolest Animal Genomes]

"When we apply these to looking at dogs and wolves, we don't get a complete picture, because we can't see the variations that existed in wolves but vanished in dogs," Novembre said.

The new results, published today (Jan. 16) in the journal PLOS Genetics, reveal that dogs do not hail from the same lineage as modern wolves &mdash a big surprise, said Novembre, who was hoping to see evidence for either a single domestication or multiple domestication events, where, for example, the Australian dingo would be most related to the Asian wolf and the African basenji would be most related to the Middle Eastern wolf.

Instead, the dogs are all most closely related to each other. The pattern suggests that dogs arose from a now-extinct line of wolves, Novembre said. Later, early in domesticated doggie history, they interbred with still-wild wolves, causing a genetic snarl that frustrates dog genetics researchers to this day.

The sequences also revealed that the first dogs arose from a very small number of the wolves that lived in their day, Novembre said. Around the time of domestication, both wolves and dogs experienced what's known as a population bottleneck &mdash their numbers dropped. Genes can't explain why these drops occurred, Novembre said, but in the case of wolves, human encroachment and competition for large prey probably played a role.

Finally, the comparisons suggest that wolves and dogs split between 9,000 and 34,000 years ago, with a likely interval being between 11,000 and 16,000 years ago, before the rise of agriculture. Those findings are in line with the fossil record, Novembre said.

Previous research had suggested that perhaps dog domestication got a push from a genetic mutation that made it easier for modern dogs' ancestors to digest starch &mdash meaning they could scavenge from human garbage piles. The new study looked at that gene mutation and found that it certainly occurred, but likely after dogs were already domesticated. Dingos, for example, are unquestionably dogs and not wolves, but they have few copies of the starch-friendly gene.

"You had domestication occurring in the context of dogs hanging around human hunter-gatherer groups, and only later, when these groups began to switch to farming, did they change their diets," Novembre said.

More answers coming?

However, there are still many questions left to answer. The reason for such a wide range of 25,000 years for the origin of domestication is that researchers had to base the estimate on rates of mutation in the genome. Mutations are rare, Novembre said, and estimating how often they happen is a tricky proposition. The best way is to compare the genomes of parents and offspring, but that work has not yet been done with dogs. Once it's done, Novembre said, the team will be able to refine its estimates.

However, the discovery that modern wolves and modern dogs seem to be more like sister groups than ancestors and descendants means that modern DNA sequences likely won't reveal the origin of domestication. To answer that question, Novembre said, ancient DNA analyses will be necessary.

So far, DNA sequences extracted from fossils are incomplete. But just as researchers have now sequenced a complete Neanderthal genome, they're on the cusp of sequencing full genomes from fossil dogs and wolves.

"Several groups are hammering away" at the problem, Novembre said, adding that a full ancient dog genome could be as few as nine months away.


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