Washington-Bericht über die Kapitulation - Geschichte

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Hauptsitz in der Nähe von York, 19. Oktober 1781

SIR: Ich habe die Ehre, dem Kongress mitteilen zu können, dass eine Verkleinerung der britischen Armee unter dem Kommando von Lord Cornwallis sehr glücklich durchgeführt wird. Der unermüdliche Eifer, der bei dieser Gelegenheit jeden Offizier und jeden Soldaten der vereinigten Armee antrieb, hat hauptsächlich zu diesem wichtigen Ereignis zu einem früheren Zeitpunkt geführt, als meine optimistischsten Hoffnungen mich veranlasst hatten zu erwarten.

Der einzigartige Geist der Nachahmung, der die ganze Armee vom ersten Beginn unserer Operationen an beseelte, hat meinen Geist mit höchster Freude und Befriedigung erfüllt und mir die glücklichsten Vorboten des Erfolges gegeben.

Am 17. Augenblick ging ein Schreiben von Lord Cornwallis ein, in dem er ein Treffen der Kommissare vorschlug, um die Bedingungen für die Übergabe der Posten von York und Gloucester zu konsultieren. Dieser Brief (der erste, der zwischen uns gegangen war) eröffnete eine Korrespondenz, von der ich mir die Ehre gebe, eine Kopie beizufügen; Dieser Korrespondenz folgte die endgültige Kapitulation, der zugestimmt und am 19. unterzeichnet wurde. Eine Kopie davon wird hiermit ebenfalls übermittelt und von der ich hoffe, dass sie der Zustimmung des Kongresses entspricht.

Es würde mir an Dankbarkeit fehlen, habe ich nicht bei dieser Gelegenheit mit dem herzlichsten Gefühl der Anerkennung die sehr freundliche und tüchtige Hilfe erwähnt, die ich im Laufe unserer Operationen von Seiner Exzellenz dem Grafen von Rochambeau erhalten habe? , und alle seine Offiziere jeden Rangs, in ihren jeweiligen Fähigkeiten. Nichts könnte diesem Eifer unserer Verbündeten gleichkommen, als der nacheifernde Geist der amerikanischen Offiziere, deren Eifer nicht zulassen würde, dass ihre Anstrengungen überschritten würden.

Der sehr ungewöhnliche Grad an Dienstbereitschaft und Ermüdung, den die Art des Dienstes von den Offizieren der Ingenieure und der Artillerie beider Armeen verlangt, zwingt mich besonders, die Verpflichtungen zu erwähnen, die ich gegenüber dem Kommandanten und anderen Offizieren dieses Korps habe.

Ich wünschte, es läge in meiner Macht, dem Kongress zu sagen, wie sehr ich mich dem Grafen de Grasse und den Offizieren verpflichtet fühle
der Flotte unter seinem Kommando für die hervorragende Hilfe und Unterstützung, die von ihnen geleistet wurde; zwischen denen und der Armee die glücklichste Übereinstimmung von Gefühlen und Ansichten bestanden hat und von denen jede mögliche Zusammenarbeit erfahren wurde, die der harmonischste Verkehr leisten konnte.


George Washington war ein Meister der Täuschung

Die Gründerväter verließen sich auf Täuschung, um die amerikanische Unabhängigkeit zu verteidigen – und das hat für die Gegenwart Lehren.

Über den Autor: Amy Zegart ist eine mitwirkende Autorin bei Der Atlantik. Sie ist Senior Fellow an der Hoover Institution und dem Freeman Spogli Institute der Stanford University und Autorin des in Kürze erscheinenden Buches Spione, Lügen und Algorithmen: Die Geschichte und Zukunft des amerikanischen Geheimdienstes (Presse der Princeton University).

Während wir das Thanksgiving-Wochenende feiern, ein Feiertag, der erstmals 1789 durch die Präsidentschaftsproklamation von George Washington erklärt wurde, sollte daran erinnert werden, dass Täuschung eine zentrale Rolle bei der Geburt Amerikas spielte. Unsere leuchtende Stadt auf dem Hügel verdankt viel den dunklen Künsten. George Washington, Benjamin Franklin und andere Gründerväter gelten heute als tugendhafte Schöpfer einer kühnen neuen Demokratie. Aber sie waren auch gerissene Manipulatoren ihrer Informationsumgebung – eine Seite der Gründungsgeschichte, die von der Geschichte oft vernachlässigt wurde.

Die Unfähigkeit von George Washington, eine Lüge zu erzählen, ist eine Lüge. Diese alte Kirschbaum-Fabel – in der der junge George seinem Vater zugibt, dass er den Baum tatsächlich mit seinem Beil gefällt hat – wurde 1806 von einem Washingtoner Biographen namens Mason Locke Weems erfunden, um seinen Buchverkauf anzukurbeln. In Wahrheit war Washington ein begeisterter Spionagemeister mit einem Talent für Täuschungen, das von amerikanischen Präsidenten für die nächsten 150 Jahre unerreicht bleiben würde. Während des Unabhängigkeitskrieges wurde Washington mit seiner eigenen Geheimcodenummer (711) bezeichnet, machte Gebrauch von Chiffren und unsichtbarer Tinte, baute ein umfangreiches Netzwerk von Spionen auf, die über britische Truppenbewegungen berichteten und amerikanische Verräter identifizierten, und benutzte alle möglichen Pläne, seine Streitkräfte zu schützen, seine Gegner zu verwirren und sich Vorteile zu verschaffen. Seine militärische Strategie bestand darin, den Feind zu überlisten und zu überdauern, nicht ihn zu besiegen. Er benutzte Geheimdienste, um mehr Schlachten zu vermeiden, als er kämpfte, und die Briten dazu zu bringen, aufzustehen, wenn sie aufstanden, hätte das Ende der Kontinentalarmee bedeuten können.

Washington begann, kurz nachdem er 1775 das Kommando über die Kontinentalarmee übernommen hatte, zu täuschen. Nach einem Sommer mit Scharmützeln um Boston war das Schießpulver der Rebellen fast verschwunden Washingtons Soldaten hatten nur für neun Kugeln pro Mann genug. Um diese potenziell fatale Schwäche vor den Briten zu verbergen, während er sich um die Beschaffung von Vorräten bemühte, befahl Washington, gefälschte Schießpulverfässer mit Sand zu füllen und zu Depots zu verschiffen, wo sie von britischen Spionen entdeckt werden sollten. Er ordnete auch eine geheime paramilitärische Mission an, um Schießpulverlager auf Bermuda zu beschlagnahmen, die nur scheiterte, weil eine andere geheime Rebellenmission zuerst dort eingetroffen war, aber niemand sich die Mühe machte, Washington davon zu erzählen. Während des Krieges schrieb Washington Berichte, in denen er seine Truppenstärke aufblähte, die darauf abzielten, Verrätern in seinen eigenen Reihen oder Agenten, die sich unter den Briten versteckten, in die Hände zu fallen. Während des brutalen Winters 1777/78 in Valley Forge, in dem seine Truppen verhungerten, einfroren und an Zahl schrumpften, verfasste Washington gefälschte Dokumente, die sich auf Phantominfanterie- und Kavallerieregimenter bezogen, um den britischen General Sir William Howe davon zu überzeugen, dass die Rebellen zu stark waren, um Attacke. Es funktionierte. Hätte Howe die Wahrheit gewusst und seinen Vorteil genutzt, hätte die Kontinentalarmee den Winter vielleicht nicht überlebt.

Washingtons Täuschungen betrafen sogar französisches Brot. Am 19. August 1781 vertraute er seinem Tagebuch an: „Französische Bäckerei, um unsere wahren Bewegungen zu verschleiern und Befürchtungen für Staten Island zu wecken.“ Da französisches Brot eine wichtige Nahrungsquelle für die Truppen war, wettete Washington, dass die Stationierung französischer Backöfen in New Jersey dazu beitragen würde, den britischen General Sir Henry Clinton davon zu überzeugen, dass französische und amerikanische Truppen planten, in der Gegend von New York zu bleiben und Staten Island anzugreifen, als tatsächlich marschierten sie nach Süden, um Lord Cornwallis in Yorktown, Virginia, anzugreifen. Die Täuschung war überzeugend und half, den Krieg zu gewinnen. Washington war in der Lage, überlegene Kräfte und langsame britische Verstärkungen aufzubringen, was zur Kapitulation von Cornwallis in Yorktown führte. Washington schrieb später, dass der Sieg davon abhänge, sogar seine eigenen Truppen zu täuschen. „Es wurde auch nicht weniger Mühe darauf verwendet, unsere eigene Armee zu täuschen“, schrieb er 1788 an Noah Webster, „denn ich hatte immer gedacht, wenn die Auferlegung nicht vollständig zu Hause stattfand, konnte sie im Ausland nie ausreichend erfolgreich sein.“

Unterdessen sicherte sich Benjamin Franklin in Paris durch eine Kombination aus Diplomatie und Doppelzüngigkeit die entscheidende französische Unterstützung für den Krieg. Mit selbstgestrickten Kleidern und einer Waschbärmütze pflegte Franklin sorgfältig sein Image als tugendhafter und einfacher Landsmann, der die Unabhängigkeit von den herrschsüchtigen Briten anstrebte - ein Trick, der die französischen Ansichten über die Briten ausnutzte und ihn in französischen sozialen Kreisen äußerst beliebt machte. Zur gleichen Zeit führte Franklin eine verdeckte Propagandakampagne von seinem Pariser Keller aus, wo er eine Druckerei aufstellte und Artikel schrieb, die die Meinung in ganz Europa beeinflussen sollten. Franklin ist von Beruf Drucker und importierte sogar europäisches Papier und Schriften, um seine Dokumente authentischer aussehen zu lassen.

Einige von Franklins Schriften waren reine Lügen. So schrieb er 1777 einen gefälschten Brief eines deutschen Prinzen an den Kommandeur einer Söldnertruppe, der mit den Briten in Amerika kämpfte, in dem er sich beklagt, um Gelder betrogen zu werden, die ihm geschuldet wurden, und dem Kommandanten sagt, er solle verwundete Soldaten sterben lassen die Briten zahlen mehr. Der Brief sorgte in Europa für Aufruhr über den Einsatz von Söldnern durch Großbritannien. 1782 erstellte Franklin eine Fälschung einer Bostoner Zeitung, die gefälschte lokale Nachrichten und sogar gefälschte Anzeigen enthielt. Die Haupt-„Geschichte“ zitierte einen Brief von Captain Samuel Gerrish von der New England Miliz, in dem behauptet wurde, dass der britische königliche Gouverneur von Kanada indische Verbündete für amerikanische Skalps bezahlte und dass viele der verkauften Skalps von Frauen und Kindern stammten. Die Geschichte wurde von Whig-Gegnern des Krieges in Großbritannien aufgegriffen und verwendet. Franklins Täuschungsmanöver waren so geschickt, dass die CIA ihn ein Jahrhundert später zum Gründervater des amerikanischen Geheimdienstes ernannte.

Amerikas revolutionäre Erfahrung mit Täuschung legt zwei bleibende Lehren nahe. Die erste ist, dass sich Täuschung fast immer auflöst. Washington hätte nie erwartet, dass seine Täuschungen lange andauern würden. Sie wurden verwendet, um Zeit zu gewinnen – um Feinde tage-, wochen-, vielleicht monatelang in Schach zu halten. Franklin operierte mit einem längeren Zeitplan, um die Meinung zu beeinflussen und Allianzen während des Krieges zu sichern, aber er ging nie davon aus, dass seine Lügen intakt bleiben würden. Tatsächlich wussten sie nicht, dass Franklins eigene amerikanische Delegation in Paris von einem britischen Agenten stark durchdrungen wurde.

Die zweite Lektion ist, dass Täuschung ein gefährliches Tier ist und daher mit großer Sorgfalt eingesetzt werden muss, um eine wirklich gerechte Sache voranzutreiben. Ein wesentlicher Unterschied zwischen Vergangenheit und Gegenwart ist nicht der verwenden von Halbwahrheiten, Spin, Lügen und Täuschung. Es ist ihr Zweck. Die Gründer setzten wissentlich die dunklen Künste für ein edles kollektives Ziel ein. Ihr Zweck war es, britische Truppen zu täuschen und zu spalten, einheimische Landsleute zu vereinen und französische Verbündete zu gewinnen, um eine neue Nation zu schmieden. Ihr kühnes Experiment zielte darauf ab, dem Volk viel größere politische Macht zu verleihen, anstatt unter dem Joch eines fernen Königs zu leben. Es war ein inspirierendes und einigendes Unternehmen, das der Täuschung würdig war, die es erforderte.


Inhalt

Trotz der Tatsache, dass das französische Reich im 16. Jahrhundert begann, Nordamerika zu kolonisieren, lebten Mitte des 18. [7] : 7 [8] Frankreich war jedoch in der Lage, die großen Kolonien Neufrankreich (das heutige Kanada), Acadia und das Louisiana-Territorium mit relativ wenigen Menschen zu kontrollieren, indem es Wasserstraßen (insbesondere den Sankt-Lorenz-Strom, den Großen Seen, den Ohio River und den Mississippi River) und die Pflege starker politischer und wirtschaftlicher Beziehungen zu mächtigen indianischen Nationen. [9] Das Ohio Country, ein Gebiet etwa zwischen dem Eriesee und dem Ohio River, wurde im Laufe des 18. Jahrhunderts für die Franzosen immer wichtiger. Als immer mehr Siedler von Montreal, Quebec und anderen etablierten französischen Siedlungen entlang des St. Lawrence in die neuere Kolonie Louisiana zogen, wurde das Ohio Country zu einer wichtigen Verbindung zwischen Neufrankreich und Louisiana.

Britische Siedler expandierten zu dieser Zeit auch in das Ohio Country. Die britischen Kolonien waren viel stärker bevölkert als die Franzosen (im Jahr 1754 lebten etwa 1,5 Millionen britische Untertanen in Nordamerika, was bedeutet, dass die Briten den Franzosen fast zwanzig zu eins überlegen waren), und die Siedler waren bestrebt, über die Appalachen und in die das Ohio Country und andere westliche Länder. [7] : 7,11 Die meisten britischen Händler erklärten, dass trotz der Tatsache, dass die Franzosen seit Jahren im Ohio Country Handel trieben und jedes Jahr mehr und mehr vertriebene Indianer von der Atlantikküste nach Westen zogen, das Ohio Country unbesiedeltes, unerforschtes und daher nicht beanspruchtes Land, das allen Händlern offen stehen sollte. [7] : 11 Die Franzosen hatten kein Interesse daran, mit den Briten um den Handel im Ohio Country zu konkurrieren. Aufgrund ihrer hohen Bevölkerung und großen Kolonialstädte konnten britische Händler den amerikanischen Ureinwohnern billigere und qualitativ hochwertigere Waren anbieten als ihre französischen Kollegen. [10] Die Franzosen machten sich daher daran, die Briten so weit wie möglich vom Ohio Country fernzuhalten.

Die Behörden in Neufrankreich wurden aggressiver in ihren Bemühungen, britische Händler und Kolonisten aus diesem Gebiet zu vertreiben, und begannen 1753 mit dem Bau einer Reihe von Befestigungsanlagen in der Gegend. [11] In früheren Kriegen hatten sich die Québecois gegen die englischen Kolonialherren mehr als behauptet. [12]

Die französische Aktion zog nicht nur die Aufmerksamkeit der Briten, sondern auch der Indianerstämme der Region auf sich. Trotz guter französisch-indischer Beziehungen gelang es britischen Händlern, die Inder davon zu überzeugen, mit ihnen den Kanadiern vorzuziehen, und der geplante große Vorstoß wurde nicht von allen gut aufgenommen. [13] Der Grund dafür war, dass sie ihnen die Waren, die die anglo-amerikanischen Händler zuvor geliefert hatten, zu ähnlichen Preisen zur Verfügung stellen mussten. Dies erwies sich als besonders schwierig. Mit Ausnahme von ein oder zwei Montrealer Kaufleuten zeigten die Kanadier eine große Zurückhaltung, sich in das Land von Ohio zu wagen. [14] Insbesondere Tanacharison, ein Mingo-Häuptling, der auch als "Halbkönig" bekannt ist, wurde infolgedessen anti-französisch. Bei einem Treffen mit Paul Marin de la Malgue, dem Kommandeur der kanadischen Bautruppe, soll dieser die Beherrschung verloren haben und den Indianerhäuptling angeschrien haben: „Ich sage Ihnen, ich werde den Fluss hinuntergehen. Ich habe die Kraft, es aufzusprengen und mir alles unter die Füße zu treten, was sich mir widersetzt. Ich verachte all die dummen Dinge, die du gesagt hast." [15] Dann warf er etwas Wampum hin, das Tanacharison als Geste des guten Willens angeboten hatte. [15] Marin starb nicht lange danach und das Kommando über die Operationen wurde Jacques Legardeur de Saint-Pierre übertragen. [16]

Die Virginianer waren der Meinung, dass ihre Kolonialcharta, die älteste in den britischen Kolonien, ihnen trotz konkurrierender Ansprüche der amerikanischen Ureinwohner, der Franzosen und anderer britischer Kolonien Anspruch auf das Ohio Country verlieh. 1748 gründeten wohlhabende Virginianer die Ohio Company mit dem Ziel, Virginias Anspruch zu festigen und von der Spekulation mit westlichen Ländern zu profitieren. [7] : 11 Gouverneur Robert Dinwiddie, der königliche Gouverneur von Virginia und Gründungsinvestor der Ohio Company, schickte einen einundzwanzigjährigen Oberstleutnant George Washington aus der Kolonialzeit aus Virginia, um von Williamsburg nach Fort LeBeouf im Ohio-Territorium (ein behauptetes Territorium) zu reisen von mehreren britischen Kolonien, darunter Virginia) als Gesandter im Dezember 1753, um einen Brief zu überbringen. George Washingtons ältere Brüder Lawrence und Augustine waren maßgeblich an der Organisation der Ohio Company beteiligt gewesen, und George hatte sich als junger Mann mit der Ohio Company vertraut gemacht, indem er für seine Brüder Vermessungsarbeiten durchgeführt hatte. Nach einer langen Wanderung und mehreren Nahtoderfahrungen erreichten Washington und seine Gruppe (zu der auch der Mingo Sachem, Tanacharison und der Entdecker Christopher Gist gehörten) Fort Le Boeuf und trafen sich mit dem Regionalkommandanten Jacques Legardeur de Saint-Pierre. [17] Saint-Pierre teilte Washington höflich mit, dass er auf Befehl dort war, und Washingtons Brief hätte an seinen kommandierenden Offizier in Kanada gerichtet sein sollen. [18]

Washington kehrte nach Williamsburg zurück und informierte Gouverneur Dinwiddie, dass die Franzosen sich weigerten zu gehen. Dinwiddie befahl Washington, ein Milizregiment aufzustellen, um die Forks of the Ohio im heutigen Pittsburgh zu halten, ein Ort, den Washington als einen guten Standort für eine Festung identifiziert hatte. [20] Im Gegensatz zu den Franzosen konnten Washington und sein Virginia-Regiment die Forks jedoch nicht leicht über den Fluss erreichen. Der Gouverneur erteilte daher auch dem Angestellten der Ohio Company, William Trent, eine Kapitänskommission mit der Anweisung, eine kleine Streitmacht aufzustellen, die in der Lage ist, sich schnell durch die Wildnis und den Urwald zwischen Williamsburg und den Forks zu bewegen. Dort angekommen, sollten sie sofort mit dem Bau einer Festung am Ohio beginnen. Dinwiddie gab diese Weisungen aus eigener Kraft heraus, ohne erst im Nachhinein Geld vom Virginia House of Burgesses zu verlangen. [21] Trents Firma traf im Februar 1754 vor Ort ein und begann mit der Unterstützung von Tanacharison und den Mingos mit dem Bau eines Lagerhauses und einer Palisade. [21] [22] Als Antwort schickten die Kanadier eine Streitmacht von etwa 500 Männern, Kanadier, Franzosen und Inder unter Claude-Pierre Pécaudy de Contrecœur (Gerüchte, die Trents Männer erreichten, bezifferten ihre Größe auf 1.000). Am 16. April erreichten sie die Gabeln am nächsten Tag, Trents Truppe von 36 Männern, angeführt von Fähnrich Edward Ward in Trents Abwesenheit, stimmte zu, das Gelände zu verlassen. [23] Die Kanadier rissen die britischen Werke ab und begannen mit dem Bau des Forts, das sie Fort Duquesne nannten. [24]

Im März 1754 schickte Gouverneur Dinwiddie Washington zurück an die Grenze mit dem Befehl, "in der [Defensive] zu handeln, aber falls irgendwelche Versuche unternommen werden, die Arbeiten zu behindern oder unsere [Siedlungen] durch irgendwelche Personen zu unterbrechen, müssen Sie alle zurückhalten". solche Straftäter, & im Falle von Widerstand, Gefangene zu machen oder zu töten & zu zerstören”. Der Historiker Fred Anderson bezeichnet Dinwiddies Anweisungen, die ohne Wissen und Weisung der britischen Regierung in London erteilt wurden, als "Einladung zum Krieg". [25] Washington wurde befohlen, so viele Vorräte und bezahlte Freiwillige wie möglich zu sammeln. Als er am 2. April zur Grenze aufbrach, hatte er 186 Mann versammelt. [26]

Contrecœur operierte unter Befehlen, die Angriffe seiner Truppen verbot, es sei denn, sie wurden provoziert. Am 23. Mai schickte er Joseph Coulon de Villiers de Jumonville mit 35 Männern, um zu sehen, ob Washington französisches Territorium betreten hatte, und mit einer Vorladung, Washingtons Truppen zu befehlen, diese zu verlassen, war diese Vorladung ähnlich der, die ihnen Washington vier Monate lang übermittelt hatte früher. [27] Quellen sind sich nicht einig über die genaue Zusammensetzung von Jumonvilles Streitmacht, zu der möglicherweise französische Truppen de la Marine, kanadische Milizen und Indianer gehörten. [28] [29]

Während des Marsches durch die Wälder der Grenze empfing Washington noch einige Männer von einem anderen Regiment, das sie in Winchester trafen. [26] An diesem Punkt traf Kapitän Trent mit der Nachricht vom Vormarsch der französischen Truppen unter Jumonville ein. Trent wurde von Tanacharison begleitet, der Kriegern versprach, den Briten zu helfen. [26] Um die Unterstützung von Tanacharison zu behalten, beschloss Washington, nicht umzukehren, sondern entschied sich stattdessen, eine Festung 60 km südlich der Gabeln zu bauen und auf weitere Anweisungen zu warten. [30] Die Männer des Virginia-Regiments bauten eine Straße durch die Wildnis, während sie gingen, "breit genug, um mit all unserer Artillerie und unserem Gepäck zu passieren." [31] Diese Straße war wichtig, nicht nur, um Washington und seinen Männern zu ermöglichen, schnell nach Fort Duquesne zu ziehen, sondern auch, um das Ohio-Land in Zukunft für Virginia-Truppen und Siedler zu öffnen. Die Washington and the Ohio Company hatte ursprünglich gehofft, den Potomac River zu nutzen, um zwischen dem Gezeitenwasser und dem Ohio-Land zu reisen, aber die Great Falls machten eine solche Reise bis zur Fertigstellung des Patowmack-Kanals im Jahr 1803 unmöglich. [32]

Jumonville Glen Bearbeiten

Washington schickte Captain Hog ​​mit 75 Mann aus, um französische Truppen zu verfolgen, die gedroht hatten, sein Haus und sein Eigentum zu zerstören.[33] Kurz nachdem Hog gegangen war, rief Washington jedoch einige junge Indianer zusammen und teilte ihnen mit, dass die Franzosen gekommen waren, um Tanacharison zu töten, und die Indianer gingen auch, um die Franzosen zu verfolgen. An diesem Abend erhielt Washington eine Nachricht von Tanacharison, der sagte, er habe das französische Lager gefunden. [34] Washington beschloss, sich selbst anzugreifen und brachte 40 Soldaten in Richtung Tanacharisons Lager. An diesem Morgen trafen sie sich mit den 12 indischen Kriegern von Tanacharison, und Washington und Tanacharison vereinbarten, das Lager anzugreifen. [35] Washington überfiel die Franzosen, tötete 10 bis 12, verwundete 2 und nahm 21 gefangen. [36] Unter den Toten war Jumonville, die genaue Art seines Todes ist ungewiss, aber nach mehreren Berichten hat Tanacharison Jumonville kaltblütig hingerichtet und seinen Kopf zerquetscht mit einem Tomahawk und wäscht sich die Hände in Jumonvilles Gehirn. [36] Ein Bericht, der von einem Indianer an Contrecœur berichtet wurde, behauptete, dass Jumonville vom Halbkönig getötet wurde, während die Vorladung verlesen wurde. [37]

Festungsnotwendigkeit Bearbeiten

Nach seinem Rückzug aus Jumonville erwartete Washington, angegriffen zu werden. [38] Tanacharison versuchte, die Lenape-, Shawnee- und Mingo-Indianer davon zu überzeugen, sich den Virginianern in Great Meadows anzuschließen. Mit etwa 150 Virginianern in Great Meadows begannen sie mit dem Bau eines Forts, das Washington Fort Necessity nannte. Das Fort wurde am 3. Juni fertiggestellt. [38] Am 9. Juni erreichte der Rest des Virginia-Regiments Great Meadows, mit Ausnahme von Colonel Joshua Fry, der vom Pferd gefallen war, sich das Genick brach und starb. [2] Washington nahm seinen Platz als Oberst ein. Ein paar Tage später trafen 100 britische Stammgäste unter dem Kommando von James Mackay ein, aber anstatt mit den Virginians ihr Lager aufzuschlagen, lagerten sie separat außerhalb des Forts. [2]

Red Stone Creek Bearbeiten

Washington hatte gehört, dass sich in Fort Duquesne 500 schlecht versorgte französische Truppen befanden, und so führte er am 16. Juni die 300 Virginianer aus Great Meadows, um die Straße zu verbreitern, da er die anderen Häuptlinge nicht zur Unterstützung überzeugen konnte. Sie hatten gesagt, dass sie den Virginianern auch nicht helfen könnten. Obwohl er die indische Unterstützung verloren hatte, was seine Truppen anfälliger für Angriffe machte, baute Washington die Straße in Richtung Red Stone Creek weiter aus. [ Zitat benötigt ]

Am 28. Juni befahl Washington nach einem Kriegsrat den Rückzug nach Great Meadows. Am selben Tag verließen 600 Franzosen und 100 Indianer Fort Duquesne, angeführt von Louis Coulon de Villiers, dem älteren Bruder des getöteten Jumonville. Um der französisch-kanadischen Streitmacht voraus zu sein, mussten die Virginianer die meisten ihrer Vorräte aufgeben. Am 1. Juli erreichten sie Fort Necessity. [39]

Britische Vorbereitungen Bearbeiten

In Fort Necessity war die Provianthütte leer und es gab wenig Schutz vor dem starken Regen, der am 2. begann. [40] Mit dem Regen hatten sich die Gräben, die Washington ausheben ließ, in Ströme verwandelt. Washington erkannte, dass er sich gegen einen Frontalangriff verteidigen musste und erkannte auch, dass dies schwierig sein würde, da der Wald weniger als 100 Meter entfernt war, in Musketenreichweite, so dass ein belagernder Angreifer die Verteidiger ausschalten konnte. [4] Um die Verteidigung zu verbessern, befahl Washington seinen Männern, Bäume zu fällen und sie zu provisorischen Brüstungen zu machen. [4]

Während die Briten arbeiteten, näherte sich Coulon Fort Necessity über die von den Virginianern gebaute Straße. [4] Er kam am frühen Morgen des 3. Juli in Jumonville's Glen an. Entsetzt, mehrere französische Leichen zu finden, befahl er sofort, sie zu begraben. [4]

Französischer Angriff Bearbeiten

Am 3. Juli 1754 um 11:00 Uhr kam Louis Coulon de Villiers in Sichtweite von Fort Necessity. [4] Zu dieser Zeit gruben die Virginianer einen Graben in den Schlamm. Die Streikposten feuerten ihre Musketen ab und fielen zurück zum Fort, woraufhin drei Kolonnen kanadischer Soldaten und Indianer bergab in Richtung Fort vorrückten. [4] Coulon hatte sich jedoch bei der Lage des Forts verschätzt und war mit dem Fort zu seiner Rechten vorgerückt. Als Coulon stoppte und dann seine Truppen umsetzte, begann Washington mit den Vorbereitungen für einen Angriff. [4]

Coulon zog seine Truppen in den Wald, in leichter Musketenreichweite des Forts. [4] Washington wusste, dass er die Kanadier und Indianer aus dieser Position vertreiben musste, also befahl er einen Angriff mit seiner gesamten Streitmacht über das offene Feld. Coulon sah den Angriff kommen und befahl seinen Soldaten, angeführt von Indianern, direkt auf Washingtons Linie zu stürmen. [41] Washington befahl den Männern, ihre Stellung zu halten und eine Salve abzufeuern. Mackays Stammesangehörigen gehorchten Washingtons Befehl, und unterstützt von zwei Schwenkkanonen fügten sie den entgegenkommenden Indianern mehrere Verluste zu. [41] Die Virginianer flohen jedoch zurück ins Fort und ließen Washington und die britischen Stammgäste zahlenmäßig weit unterlegen. Washington befahl einen Rückzug zurück zum Fort. [41]

Coulon reformierte seine Truppen im Wald. [41] Die Kanadier verteilten sich um die Lichtung und hielten starkes Feuer auf Fort Necessity. Washington befahl seinen Truppen, das Feuer zu erwidern, aber sie zielten zu hoch und verursachten nur wenige Verluste, und die Schwenkkanone erging es nicht besser. [41] Um die Probleme der Garnison noch zu verstärken, begann an diesem Nachmittag starker Regen zu fallen, und Washingtons Truppen waren nicht in der Lage, das Feuergefecht fortzusetzen, weil ihr Schießpulver nass war. [41]

Verhandlungen Bearbeiten

Louis Coulon de Villiers, der nicht wusste, wann britische Verstärkungen eintreffen könnten, schickte einen Offizier unter weißer Flagge zu Verhandlungen. [42] Washington erlaubte dem kanadischen Offizier nicht in oder in der Nähe des Forts, sondern schickte zwei seiner eigenen Männer, darunter seinen Übersetzer Jacob Van Braam, zu Verhandlungen. Als die Verhandlungen begannen, brachen die Virginianer gegen Washingtons Befehl in die Spirituosenversorgung des Forts ein und betranken sich. [42] Coulon sagte Van Braam, dass alles, was er wollte, die Übergabe der Garnison war und die Virginianer nach Virginia zurückkehren könnten. Er warnte jedoch, dass die Indianer das Fort stürmen und die gesamte Garnison skalpieren könnten, wenn sie sich jetzt nicht ergeben würden. [42]

Kapitulation Bearbeiten

Van Braam brachte diese Botschaft nach Washington, das diesen grundlegenden Bedingungen zustimmte. [42] Einer von Louis Coulon de Villiers' Adjutanten schrieb dann Coulons Kapitulationsbedingungen auf und übergab sie dann Van Braam, der sie wiederum Washington übergab. Washington, das kein Französisch konnte, ließ es von Van Braam übersetzen, und in dem Dokument stand, Jumonville sei "ermordet" worden. [42] Sowohl Washington als auch Mackay unterzeichneten das Kapitulationsdokument. [42]

Stärkebericht des Virginia Regiments, 1. Juli 1754 Bearbeiten

Präsentieren und
fit für den dienst
Abwesend Auf Befehl Krank Gefangene Gesamt
Oberste 2 2
Hauptfächer 1 1
Kapitäne 5 5
Leutnants 4 1 5
Fähnriche 3 1 2
Sergeanten 11 11
Korporals 9 1 10
Schlagzeuger 6 6
Privatpersonen 218 3 26 1 1 249
Gesamt 259 3 27 2 2 293
Quelle: [43]

Am 4. Juli verließen Washington und seine Truppen Fort Necessity. [44] Die Garnison marschierte mit Trommelschlägen und wehenden Fahnen davon, aber die Indianer und die Franzosen begannen, das Gepäck der Garnison auf ihrem Weg zu plündern. Washington, das ein Blutbad befürchtete, versuchte nicht, die Plünderungen zu stoppen. [44] Die Indianer plünderten die Soldaten noch bis zum 5. Juli. Washington und seine Truppen kamen Mitte Juli wieder in Ost-Virginia an. [45] Am 17. übermittelte Washington Gouverneur Dinwiddie seinen Bericht über die Schlachten und erwartete eine Zurechtweisung, aber Washington erhielt stattdessen ein Dankesvotum des Hauses der Bürger und Dinwiddie machte die Niederlage nicht auf Washington, sondern auf die mangelnde Versorgung und die Weigerung zurückzuführen Hilfeleistungen der anderen Kolonien. [45]

Das Schlachtfeld wird auf dem Fort Necessity National Battlefield aufbewahrt und umfasst eine Rekonstruktion von Fort Necessity.

Als die Nachricht von den beiden Schlachten im August England erreichte, beschloss die Regierung des Herzogs von Newcastle nach mehrmonatigen Verhandlungen, im folgenden Jahr eine Armeeexpedition zu entsenden, um die Franzosen zu vertreiben. [46] Generalmajor Edward Braddock wurde ausgewählt, um die Expedition zu leiten. [47] Seine Expedition endete in einer Katastrophe, und die Franzosen blieben bis 1758 unter der Kontrolle von Fort Duquesne, als es einer Expedition unter General John Forbes schließlich gelang, das Fort einzunehmen. [48]

Die Nachricht von den britischen Militärplänen sickerte schon lange vor Braddocks Abreise nach Nordamerika nach Frankreich durch, und König Ludwig XV. entsandte 1755 eine viel größere Truppe nach Kanada. [49] Obwohl sie zu spät ankamen, um an Braddocks Niederlage teilzunehmen, Präsenz führte in den folgenden Jahren zu einer Reihe von französischen Siegen. In einer zweiten britischen Aggressionshandlung feuerte Admiral Edward Boscawen auf das französische Schiff Alcide in einer Seeaktion am 8. Juni 1755, bei der sie und zwei Truppenschiffe gefangen genommen wurden, die einige dieser Truppen trugen. [50] Militärische Angelegenheiten eskalierten sowohl auf nordamerikanischem Boden als auch auf See, bis sich Frankreich und Großbritannien im Frühjahr 1756 gegenseitig den Krieg erklärten, was den offiziellen Beginn des Siebenjährigen Krieges markierte. [51]


Dieser Kriegskorrespondent war der erste, der über den V-E-Tag berichtete – er wurde dann dafür gefeuert

Bis zu seinem Tod erklärte Kennedy immer, dass er seine Handlungen am 6. Mai 1945 nie bereut habe.

Claire Barrett
24. März 2021

„Das ist Ed Kennedy in Paris. Der Krieg ist vorbei und ich werde diktieren. Deutschland hat bedingungslos kapituliert“, sagte der Kriegsberichterstatter nach einem Anruf von Tom Curley, dem ehemaligen Präsidenten von AP. „Das ist offiziell. Machen Sie das Datum [line] Reims und holen Sie es heraus.“

Mit diesem Draht landete der Kriegskorrespondent von Associated Press, Edward Kennedy, den größten Gewinn seiner Karriere – und ruinierte ihn gleichzeitig.

Er konnte nur etwa 200 Wörter diktieren, bevor die Verbindung unterbrochen wurde, und Kennedys Nachricht über den Abschluss des größten und blutigsten Konflikts der Welt verbreitete sich so schnell, dass Anfragen in Paris eingingen, noch bevor er abgeschnitten wurde, so die New York Times.

Als einer von 17 Kriegsberichterstattern, die in den frühen Morgenstunden des 7. Mai 1945 die offizielle deutsche Kapitulation in Reims, Frankreich, miterlebten, versuchte Kennedy natürlich, schnell Akte zu stellen.

Die Nachricht blieb jedoch mit einem Embargo versehen, da die Militärs darauf bestanden, dass der bedeutsame Anlass mehrere Stunden lang geheim gehalten wird. Als die Korrespondenten an diesem Tag in ihre Unterkunft im Hotel Scribe in Paris zurückkehrten, wurde das Embargo ohne Erklärung um 24 Stunden verlängert.

Wir waren „siebzehn trainierte Robben“, erinnerte sich Kennedy bissig in seinen Memoiren „Ed Kennedy’s War: V-E Day, Censorship & the Associated Press“.


Die deutsche Kapitulation in Reims, Frankreich am 7. Mai 1945. (Getty Images)

Kennedy erfuhr, dass das Embargo nicht „aus Sicherheitsgründen, was eine akzeptable Begründung gewesen sein könnte, sondern aus politischen Gründen“ erfolgte für die Kapitulation, und US-Beamte waren daran interessiert, ihm zu seinem Moment des Ruhms zu verhelfen“, schreibt der Washington Post.

Nachdem er gehört hatte, dass das deutsche Oberkommando am 7. Mai die Kapitulation von seinem Hauptquartier in Flensburg, Deutschland, ausgestrahlt hatte, sträubte sich Kennedy.

„Seit fünf Jahren sagen Sie, der einzige Grund für die Zensur sei das Leben von Männern. Jetzt ist der Krieg vorbei. Ich habe die Kapitulation selbst gesehen. Warum kann die Geschichte nicht gehen?" sagte er Berichten zufolge einem Angestellten im Zensorbüro des Hotels.

Der Zensor antwortete, dass er nicht befugt sei, Kennedys Geschichte zu veröffentlichen.

„Also gut“, erwiderte Kennedy. "Ich gebe Ihnen hier und jetzt eine faire Warnung: Ich werde es einreichen."

Als er das Londoner Büro von AP anrief, schrieben die nächsten Worte, die Kennedy von sich gab, Geschichte – und waren innerhalb von Minuten auf dem Draht.

Die Vergeltung für Kennedy war jedoch schnell. Der Kriegsberichterstatter wurde seiner Legitimation beraubt und von der alliierten Führung nach Hause beordert.

Laut General Dwight D. Eisenhower war Kennedys Suspendierung „auf einen selbst zugegebenen vorsätzlichen Verstoß gegen die SHAEF-Bestimmungen und einen Vertrauensbruch zurückzuführen“.

Um die Verletzung noch schlimmer zu machen, verurteilten Kennedys Korrespondentenkollegen am folgenden Tag, vielleicht als eifersüchtige Vergeltung, seine Handlungen mit einer Stimme von 54 zu 2 für "das schändlichste, vorsätzlichste und unethischste Doppelkreuz in der Geschichte des Journalismus".

Am 10. Mai gab Robert McLean, der Präsident des AP-Vorstands, eine Erklärung ab, in der er sagte, AP bedauere die Geschichte „zutiefst“ und nachdem die Nachrichtenagentur Kennedy auf eine „unbestimmte Suspendierung“ verhängt hatte, trennte sich die Nachrichtenagentur einige Wochen später leise von Kennedy.

Trotz der öffentlichen Rüge beharrte der Reporter darauf, dass seine Handlungen gerechtfertigt waren.

Bei seiner Ankunft in New York am 4. Juni sagte Kennedy einer Gruppe von Reportern, dass er „es wieder tun würde. Der Krieg dort war nicht mit militärischer Sicherheit verbunden, und das Volk hatte das Recht, es zu erfahren.“

Der Reporter, der den blutigen spanischen Bürgerkrieg beobachtete, der über Osteuropa und den Balkan berichtete, über den Krieg in Nordafrika berichtete und sich 1944 der Invasion der Siebten Armee in Südfrankreich anschloss, war plötzlich arbeitslos.

Angestellt als geschäftsführender Redakteur vom sympathischen Inhaber der Santa-Barbara News-Presse in Kalifornien war die neue Position für den erfahrenen Kriegsberichterstatter sicherlich ein Rücktritt.

Im Jahr 2012, 67 Jahre nachdem Kennedy die Nachricht des Jahrhunderts verbreitet hatte, entschuldigte sich die AP offiziell für ihre Aktionen.

Es war “ein schrecklicher Tag für die AP. Es wurde auf die schlimmste Art und Weise gehandhabt“, sagte Curley. “Sobald der Krieg vorbei ist, können Sie solche Informationen nicht mehr zurückhalten. Die Welt musste es wissen.”

Die Entschuldigung wurde von Journalisten begleitet, um Kennedy posthum einen Pulitzer-Preis zu verleihen. Obwohl er 2013 für den Preis nominiert wurde, konnte der WWII-Reporter den Preis nicht gewinnen. Wie USA Today jedoch feststellt, „verbieten die Pulitzer-Regeln keine Wiedervorlage“, und in den letzten Jahren gab es mehrere Vorstöße für Kennedys Anerkennung.

Kennedy, der 1963 starb, nachdem er von einem Auto angefahren wurde, erlebte seine Rechtfertigung nicht mehr.

Im Laguna Grande Park in Seaside, Kalifornien, steht jetzt ein Denkmal für Kennedy mit der passenden Inschrift: “Er gab der Welt einen zusätzlichen Tag des Glücks.”


Kapitulation des britischen Generals Cornwallis an die Amerikaner, 19. Oktober 1781

Diese drei Dokumente – eine Karte, ein Manuskript und ein Druck – erzählen die Geschichte der Kapitulation des britischen Kommandanten Charles Cornwallis an den amerikanischen General George Washington. Im Oktober 1781 beendete die erfolgreiche Belagerung von Yorktown, Virginia, durch General Washington die großen Kämpfe in der Amerikanischen Revolution. Die amerikanische Armee und alliierte Streitkräfte besiegten dort eine britische Streitmacht unter Lord Charles Cornwallis, und am 17. Oktober hisste Cornwallis eine Waffenstillstandsflagge, nachdem er nicht nur den amerikanischen Angriff, sondern auch Krankheiten, Mangel an Nachschub, schlechtes Wetter und eine gescheiterte Evakuierung erlitten hatte .

Die Karte zeigt, wie Yorktown vor der britischen Militärbefestigung aussah. Es zeigt wichtige Straßen und Gebäude, aber keine Befestigungen oder Regimentspositionen. Die Karte enthält auch eine faszinierende Bestätigung: "Sie werden die Stadt sofort liefern", anscheinend in Eile in Cornwallis' Hand geschrieben, was bedeutet, dass sie wahrscheinlich kurz vor der Eroberung durch die Briten und der Befestigung von Yorktown im Sommer 1781 erstellt wurde.

Am 6. Oktober begannen die Alliierten unter Washington mit dem Ausheben der ersten Belagerungslinie, und am 9. Oktober begannen die Kämpfe. Britische Streitkräfte wurden von ihren Nachschublinien abgeschnitten, und Cornwallis, der keine Munition mehr hatte und hohe Verluste erlitten, versuchte, seine Truppen zu evakuieren. Die Evakuierung wurde jedoch durch stürmisches Wetter vereitelt. Am 17. Oktober war Cornwallis gezwungen, einen Waffenstillstand und einen Waffenstillstand anzustreben, um die Kapitulation seiner Armee auszuhandeln.

Cornwallis und Washington begannen in ihrer Korrespondenz vom 17. Oktober 1781 mit den Verhandlungen über die Bedingungen der britischen Kapitulation Feindseligkeiten würden mehr Tod und Blutvergießen verursachen. Diese Kopie der endgültigen Liste von Begriffen, die als Kapitulationsartikel bekannt ist, wurde von Samuel Shaw, dem Adjutanten von Henry Knox, erstellt.

Die letzten Kapitulationsartikel spiegeln die Bedenken und Kompromisse beider Seiten hinsichtlich der Kapitulation britischer Truppen und der Behandlung von Loyalisten wider. In Artikel 3 heißt es: „Die Garnison von York wird um genau zwei Uhr mit geschulterten Armen, mit farbigen Etuis und Trommeln, die einen britischen oder deutschen Marsch schlagen, zu einem zu bestimmenden Platz vor den Posten marschieren dann ihre Waffen zu erden und zu ihren Lagern zurückzukehren, wo sie bleiben werden, bis sie an die Orte ihres Bestimmungsortes geschickt werden."

Ein zweiter wichtiger Streitpunkt für die Briten war die Behandlung von Loyalisten. Washington erkannte in Artikel 8 stillschweigend das Recht von Cornwallis an, die Flucht von Loyalisten und amerikanischen Deserteuren zu erleichtern, indem es Cornwallis die unregulierte Nutzung der Schaluppe gestattete Bonetta für den Transport von Depeschen zum britischen Hauptquartier in New York City: "The Bonetta Sloop-of-Krieg ausgerüstet und von seinem gegenwärtigen Kapitän und seiner Besatzung navigiert werden, und . . . ohne Prüfung segeln zu dürfen."

Am Morgen des 19. Oktober unterzeichnete Cornwallis zwei Exemplare der Artikel, die an Washingtons Hauptquartier zurückgeschickt wurden. Wie um die Nachwelt zu belehren, wo dieser Sieg wirklich errungen wurde, fügte Washington am Ende einen kurzen Absatz hinzu: "Done in the Gräben vor York, 19. Oktober 1781."

Ein vollständiges Transkript ist verfügbar.

Am 19. Oktober 1781, um zwei Uhr nachmittags, begann die Kapitulationszeremonie. Dieser Druck, eine Lithographie von 1845, zeigt die Kapitulation in Yorktown. Der Druck zeigt einen besiegten Lord Cornwallis, der sein Schwert an General Washington übergibt. Ein königliches und ernstes Washington steht mit offenen Händen bereit, Cornwallis' Angebot anzunehmen. Diese Transaktion war jedoch nicht diejenige, die tatsächlich stattfand. In Wirklichkeit entschied sich Cornwallis, nicht an der Kapitulation teilzunehmen, weil er Krankheit anführte und General Charles O’Hara überließ, um die britischen Truppen zu führen. Washington, das sich weigerte, das Schwert von irgendjemandem außer Cornwallis anzunehmen, ernannte General Benjamin Lincoln, um O’Haras Schwert anzunehmen. Obwohl Cornwallis Washington bei der Kapitulation sein Schwert nicht wirklich präsentierte, fängt dieser Druck, wenn nicht sogar einen wahren Moment, ein patriotisches Gefühl ein, das durch das Ende der revolutionären Feindseligkeiten und die Geburt einer neuen Nation aus der Asche des Krieges geschmiedet wurde.


Aufgeben Scoop

Als Edward Kennedy das erste Bulletin einreichte, das amerikanische Leser mit der Nachricht von der endgültigen Kapitulation der Deutschen im Mai 1945 erreichte, löste er eine Kontroverse aus, die seither unter Journalisten am Kochen geblieben ist. Hier ist zum ersten Mal seine vollständige Antwort auf diejenigen, die sich beschwerten, dass er die Entlassungsvereinbarung von SHAEF verletzt und seinen Kollegen einen unfairen Vorteil gezogen hat. Herr Kennedy war Chef des Pariser Büros der Associated Press und ist jetzt Chefredakteur der Santa Barbara News-Press.


6.-18. Juli 1774

Nimmt an Treffen in Alexandria, Virginia, teil, die sich mit dem wachsenden Konflikt zwischen den Kolonien und dem Parlament befassen.Washington verfasst zusammen mit George Mason die Fairfax County Resolves, die gegen die britischen „Intolerable Acts“ protestieren – Strafgesetze, die die Briten nach der Boston Tea Party vom 16. Dezember 1773 erlassen haben. Die Fairfax Resolves fordern die Nichteinfuhr britischer Waren, Unterstützung für Boston und die Tagung eines Kontinentalkongresses.

18. Juli 1774

Die Beschlüsse werden der Öffentlichkeit im Fairfax County Courthouse präsentiert. Fairfax behebt

5. September - 26. Oktober 1774

Der erste Kontinentalkongress tagt in Philadelphia. Washington dient als Delegierter von Virginia.

9. Oktober 1774

Während des ersten Kontinentalkongresses antwortet Washington auf einen Brief von Captain Robert Mackenzie, damals in Boston. Mackenzie, ein Kollege aus Virginia, kritisiert das Verhalten der aufständischen Einwohner der Stadt. Washington widerspricht scharf und verteidigt die Aktionen der Bostoner Patrioten. Doch wie viele Kongressabgeordnete, die noch immer auf eine Aussöhnung hoffen, schreibt Washington, dass kein "denkender Mann in ganz Nordamerika" sich "auf die Unabhängigkeit vorbereiten" möchte. George Washington an Robert Mackenzie, 9. Oktober 1774

19. April 1775

Die Schlachten von Lexington und Concord.

Ethan Allen und seine Green Mountain Boys sowie Benedict Arnold und die Milizen von Massachusetts und Connecticut erobern Fort Ticonderoga am Westufer des Lake Champlain und erbeuten dessen Garnison und Munition.

10. Mai 1775

Der Zweite Kontinentalkongress tritt zusammen. Washington nimmt als Delegierter aus Virginia teil.

18. Mai 1775

Der Kongress erfährt von der Einnahme von Fort Ticonderoga und dass militärische Verstärkungen aus Großbritannien auf dem Weg nach Nordamerika sind.

25. Mai 1775

Die britischen Generäle William Howe, Henry Clinton und John Burgoyne treffen mit Verstärkung für den Militärkommandanten Thomas Gage in Boston ein. Am 12. Juli wird Howes Bruder Admiral Richard Howe mit einer großen Flotte von Kriegsschiffen in Nordamerika eintreffen.

26. Mai 1775

Der Kongress beschließt, mit den Vorbereitungen für die militärische Verteidigung zu beginnen, schickt aber auch eine Petition zur Versöhnung, die "Olive Branch Petition", an König George III.

12. Juni 1775

Der britische General Thomas Gage erklärt Massachusetts in einem Zustand der Rebellion. Er bietet allen, die ihre Waffen niederlegen, Amnestie an – außer Samuel Adams und John Hancock.

14. Juni 1775

Im Kongress beginnt die Debatte über die Ernennung eines Oberbefehlshabers der kontinentalen Streitkräfte. John Hancock erwartet, nominiert zu werden, ist jedoch enttäuscht, als sein Delegierter aus Massachusetts, John Adams, stattdessen George Washington als Kommandeur vorschlägt, um den sich alle Kolonien vereinigen könnten. Am 15. Juni wird Washington zum Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee ernannt. Die Truppen mehrerer Kolonien in Cambridge und Boston werden zum Gründungskern dieser Armee.

16. Juni 1775

Washington hält seine Dankesrede im Kongress. Als Geste bürgerlicher Tugend lehnt er sein Gehalt ab, fordert aber den Kongress bei Kriegsende auf, seine Ausgaben zu bezahlen. Am 1. Juli 1783 legt Washington dem Continental Board of Treasury seine Spesenabrechnung vor. George Washingtons Kostenrechnung für den Unabhängigkeitskrieg

17. Juni 1775

Die Schlacht von Bunker oder Breeds Hill.

27. Juni 1775

Der Kongress stellt die Nordarmee unter dem Kommando von Generalmajor Philip Schuyler auf und beginnt, um Angriffe aus dem Norden zu verhindern, einen Feldzug gegen die Briten in Kanada zu planen.

3. Juli 1775

Washington übernimmt das Kommando über die amerikanische Hauptarmee in Cambridge, Massachusetts, wo sie das britisch besetzte Boston belagert.

4. Juli 1775

Washington erteilt der Armee allgemeine Befehle, kündigt an, dass sie und diejenigen, die sich anwerben, "jetzt Truppen der Vereinigten Provinzen von Nordamerika" sind, und drückt die Hoffnung aus, "dass alle Unterscheidungen der Kolonien beiseite gelegt werden, damit ein und derselbe Geist beleben kann das Ganze und der einzige Wettbewerb ist, der bei dieser großen und schwierigen Gelegenheit der großen und gemeinsamen Sache, in der wir uns alle engagieren, den wesentlichsten Dienst erweisen wird." Allgemeine Befehle, 4. Juli 1775

6. Juli 1775

Kongress genehmigt und veranlasst die Veröffentlichung von Eine Erklärung der Vertreter der Vereinigten Kolonien von Nordamerika. , geschrieben von Thomas Jefferson und John Dickinson. Im Gegensatz zu Jeffersons Unabhängigkeitserklärung ein Jahr später macht dieses Dokument in erster Linie das Parlament und sekundär König George III. für die Missstände der Kolonien verantwortlich.

12. Juli 1775

Der Kongress richtet Kommissionen für die indischen Beziehungen für die nördlichen, mittleren und südlichen Regionen der Kolonien ein.

31. Juli 1775

Der Kongress lehnt einen Versöhnungsvorschlag des Nordministeriums ab. Der Vorschlag wird nicht an den Kongress, sondern an prominente Privatpersonen geschickt und ist nicht unabhängig.

August 1775

Washington stellt eine Seestreitmacht auf, um die Briten vor der Küste Neuenglands zu bekämpfen und britische Versorgungsschiffe zu erbeuten.

23. August 1775

König George III erklärt alle Kolonien in einem Zustand der Rebellion.

George III, König von Großbritannien und Irland. [1802?] 1 Druck. Abteilung für Drucke und Fotografien, Library of Congress. Cromek, R. H. (Robert Hartley), 1770-1812, Kupferstecher. Reproduktionsnummer: (s/w) LC-USZ62-96229

6. September 1775

Washingtons endgültiger Entwurf seiner "Adresse an die Einwohner Kanadas" fordert ihre Unterstützung im Unabhängigkeitskrieg. Benedict Arnold wird die Adresse auf seinem Marsch durch die Wildnis von Maine tragen, um Quebec zu erobern. Am selben Tag ruft Washington nach Freiwilligen aus seiner eigenen Armee, um Benedict Arnold und seine Milizen aus Virginia und Pennsylvania zu begleiten. Ansprache an die Einwohner Kanadas, 6. September 1775 | George Washingtons Revolutionary War Expense Account: 28. September 1775, Ausgaben für den Druck von Kopien der "Adresse" von Ebenezer Gray

28. September 1775

Washington schreibt dem Massachusetts General Court und stellt einen Oneida-Häuptling vor, der im Lager der Kontinentalarmee in Cambridge angekommen ist. Washington glaubt, er sei "hauptsächlich gekommen, um seine Neugier zu befriedigen". Aber Washington hofft, dass er seinen Leuten einen positiven Bericht mit "wichtigen Konsequenzen" für die amerikanische Sache vorlegt. Die Oneidas sind Mitglieder der Irokesen oder Six Nation League der oberen New Yorker Region. Um ihr Land vor Übergriffen beider Seiten zu schützen, versucht die Liga eine Politik der Neutralität. Die Revolution löst jedoch einen Bürgerkrieg unter den Irokesen aus, und die Oneidas sind einer der wenigen Stämme, die sich auf die Seite der Amerikaner stellen. George Washington an das Massachusetts General Court, 28. September 1775

4. Oktober 1775

Washington schreibt dem Kongress über die verräterischen Aktivitäten von Dr. Benjamin Church. Church, ein führender Arzt in Boston, war in den Sons of Liberty, im Boston Committee of Correspondence und im Massachusetts Committee of Safety and Provincial Congress aktiv. Gleichzeitig spioniert er jedoch für den britischen Militärkommandanten von Boston, Thomas Gage. In seinem Brief an den Kongress vom 5. Oktober beschreibt Washington, wie einer von Churchs Briefen an Gage abgefangen wurde. Schließlich wird Church von mehreren Gerichten angeklagt und inhaftiert. 1778 darf er ins Exil gehen. Auf dem Weg nach Westindien verirrt er sich auf hoher See. Der Kongress beschließt als Folge dieses Falles härtere Strafen für Hochverrat. George Washington vor dem Kongress, 5. Oktober 1775

18. Oktober 1775

Ein britisches Geschwader unter dem Kommando von Lieutenant Henry Mowat bombardiert und brennt die Uferpromenade von Falmouth (Portland, Maine) nieder, nachdem sie den Einwohnern Zeit gegeben hat, das Gebiet zu evakuieren. Washington schreibt den Gouverneuren von Rhode Island und Connecticut vom 24. Oktober und legt einen Bericht über den Angriff eines Falmouth-Bürgers, Pearson Jones, bei und kritisiert die Briten scharf dafür, dass sie den Einwohnern nicht genügend Zeit geben, ihr Hab und Gut zu entfernen. Als Mowat am 9. Mai kurz an Land kommt, wird er von Bürgern von Brunswick, Maine, gefangen genommen, aber sie werden von den Stadtführern von Falmouth überredet, ihn gehen zu lassen. Pearson Jones' Bericht über die Zerstörung von Falmouth, 24. Oktober 1775

24. Oktober 1775

Washington schreibt an das Sicherheitskomitee in Falmouth, Maine, um zu erklären, warum er die angeforderte Abteilung seiner Armee nicht schicken kann. Während des gesamten Krieges versuchen die Briten, Washington dazu zu bringen, seine gesamte Armee in Schlachten zu stecken, die er nicht gewinnen kann, oder sie zu schwächen, indem sie Abteilungen entsenden, um britischen Einfällen zu begegnen. George Washington nach Falmouth, Maine, Sicherheitsausschuss, 24. Oktober 1775

1. November 1775

Der Kongress erfährt von König Georges Ablehnung der Olivenzweig-Petition, seiner Erklärung, dass die Kolonien rebellieren, und von Berichten, denen zufolge britische Stammgäste von deutschen Söldnern begleitet werden, um sie zu unterwerfen.

5. November 1775

General Orders tadelt Washington die Truppen in Cambridge, weil sie den antikatholischen Feiertag Guy Fawkes Day feiern, während Kongress und Armee versuchen, die Freundschaft der französisch-kanadischen Katholiken zu gewinnen. Er schreibt auch an den Kommandeur der Nordarmee, Philip Schuyler, über die Bedeutung der Übernahme Kanadas für die amerikanische Sache. George Washington, Allgemeine Befehle, 5. November 1775 | George Washington an Philip Schuyler, 5. November 1775

31. Dezember 1775

Benedict Arnold und Richard Montgomery und ihre Truppen schließen sich am St. Lawrence River zusammen, um Quebec anzugreifen. Montgomery hat vor kurzem Montreal eingenommen und den damals durch Krankheit geschwächten Philip Schuyler als Kommandeur der Nordarmee abgelöst. Während des Angriffs wird Montgomery sofort getötet und Arnold wird verwundet. Der Angriff schlägt fehl, aber Arnold folgt mit einer Belagerung der Stadt, die ebenfalls fehlschlägt. Am 18. Juni 1776 wird Arnold der letzte sein, der sich aus Kanada und der noch ungeschlagenen Stadt Montreal zurückzieht, die damals von Sir Guy Carleton kommandiert wurde. Am 27. Januar wird Washington Arnold schreiben, um mit ihm das Scheitern der Kampagne zu bedauern. Arnold wird am 10. Januar 1776 zum Brigadegeneral der Kontinentalarmee ernannt. George Washington an Benedict Arnold, 27. Januar 1776

Tod von General Montgomery in Quebec. c[zwischen 1900 und 1912] 1 negativ. Trumbull, John, 1756-1843, Künstler. Abteilung für Drucke und Fotografien, Library of Congress. Reproduktionsnummer: (s/w) LC-D416-701

7. Januar 1776

Washington schreibt dem Gouverneur von Connecticut, Jonathan Trumbull aus Cambridge. Washington habe "unzweifelhafte Geheimdienste", dass die Briten planen, den Fokus ihrer Kampagne nach New York City zu verlagern. Die Einnahme dieser Stadt "würde ihnen das Kommando über das Land und die Kommunikation mit Kanada geben". Er beabsichtigt, Generalmajor Charles Lee nach New York zu schicken, um dort eine Streitmacht zur Verteidigung der Stadt aufzustellen. George Washington an Jonathan Trumbull, 7. Januar 1776 | George Washington an Charles Lee, 30. Januar 1776

4. Februar 1776

Am selben Tag treffen Generalmajor Charles Lee und der britische General Henry Clinton in New York ein. Lee schreibt, dass Clinton behauptet, es sei „nur ein Besuch bei seinem Freund Tryon“ [William Tryon, dem ehemaligen königlichen Gouverneur von New York]. "Wenn es wirklich so ist, ist es das skurrilste Stück Höflichkeit, das ich je gehört habe." Clinton behauptet, er beabsichtige, nach Süden zu ziehen, wo er britische Verstärkungen erhalten werde. Lee schreibt: "Dem Feind seinen Plan mitzuteilen, ist zu neu, um ihm Anerkennung zu verschaffen." Clinton macht sich schließlich auf den Weg nach Süden und erhält am 12. März seine Verstärkung in Cape Fear.

Charles Lee an George Washington, 5. Februar 1776, bei seiner Ankunft in New York City am selben Tag wie der des britischen Generals Henry Clinton. George Washington-Papiere.

27. März 1776

Die Briten evakuieren Boston. Washington schreibt dem Kongress die Nachricht davon und von seinen Plänen, Regimenter der Armee in Cambridge nach New York unter Brigadegeneral John Sullivan abzusetzen, der Rest der Armee soll folgen. George Washington vor dem Kongress, 27. März 1776

4. April 1776

Washington verlässt Cambridge, Massachusetts mit der Armee und ist am 14. April in New York.

17. April 1776

Washington schreibt das New Yorker Sicherheitskomitee. New York hat sich noch nicht entscheidend auf die Seite der Unabhängigkeit gestellt, und Händler und Regierungsbeamte beliefern die noch im Hafen liegenden britischen Schiffe. Washington, verärgert über die anhaltende Kommunikation mit dem Feind, fragt das Komitee, ob die Beweise nicht darauf hindeuten, dass sich die ehemaligen Kolonien und Großbritannien jetzt im Krieg befinden. Er besteht darauf, dass solche Kommunikationen eingestellt werden sollten. George Washington an das New Yorker Sicherheitskomitee, 17. April 1776

Juni 1776

South Carolina, North Carolina und Virginia beginnen Kampagnen, um die Overhill Cherokees zu vernichten. Die britische Proklamation von 1763 beschränkte die Grenzsiedlung auf die Ostseite der Appalachen, um Einfälle in indisches Land und daraus resultierende kostspielige Kriege zu verhindern. Aber die Proklamation wurde nicht beachtet und die Feindseligkeiten zwischen weißen Siedlern und Cherokees haben im Laufe der Jahrzehnte zugenommen. Von den Briten mit Waffen versorgt, beginnen die Overhill Cherokees eine Reihe von Überfällen. Staatliche Milizen reagieren mit eigenen Expeditionen und Überfällen. Durch den Vertrag von DeWitt's Corner im Mai 1777 treten die Cherokees fast ihr gesamtes Land in South Carolina ab. Ähnliche Verträge führen zu Landabtretungen an North Carolina und Virginia.

4. Juni 1776

Eine britische Flotte unter dem Kommando von Commodore Sir Peter Parker mit Clinton und seinen Verstärkungen nähert sich dem Hafen von Charleston, South Carolina.

28. Juni 1776

Die Briten beginnen mit der Bombardierung von Fort Sullivan im Hafen von Charleston. Da die Briten das Fort nicht einnehmen konnten, ziehen sie sich nach New York zurück.

29. Juni 1776

General William Howe und sein Bruder Admiral Richard Howe kommen aus Boston im Hafen von New York an. Ende Juni versammelt sich die amerikanische Armee aus dem Feldzug gegen Montreal und Quebec wieder in Fort Ticonderoga.

9. Juli 1776

Washington leitet eine amerikanische Unabhängigkeitsfeier in New York City, liest den Truppen die Unabhängigkeitserklärung vor und schickt Kopien davon an Generäle der Kontinentalarmee. George Washington an General Artemas Ward, 9. Juli 1776

14. Juli 1776

Die Howe-Brüder versuchen, Washington zu kontaktieren, um Verhandlungen aufzunehmen, aber Washington lehnt ihren Brief ab, der an "George Washington, Esq Heer.

20. August 1776

Britische Truppen, die auf Staten Island konzentriert sind, setzen für die erste große Schlacht des Krieges nach Long Island über. Washington hat ungefähr 23.000 Soldaten, hauptsächlich Milizen. Kommandierende Continental-Offiziere, die teilnehmen, sind Lord Stirling (William Alexander), Israel Putnam, John Sullivan und Nathanael Greene. Howe hat ungefähr 20.000 Soldaten.

27. August 1776

Howe-Angriffe auf Long Island und die amerikanischen Linien ziehen sich zurück. Lord Stirling hält am längsten durch, bevor er sich noch am selben Tag ergibt. Robert H. Harrison, einer von Washingtons Adjutanten, schreibt dem Kongress Nachrichten über die Schlacht des Tages und Informationen über Washingtons gegenwärtigen Aufenthaltsort auf Long Island. Robert H. Harrison vor dem Kongress, 27. August 1776

28.-29. August 1776

Während eines dichten Nachtnebels evakuieren Washington und seine Armee lautlos Long Island mit dem Boot nach Manhattan, um der fast sicheren Gefangennahme durch Howes Armee zu entgehen.

31. August 1776

Washington schreibt dem Kongress über die Evakuierung und über eine bevorstehende Anfrage des britischen Generals William Howe, sich mit Kongressmitgliedern zu treffen. Eine formelle Anfrage von Howe wird über den gefangenen amerikanischen General John Sullivan an den Kongress geschickt. Ein Komitee bestehend aus Benjamin Franklin, John Adams und Edward Rutledge trifft sich am 6. September mit Howe. Aber die Diskussionen hören auf, als das Komitee erfährt, dass Howes einziges Angebot darin besteht, dass die Rebellen, wenn sie ihre Waffen niederlegen, auf die Großzügigkeit der Briten warten könnten Regierung. George Washington an den Kongress, 31. August 1776

15. September 1776

Howes Armee greift Manhattan in Kip's Bay an, wo eine Milizeinheit aus Connecticut vor Angst und Verwirrung flieht. Washington schreibt dem Kongress, nennt die Niederlage "schändliches und niederträchtiges Verhalten" und beschreibt seine eigenen Bemühungen, sie zu stoppen. Am 16. September erlöst sich dieselbe Einheit in der Schlacht von Harlem Heights. In seinen Generalbefehlen vom 17. September lobt Washington die Offiziere und Soldaten und weist auf den Gegensatz zum "Verhalten von gestern" hin. George Washington vor dem Kongress, 16. September 1776 | George Washington, Allgemeine Befehle, 17. September 1776

24. September 1776

Washington schreibt im Kongress über die Hindernisse bei der Schaffung einer ständigen, gut ausgebildeten Kontinentalarmee, um sich den regulären Truppen der britischen Armee zu stellen, und beschreibt seine Frustration bei der Einstellung lokaler Milizeinheiten. Er schließt damit, dass er die traditionellen Befürchtungen einer "stehenden Armee" in einer Republik anerkennt, fordert den Kongress jedoch auf, zu bedenken, dass der Krieg ohne eine verloren sein könnte. George Washington vor dem Kongress, 24. September 1776

26. September 1776

Benjamin Franklin, Silas Deane und Thomas Jefferson werden vom Kongress zu amerikanischen Kommissaren in Frankreich ernannt.

11.-13. Oktober 1776

Benedict Arnold gewinnt die Seeschlacht von Valcour Island vor Crown Point. Ein kleiner Sieg, der jedoch Sir Guy Carleton veranlasst, Pläne für eine Invasion aus Kanada zu verschieben.

16. Oktober 1776

Washington befiehlt den Rückzug der Armee vor der Insel Manhattan. New York City ist für die Briten verloren. Der britische General William Howe wird für seine Erfolge im Feldzug von 1776 zum Ritter geschlagen.

16. November 1776

Fort Washington und seine 250 Mann starke Garnison auf der Ostseite des Hudson River fallen an die Briten unter dem Kommando von General Charles Cornwallis. Fort Lee auf der Westseite wird zwei Tage später von den Amerikanern verlassen.

November - Dezember 1776

Unter dem Kommando von General Charles Cornwallis dringen die Briten in New Jersey ein. Cornwallis nimmt Newark am 28. November ein und verfolgt Washington und seine Armee nach New Brunswick.

6. Dezember 1776

Der britische General Henry Clinton erobert Newport, Rhode Island.

7. Dezember 1776

Washingtons Armee beendet die Überquerung des Delaware, dicht gefolgt von den Briten. Auf der Westseite des Flusses wartet Washington auf Verstärkung. Mitte Dezember gesellen sich Horatio Gates, John Sullivan und ihre Streitkräfte der Kontinentalarmee zu ihm. Die Briten richten Winterlager an verschiedenen Orten in New Jersey ein, die Hessen vor allem in Bordentown und Trenton und die britischen Stammgäste in Princeton.

25. Dezember 1776

Washington befiehlt den versammelten Truppen Lesungen von Thomas Paines Die Krise, mit seiner berühmten Passage "Dies sind die Zeiten, in denen die Seelen der Menschen versucht werden." Die Krise war gerade am 23. Dezember in Philadelphia veröffentlicht worden.

25.-26. Dezember 1776

In der Nacht überqueren General Washington, General Henry Knox und Truppen den Delaware bei eisigem Winterwetter, um einen Überraschungsangriff auf britische und hessische Söldner zu starten, die in Trenton lagerten. Am frühen Morgen des 26. Dezember beginnt der Angriff, wobei die Generäle Nathanael Greene und John Sullivan den Infanterieangriff gegen die Hessen unter dem Kommando von Oberst Johann Rall anführen. Nach einer kurzen Schlacht nimmt Washingtons Armee Trenton ein.

George Washington zu Pferd im Rückblick auf Truppen, die den Delaware River überqueren. Kupferstich von George S. Lang.Abteilung für Drucke und Fotografien, Library of Congress. Philadelphia: Samuel Augustus Mitchell, 1825. Reproduktionsnummer: (s&w) LC-USZ62-61047

27. Dezember 1776

Der Kongress gibt Washington für sechs Monate Sondervollmachten. Er kann Truppen und Nachschub direkt aus Staaten aufbringen, Offiziere ernennen und die Armee verwalten und Einwohner verhaften, die sich weigern, kontinentale Währung als Zahlungsmittel anzunehmen oder sich anderweitig als illoyal zeigen. Washington erkennt diese außergewöhnlichen Befugnisse an und versichert dem Kongress, dass er sie zu seinen Ehren einsetzen wird. George Washington zum Kongress, 1. Januar 1777

31. Dezember 1776

Washington schreibt dem Kongress einen allgemeinen Bericht über den Zustand der Truppen. Gegen Ende stellt er fest, dass "freie Neger, die in der Armee gedient haben, sehr unzufrieden sind, wenn sie weggeworfen werden". Um zu verhindern, dass sie stattdessen den Briten dienen, hat er beschlossen, sie wieder einzuberufen. 1775 hatte sich Washington dagegen ausgesprochen, nicht nur Sklaven, sondern auch freie Schwarze anzuwerben. Seine allgemeinen Befehle vom 12. November 1775 besagen, dass "weder Neger, Knaben, die keine Waffen tragen können, noch alte Männer, die den Strapazen des Feldzugs nicht gewachsen sind", rekrutiert werden sollen. 1776 und danach kehrt er sich in beiden Punkten um. George Washington, Allgemeine Befehle, 12. November 1775 | George Washington an den Kongress, 31. Dezember 1775

3. Januar 1777

Washingtons Armee erobert die britische Garnison im nahe gelegenen Princeton. Washington richtet Winterquartiere in Morristown, New Jersey, ein, wo er die nächsten Monate damit verbringt, die Kontinentalarmee mit neuen Truppen wieder aufzubauen.

Die Schlacht von Princeton. George Washington zu Pferd während der Schlacht von Princeton. Foto des Gemäldes von John Trumbull. Abteilung für Drucke und Fotografien, Library of Congress. Springfield, Massachusetts: Taber-Prang Art Co., 1900. Reproduktionsnummer: (s/w) LC-USZ62-469

12. April 1777

Der britische General Charles Cornwallis eröffnet den Feldzug 1777 in New Jersey, um Washington und seine Armee aus dem Winterhauptquartier in Morristown zu locken.

17. April 1777

Washington schreibt General William Maxwell, Kommandant der leichten kontinentalen Infanterie und auch der Miliz von New Jersey, um sich und seine Truppen auf den Feldzug 1777 vorzubereiten. George Washington an William Maxwell, 17. April 1777

29. Mai 1777

Washington verlegt seinen Hauptsitz nach Middlebrook, südlich von Morristown.

20. Juni 1777

Washington schreibt dem Kongress und General Philip Schuyler über den Erfolg der New Jersey-Miliz, die Briten aus New Jersey zu vertreiben, und über das allgemeine Versagen der Briten, die dortigen Einwohner wieder für die Treue zur Krone zu gewinnen. George Washington vor dem Kongress, 20. Juni 1777 | George Washington an Philip Schuyler, 20. Juni 1777

22. Juni 1777

Die Briten evakuieren New Brunswick, New Jersey, nach Amboy und dann zurück nach Staten Island.

27. Juni 1777

Der Marquis de Lafayette kommt aus Frankreich in Philadelphia an, um seine Dienste der amerikanischen Sache anzubieten. Er ist neunzehn Jahre alt. Er wird vom Kongress zum Generalmajor ernannt und trifft Washington am 1. August. Er und Washington schließen eine enge Freundschaft.

Juli 1777

Washington verlegt seine Armee in den Hudson über den Highlands von New York. Die Highlands sind eine Hügelkette im Hudson Valley. Amerikanische Forts, die auf beiden Seiten des Hudson River gebaut wurden, eine riesige 35 Tonnen schwere Kette mit 850 Gliedern und eine Reihe von Stachelstämmen auf dem Flussboden bewachen den Zugang zum Landesinneren.

11. Juli 1777

Washington schreibt den Kongress und bittet ihn, Benedict Arnold anzuweisen, zusammen mit Philip Schuyler die Invasion des britischen Generals John Burgoyne von Kanada aus auf New York zu stoppen, die am 23. Juni begann.

23. Juli 1777

General Sir William Howe sticht mit etwa 15.000 Mann von New York City aus in See. Er startet eine Kampagne, um Philadelphia, den Sitz des Kontinentalkongresses, einzunehmen. General Henry Clinton bleibt mit britischen und loyalistischen Truppen das Kommando in New York City. Howe und seine Streitmacht landen am 25. August bei Head of Elk in der Chesapeake Bay.

3. August 1777

Der britische Oberst Barry St. Leger belagert mit einer Streitmacht britischer Stammgäste, Kanadier und indischer Verbündeter Fort Stanwix (Schuyler) im westlichen Mohawk Valley. Benedict Arnold und 900 Continentals treffen ein und zwingen St. Leger zum Rückzug nach Kanada.

6. August 1777

Die Schlacht von Oriskany, britischer Oberst Barry St. Leger und Seneca-Indianer und Loyalisten überfallen patriotische deutsche Milizen und Verbündete der Oneida-Indianer unter dem Kommando von General Nicholas Herkimer. Der Nahkampf ist so heftig, dass die indischen Verbündeten von St. Leger ihn angewidert im Stich lassen. Herkimer stirbt an seinen Wunden. Die Schlacht spitzt einen seit langem drohenden Bürgerkrieg zwischen den Nationen der Irokesen-Liga zu.

16. August 1777

In der Schlacht von Bennington, wo Burgoyne eine Abteilung entsandt hat, um nach dringend benötigten Vorräten zu suchen, töten oder fangen der amerikanische Brigadegeneral John Stark und lokale Milizen fast 1.000 von Burgoynes 7.000-Truppen-Invasionsarmee, was die britischen Invasionspläne weiter verlangsamt.

11. September 1777

In der Schlacht von Brandywine prallen Howe und Washington aufeinander, mit großen Gefechten in der Nähe des Birmingham Meeting House Hill. Washington ist zum Rückzug gezwungen.

19.-21. September 1777

Washingtons Armee lagert etwa zwanzig Meilen von Germantown entfernt, wo Howe für seine Invasion in Philadelphia konzentriert ist. Die Briten fügen bei einem nächtlichen Angriff auf die Brigade von General Anthony Wayne in der Nähe von Paolis Tavern 1000 Opfer zu. Der Angriff auf Wayne wird vom britischen General Charles Grey angeführt, der wegen seiner Vorliebe für das Bajonett gegenüber der Muskete "No Flint" Gray genannt wird. Das "Massaker von Paoli" wird zu einem amerikanischen Schlachtruf unter den kontinentalen Truppen. Wayne bittet ein Kriegsgericht, seinen Namen von jeder Unehre reinzuwaschen, eine nicht ungewöhnliche Bitte. Washingtons allgemeine Anordnungen vom 1. November 1777 berichten über die positive Entscheidung des Gerichts. George Washington, Allgemeine Befehle, 1. November 1777

[Anthony Wayne, Ganzfigurenporträt, stehend in Uniform mit Pferd vor Zelten.] c1858. 1 Druck. Halpin, John, fl. 1849-1867, Kupferstecher. Abteilung für Drucke und Fotografien, Library of Congress. Reproduktionsnummer: (s/w) LC-USZ62-99093

3. Oktober 1777

Um 19 Uhr beginnen Washingtons Truppen den Marsch nach Germantown, wo Washington Howes Armee einkreisen will. Befehlshaber von 8.000 Kontinentalen und 3.000 Milizen sind die Generäle Adam Stephen, Nathanael Greene, Alexander McDougall, John Sullivan, Anthony Wayne und Thomas Conway. George Washington, Allgemeine Befehle, 3. Oktober 1777

4. Oktober 1777

Washingtons Truppen werden bei Germantown besiegt. Ein Flügel marschiert den falschen Weg entlang, und die Brigade von General Conway macht die Briten versehentlich auf den bevorstehenden Angriff aufmerksam. Im Verlauf der Schlacht feuern Waynes und Stephens Männer verwirrt aufeinander. Greenes Rückzug wird von den restlichen Truppen fälschlicherweise als Signal für einen allgemeinen Rückzug aufgefasst. Washington schreibt dem Kongress einen Bericht über die Schlacht und versucht, die Enttäuschung des Kongresses und seiner eigenen Enttäuschung zu besänftigen, indem er sie im großen Umfang als "eher unglücklich als schädlich" bezeichnet. George Washington vor dem Kongress, 5. Oktober 1777

6. Oktober 1777

Washington antwortet auf einen Brief des britischen Generals William Howe, der über die Zerstörung von Mühlen von "friedlichen Einwohnern" während des jüngsten Engagements geschrieben hat. Howe räumt ein, dass Washington diese Plünderungen wahrscheinlich nicht angeordnet hat, fordert aber, dass er ihnen ein Ende setzt. Washington reagiert heftig und verweist auf Verwüstungen der Briten in Charles Town, Massachusetts, das zu Beginn des Krieges niedergebrannt wurde, und auf andere Fälle. In einem kurzen zusätzlichen Brief vom gleichen Datum schreibt Washington Howe, dass sein Hund in amerikanische Hände gefallen ist und er ihn zurückgibt. Washington und Howe korrespondieren während des Krieges regelmäßig, meist über Gefangenenaustausch. George Washington an William Howe, 6. Oktober 1777 | George Washington an William Howe, 6. Oktober 1777

17. Oktober 1777

Der britische General John Burgoyne kapituliert in Saratoga vor General Horatio Gates, dem neuen Kommandeur der Nordarmee. Die von Gates ausgehandelte "Konvention von Saratoga" ermöglicht es Burgoynes Armee von 5.871 britischen regulären Soldaten und deutschen Söldnern, nach England und Europa zurückzukehren, mit dem Versprechen, dass sie nicht wieder in Nordamerika kämpfen werden. Der Kongress findet verschiedene Gründe dafür, Burgoynes Armee nicht abziehen zu lassen, aus Angst, dass ihre Rückkehr nach England oder dem Kontinent eine gleiche Anzahl anderer Truppen freisetzt, die nach Nordamerika kommen, um zu kämpfen. Burgoynes Armee wird an verschiedenen Orten in Massachusetts festgehalten und dann auf einem Stück Land in Virginia in der Nähe von Charlottesville angesiedelt. Im September 1781 wird die "Convention Army" wegen Cornwallis' Invasion in Virginia nach Maryland verlegt. Am Ende des Krieges ist Burgoynes Armee aufgrund von Fluchten, Desertionen, aber vor allem aufgrund der Anzahl der Truppen, die sich entschieden haben, in Amerika zu bleiben und sich niederzulassen, auf nur 1.500 geschrumpft.

19. Oktober 1777

Howe und die Briten dringen in Philadelphia ein. Der Kongress ist nach York, Pennsylvania, geflohen.

24. September - 23. Oktober 1777

Die Invasion der Highlands durch den britischen General Henry Clinton

24. September

General Henry Clinton in New York erhält erhebliche Verstärkungen von britischen Stammgästen und deutschen Söldnern.

5. Oktober

Clinton erhält eine Nachricht von General John Burgoyne, die ihn vor Horatio Gates' Armee warnt, die mit Zusätzen von Milizen wächst.

6. Oktober

Clinton und seine Truppen greifen Fort Montgomery an und nehmen es ein und machen einen Bajonettangriff auf Fort Clinton. Beide Forts befinden sich auf der Westseite des Hudson River. Die Region Highlands wird von Israel Putnam, einem kontinentalen Generalmajor, kommandiert. Die Festungen werden von dem neu gewählten Gouverneur von New York, George Clinton, und seinem Bruder James befehligt, die beide entfernte Cousins ​​des britischen Generals Henry Clinton sind. George und James Clinton und den meisten Verteidigern der Festungen gelingt die Flucht.

7. Oktober

Amerikanische Truppen verbrennen Fort Constitution auf der Ostseite des Hudson River und ziehen ab. George Clinton und Israel Putnam beschließen, sich mit den Resten ihrer Truppen nach Norden zurückzuziehen. Der britische Generalmajor John Vaughn, Commodore Sir James Wallace und der ehemalige königliche Gouverneur von New York, William Tryon, und ihre Truppen fahren weiter den Hudson River hinauf. Am 14. Oktober brennen sie die Werften von Poughkeepsie und eine Reihe kleiner Dörfer und großer Häuser nieder, darunter das von William Livingston, dem Gouverneur von New Jersey.

18. Oktober

Die britische Streitmacht, die ihre Invasion den Hudson River hinauf begann, erreicht Albany. Dort erfährt Generalmajor John Vaughn von Burgoynes Kapitulation in Saratoga am Vortag.

23. Oktober

Britische Truppen unter Generalmajor Vaughn beginnen ihre Rückkehr den Hudson River hinunter nach New York City, und Anfang November evakuieren sie die Highlands und die dort eroberten Forts.

3. November 1777

Die "Conway Cabal" und Valley Forge

General Lord Stirling (William Alexander) aus New Jersey schreibt Washington und legt eine Notiz bei, die General Thomas Conways Kritik an Washington und Conways Vorliebe für Horatio Gates als Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee aufzählt. Am 28. Oktober hatte Gates' Adjutant James Wilkinson die Angelegenheit bei einem Drink in einer Taverne in Reading, wo sich auch Stirling aufhielt, unvorsichtigerweise erzählt. Washington schreibt Conway vom 5. November und informiert ihn knapp über seine Kenntnis der Affäre. George Washington an Thomas Conway, 5. November 1777

Nach seinem Sieg über Burgoyne wurde Horatio Gates, der "Held von Saratoga", vom Kongress zum Leiter eines neu organisierten Kriegsausschusses ernannt. Thomas Conway wird zum Generalinspekteur der Armee ernannt. 13. Dezember Conway besucht Washington und seine Truppen im Winterquartier in Valley Forge. Dort haben die Truppen schwere Nöte erlitten und ähneln einigen Kritikern nicht mehr einer organisierten Armee. Nach einem Austausch zwischen Conway und dem Kongress sowie Washington und dem Kongress beschließen die Kongressmitglieder des Vorstands, Valley Forge zu besuchen. Der Vorstand führt eine gründliche Untersuchung durch und macht den Kongress und Thomas Mifflin, Generalquartiermeister, für den schlechten Zustand der Armee in Valley Forge verantwortlich. Washington schreibt Lafayette vom 31. Dezember 1777 und Patrick Henry vom 19. Februar und 28. März 1778. Washington beschreibt die Zustände in Valley Forge manchmal als "wenig weniger als eine Hungersnot". George Washington nach Lafayette, 31. Dezember 1777 | George Washington an Patrick Henry, 19. Februar 1778 | George Washington an Patrick Henry, 28. März 1778

2. Januar 1778

Washington leitet an Gouverneur Nicholas Cooke einen Brief von General James Varnum weiter, in dem ihm empfohlen wird, die Truppenquote von Rhode Island mit Schwarzen zu vervollständigen. Washington fordert Cooke nachdrücklich auf, den Rekrutierungsoffizieren jede Unterstützung zu gewähren. Im Februar genehmigt der Gesetzgeber von Rhode Island die Aktion. Einberufene Sklaven erhalten ihre Freiheit als Gegenleistung für ihren Dienst. Das resultierende schwarze Regiment, das vom weißen Quäker Christopher Greene kommandiert wird, hat seinen ersten Kampf in der Schlacht von Rhode Island (oder Newport) vom 29. Juli bis 31. August, wo es zwei hessische Regimenter aufhält. Das Regiment kämpft auch in der Schlacht von Yorktown. Sklaven, die in die Kontinentalarmee eingezogen sind, erhalten in der Regel ihren Lebensunterhalt, ihre Freiheit und eine Barzahlung am Ende des Krieges. Sklaven und freie Schwarze erhalten selten regelmäßige Bezahlung oder Landprämien. Im Jahr 1777 erlaubt das Milizgesetz von New Jersey die Rekrutierung von freien Schwarzen, aber nicht von Sklaven, ebenso wie die gesetzgebende Körperschaft von Maryland im Jahr 1781. Am 20. März 1781 genehmigt New York die Anwerbung von Sklaven in Milizeinheiten, für die sie ihre Freiheit bei das Ende des Krieges. Virginia weist die Argumente von James Madison zurück, neben freien Schwarzen auch Sklaven anzuwerben, aber viele melden sich trotzdem und präsentieren sich nach dem Krieg für die Freiheit. George Washington an Nicholas Cooke, 2. Januar 1778

6. Februar 1778

In Paris wird der französisch-amerikanische Freundschafts- und Handelsvertrag unterzeichnet. Seit 1776 versorgt die französische Regierung den Kongress heimlich mit Militärgütern und Finanzhilfen. Am 13. März informiert der französische Minister in London König George III., dass Frankreich die Vereinigten Staaten anerkennt. Am 4. Mai ratifiziert der Kongress den Bündnisvertrag mit Frankreich, und weitere militärische und finanzielle Unterstützung folgt. Im Juni befinden sich Frankreich und England im Krieg. Die Amerikanische Revolution ist zu einem internationalen Krieg geworden.

18. Februar 1778

Washington richtet einen Brief an die Einwohner von New Jersey, Pennsylvania, Maryland und Virginia und fordert von Mai bis Juni Rinder für die Armee. Washington schreibt ihnen, dass "die Staaten nicht ohne Erfolg mit einem der mächtigsten Königreiche der Erde gekämpft haben". Nach mehreren Kriegsjahren "finden wir uns jetzt zumindest auf Augenhöhe mit unseren Gegnern". George Washington an die Einwohner von New Jersey, Pennsylvania, Maryland und Virginia, 18. Februar 1778

23. Februar 1778

Baron Wilhelm Ludolf Gerhard Augustin Steuben, ein Freiwilliger aus Deutschland, kommt mit einem Empfehlungsschreiben des Präsidenten des Kongresses, Henry Laurens, in Valley Forge an. Der Kongress veröffentlicht sein militärisches Ausbildungshandbuch, das er ins Englische übersetzen ließ. Er bildet in Valley Forge eine vorbildliche Kompanie von 47 Mann aus und geht dann zur allgemeinen Ausbildung der Armee über. Der Kongress ernennt Steuben zum Generalmajor und macht ihn zum Generalinspekteur der Kontinentalarmee. Steuben wird nach dem Krieg amerikanischer Staatsbürger.

1. März 1778

Der Kongress befiehlt dem Kriegsausschuss, Indianer für die Kontinentalarmee zu rekrutieren. Am 13. März schreibt Washington den Commissioners of Indian Affairs darüber, wie er die angeworbenen Indianer seiner Meinung nach beschäftigen könnte. George Washington an Philip Schuyler, James Duane und Volkert Douw, 13. März 1778

Die Helden der Revolution. [zwischen 1850-1890] 1 Drucken. Girsch, Friedrich, 1821-1895, Künstler. General Washington steht mit Johann De Kalb, Baron von Steuban, Kazimierz Pulaski, Tadeusz, Lafayette, John Mulenberg und anderen Offizieren während des Unabhängigkeitskrieges. Abteilung für Drucke und Fotografien, Library of Congress. Reproduktionsnummer: LC-USZC4-3359 (Farbfilmkopie Transparenz)

8. März 1778

Lord Germain (George Sackville), Kolonialminister in London, schickt den britischen General Henry Clinton zu einem Richtungswechsel in der Kriegsführung. Die Briten sollen sich auf den Süden konzentrieren, wo Germain mehr Loyalisten einschätzt. Aktionen im Norden sollen sich auf Überfälle und Blockaden der Küste beschränken. 8. Mai Clinton wird General Sir William Howe als Kommandeur der britischen Streitkräfte in Nordamerika ersetzen.

April 1778

Die britische Regierung schickt die Carlisle-Kommission nach Nordamerika. Die Kommission besteht aus dem Earl of Carlisle (Frederick Howard), William Eden und George Johnston sowie ihrem Sekretär. Das Parlament hat seit 1763 alle Gesetze aufgehoben, die von den amerikanischen Kolonien abgelehnt wurden. Die Kommission ist angewiesen, den Kolonien eine Hausordnung anzubieten, und hofft, Verhandlungen aufzunehmen, bevor der Kongress die Nachricht vom französisch-amerikanischen Vertrag erhält (was am 8. Mai der Fall ist). Der Kongress ratifiziert den Vertrag und ignoriert die Kommission. Am 22. April beschließt der Kongress, keine Verhandlungen zu Bedingungen aufzunehmen, die der völligen Unabhängigkeit nicht gerecht werden. Ende 1778 kehrt die Kommission nach England zurück.

Mai-Juni 1778

Der britische General Henry Clinton beginnt, den größten Teil der britischen Armee von Pennsylvania über New Jersey nach New York zu verlegen. Washingtons Armee, die sich ebenfalls in Pennsylvania befindet, nimmt die Verfolgung auf.

18. Juni 1778

Washington schickt sechs Brigaden voraus und überquert am 21. Juni mit dem Rest der Armee den Delaware River. Am 22. Juni sind die Briten in New Jersey, und Benedict Arnold nähert sich schnell dem zwölf Meilen langen Gepäckzug, der das Ende von Clintons marschierender Armee bildet.

28. Juni 1778

Die Schlacht von Monmouth Courthouse. Washingtons Armee holt die Clintons ein. Die eintägige Schlacht wird bis zum Stillstand ausgefochten, beide Armeen sind von der ungewöhnlichen Hitze des Tages erschöpft. Aber Washington ist beeindruckt von der Leistung der amerikanischen Truppen gegen die gut ausgebildeten britischen Veteranen. Clinton und seine Armee fahren weiter nach New York, während Washington in White Plains ein Lager errichtet.

29. Juni 1778

Washington schreibt in seinen allgemeinen Befehlen des Tages über den Erfolg der Miliz von New Jersey, "ihre [die britischen] Anträge zu belästigen und zu behindern, um den kontinentalen Truppen Zeit zu geben, sie vor der Schlacht von Monmouth Courthouse zu finden". Der deutsche Kapitän John Ewald, der für die Briten kämpft, in seinem Tagebuch des amerikanischen Krieges: Eine hessische Zeitschrift (New Haven und London, 1979), beobachtet während des Marsches durch New Jersey, dass "die ganze Provinz in Waffen war, uns mit Washingtons Armee folgte, uns ständig auf unseren Märschen umzingelte und unsere Lager belagerte". "Jeder Schritt", schreibt Ewald, "kostet Menschenblut." Von nun an beginnt Washington, lokale Milizeinheiten auf diese Weise häufiger einzusetzen.

3. Juli 1778

Der loyale Oberst John Butler dringt mit lokalen Truppen und Verbündeten der Seneca-Indianer in das Wyoming-Tal nördlich des Susquehanna-Flusses ein und greift das "Forty Fort" an. Im Grenzkrieg entlang der Grenze zu New York und Pennsylvania verbündeten sich Onandagas, Cayugas, Senecas und Mohawks der Irokesenliga mit den Briten. Joseph Brant (Joseph Fayadanega), ein Kriegshäuptling der Mohawk, der in englischen Missionsschulen ausgebildet wurde und anglikanischer Konvertit ist, hat erheblichen Einfluss auf die britische Regierung und das Militär. Oneidas und Tuscororas verbünden sich mit den Amerikanern. Washington schreibt Philip Schuyler, ein Mitglied der indischen Kommission für das Norddepartement. George Washington an Philip Schuyler, 22. Juli 1778

Joseph Fayadaneega, genannt der Brant, der Große Kapitän der Sechs Nationen [ca. 1776] 1 Druck. Smith, John Raphael, 1752-1812, Kupferstecher. Abteilung für Drucke und Fotografien, Library of Congress. Reproduktionsnummer: (Farbe)LC-USZC4-4913

4. Juli 1778

George Rogers Clark besiegt die Briten und erobert Kaskaskia in der Nähe des Mississippi. Clark hat die Verteidigung der dünn besiedelten Region Kentucky gegen britische und indische Verbündetenangriffe organisiert. Im Oktober 1777 legt Clark dem Gouverneur von Virginia, Patrick Henry, einen Plan vor, mehrere britische Posten in Illinois zu erobern, zu denen Kaskaskia gehört. Clark und etwa 175 Mann nehmen das Fort und die Stadt ein, die hauptsächlich von französischen Siedlern bewohnt wird. Clark überzeugt sie und ihre indischen Verbündeten am Wabash River, die amerikanische Sache zu unterstützen. Die Briten behalten weiterhin die Macht in Fort Detroit, das von Vizegouverneur Henry Hamilton kommandiert wird, und Clark verbringt die nächsten Jahre damit, zu versuchen, ihn zu vertreiben. Washington schreibt dem Gouverneur von Virginia, Thomas Jefferson, vom 28. Dezember 1780, um Clarks Bemühungen um die Einnahme von Fort Detroit zu unterstützen. George Washington an Thomas Jefferson, 28. Dezember 1780

Juli - August 1778

Charles Hector, Comte d'Estaing und seine französische Flotte planen, mit General John Sullivan an einem gemeinsamen Angriff auf die britische Position in Newport, Rhode Island, teilzunehmen. Sullivans Truppen werden aufgehalten und d'Estaings Flotte wird nach einer unentschlossenen Schlacht von einem Hurrikan heimgesucht. Er zieht sich nach Boston zurück und segelt später zu den karibischen Inseln, wo er britische Inseln angreift.

9. November 1778

Der britische General Henry Clinton schickt unter Lieutenant Colonel Archibald Campbell etwa 3.000 Soldaten nach Süden, und eine Flotte unter dem Kommando von Admiral Hyde Parker wird zusammengestellt, um eine Invasion von South Carolina und Georgia mit General Augustine Prevost und seinen regulären und loyalistischen Truppen in Florida zu koordinieren. Campbell und seine Truppen landen Ende Dezember in Savannah.

14. November 1778

Washington schreibt Henry Laurens, Präsident des Kontinentalkongresses, vertraulich über einen Plan für einen französischen Feldzug gegen die Briten in Kanada, den Lafayette unbedingt anführen will. 1759, während des Siebenjährigen Krieges, waren die Franzosen von den britischen und amerikanischen Kolonialtruppen aus Kanada vertrieben worden. Washington hat sich der jungen Lafayette persönlich verbunden. Aber er ist sich auch des Eifers aller französischen Offiziere bewusst, die sich für die amerikanische Sache einsetzen, kanadische Territorien zurückzuerobern. Washington äußert sich besorgt über die künftige Unabhängigkeit der amerikanischen Republik, sollten die europäischen Mächte eine starke Präsenz in Nordamerika beibehalten: eine französische Präsenz, die in der Lage ist, die Seemacht Großbritanniens „anfechten“ zu können, und Spanien, das „sicherlich überlegen ist und New Orleans besitzt, auf unserer Rechts." George Washington an Henry Laurens, 14. November 1778

November 1778

Washington setzt General Lachlan McIntosh aus Valley Forge ab, um das westliche Departement des Landes Ohio zu kommandieren, wo ein erbitterter Grenzkrieg ausgebrochen ist. McIntosh errichtet Fort McIntosh am Ohio River, 48 km von Pittsburgh entfernt, und Fort Laurens, weiter westlich, als Stützpunkte für Kampagnen gegen britische und Shawnee-, Wyandot- und Mingo-Verbündete, die von Fort Detroit aus operieren. Nach einem erbitterten Krieg muss McIntosh im Juni 1779 die Festungen verlassen.

29. Januar 1779

Augusta, die Hauptstadt von Georgia, fällt an britische Truppen. General Benjamin Lincoln, dessen Armee in Purysburg, South Carolina, lagert, schickt eine Abteilung nach Augusta und am 13. Februar evakuieren die Briten die Stadt.

25. Februar 1779

Der Kongress weist Washington an, auf britische, indische und loyalistische Angriffe auf Grenzsiedlungen in New York und Pennsylvania zu reagieren. Washington entsendet eine Expedition unter dem Kommando von General John Sullivan. Zu Sullivans Streitkräften gehören William Maxwell und eine Brigade von New Jersey, Enoch Poor und eine Brigade von New Hampshire sowie Truppen von Edward Hand und Pennsylvania und Maryland. Nach einer Reihe wilder Überfälle und Gegenangriffe zwischen Briten und Amerikanern, darunter eine Begegnung mit dem britisch-indischen Verbündeten Joseph Brant und seinen Mohawks, und Captain Walter Butler (John Butlers Sohn) und seinen Getreuen, kehrt die Expedition am 14. Vierzig Irokesen-Dörfer und ihre ausgedehnten Farmen, Ländereien und Ernten wurden zerstört. Die Irokesen kehren bald zurück, siedeln um und schließen sich den Briten in einer Vergeltungsinvasion im Nordwesten an. George Washington an John Sullivan, 6. März 1779

3. März 1779

Der britische Major James Mark Prevost besiegt Brigadegeneral John Ashe und seine Truppen in Briar Creek, Georgia. Als Reaktion darauf marschieren Benjamin Lincoln und die Südarmee nach Georgia ein. Lincolns und Prevosts Truppen bewegen sich zwischen Georgia und South Carolina hin und her, um sich gegenseitig zu bekämpfen, aber schließlich bringen Sommerhitze und Krankheit beide Armeen zum Erliegen.

20. März 1779

Washington antwortet auf den Brief von Henry Laurens vom 16. März über die Möglichkeit, ein schwarzes Regiment zur Verteidigung des Südens aufzustellen. Washington schreibt Laurens, er würde lieber warten, bis die Briten solche Regimenter aufstellen, bevor die Amerikaner dies tun. Er äußert auch einige allgemeine Vorbehalte. Aber "dies ist ein Thema, das nie viel von meinen Gedanken beschäftigt hat", und er beschreibt seine Meinung als "nicht mehr als die ersten groben Ideen, die mir bei dieser Gelegenheit eingefallen sind". Henry Laurens kommt aus South Carolina. Der ehemalige Kongresspräsident ist Mitglied eines Ausschusses, der mit der Ausarbeitung eines Verteidigungsplans für den Süden beauftragt ist. Das Komitee veröffentlicht seinen Bericht am 29. März und fordert die Bildung von Sklavenregimenten zur Verteidigung des Südens, wofür der Kongress die Sklavenhalter entschädigt und die Sklaven ihre Freiheit und 50 Dollar erhalten. Der Sohn von Henry Laurens, John Laurens, wird mit der Aufstellung der Regimenter beauftragt. South Carolina und Georgia lehnen die Empfehlung des Kongresses ab (siehe Eintrag unter 10. Juli 1782 unten). Aufeinanderfolgende Kommandeure der Südarmee, Benjamin Lincoln und Nathanael Greene, unterstützen die Bildung von Sklavenregimenten im Süden, aber ohne Erfolg. George Washington an Henry Laurens und Thomas Burke, 18. März 1779 | George Washington an Henry Laurens, 20. März 1779

28. Mai 1779

Der britische General Henry Clinton startet eine weitere Kampagne den Hudson River hinauf. Am 30. Mai ordnet der Gouverneur von New York, George Clinton, die Miliz an. Am 1. Juni nehmen die Briten Stony Point und Verplank's Point auf beiden Seiten des Flusses ein.

21. Juni 1779

Spanien erklärt Großbritannien den Krieg.

30. Juni 1779

William Tryon, ehemaliger königlicher Gouverneur von New York, und 2.600 Loyalisten und britische Stammgäste auf 48 Schiffen überfallen Fairport, New Haven, und Norwalk, Connecticut. Tryon will einen Verwüstungskrieg gegen aufständische Einwohner führen. Am 9. Juli befiehlt er, den größten Teil von Fairfield niederzubrennen, weil seine Miliz aus ihren Häusern auf die Briten schoss, und am 11. Juli brennt er Norwalk nieder. Der britische General Henry Clinton, der Tryons Theorien der Kriegsführung wahrscheinlich nur ungern billigt, gibt ihm nie wieder ein unabhängiges Kommando.

16. Juli 1779

Anthony Wayne und seine leichte Infanterie zwingen die Briten aus Stony Point, und vom 18. bis 19. August übernimmt Major Henry Lee den britischen Posten in Paulus Hook. Keine dieser Positionen wird nach ihrer Gefangennahme beibehalten, aber sie sind moralische Booster in einem Krieg, der zu einer Pattsituation geworden ist.

27. September 1779

Washington schreibt den Gouverneuren der Bundesstaaten Jonathan Trumbull (Connecticut), George Clinton (New York) und William Livingston (New Jersey) über Berichte über die Ankunft einer französischen Flotte und über die Notwendigkeit, die Miliz vorzubereiten und Nahrungsmittel, insbesondere Mehl, zu beschaffen. George Washington, Rundschreiben, 27. September 1779

4. Oktober 1779

Washington schreibt Kongress und Comte d'Estaing, der mit seiner Flotte vor Georgia oder auf den Westindischen Inseln ist. Vor dem Kongress fasst Washington seine Bemühungen zusammen, eine Kooperation mit der französischen Flotte zu organisieren, um die Briten anzugreifen. An d'Estaing schreibt Washington, dass "New York das erste und wichtigste Objekt ist, von dem alle anderen abhängig sind", und seine Eroberung wird wahrscheinlich ein schwerer Schlag für die Briten sein. In seinem langen Brief an d'Estaing schreibt Washington, er habe "die Schwierigkeiten einer Zusammenarbeit nicht verschwiegen", sondern "höchste Hoffnung auf ihren Nutzen für die gemeinsame Sache" und ihren Beitrag zur siegreichen Beendigung des Krieges. George Washington vor dem Kongress, 4. Oktober 1779 | George Washington an Comte d'Estaing, 4. Oktober 1779

19. Oktober 1779

Die Amerikaner und die Flotte des Comte d'Estaing unternehmen einen gemeinsamen Angriff auf Savannah, Georgia. Der Angriff schlägt fehl und d'Estaing und die Flotte segeln nach Frankreich, bevor die Hurrikansaison beginnt. Die französische Regierung stellt Truppen und eine weitere Flotte für die Rückkehr nach Nordamerika zusammen.

26. Dezember 1779

Der britische General Henry Clinton und Admiral Marriot Arbuthnot segelten von New York City aus mit vierzehn Kriegsschiffen, neunzig Transportern und etwa 8500 Soldaten für eine Invasion in Charleston, South Carolina.

15. Januar 1780

Auf Drängen Washingtons überquert Generalmajor Stirling mit 3000 Mann das Eis, um die britische Streitmacht auf Staten Island unter dem Kommando von General Wilhelm von Knyphausen anzugreifen. Stirling muss sich wegen der starken Kälte zurückziehen, ohne anzugreifen. Während des frühen Winters ordnet Washington Überfälle auf britische Truppen an, die sich in New York aufgehalten haben.

1. Februar 1780

Der britische Major John Simcoe führt zweihundert seiner Ranger bei einem Streifzug durch New Jersey an. Sein ursprüngliches Ziel ist es, Washington aus Morristown herauszulocken und ihn gefangen zu nehmen. Aber Knyphausen, der in Clintons Abwesenheit kommandiert, befiehlt Simcoe, sich auf Razzien zu beschränken. Simcoe erreicht Woodbridge, wird jedoch von der Miliz zur Umkehr gezwungen. Im März greifen die Briten in den sogenannten "Futterkriegen" weiter in New Jersey an und halten amerikanische Einwohner und Milizen in ständigem Ausnahmezustand.

2. April 1780

Washington schreibt dem Kongress und berichtet über Geheimdienstinformationen, die er über Bewegungen weiterer britischer Truppen nach Süden erhalten hat. Der "schwache Zustand unserer Truppen dort und unglücklicherweise auch in dieser Gegend hat mich in Bezug auf das Verhalten, das verfolgt werden sollte, in große Verlegenheit gebracht." Er schätzt die Kontinentalarmee auf eine Stärke von 10.000, von denen 2.800 ihre Dienstzeit und mehr Ende April beendet haben. Nichtsdestotrotz beabsichtigt Washington, dem Süden Maryland- und Delaware-Continental-Regimenter zu Hilfe zu eilen. George Washington vor dem Kongress, 2. April 1780

6. April 1780

George Washingtons allgemeine Anordnungen enthalten einen Bericht über die Verurteilung von Generalmajor Benedict Arnold durch den Exekutivrat von Pennsylvania wegen zwei von vier Anklagen wegen Amtsmissbrauchs, während Arnold Militärgouverneur von Philadelphia war. Washingtons allgemeine Anordnungen enthalten den Verweis, den er vom Rat erteilen muss. Der Verweis erkennt Arnolds "herausragende Verdienste um sein Land" an, beschreibt jedoch sein Verhalten in einer der beiden Anklagen, für die er schuldig gesprochen wurde, "besonders verwerflich, sowohl aus ziviler als auch aus militärischer Sicht". George Washington, Allgemeine Befehle, 6. April 1780

17. Juni 1780

Der britische General Henry Clinton kehrt aus dem Süden nach New York City zurück.

23. Juni 1780

General Wilhelm von Knyphausen und Clinton versuchen, Washingtons Armee aus Morristown zu locken. Knyphausen greift am 23. Juni in Springfield Nathanael Greene, Philemon Dickinson und ihre Kontinental- und Milizkräfte an. Springfield wird niedergebrannt, aber die Briten geben ihre Position dort noch am selben Tag auf. Washington erwartet eine weitere Invasion den Hudson hinauf mit West Point als besonderem Ziel. Er schreibt dem Kongress über das Engagement in Springfield und an General Robert Howe mit Anweisungen zum Schutz von West Point. George Washington vor dem Kongress, 25. Juni 1780 | George Washington an Robert Howe, 25. Juni 1780

11. Juli 1780

Das lang erwartete französische Geschwader trifft mit 5.000 Soldaten unter dem Kommando von Generalleutnant Jean Baptiste Donatien de Vigneur, Comte de Rochambeau, in Newport, Rhode Island, ein. Rochambeau lehnt Washingtons Vorschlag eines sofortigen Angriffs auf New York ab. Die Schiffe und Truppen bleiben bis Juni 1781 in Newport, dann werden sie in Richtung Washingtons Lager in Westchester County vorrücken, um ein kooperatives Gefecht mit den Amerikanern gegen die Briten vorzubereiten.

25. September 1780

Benedict Arnold, Kommandant von West Point, flieht auf das britische Schiff Geier im Hudson-Fluss. Er plant, zu den Briten überzulaufen und hat erfahren, dass sein britischer Kontakt, Major John André, gefangen genommen wurde und dass Washington in West Point eintreffen wird, um das Fort und seine Garnison zu überprüfen. Washington, Henry Knox, Lafayette und Adjutant Colonel Alexander Hamilton kommen an, ohne die Ursache für Arnolds Abwesenheit zu kennen, und fahren mit einer Überprüfung des Forts fort. Sie entdecken Arnolds Abfall.

In einem Brief an den Kongress am nächsten Tag stellt Washington fest, dass der Miliz, die Major André gefangen genommen hatte, eine "große Geldsumme für seine Freilassung und so viele Güter angeboten wurden, wie sie verlangen würden, aber ohne Wirkung". In seinen Generalbefehlen vom 26. eine so leuchtende Zierde im Charakter der amerikanischen Soldaten, wie sie gegen alle Künste und Verführungen eines heimtückischen Feindes gewappnet waren. Washington schreibt auch George Clinton, Gouverneur von New York, und John Laurens über Arnolds Übertritt zu den Briten. George Washington vor dem Kongress, 26. September | George Washington an George Clinton, 26. September 1780 | George Washington, Allgemeine Befehle, 26. September 1780 | George Washington an John Laurens, 13. Oktober 1780

Genl. Lafayettes Abfahrt von Mount Vernon 1784 [zwischen 1840 und 1860] 1 Drucken. Abteilung für Drucke und Fotografien, Library of Congress. Reproduktionsnummer: (s/w) LC-USZ62-2264
George Washington (seine Familie steht auf dem Portikus im Hintergrund) schüttelt General Lafayette die Hand, während Lafayettes Kutsche wartet.

27. November 1780

Washington schreibt General Anthony Wayne über die Plünderungen der Zivilbevölkerung durch die Kontinentalarmee. Die Armee ist oft schlecht versorgt und hungert manchmal. Aber Washington drängt Wayne, die "Personen und das Eigentum der Einwohner zu schützen. Sie haben aufgrund ihrer Lage einen Großteil der Last des Krieges getragen und haben es nie versäumt, die Not der Armee zu lindern, wenn sie richtig gerufen wurde." Washington erklärt, dass diese Raubüberfälle "den Grundsätzen der Sache, in der wir tätig sind, ebenso abstoßend sind wie den Einwohnern unterdrückend und der Ordnung und Disziplin untergraben, die jede gut regulierte Armee charakterisieren muss". Seine Generalbefehle vom 6. November vermerken das "unordentliche Verhalten der Soldaten" mit Pässen. George Washington an Anthony Wayne, 27. November 1780 | George Washington, Allgemeine Befehle, 6. November 1780

20. Dezember 1780

Benedict Arnold, heute Brigadegeneral der britischen Armee, verlässt New York City mit 1600 Mann. Er plant, Virginia zu erobern.

8. April - 2. Dezember 1780

Der Krieg im Süden

8. April

Der britische General Henry Clinton fordert General Benjamin Lincoln zur Kapitulation auf, bevor er mit der Bombardierung von Charleston, South Carolina, beginnt. Lincoln antwortet mit der Erklärung, bis zuletzt zu kämpfen. Am 13. April beginnen die Briten, die Stadt zu bombardieren, und am 14. April besiegen Oberstleutnant Banastre Tarleton und seine Legion und loyalistische Milizen die Truppen von Isaac Huger in der Schlacht von Monck's Corner außerhalb der Stadt. Nachdem Clinton die amerikanische Armee in der Stadt versiegelt hat, sendet sie am 8. Mai eine weitere Aufforderung zur Kapitulation. Lincoln weigert sich erneut und am nächsten Abend, nach weiteren Vorladungen durch Clinton, eröffnete die Armee, laut deutschem Söldner für die Briten, Kapitän Johann von Ewald, "dreimal 'Hurra'", eröffnete das Feuer, und alle Kirchenglocken der Stadt läuteten in einer scheinbaren Raserei vergeblichen Widerstands. Vizegouverneur Christopher Gadsden, der sich zuvor gegen die Kapitulation ausgesprochen hatte, fordert nun Lincoln auf, dies zu tun, um die stark beschädigte Stadt vor weiterer Zerstörung zu bewahren. Gadsden wird durch zwei Petitionen von Bürgern unterstützt.

12. Mai

General Benjamin Lincoln übergibt Charleston, South Carolina, an den britischen General Henry Clinton. Der deutsche Söldner der Briten, Hauptmann Johann von Ewald, stellt bei der Übergabe fest, dass die "Garnison aus hübschen jungen Männern bestand, deren Kleidung äußerst zerlumpt war und das Volk im Großen und Ganzen sehr ausgehungert aussah". Offiziere sind an Land eingesperrt, während Soldaten im Hafen auf Gefangenenschiffen festgehalten werden. Ein Virginia-Continental-Regiment auf dem Weg, Charleston zu helfen, erreicht den Santee River, bevor es von der Kapitulation erfährt und kehrt dann nach North Carolina zurück. Clintons Proklamation an die Bürger von South Carolina fordert eine Loyalitätserklärung an die Krone. (Johann von Ewald, Tagebuch des amerikanischen Krieges: Eine hessische Zeitschrift [New Haven und London: 1979].)

5. Juni

Henry Clinton segelt zurück nach New York und überlässt General Charles Cornwallis das Kommando mit dem Befehl, ins Landesinnere von South Carolina vorzudringen und den Süden zu unterwerfen.

11. Juni

Washington schreibt dem Gouverneur von Connecticut, Jonathan Trumbull, dass die Einnahme von Charleston die Briten zwingen könnte, "ihre Streitmacht zu zerstreuen". In einem Brief vom 14. Juni an James Bowdoin, Gouverneur von Massachusetts, schreibt Washington, dass der Verlust oder „etwas wie es notwendig gewesen zu sein scheint, um uns aufzurütteln.“ George Washington an Jonathan Trumbull, 11. Juni 1780 | George Washington an James Bowdoin, 14. Juni 1780

25. Juli

Der amerikanische General Horatio Gates kommt in Coxe's Mill, North Carolina, an, um das Kommando über eine wiederhergestellte Südarmee zu übernehmen. Die von Washington entsandten kontinentalen Regimenter von Maryland und Delaware sind unter dem Kommando von Baron Johann de Kalb eingetroffen. Zwei Drittel von Gates' Armee werden aus Milizen aus Virginia und North Carolina bestehen.

16. August

Die Schlacht von Camden, South Carolina. Gates' Armee marschiert nach Camden, in der Hoffnung, die Briten dort zu überraschen, trifft sie jedoch aus Versehen. De Kalb wird tödlich verwundet und Gates wird nach schweren Kämpfen von Lord Rawdon und Cornwallis und ihren Truppen zum Rückzug gezwungen. Von den etwa 4.000 amerikanischen Truppen sind nur noch etwa 700 übrig, um sich Gates in Hillsboro anzuschließen.Washington schreibt Thomas Jefferson, Gouverneur von Virginia, mit der Nachricht von dem schweren Verlust. George Washington an Thomas Jefferson, 21. September 1780

20. August

General Francis Marion und Milizen greifen eine britische Abteilung an und retten das in Camden gefangene Maryland-Regiment.

8. September

Der britische General Charles Cornwallis beginnt seine Invasion in North Carolina.

10. Oktober

Washington schreibt Thomas Jefferson, Gouverneur von Virginia, über den Zustand der Armee und über die Strenge des britischen Generals Cornwallis auf seinem Weg durch den Süden. Washington bezieht sich auf einen Brief, den Cornwallis an einen britischen Offizierskollegen geschrieben hat und dessen Abschrift Washington erhalten hat, in dem Cornwallis Strafen für Rebellen umreißt. [Der Text von Cornwallis Brief ist in der mit diesem Dokument verknüpften Transkription in einer Anmerkung wiedergegeben.] Washington schließt seinen Brief an Jefferson mit einer vollständigen Geschichte von Benedict Arnolds Übertritt zu den Briten. George Washington an Thomas Jefferson, 10. Oktober 1780

7. Oktober

Die Schlacht am Königsberg in North Carolina. Cornwallis schickt Major Patrick Ferguson vor sich her, um loyalistische Truppen in North Carolina aufzustellen. Vor dem Marsch zum Königsberg schickt Ferguson eine drohende Botschaft, dass er das Land verwüsten wird, wenn seine Bewohner den Widerstand nicht einstellen. Dies verärgert die südlichen Milizen so sehr, dass sie schnell eine Streitmacht aufstellen und Ferguson und seine Truppen brutal besiegen. Mit King's Mountain beginnt Cornwallis zu erkennen, dass loyalistische Gefühle bei den britischen Plänen zur Unterwerfung des Südens überschätzt wurden. Washington schreibt Abner Nash, Gouverneur von North Carolina, über den "Erfolg der Miliz gegen Col Ferguson". George Washington an Abner Nash, 6. November 1780

2. Dezember

Nathanael Greene ersetzt Horatio Gates als Kommandeur der amerikanischen Südarmee. Er übernimmt das Kommando in Charlotte, North Carolina. Seine Offiziere sind Brigadegeneral Daniel Morgan, Oberstleutnant William Washington (ein Cousin von George Washington) und Oberstleutnant Henry Lee und seine Legion. Als Greene im Süden ankommt, ist er entsetzt über die Brutalität und das Ausmaß des Bürgerkriegs zwischen Patrioten und Loyalisten.

George Washingtons Briefbuchkopie von Benjamin Lincolns Brief vom 21. April 1780 an Sir Henry Clinton, in dem er seine Bereitschaft zum Ausdruck brachte, Bedingungen für die Kapitulation von Charleston zu diskutieren. George Washington-Papiere. Nachrichten aus Amerika oder den Patrioten auf den Müllhalden. 1776 Dez. 1] Abteilung für Drucke und Fotografien, Library of Congress. Reproduktionsnummer: (Farbe) LC-USZC4-5291

1. Januar 1781

Die Meuterei der Pennsylvania Continentals. Washington befiehlt den New Jersey Continentals zu marschieren, um sich zwischen den meuternden Truppen und den Briten auf Staten Island zu positionieren. Trotzdem erfährt der britische General Henry Clinton von der Meuterei und bringt am 3. Januar Boten zu den Pennsylvania Continentals durch. Aber die Meuterer übergeben die Boten dem Kongress und sie werden als britische Spione gehängt.

3. Januar 1781

Washington schreibt Anthony Wayne mit der Nachricht von der Meuterei der Pennsylvania Continentals. Er befürchtet, dass der Kongress, wenn er sich aus Philadelphia zurückzieht, abgesehen von der "Entwürdigung" die Meuterer provozieren könnte, "ihre Rache an den Personen und dem Eigentum der Bürger zu üben". In seinem Brief vom 7. Januar an Henry Knox gibt Washington ihm Anweisungen wo und wie man die Vorräte und das Nötigste bekommt, von dem er hofft, dass es die Meuterer besänftigt. Washington beschreibt Knox die „alarmierende Krise, in die unsere Angelegenheiten durch eine zu lange Vernachlässigung der für die Existenz einer Armee wesentlichen Maßnahmen geraten sind.“ (Siehe unten über die Meuterei der New Jersey Continentals vom 20. Januar) George Washington an Anthony Wayne, 3. Januar 1781 | George Washington an Henry Knox, 7. Januar 1781

5. Januar 1781

Benedict Arnold dringt in Richmond, Virginia ein, und Gouverneur Thomas Jefferson und Regierungsbeamte müssen fliehen.

16.-17. Januar 1781

General Daniel Morgan und Lieutenant Colonel William Washington besiegen die Legion des britischen Lieutenant Colonel Banastre Tarleton in Cowpens, South Carolina. Tarleton entkommt und wird erfolglos von William Washington und einer Kompanie zu Pferd verfolgt. Der Ausdruck "Tarleton's Quarter", der von amerikanischen Soldaten während des Krieges verwendet wurde, bezieht sich auf die Praxis des britischen Offiziers, selbst bei Kapitulation nichts zu geben. (William Washington ist ein Cousin von George Washington.)

Januar-März 1781

Nathanael Greene (der am 2. Dezember 1780 das Kommando über die Südarmee in Charlotte, North Carolina, übernahm) führt General Charles Cornwallis und seine Truppen auf eine Verfolgungsjagd durch South und North Carolina.

Greenes Weg vermeidet Gefechte, die er nicht gewinnen kann, erschöpft Cornwallis und seine Armee und verlängert gefährlich ihre Nachschublinien. Von Januar bis Februar rennen Greene und Cornwallis zum Dan River an der Grenze zu Virginia, wobei Cornwallis nicht rechtzeitig aufholen kann, um Greene und Colonel Otho Williams und ihre Truppen abzuschneiden. 14. Februar Greene und Williams überqueren den Dan River nach Virginia. Washingtons Brief vom 21. März an Greene gratuliert ihm zur Rettung seines Gepäcks "trotz der heißen Verfolgung des Feindes" und versichert ihm, dass sein "Rückzug vor Lord Cornwallis von allen Rängen hoch gelobt wird und viel Ehre für Ihre militärischen Fähigkeiten widerspiegelt". George Washington an Nathanael Greene, 21. März 1781

20. Januar 1781

Die Meuterei der New Jersey Continentals. Washington, das die totale Auflösung der Armee befürchtet, drängt auf strenge Maßnahmen. Er entschuldigt diese Meuterei weniger, weil der Kongress, wie er in einem Rundschreiben an die Gouverneure der Bundesstaaten Neuengland schreibt, daran gearbeitet hat, die Missstände der Kontinentalarmee zu beseitigen. Washington befiehlt Robert Howe von West Point, die Meuterei zu unterdrücken und die extremsten Rädelsführer zu exekutieren. Howe bildet ein Kriegsgericht, das drei Anführer dazu verurteilt, von zwölf ihrer Mitmeuterer erschossen zu werden. Zwei werden hingerichtet und einer begnadigt. Am 27. Januar schreibt Washington dem Kongressausschuss, der gebildet wurde, um auf die Beschwerden der Soldaten zu antworten, dass "nachdem Schuldgefühle bestraft und Autorität unterstützt wurde, es jetzt angemessen ist, Gerechtigkeit zu üben" und fordert den Ausschuss dringend auf, die dringend benötigte Wiedergutmachung zu leisten. George Washington an das Committee for Resolving the Missings of the New Jersey Line, 27. Januar 1781

1. März 1781

Die Artikel der Konföderation werden von Maryland, dem letzten ratifizierten Staat, ratifiziert und können nun in Kraft treten. Die Artikel waren 1777 zur Ratifizierung an die Staaten geschickt worden.

21.-22. Mai 1781

Washington und der Comte de Rochambeau, Kommandant der französischen Armee in Rhode Island, treffen sich in Wethersfield, Connecticut, und vereinbaren einen Appell an Admiral Francois Joseph Paul, Comte de Grasse, zu einer gemeinsamen Operation nach Norden zu kommen.

24. Mai 1781

Der britische General Charles Cornwallis lagert mit Truppen auf der Plantage von William Byrd in Virginia.

4. Juni 1781

Der britische Lieutenant Colonel Banastre Tarleton nimmt Thomas Jefferson in Monticello beinahe gefangen. Jefferson, Gouverneur von Virginia, und andere Staatsbeamte fliehen ins Shenandoah Valley.

6. Juli 1781

Die französische Armee und ihr Kommandant Rochambeau schließen sich Washington und seiner Armee bei Dobb's Ferry in New York an. Washington plant einen gemeinsamen Angriff auf die Briten auf der Insel Manhattan. Am 14. August erfährt er, dass die französische Flotte, bestehend aus 34 Kriegsschiffen mit Transporten mit 3200 Soldaten, von den Westindischen Inseln unter dem Kommando von Admiral Francois Joseph Paul, Comte de Grasse, in der Chesapeake ankommen und für gemeinsame Anstrengungen zur Verfügung stehen wird bis 19. Oktober.

18. September 1781

Washington, Rochambeau und de Grasse treffen sich am Ville de Paris an den Hampton Roads. Am 28. September werden ihre vereinten Kräfte für den Kampf gegen den britischen General Charles Cornwallis bei Yorktown arrangiert.

14. Oktober 1781

Die Amerikaner und Franzosen beginnen, Yorktown zu bombardieren. Am 16. Oktober befiehlt Cornwallis etwa 1.000 seiner Truppen, einen Fluchtversuch über den York River zu versuchen.

17. Oktober 1781

Cornwallis bietet eine weiße Flagge an und die Verhandlungen über die Kapitulation beginnen im Moore House in Yorktown.

19. Oktober 1781

Cornwallis Armee kapituliert. Washington bittet Benjamin Lincoln, die Kapitulation entgegenzunehmen. Lincoln war am 13. Mai 1780 in Charleston gezwungen worden, sich dem britischen General Henry Clinton zu ergeben. Cornwallis, der angeblich krank ist, ernennt Brigadegeneral Charles O'Hara, um an seiner Stelle die formelle Kapitulation durchzuführen. Der Überlieferung nach spielten die Briten, als die Briten ihre Waffen niederlegten, eine alte schottische Melodie, die an den Kinderreim "The World Turned Upside Down" angepasst war.

19. Oktober 1781

Eine britische Flotte verlässt den Hafen von New York, um Cornwallis in Virginia zu Hilfe zu kommen. Zu spät angekommen, schwebt die Flotte für einige Tage in der Gegend und kehrt vom 28. bis 30. Oktober nach Hause zurück.

Kapitulation von Lord Cornwallis [zwischen 1900 und 1912] 1 Transparenz. Trumbull, John, 1756-1843, Künstler. Abteilung für Drucke und Fotografien, Library of Congress. Reproduktionsnummer: LC-D415-50235 (Farbglastransparenz)

25. Oktober 1781

Washingtons Generalbefehl besagt, dass die freien Schwarzen in der Gegend nach der Schlacht von Yorktown freigelassen werden sollen, wohin sie wollen, während Sklaven, die der britischen Armee gefolgt sind, ihren Besitzern zurückgegeben werden müssen. Aber die Verwirrung des Krieges bietet einigen Sklaven die Möglichkeit, ihre Freiheit auf verschiedene Weise zu erlangen. Einige Sklaven stellen sich als frei dar, während andere sich als Diener französischen und amerikanischen Offizieren anbieten. Washingtons allgemeine Anordnungen deuten darauf hin, dass es Schwierigkeiten gab, Sklaven in ihren Vorkriegsstatus zurückzubringen. George Washington, Allgemeine Befehle, 25. Oktober 1781

5. November 1781

John Parke ("Jacky") Custis, Washingtons Stiefsohn, stirbt in Yorktown an Lagerfieber.

10. Juli 1782

Washington schreibt seinem ehemaligen Adjutanten Colonel John Laurens. Laurens ist bei seinem Versuch gescheitert, von der gesetzgebenden Körperschaft von Georgia die Erlaubnis zu erhalten, ein Regiment von Sklaven aufzustellen, und Washington führt dies auf die "egoistische Leidenschaft" der gesetzgebenden Körperschaft zurück. Laurens versucht seit 1779, ein solches Regiment aufzustellen, zuerst in seiner Heimat South Carolina, dann in Georgia. Laurens wird am 25. August 1782 von den Briten bei einem Gefecht getötet. Er ist einer der letzten Offiziere, die im Krieg gefallen sind. George Washington an John Laurens, 10. Juli 1782

19. August 1782

Die Schlacht von Blue Licks, im Westen der Appalachen, verursachen die Briten und ihre indischen Verbündeten, die Wyandot, Ottawa, Ojibwa, Shawnee, Mingo und Delaware schwere Verluste und erzwingen den Rückzug von Daniel Boone und der Kentucky-Miliz. Als Reaktion darauf führt George Rogers Clark die Miliz von Kentucky auf einer Expedition gegen die Briten in das Land Ohio an. Diese werden oft als die letzten formellen Verpflichtungen des Unabhängigkeitskrieges angesehen.

13. März 1783

Washington spricht in Newburgh, New York, zu meuternden Continental-Offizieren. Ihr Gehalt ist längst im Rückstand, die Beamten befürchten, dass auch ihre Renten unbezahlt bleiben. Im Dezember 1782 hatten repräsentative Offiziere der kontinentalen Linie jedes Bundesstaates eine Petition an den Kongress geschickt, in der sie auf sofortiger Zahlung bestanden und den Ersatz von Pauschalbeträgen für Renten vorschlugen. Die Offiziere, von denen die meisten im Hauptquartier der Armee in Newburgh sind, erfahren, dass der Kongress die Petition abgelehnt hat. Washington beruft ein Treffen der Repräsentanten und des Personals ein, hält eine Rede und liest einen Auszug aus dem Kongress vor. In Bezug auf die Brille, die er tragen muss, um den Auszug zu lesen, sagt er: "Mein Herr, Sie müssen mich entschuldigen. Ich bin in Ihren Diensten grau geworden und jetzt blind." Washingtons Geste entschärft die Krise. Nachdem er sich von der Szene zurückgezogen hat, nehmen die Offiziere Resolutionen an, die ihre Loyalität zum Kongress bekräftigen. Am 18. März schreibt Washington dem Kongress einen Bericht über die Vorgänge der Vortage und argumentiert im Namen der Beschwerden der Offiziere. George Washington vor dem Kongress, 18. März 1783

18. April 1783

Washingtons Generalbefehle an die Offiziere und Truppen der Kontinentalarmee verkünden die "Einstellung der Feindseligkeiten zwischen den Vereinigten Staaten von Amerika und dem König von Großbritannien". Er gratuliert der Armee und stellt fest, dass diejenigen, die das "gemeinste Amt" ausgeübt haben, an einem großen Drama "auf der Bühne der menschlichen Angelegenheiten" teilgenommen haben. „Jetzt bleibt den Schauspielern dieser mächtigen Szene nichts anderes übrig, als bis zum letzten Akt eine vollkommene, unveränderliche Konsistenz des Charakters zu bewahren, das Drama mit Applaus zu beenden und sich vom Militärtheater mit der gleichen Zustimmung von Angells und Männern zurückzuziehen, die sie haben gekrönt alle ihre früheren ehrenhaften Taten." George Washington, Allgemeine Befehle, 18. April 1783

23. April 1783

Washington schickt Sir Guy Carleton eine Kopie der Proklamation zur Einstellung der Feindseligkeiten. Er beschreibt die Proklamation als von der "Souveränen Macht der Vereinigten Staaten" erhalten. Carleton wurde von der britischen Regierung ernannt, um über die Einstellung der Feindseligkeiten sowie den Austausch und die Befreiung von Gefangenen zu verhandeln. George Washington an Guy Carleton, 21. April 1783

2. November 1783

In Washingtons Farewell Orders to the Continental Army schreibt er, dass "die ungünstigen Umstände unsererseits, unter denen der Krieg geführt wurde, niemals vergessen werden können". George Washington, Abschiedsbefehl an die Armeen der Vereinigten Staaten, 2. November 1783

4. Dezember 1783

Washington trennt sich offiziell von den Beamten der Fraunces Tavern in New York City. Am 23. Dezember reicht Washington in Annapolis, dem Sitz des Kongresses, seinen Rücktritt von seiner Militärkommission als Oberbefehlshaber ein. Sein freiwilliger Verzicht auf seine militärischen Befugnisse und seine Rückkehr ins Privatleben gelten als auffallend, da demokratische Republiken als besonders anfällig für Militärdiktaturen gelten. Washington wird für seine Bereitschaft, das Kommando abzugeben, ebenso berühmt wie für seine erfolgreiche Führung im Krieg.

24. Dezember 1783

Washington erreicht Mount Vernon. Nach dem Krieg eine Art "Berühmtheit", erhält Washington Approbationsschreiben aus England und Europa sowie von Menschen innerhalb der neu gegründeten Vereinigten Staaten. Seine Anerkennungen dieser Briefe und Gedanken zu seinem kürzlich erlangten Ruhm finden Sie in Serie 2, Briefbuch 11. In diesem Brief an Henry Knox schreibt Washington über die schwere Korrespondenz, die diese Aufmerksamkeit erzeugt hat. George Washington an Henry Knox, 5. Januar 1785


4. Reichen Sie Ihren Bericht ein

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    Yorktown-Kampagne

    Die Yorktown-Kampagne sorgte dafür, dass die amerikanischen Bemühungen um die Unabhängigkeit von Großbritannien erfolgreich enden würden, und erhöhte die Bekanntheit von General George Washington als Ergebnis seiner Rolle, die den Sieg leitete. Washingtons Kontinentalarmee, wesentlich unterstützt von französischen Land- und Seestreitkräften, umzingelte die britische Südarmee unter dem Kommando von General Charles, Earl of Cornwallis.

    Die daraus resultierende Belagerung von Yorktown zwang Cornwallis zur Kapitulation und erzwang den Beginn ernsthafter Verhandlungen, die im Frieden von Paris mit der Anerkennung der amerikanischen Unabhängigkeit endeten. Washingtons Ruhm wuchs zu internationalen Ausmaßen an, nachdem er einen so unwahrscheinlichen Sieg errungen hatte, und unterbrach seinen heiß ersehnten Ruhestand in Mount Vernon mit größeren Rufen in den öffentlichen Dienst.

    1781 machte sich Washington bereits erhebliche Sorgen um Gesundheit, Bezahlung und Moral seiner stationierten Kontinentalarmee außerhalb von New York City wurden durch den Erfolg der Südkampagne von Cornwallis verschlechtert. Cornwallis taktischer Sieg im Gerichtsgebäude Guilford (15. März 1781) ließ die Amerikaner an Geld, Soldaten und Moral zurück. Darüber hinaus bereitete sich der ehemalige Generalmajor Benedict Arnold, ein frisch gekrönter britischer Brigadegeneral nach der versuchten Kapitulation seines Kommandos in West Point, auf die Ankunft von Cornwallis vor, indem er wertvolle kontinentale Vorräte in Virginia zerstörte. Washington konnte nur zusehen und auf eine Gelegenheit warten, New York anzugreifen, oder auf einen britischen Fehler warten.

    Die Gelegenheit bot sich, als Cornwallis seine Armee in Yorktown und Gloucester Point auf der Halbinsel von Virginias York und James River verschanzte, in der Erwartung, Verstärkung oder Evakuierung zu erwarten. Auf Anraten des französischen Generalleutnants Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, Comte de Rochambeau, gab Washington seine Vorliebe für ein Vorgehen gegen New York City auf und zog nach Süden gegen Cornwallis. Washington und Rochambeau zogen schnell nach Süden, während sie sich mit Elementen der Kontinentalarmee in Virginia unter der Befehl von Generalmajor Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette, und der französischen Marine unter Admiral Francois Joseph Paul, Comte de Grasse. Lafayette fixierte Cornwallis, während de Grasse die Kontrolle über die Chesapeake Bay behielt, und verhinderte durch seinen Sieg in der Schlacht an den Kaps (5. September 1781) die britische Seehilfe. Dabei transportierte Washingtons kombinierte französisch-amerikanische Armee von Head of Elk zu den Linien außerhalb von Yorktown.

    Am 14. September 1781, wie von Hauptmann Benjamin Bartholomew berichtet, "seine Exzellenz Genrl. Washington traf um 17:00 Uhr ein, als einundzwanzig Kanonenstücke abgefeuert wurden, überprüfte er die Truppen." 1 Washingtons Reise nach Süden beinhaltete einen Besuch seines geliebten Mount Vernon, seinen ersten seit Beginn des Krieges vor sechs Jahren, bevor er außerhalb von Yorktown ankam, um den Bau der französisch-amerikanischen Linien zu überwachen. Mit der Eröffnung von einundvierzig alliierten Geschützen am 9. Oktober 1781 wurde Cornwallis' ohnehin schwache Position so unhaltbar, dass weniger als eine Woche später, am 17. Oktober, Kapitulationsverhandlungen begannen.

    Die Kapitulation von über 7.000 britischen Soldaten am 19. Oktober 1781 beendete den Krieg nicht. Das Ende kam 1783, nachdem Washington nach New York City zurückgekehrt war, mit dem Frieden von Paris, der von einer britischen Regierung unterzeichnet wurde, die größtenteils als Ergebnis des Sieges Washingtons installiert wurde.Der Sieg in Yorktown verschaffte Washington jedoch den größeren politischen Einfluss, den es brauchte, um eine mögliche Rebellion von Offizieren in Newburgh abzuwenden, den Rest des Krieges zu führen, und nach einem kurzen Rückzug nach Mount Vernon war die logische Wahl, den Verfassungskonvent zu beaufsichtigen und der erster Präsident der Vereinigten Staaten.

    Russell S. Perkins
    Grantham-Universität

    Anmerkungen:
    1. Benjamin Bartholomew, "14. September 1781", Marching to Victory: Capt. Benjamin Bartholomews Tagebuch der Yorktown-Kampagne, Mai 1781 bis März 1782, hrsg. E. Lee Shepard (Richmond, VA: Richmond Historical Society, 2002), 22.

    Literaturverzeichnis:
    Bartholomäus, Benjamin. Marching to Victory: Capt. Benjamin Bartholomew&rsquos Tagebuch der Yorktown-Kampagne, Mai 1781 bis März 1782 Hrsg. E. Lee Shepard. Richmond, VA: Virginia Historical Society, 2002.

    Ellis, Joseph J. Seine Exzellenz: George Washington. New York: Alfred A. Knopf, 2004.

    Ketchum, Richard M. Sieg in Yorktown: Die Kampagne, die die Revolution gewann. New York: Henry Holt, 2004.


    Geschichtsunterricht

    Ein Wandgemälde an der George Washington High School in San Francisco zeigt den zukünftigen Gründervater auf dem Schlachtfeld während des Franzosen- und Indianerkrieges, einschließlich des Vorfalls in Jumonville oben links. Das Wandbild ist eines von 13 Wandgemälden, die im Rahmen eines New Deal-Projekts an den Schulwänden gemalt wurden. Andere in der Serie zeigen Washington unter anderem als Sklavenhalter. Die Wandgemälde sollten zerstört werden, nachdem ein Komitee aus Studenten, Dozenten, Künstlern, Historikern und amerikanischen Ureinwohnern sagte, die Gemälde verherrlichen die Kolonisation und die weiße Vorherrschaft. Der Bildungsausschuss der Stadt stimmte zunächst dafür, die Wandmalereien zu übermalen, aber Hunderte von Akademikern und Denkmalpflegern protestierten und unterzeichneten eine Petition. Richard Walker, ein emeritierter Professor der UC Berkeley, der das Living New Deal-Projekt leitet, bestand darauf, dass die Wandbilder entworfen wurden, um "unbequeme Fakten" über den ersten Präsidenten der Nation zu zeigen. Im August stimmte die Schulbehörde dafür, die Gemälde zu bedecken, anstatt sie zu zerstören. (Jim Wilson / The New York Times / Redux)

    Der Hauptkrieger beschwerte sich, dass Washington, nachdem er und seine Irokesen aus Ohio Washington 1753 von ihrem Lager in Logstown nach Fort LeBoeuf eskortiert hatten, uns dort zurückließ, durch die Wälder kam und es nie für sinnvoll hielt, nach Logs Town zu kommen. oder in unserer Nähe und geben Sie uns einen Bericht über die Reden, die zwischen ihm und den Franzosen im Fort geführt wurden, die er versprach. Washington schien mehr daran interessiert zu sein, Gouverneur Dinwiddie Bericht zu erstatten, als indische Verbündete zu pflegen.

    Der Hauptkrieger hatte auch die französische Übernahme von Trent’s Fort im April 1754 miterlebt. Er berichtete, dass sich die Briten angesichts von 600 französischen Marinesoldaten und Milizen, der größten europäischen Militärmacht, die bisher im Ohio River gesehen wurde, demütig ergeben hatten Senke. Aber der Hauptkrieger bemerkte, dass Tanaghrisson, der "Halbkönig" versucht hatte, während der Kapitulation Konflikte zu schüren, und die Franzosen davor gewarnt hatte, das Land der Irokesen in Ohio zu betreten, wo er den Engländern die Erlaubnis gegeben hatte, ein Handelsgeschäft aufzubauen Post. Tanaghrisson hatte sogar einen französischen Offizier geschubst, und es folgte ein "Gerangel". Wenn sich nicht kühlere Köpfe durchgesetzt hätten, sagte der Hauptkrieger der Gruppe, “ sie hätten keinen Franzosen auf der Stelle am Leben gelassen.”

    Diese Erzählung der Geschichte bietet einen wichtigen neuen Blickwinkel auf die Ursprünge der Jumonville-Affäre. Es deutet darauf hin, dass die Franzosen Tanaghrisson gedemütigt hatten, ihn als englische Marionette behandelten und seinen Mangel an Einfluss enthüllten. Nach dem Vorfall war Tanaghrissons Bande von 80 bis 100 Männern, Frauen und Kindern aus dem Gebiet geflohen und hatte bei ihren britischen Verbündeten im Osten Zuflucht gesucht. Tanaghrisson hatte einen Rachefeldzug gegen einen bestimmten französischen Offizier namens Michel Pépin, auch bekannt als La Force. Nur wenige Wochen zuvor hatte La Force in Tanaghrissons Siedlung Logstown gesprochen und seiner Bande von Ohio Irokesen gedroht, dass “Ihr habt nur eine kurze Zeit, die Sonne zu sehen, denn in Twenty Days You and Your Brothers sollen die Engländer alle sein sterben.” Als Tanaghrisson Ende Mai 1754 Washington berichtete, dass eine französische “armey” auf dem Weg sei, “die ersten Engländer zu schlagen, die sie sehen,” glaubte Tanaghrisson, dass die Franzosen—besonders die befürchtete, dass La Force plante, ihn und seine Anhänger zu töten.

    Die drei Parteien trafen sich inmitten eines perfekten Sturms von Missverständnissen. Die Bande der Ohio Iroquois glaubte, von den Franzosen verfolgt zu werden. Die Franzosen betrachteten sich als Diplomaten, die den Briten eine Vorladung überbrachten, französisches Land zu verlassen, ähnlich der Vorladung, die Washington einige Monate zuvor an die Franzosen überbracht hatte. Und die Briten rückten mit den Informationen vor, die sie von Tanaghrisson und anderen gesammelt hatten, und glaubten, die Franzosen würden mit gewalttätigen Absichten auf sie zukommen.

    Ein als französischer Marine verkleideter Reenactor geht durch Jumonville Glen in Fort Necessity. (Allison Shelley)

    Wenn es um die Schlacht selbst geht, übertrifft der Bericht des Hauptkriegers alle anderen Augenzeugenberichte in Bezug auf taktische Details. Insbesondere bietet kein anderer Bericht so viele Einblicke in die Art und Weise, wie indische Krieger den jungen Washington bei seiner ersten Kampfhandlung – einem Hinterhalt – geführt haben. Die Indianer wiesen ihn an, “ den Hügel hinauf zu gehen, direkt zu den Franzosen, wo sie waren, nicht weiter als fünfzig Yards entfernt, wenn sie das französische Lager unter ihnen in Sichtweite bekommen mussten.”

    Während die Krieger die Virginian in Richtung des felsigen Abgrunds schickten, stiegen die Indianer in die Mulde hinab: “Der Halbkönig mit seinen Kriegern ging nach links, um sie abzufangen, wenn sie diesen Weg gehen sollten, und Monacatootha mit einem anderen jungen Krieger Cherokee Jack ging zu das Rechte.”

    Eine Zeile aus der Rede des Hauptkriegers fiel mir vor allem auf: “Col. Washington begann sich selbst und feuerte und dann seine Leute. ” Washington selbst übernahm immer die Verantwortung dafür, dass seine Kompanie das Feuer eröffnete, aber der Bericht des Chief Warrior geht noch weiter und behauptet, Washington habe buchstäblich den ersten Schuss abgefeuert. Vielleicht war es ein Signal an seine Soldaten und seine indischen Verbündeten, den Angriff zu beginnen, oder vielleicht zielte er auf einen französischen Gegner. So oder so, wenn es wahr ist, erhöht es Washingtons moralische Verantwortung in der ganzen Angelegenheit.

    Der Hauptkrieger behauptete, dass die Franzosen Salven mit den Engländern tauschten, 𔄚 oder drei Feuer mit so vielen Stücken, wie es bei regnerischem Wetter möglich war.” Die Franzosen “, die sich auf den Fersen hatten und liefen, um zu rennen die Art und Weise, wie der Halbkönig mit seinen Kriegern war, acht von ihnen trafen ihr Schicksal von den indischen Tomayhawks.” Die fassungslosen französischen Überlebenden flohen in die entgegengesetzte Richtung zurück, nur um kopfüber in Monacatootha und Cherokee Jack zu rennen, die die Gefangenen präsentierten nach Washington und fügte hinzu, dass “ wir die Schneide seines Kriegsbeils ein wenig beblutet hatten.”

    Einem Franzosen namens Monceau gelang es, in den Wald zu schlüpfen und die Nachricht von dem Gefecht zu verbreiten. Der Rest waren jetzt Gefangene, die sich in der Nähe der Briten zusammengedrängt hatten, in der Hoffnung, dass sie nicht tomahawked würden. Drei Virginianer wurden verwundet – ein starker Hinweis darauf, dass es den Franzosen gelungen war, das Feuer früher in der Schlacht zu erwidern. Ein Virginianer war getötet worden.

    Der Hauptkrieger enthüllte jedoch, was Washington über einen seiner Verluste nicht berichtete, —dass die Virginianer “unglücklicherweise ihren eigenen Mann erschossen,” der ihren Linien im Chaos der Schlacht voraus war.

    Der Bericht des Hauptkriegers erwähnt La Force mehrmals, aber nie Fähnrich Jumonville – eine Unterlassung, die die Vorstellung unterstützt, dass die Irokesen mehr auf die verhasste La Force konzentriert waren. Sein Bericht sagt auch nichts davon, dass die Franzosen irgendwelche Vorladungen lesen. Es erzählt, dass der Halbkönig La Force wütend anschrie: “Du bist hinter mir her, um mein Leben und meine Kinder zu nehmen.” Dann hob er seinen Tomahawk über La Force und erklärte: “Jetzt werde ich dich das sehen lassen die Sechs Nationen können genauso gut töten wie die Franzosen.” Aber laut dem Hauptkrieger flüchtete La Force hinter Washington, das sich “einschaltete und seinen Tod verhinderte.

    Unmittelbar nach dem Scharmützel schickte Tanaghrisson französische Skalps an verschiedene indigene Gruppen, um seine Tat anzukündigen. Aber wenn Tanaghrisson erwartet hatte, dass dies die Ohio-Indianer irgendwie gegen die Franzosen aufrütteln und seine eigene Autorität wiederherstellen würde, hatte er die Geopolitik des gesamten Ohio-Tals kläglich falsch eingeschätzt. 1754 hatten Ohio Shawnees bereits den “ewigen Krieg” gegen die Engländer erklärt, während andere Delaware- und Irokesen-Bands fest der französischen Allianz verpflichtet waren.

    Jumonville Glen, der Schauplatz der entscheidenden Schlacht, ist heute Teil des Fort Necessity National Battlefield. Die Felsbrocken im Vordergrund heißen Washington’s Rocks. (Allison Shelley)

    Die Rede des Hauptkriegers beschrieb auch, was nach der Schlacht geschah. Washington und seine Männer kehrten schließlich zu den Great Meadows zurück, wo sie mit dem Bau einer Festung begannen. Laut dem Hauptkrieger hatte Tanaghrisson Washington ermutigt, sich anderswo zu befestigen. Kein indischer Krieger wollte in dem, was Tanaghrisson als „das kleine Ding auf der Wiese“ bezeichnete, eine Schlacht im europäischen Stil ausfechten. Aber Washington hatte nur wenige Möglichkeiten.

    Am 3. Juli 1754 wurde Fort Necessity, wie es genannt wurde, von einer Gruppe von 600 Franzosen und etwa 100 ihrer indischen Verbündeten auf der Suche nach Rache angegriffen. Der Kommandant der Gruppe, Captain Louis Coulon de Villiers, war Jumonvilles älterer Bruder. Washingtons Seite erlitt schwere Verluste. Die Briten akzeptierten die französischen Bedingungen für eine ehrenhafte Übergabe des Postens.


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