Schlacht bei Femern, 24. April 1715

Schlacht bei Femern, 24. April 1715


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Schlacht bei Femern, 24. April 1715

Die Schlacht von Femern war ein Seesieg für die Dänen in der Spätphase des Großen Nordischen Krieges (1700-1721). Im April 1715 war eine schwedische Flotte unter Schoutbynacht Wachtmeister in die westliche Ostsee geschickt worden, wo sie Femern überfallen und eine dänische Fregatte erbeutet hatte. Wachtmeister hatte eine Flotte von sechs Schiffen – vier Schlachtschiffe und zwei Fregatten und erwartete Verstärkung.

Die Dänen reagierten, indem sie eine größere Flotte unter Schoutbynacht Gabel entsandten, um die Schweden zu finden und zu besiegen. Gabel hatte elf Kriegsschiffe, darunter acht Schlachtschiffe mit fünfzig Geschützen oder mehr. Die beiden Flotten kamen früh am 24. April östlich der Insel Femern zusammen. Die Schweden waren etwa sieben Meilen nördlich der Dänen.

Trotz einer zwei zu eins Unterlegenheit war Wachtmeister bereit, einen Kampf zu riskieren. Am Morgen des 24. April wehte wenig oder gar kein Wind, aber gegen Mittag kam ein Wind auf, und die Schlacht begann um vier Uhr nachmittags. Die Schweden unternahmen zwei Versuche, die dänische Linie zu durchbrechen, scheiterten beide Male. Beim zweiten Versuch das schwedische Schiff Södermanland wurde schwer beschädigt, verlor ihren Kapitän und zog aus der Schlacht.

Die Schlacht war ergebnislos gewesen, aber die Nachwirkungen gaben den Dänen den Sieg. Über Nacht ankerten die beiden Flotten zwischen den Inseln Femern und Langeland. In der Nacht schlüpfte die schwedische Flotte und versuchte, in den Großen Belt zu fliehen, war jedoch gezwungen, nach Süden abzubiegen und in Richtung Kiel zu laufen. An der Mündung der Kieler Förde lief die schwedische Flotte möglicherweise absichtlich auf Grund. Die Bemühungen begannen, die Schiffe unbrauchbar zu machen.

Bevor sie ihre Arbeit abschließen konnten, wurden sie von zwei dänischen Schiffen entdeckt und zur Kapitulation gezwungen. Alle bis auf eines der schwedischen Schiffe wurden repariert und in dänischen Dienst gestellt. Fast 2.000 schwedische Matrosen wurden gefangen genommen. Die vollständige Zerstörung der schwedischen Flotte in der westlichen Ostsee ermöglichte es Gabel, seine Flotte zu zerstreuen. Die reparierten schwedischen Schiffe wurden nach Kopenhagen geschickt. Drei seiner Schlachtschiffe wurden entsandt, um die wichtigste alliierte Flotte in der Ostsee unter Admiral Raben zu unterstützen. Schließlich segelte Gabel mit dem Rest seiner Flotte nach Norden, um den wichtigen schwedischen Hafen Göteborg zu blockieren, von wo aus schwedische Flotten die Kommunikation zwischen Dänemark und Norwegen stören konnten.


Was wirklich passierte

Auf Culloden Moor am 16. April 1746 versuchte wohl die letzte schottische Armee, Prinz Charles' Vater James zu einer Monarchie mit mehreren Königreichen wiederherzustellen, die mehr auf die europäische Politik als auf den kolonialen Kampf ausgerichtet war.

Vergessen Sie jede Vorstellung von Highland-Clans gegen britische Regimenter. Die Jakobiten waren schwer mit Musketen bewaffnet und zu konventionellen Regimentern zusammengefasst. Sie wurden nach französischen Konventionen und einigen britischen Armeepraktiken trainiert und kämpften neben französisch-irischen und schottisch-französischen Verbündeten. Sie besaßen zahlreiche Artilleriegeschütze und feuerten mehr Bälle pro Mann ab als die Briten.

Auf der anderen Seite hatten sie nicht mehr als 200 berittene Männer, die Briten hatten fast viermal so viele. Nachdem es der jakobitischen Frontlinie an mehr als einem Punkt nicht gelungen war, die britische Front zu durchbrechen, wurden ihre Verstärkungen leicht von britischer Kavallerie und Dragonern auf den Flügeln unterbrochen, und die daraus resultierende Unordnung führte zum Zusammenbruch. Die Briten profitierten vom späten Einsatz ihrer Kavallerie, nachdem sie aus den Schlachten von Prestonpans und Falkirk gelernt hatten.

Auch die jakobitische Armee zählte nur etwa 5.000, kaum ein Drittel ihrer maximalen Stärke im Aufstand von 1745-46 und mehrere tausend weniger als die Briten. Es kämpfte trotz dieser Zahlen gegen Culloden, auch weil es eine reguläre Armee war und für einen Guerillafeldzug ungeeignet war. Culloden war für die Jakobiten immer schwer zu gewinnen, aber dieser Mangel an Arbeitskräften – kombiniert mit dem Mangel an Kavallerie – war kritisch. Das war es, was es den britischen Dragonerklingen ermöglichte, die jakobitischen Musketiere zu fällen.

Charles Stuart: Der junge Prätendent. Wikimedia

Den Jakobiten wird auch meist vorgeworfen, das falsche Schlachtfeld gewählt zu haben. Dem irischen Quartiermeister und jakobitischen Generaladjutanten John Sullivan wird vorgeworfen, Prinz Charles dazu gebracht zu haben, sumpfiges, flaches Gelände zu wählen, das nicht den Stärken der Armee entsprach.

Einige Historiker argumentieren, dass der Fehler darin bestand, nicht auf einen alternativen Vorschlag des Generalleutnants des Prinzen, Lord George Murray, zu hören. Es stimmt jedoch, dass Sullivan gegen mehrere andere Websites sein Veto eingelegt hat, von denen zumindest eine von Murray gewählt wurde, aber keine davon machte Sinn.

Der beste Standort wurde von Sullivan 1 km östlich der letzten Kampflinie ausgewählt. Sein einziger Nachteil war, dass es für die Royal Navy im Moray Firth gut sichtbar war. Dies verzögerte den Nachtangriff der Jakobiten am 15. April und in der anschließenden Verwirrung landeten sie weiter westlich als beabsichtigt. In diesem Sinne „wählte“ niemand das letzte Schlachtfeld.


Navi Coinvolte

Danimarca (Gabel)

Prids Christian 76
Prinds Carl 54
Prinds Wilhelm 54
Delmenhorst 50
Fyen 50
Insel 50
Laaland 50
Højenhald 30
Raae 34
Løvendals Gallej 20
3 Piccola
1 nave del fuoco

Schweden (Wachtmeister)

Nordstjerna 76 - Incagliato , catturato il giorno successivo
Prinzessin Hedvig Sophia 76 - Incagliato, catturato il giorno successivo e successivamente affondato
Södermanland 56 - Incagliato, catturato il giorno successivo
Göteborg 50 - Incagliato, catturato il giorno successivo
Hvita Örn 30 - Catturato
Falk 26 - Incagliato, catturato il giorno successivo


Amerikanische Revolution beginnt in der Schlacht von Lexington

Gegen 5 Uhr morgens marschieren 700 britische Soldaten auf einer Mission, Patriot-Führer zu fassen und ein Patriot-Arsenal zu beschlagnahmen, in Lexington ein, um 77 bewaffnete Minutemen unter Captain John Parker zu finden, die auf dem gemeinsamen Grün der Stadt auf sie warten. Der britische Major John Pitcairn befahl den zahlenmäßig unterlegenen Patrioten, sich zu zerstreuen, und nach kurzem Zögern begannen die Amerikaner, vom Grün abzudriften. Plötzlich wurde aus einem unbestimmten Gewehr ein Schuss abgefeuert, und bald bedeckte eine Musketenrauchwolke das Grün. Als die kurze Schlacht von Lexington endete, lagen acht Amerikaner tot oder sterbend und zehn weitere wurden verwundet. Nur ein britischer Soldat wurde verletzt, aber die Amerikanische Revolution hatte begonnen.

1775 näherten sich die Spannungen zwischen den amerikanischen Kolonien und der britischen Regierung dem Zerreißpunkt, insbesondere in Massachusetts, wo Patriotenführer eine revolutionäre Schattenregierung bildeten und Milizen ausbildeten, um sich auf einen bewaffneten Konflikt mit den britischen Truppen vorzubereiten, die Boston besetzten. Im Frühjahr 1775 erhielt General Thomas Gage, der britische Gouverneur von Massachusetts, aus England die Anweisung, alle Waffen- und Schießpulverlager zu beschlagnahmen, die den amerikanischen Aufständischen zugänglich waren. Am 18. April befahl er britischen Truppen, gegen das Patriot-Arsenal in Concord zu marschieren und die Patrioten-Führer Samuel Adams und John Hancock festzunehmen, die sich in Lexington versteckt hielten.

Die Boston Patriots hatten sich seit einiger Zeit auf eine solche Militäraktion der Briten vorbereitet, und als die Patrioten Paul Revere und William Dawes von dem britischen Plan erfuhren, wurden sie befohlen, die Milizionäre aufzurütteln und Adams und Hancock zu warnen. Als die britischen Truppen in Lexington eintrafen, wartete eine Gruppe von Milizionären. Die Patrioten wurden innerhalb von Minuten vertrieben, aber der Krieg hatte begonnen, was zu Waffenrufen in der gesamten Landschaft von Massachusetts führte.

Als die britischen Truppen gegen 7 Uhr morgens Concord erreichten, wurden sie von Hunderten bewaffneter Patrioten umzingelt. Es gelang ihnen, die von den Amerikanern gesammelten militärischen Vorräte zu zerstören, wurden jedoch bald von einer Bande von Minutemen vorgerückt, die zahlreiche Opfer forderten. Oberstleutnant Francis Smith, der Oberbefehlshaber der britischen Streitkräfte, befahl seinen Männern, nach Boston zurückzukehren, ohne die Amerikaner direkt anzugreifen. Als die Briten ihre 16-Meilen-Reise zurückverfolgten, wurden ihre Linien ständig von Patrioten-Schützen bedrängt, die hinter Bäumen, Felsen und Steinmauern auf sie schossen. In Lexington rächt sich die Miliz von Captain Parker und tötet mehrere britische Soldaten, als die Roten Mäntel hastig durch seine Stadt marschieren. Als die Briten schließlich die Sicherheit von Boston erreichten, waren fast 300 britische Soldaten getötet oder verwundet worden oder wurden im Einsatz vermisst. Die Patriots erlitten weniger als 100 Tote.

Die Schlachten von Lexington und Concord waren die ersten Schlachten der Amerikanischen Revolution, ein Konflikt, der von einem kolonialen Aufstand zu einem Weltkrieg eskalierte, der sieben Jahre später die unabhängigen Vereinigten Staaten von Amerika hervorbrachte.


Der Mitternachtsritt von William Dawes

Während jedes Schulkind den Mitternachtsritt von Paul Revere kennt, galoppierte Dawes noch in derselben Aprilnacht 1775 aus Boston heraus. Im Gegensatz zu seinem Silberschmied-Kollegen gelang es ihm, sich der Gefangennahme durch die Briten zu entziehen. Dennoch ist es der unsterbliche Name von Revere, der eine berühmte Ode, eine Kupferkochgeschirrlinie und sogar eine kitschige Rockband der 1960er Jahre zierte. Dawes hingegen ist der Rodney Dangerfield der amerikanischen Revolution, der überhaupt keinen Respekt bekommt.

Am 18. April 1775 erfuhr Dr. Joseph Warren durch den revolutionären Untergrund von Boston, dass britische Truppen sich darauf vorbereiteten, den Charles River zu überqueren und nach Lexington zu marschieren, vermutlich um John Hancock und Samuel Adams zu verhaften. Aus Angst vor einem Abfangen durch die Briten hatte Warren einen Entlassungsplan entwickelt, um Hancock und Adams zu warnen. Er würde einen Reiter auf dem Landweg und einen auf dem Seeweg schicken.

Boston war 1775 fast eine Insel, die nur durch einen schmalen Landstreifen, der von britischen Wachen bewacht wurde, mit dem Festland verbunden war. Warren wusste, dass der Fahrer, der den längeren Landweg nehmen und den britischen Checkpoint passieren musste, die riskantere Mission hatte, aber er hatte den perfekten Mann für diesen Job: Dawes. Der 30-Jährige war Milizionär und treuer Patriot. Im Gegensatz zu Revere war Dawes jedoch kein bekannter Aufrührer, und seine Arbeit als Gerber führte ihn häufig aus Boston heraus, sodass er den Briten, die den Kontrollpunkt bemannten, vertraut war.

Dawes machte sich gegen 21 Uhr auf den Weg, etwa eine Stunde bevor Warren Revere auf seine Mission entsandte. Innerhalb von Minuten war er im britischen Wachhaus am Boston Neck, das in höchster Alarmbereitschaft war. Nach einigen Berichten entkam Dawes den Wachen, indem er mit einigen britischen Soldaten durchschlüpfte oder sich einer anderen Partei anschloss. Anderen Berichten zufolge gab er vor, ein unbeholfener betrunkener Bauer zu sein. Die einfachste Erklärung ist, dass er bereits mit den Wachen befreundet war, die ihn passieren ließen. Wie auch immer Dawes es tat, er schaffte es gerade noch rechtzeitig. Kurz nachdem er das Wachhaus passiert hatte, stoppten die Briten alle Reisen aus Boston.

Dawes raste nach Westen und dann nach Norden durch Roxbury, Brookline, Brighton, Cambridge und Menotomy. Im Gegensatz zu Revere, der unterwegs Stadtführer und Milizenkommandanten weckte, um seine Neuigkeiten mitzuteilen, ließ Dawes sie anscheinend schlafen, entweder weil er sich ausschließlich darauf konzentrierte, so schnell wie möglich nach Lexington zu gelangen, oder weil er nicht so gut mit den Patrioten auf dem Land.

Dawes erreichte sein Ziel, Lexingtons Hancock-Clarke House, um 12.30 Uhr, etwa eine halbe Stunde nach Revere, der eine kürzere Strecke auf einem schnelleren Pferd zurückgelegt hatte. Dreißig Minuten später bestieg das dynamische Duo erneut seine müden Rosse, um die Bewohner von Concord zu warnen, und bald schloss sich Dr. Samuel Prescott ihnen an.

Bevor sie Concord erreichen konnten, trafen die drei Fahrer jedoch gegen 1.30 Uhr auf eine britische Patrouille. Revere wurde gefangen genommen. Prescott und sein Pferd rasten über eine Steinmauer und schafften es nach Concord. Laut Familienüberlieferung inszenierte der schlagfertige Dawes, der wusste, dass sein Pferd zu müde war, um die beiden britischen Offiziere hinter ihm zu überholen, geschickt eine List. Er hielt vor einem leerstehenden Bauernhaus und schrie, als wären drinnen Patrioten: “Halloo, Jungs, ich habe zwei von 𠆎m!” Aus Angst vor einem Hinterhalt galoppierten die beiden Rotröcke davon, während Dawes sich aufbäumte so schnell war er vom Pferd gestutzt. Gezwungen, in die mondhelle Nacht zu humpeln, geriet er in Vergessenheit.

Es ist wenig darüber bekannt, was mit Dawes nach seiner Mitternachtsfahrt passiert ist. Er stieg in das Proviantgeschäft ein und war Kommissar der Kontinentalarmee. Berichten zufolge kämpfte er in der Schlacht von Bunker Hill. Dawes hatte sieben Kinder, verglichen mit Revere ’s 16. Dawes starb 1799 im Alter von 53 Jahren. Revere lebte, bis er 83 Jahre alt war.

Beide Männer waren relativ unbekannt, als sie starben, aber der Silberschmied bekam den PR-Boost seines Lebens, als Henry Wadsworth Longfellow 1861 “Paul Revere’s Ride” schrieb. Longfellows historisch ungenaue Verse verehrten Revere nicht nur, sondern sie schrieben Dawes ganz aus der Handlung heraus.

Wie landete Revere die Hauptrolle von Longfellow, während Dawes nicht einmal einen begehbaren Cameo-Auftritt rechtfertigen konnte? Revere war sicherlich in Bostons politischen Untergrund- und Geschäftskreisen bekannter, aber noch wichtiger war, dass er detaillierte Berichte aus der ersten Person über seine Mission verfasst hatte, während nur sehr wenige Aufzeichnungen über Dawes und seine Fahrt existieren.

Zeitgenossen konnten sich nicht einmal an seinen Namen erinnern. William Munroe, der im Hancock-Clarke House Wache gestanden hatte, berichtete später, dass Revere zusammen mit einem “Mr. Lincoln.” In einer Gedenkfeier zum hundertjährigen Bestehen nannte das Harper’s Magazine Dawes �nezer Dorr.”

Auch in den letzten Jahren kommen die Hits immer wieder. Während Malcolm Gladwell Reveres soziales Netzwerk in “The Tipping Point lobte, nannte er Dawes 𠇎infach einen gewöhnlichen Mann.” Und in vielleicht der letzten Demütigung wurde 2007 entdeckt, dass Dawes höchstwahrscheinlich nicht ist begraben in Boston’s King’'s Chapel Burying Ground, wo sein Grab markiert wurde, aber wahrscheinlich fünf Meilen entfernt im Familiengrundstück seiner Frau auf dem Forest Hills Cemetery. Selbst im Tod kann Dawes immer noch keinen Respekt bekommen.


Vorspiel zum Massaker

Die Glencoe MacDonalds waren ein jakobitischer Clan, der den abgesetzten König James VII/II unterstützte und für ihn in den Schlachten von gekämpft hatte Killiecrankie und Dunkeld. Das Massaker wurde von Sir John Dalrymple, Außenminister von Schottland, als Strafe dafür angeordnet, dass MacDonalds Häuptling MacIain den Treueeid gegenüber William und Mary nicht vor Ablauf der Frist vom 31. Dezember 1691 geschworen hatte. Dies lag daran, dass MacIain es verließ bis zur letzten Minute, statt nach Inveraray nach Fort William gereist war, um den Eid zu schwören.

Dalrymple war sehr daran interessiert, König William zu beeindrucken und zu zeigen, dass er der Mann war, der mit dem lästigen Hochland effektiv fertig werden konnte. Die Macdonalds of Glencoe waren ein kleiner und unbeliebter Clan, der dafür berüchtigt war, Vieh von seinen Nachbarn zu plündern und zu stehlen, und stellten das perfekte Ziel für Dalrymple dar.

Als MacIain am 31. in Fort William ankam, erklärte der Gouverneur, ein alter Cromwellianer und Freund der Glencoe MacDonalds, der Engländer Colonel John Hill, dass er den Eid nicht leisten könne und dass nur der ernannte Magistrat in Inveraray, Sir Colin Campbell, dies tun könne tun Sie dies. Hill schrieb MacIain einen Brief an den Magistrat, in dem er erklärte, er sei rechtzeitig gekommen, nur am falschen Ort.

MacIain verließ Fort William mit dem Brief von Colonel Hill und machte sich bei schrecklichen Winterbedingungen auf die beschwerliche Reise nach Süden nach Inveraray. MacIain wäre durch Glencoe und sein eigenes Haus gegangen, hatte aber wahrscheinlich keine Zeit zum Anhalten. Irgendwann auf seiner Route wurde er von einer Gruppe von Regierungssoldaten festgenommen, was ihn weiter aufhielt. Es wird davon ausgegangen, dass die Soldaten unter dem Kommando von Kapitän Thomas Drummond von Argylls Regiment standen. Captain Drummond sollte später derjenige sein, der Glenlyon die Befehle für das Massaker überbrachte.

MacIain kam in Inveraray an und Sir Colin Campbell legte am 6. Januar den Eid ab. Campbell schrieb an Colonel Hill zurück:

Ich habe mich bemüht, das große verlorene Schaf Glencoe zu empfangen, und er hat sich verpflichtet, alle seine Freunde und Gefolgsleute mitzubringen, wie es der Geheime Rat anordnet. Ich schicke nach Edinburgh, dass Glencoe, obwohl er sich geirrt hat, als er zu Ihnen gekommen ist, um den Treueeid abzulegen, dennoch willkommen sein könnte. Passen Sie auf, dass er und seine Anhänger nicht leiden, bis die Freude des Königs und des Rates bekannt ist.

Als den Scottish Privy Council in Edinburgh die Nachricht erreichte, dass MacIain den Eid nach Ablauf der Frist geleistet hatte, wurden die Macdonalds of Glencoe von der Wiedergutmachungsliste gestrichen.

In den Monaten vor dem Massaker wurden viele schottische Regierungstruppen als Armeekommandeure nach Fort William geschickt, um sich auf Operationen gegen die Jakobitenclans vorzubereiten.

Die Befehle für den Umgang mit den MacDonalds wurden an Sir Thomas Livingstone, den Oberbefehlshaber der schottischen Armee, und dann an Colonel John Hill in Fort William weitergegeben. Colonel Hill war von den Befehlen zutiefst beunruhigt und es scheint, dass er irgendwann umgangen wurde. Seine Untergebenen, Oberstleutnant James Hamilton und Major Robert Duncanson, scheinen nicht die gleichen Vorbehalte gehabt zu haben.

Ich bin froh, dass Glencoe nicht innerhalb der vorgeschriebenen Zeit gekommen ist. Ich hoffe, dass das, was dort getan wurde, ernsthaft getan werden kann, da der Rest nicht in der Lage ist, sich zusammenzuschließen, um zu helfen. Ich denke, ihr Vieh zu plündern und ihre Häuser zu verbrennen, würde sie nur zu verzweifelten Männern machen, die außerhalb des Gesetzes leben und ihre Nachbarn ausrauben würden, aber ich weiß, Sie werden zustimmen, dass es ein großer Vorteil für die Nation sein wird, wenn dieser diebische Stamm verwurzelt ist aus und abschneiden.

„Wenn es an der Zeit ist, sich mit Glencoe zu befassen, lass es geheim und plötzlich sein. Es ist besser, sich überhaupt nicht in sie einzumischen, wenn es nicht zielführend ist, und besser dieses Nest der Räuber, die gegen das Gesetz verstoßen haben, jetzt abzuschneiden, wenn wir sowohl die Macht als auch die Gelegenheit dazu haben. Wenn die volle Kraft der Justiz des Königs auf sie herabkommt, wird dieses Beispiel ebenso auffallend und nützlich sein wie seine Milde gegenüber anderen. Ich verstehe, dass das Wetter so schlecht ist, dass Sie sich nicht bewegen können oder irgendwann, aber ich weiß, dass Sie so schnell wie möglich in Aktion treten werden, denn diese falschen Leute werden nicht zögern, Sie anzugreifen, wenn sie vermuten, dass Sie eine Bedrohung für sie darstellen könnten.


In Flandern beginnt die dritte Schlacht von Ypern

Am 31. Juli 1917 starten die Alliierten einen erneuten Angriff auf deutsche Linien in der belgischen Region Flandern, in der viel umkämpften Region bei Ypern, während des Ersten Weltkriegs. Der Angriff beginnt mit mehr als drei Monaten brutaler Kämpfe, die als Dritte Schlacht von Ypern.

Während die ersten und zweiten Schlachten bei Ypern Angriffe der Deutschen gegen den von den Alliierten kontrollierten Vorsprung um Ypern waren, der jeden deutschen Vorstoß zum Ärmelkanal entscheidend blockierte, wurde die dritte vom britischen Oberbefehlshaber Sir Douglas Haig angeführt. Nach dem durchschlagenden Scheitern der Nivelle-Offensive, die nach ihrem Vordenker, dem französischen Kommandanten Robert Nivelle, im Mai zuvor benannt wurde, gefolgt von weit verbreiteten Meutereien innerhalb der französischen Armee, bestand Haig darauf, dass die Briten im Sommer eine weitere Großoffensive vorantreiben sollten. Die aggressive und akribisch geplante Offensive, die angeblich darauf abzielte, deutsche U-Boot-Stützpunkte an der Nordküste Belgiens zu zerstören, wurde in der Tat von Haigs (irriger) Glaube angetrieben, dass die deutsche Armee am Rande des Zusammenbruchs stand und vollständig zerschlagen würde durch einen großen Sieg der Alliierten.

Nach einem Eröffnungsfeuer von etwa 3.000 Geschützen befahl Haig neun britischen Divisionen unter der Führung von Sir Hubert Goughs 5. In den ersten beiden Tagen der Angriffe machten die Alliierten trotz schwerer Verluste erhebliche Fortschritte und trieben die Deutschen in einigen Sektoren um mehr als eine Meile zurück und machten mehr als 5.000 deutsche Gefangene, wenn nicht so bedeutend, wie Haig es sich vorgestellt hatte. Die Offensive wurde Mitte August erneuert, obwohl starke Regenfälle und dicker werdender Schlamm die Effektivität der alliierten Infanterie und Artillerie stark behinderten und während des größten Teils des Sommers und frühen Herbstes erhebliche Gewinne verhinderten.

Unzufrieden mit den Errungenschaften seiner Armee bis Ende August hatte Haig Gough mit Herbert Plumer an der Spitze des Angriffs ersetzt, nachdem die Briten im September mehrere kleine Gewinne erzielt hatten und die Kontrolle über den Landrücken östlich von Ypern erlangten. Ermutigt drängte Haig Plumer, die Angriffe in Richtung des Passchendaele-Kamms, etwa 10 Kilometer von Ypern entfernt, fortzusetzen.

So wurde die Dritte Schlacht von Ypern, auch bekannt als Passchendaele, für das Dorf und den es umgebenden Bergrücken, in dem die schwersten Kämpfe im dritten Monat fortgesetzt wurden, als die alliierten Angreifer mit wenigen bemerkenswerten Gewinnen fast erschöpft waren, und die Die Deutschen verstärkten ihre Positionen in der Region mit Reservetruppen, die von der Ostfront entlassen wurden, wo die russische Armee inmitten interner Unruhen scheiterte. Haig wollte nicht aufgeben und ordnete Ende Oktober drei letzte Angriffe auf Passchendaele an. Die schließliche Einnahme des Dorfes durch kanadische und britische Truppen am 6. einen wesentlichen Durchbruch oder eine Veränderung der Dynamik an der Westfront herbeiführen. Angesichts ihres Ergebnisses bleibt die Dritte Schlacht von Ypern eine der kostspieligsten und umstrittensten Offensiven des Ersten Weltkriegs, die zumindest für die Briten den Inbegriff der verschwenderischen und sinnlosen Natur des Grabenkriegs darstellt.


Heute begehen wir den Jahrestag einer weiteren Schlüsselschlacht innerhalb der Rosenkriege: der Schlacht von Tewkesbury. Als die Streitkräfte von Edward IV. versuchten, auf ihrem früheren Sieg in der Schlacht von Barnet aufzubauen, wandte sich Margaret of Anjou die Aufmerksamkeit zu, wie Dr. Simon Payling von unserem Commons 1461-1504-Projekt erklärt…

Die auffälligste Facette der Kampagne, in der Edward IV. Siege bei Barnet und Tewkesbury gewann, war die bemerkenswerte Glückssträhne, die er genoss. Dieses Vermögen wurde zum Teil hart erkämpft: Auf Schritt und Tritt handelte er schnell und entschlossen und zeigte sich als der versierteste englische General seiner Zeit. Doch vieles, was seinen Weg ging, war das Ergebnis von Faktoren, auf die er keinen Einfluss hatte. Die Eröffnungsphase der Kampagne, die mit der Schlacht von Tewkesbury endete, liefert das deutlichste Beispiel.

Königin Margaret hatte geplant, am 24. März von Honfleur zu segeln, doch wie sich herausstellte, hielten widrige Winde sie etwa drei Wochen lang fest, und es dauerte bis zum 14. April, dem Tag, an dem ihr angeblicher Verbündeter, der Earl of Warwick, bei Barnet besiegt, dass sie bei Weymouth landete. Wäre sie pünktlich angekommen, hätte das, was folgte, wahrscheinlich einen ganz anderen Verlauf genommen. Mit den Truppen, die von zwei der führenden Lancastrianer Lords, Edmund Beaufort, Herzog von Somerset, und John Courtenay, Earl of Devon, in der West County aufgestellt wurden, hätte sie die Gelegenheit gehabt, sich mit Warwicks Armee zu treffen, bevor sie sich in die Schlacht mit Edward schloss. Andernfalls hätte sie genügend Zeit gehabt, von Weymouth nach Norden zu marschieren, um sich mit den Truppen zu treffen, die von Jasper Tudor, Herzog von Bedford, in Wales aufgestellt wurden, und dann die Muße gehabt, Warwicks Niederlage als Segen zu betrachten, ihren unnatürlichen Verbündeten zu entfernen und ihn zu vernichten sich einmal mehr an der Spitze der Lancastrian-Sache. Wie sich jedoch herausstellte, verwandelte ihre Verzögerung die Kampagne in eine verzweifelte Verfolgung.

Königin Margarete von Anjou c. 1445 aus British Library, Royal 15 E VI, f. 2v (überreicht ihr von John Talbot, Earl of Shrewsbury, bei ihrer Verlobung mit Heinrich VI.) über Wikimedia Commons

Frisch nach dem Sieg bei Barnet sammelte Edward schnell seine Truppen und erneuerte sie und marschierte nach Westen, um Margaret abzuschneiden, bevor sie den Severn überqueren und eine Verbindung mit der walisischen Armee von Jasper herstellen konnte. Trotz all seiner Entschlossenheit wäre er an diesem Ziel fast gescheitert. Die Lancastrianer hätten den Severn bei Gloucester überquert, wenn Richard Beauchamp sich nicht geweigert hätte, ihnen die Einfahrt in die Stadt und die Überquerung dort zu ermöglichen. Hier erntete Edward eine bedeutende Rendite für das Vertrauen, das er Beauchamp entgegengebracht hatte, den er im Februar 1470 zum Constable des königlichen Schlosses von Gloucester ernannt hatte. ermöglichte es Edward, die Lancastrianer an der nächsten Kreuzung bei Tewkesbury abzufangen und sie zu für ihn günstigen Bedingungen zum Kampf zu zwingen.

Die Armeen, die sich am Morgen des 4. Mai in Tewkesbury gegenüberstanden, waren wahrscheinlich ungefähr gleich groß, jede etwa 6000. Die Lancastrianer hatten den Vorteil einer stark zu verteidigenden Position: In den Worten des „Arrivall“, der offiziellen Yorkist-Erzählung der Kampagne, „ein richtiger böser Ort, um sich zu nähern … voll schwer zu prüfen“. Doch ihr Versäumnis, zu kämpfen, bis sie es mussten, impliziert einen Mangel an Vertrauen in ihre Siegeschancen. Die Yorkisten wurden besser mit einem höheren Anteil gut ausgebildeter Truppen aus freiherrlichem Gefolge und einem geringeren Anteil an Lakaien geführt. Außerdem wurden sie seit Barnet durch ein mächtiges Kontingent aus den Märschen von Wales erheblich aufgefrischt (es ist hier bemerkenswert, wie viele führende Adelige aus Shropshire von Edward zum Ritter geschlagen wurden, nachdem das Feld gewonnen war). Der Verlauf der Schlacht kann, soweit aus den überlieferten Quellen ersichtlich ist, auch als Hinweis auf die Befürchtung der Lancastrianer interpretiert werden, dass sie überfordert seien und nur durch den Erfolg eines verzweifelten Auswegs auf den Sieg hoffen könnten . Dies würde zumindest erklären, warum Beaufort, Margarets Hauptgeneral und ein erfahrener Kommandant, sich dafür entschieden hat, ihre Verteidigungsposition zu durchbrechen und die Vorhut der Armee in einem kopflosen Angriff auf die Vorhut der Yorkisten anzuführen, die von Edward IVs Bruder, dem Herzog von Gloucester, kommandiert wurde (später Richard III.). Sogar der Autor des „Arrivall“ bemerkte mit offensichtlicher Zustimmung die „große Harte und Corage“ dieses Angriffs, aber er wurde abgewiesen, und die Lancastrianer waren nicht in der Lage, sich wieder zu sammeln. Der Sieg folgte für die Yorkisten.

Dieser Sieg bedeutete, dass die Lancastrian-Sache, zumindest in der von Heinrich VI. Es gibt widersprüchliche Berichte darüber, wie er sein Ende fand. Der Tudor-Chronist Robert Fabyan sagt, er sei gefangen genommen und vor Edward gebracht worden, der, wütend über das stolze Gesicht des Prinzen, ihn schlug und seinen Dienern erlaubte, ihn zu töten. Zeitgenössische Berichte behaupten jedoch, er sei im Kampf oder auf der Flucht vom Feld getötet worden. Wie dem auch sei, sein Tod passte Edward IV. bewundernswert.

Andere der Lancastrianer, darunter Beaufort und Courtenay, flohen in das Heiligtum der Abtei von Tewkesbury. Wenn Edward von rücksichtslosem Verhalten in Bezug auf den Tod des Prinzen freigesprochen werden kann, kann dies nicht von seiner Behandlung dieser Flüchtlinge gesagt werden. Ein Chronist behauptet, er sei gewaltsam in die Abtei eingedrungen, und nur das Eingreifen eines Priesters habe ihn und seine Anhänger daran gehindert, Beaufort und andere auf der Stelle niederzumetzeln. Es besteht kein Zweifel daran, dass er die führenden Lancastrianer aus der Abtei holen ließ, vor dem Constable, seinem Bruder Gloucester und dem Marschall John Mowbray, Herzog von Norfolk, vor Gericht stellte und dann enthauptete. Da die Abtei kein Wahlrecht als Zufluchtsort für die des Landesverrats Verdächtigen hatte, ließen sich seine Handlungen rechtlich rechtfertigen. In moralischer und politischer Hinsicht ist die Begründung schwerer zu erkennen. Obwohl sich die Hingerichteten als unversöhnliche Feinde erwiesen hatten, könnte der Tod des Prinzen für sie der Moment gewesen sein, sich mit der Yorkistischen Herrschaft zu versöhnen. In anderer Hinsicht jedoch zeigte Edward größere Zurückhaltung und Barmherzigkeit. Königin Margaret, die kurz nach der Schlacht in einem nahegelegenen Ordenshaus gefangen genommen wurde, wurde respektvoll behandelt und später nach Frankreich zurückgeschickt, und einige ihrer Anhänger, vor allem der ehemalige Vorsitzende der Königsbank, Sir John Fortescue, wurden begnadigt.

Der Tod so vieler hochrangiger Lancastrianer, sei es im Kampf oder durch Hinrichtung, bedeutete, dass die Abtei nach den Worten eines modernen Beobachters „das Mausoleum der verlorenen Sache Heinrichs VI. Goodman, The Wars of the Roses the Soldiers’ Experience (Stroud, 2005), S. 217]. Ein zeitgenössischer Chronist vermerkte die Beerdigung von etwa 36 hochrangigen Lancastrianern in der Abtei, wobei dem jungen Prinzen, der inmitten des klösterlichen Chores begraben wurde, ein Ehrenplatz eingeräumt wurde. Diese Opfer haben keine erhaltenen zeitgenössischen Denkmäler mit einer Ausnahme (ich schließe hier das zweifelhafte Beispiel von Sir William Feldyng aus, dem ein Grab in der Kirche von Lutterworth in Leicestershire zugeschrieben wird).

Das Bild zeigt das schöne Grab von Sir Robert Whittingham, Hüter von Margarets großer Garderobe und Generalempfänger ihres Sohnes in den späten 1450er Jahren, und seiner Frau Katherine Gatewyne, Hofdame von Margaret, jetzt in der Kirche von Aldbury in Herfordshire. Ursprünglich im Bonhommes College in der Nähe von Ashridge, wurde es 1575 von Whittinghams Nachfahre Edmund Verney in die Kirche gebracht.

Weiterlesen

Biographien von Sir Robert Whittingham, Sir William Feldyng und anderen Opfern der Schlacht finden sich in The Commons, 1422-61, ed. L. Clark


Die Schlacht am Trasimenischen See. 24. April 217 v.

Die Schlacht am Trasimenischen See (24. April 217 v. Chr., nach dem Julianischen Kalender) war eine große Schlacht in der Zweiter Punischer Krieg. Die Karthager unter Hannibal besiegte die Römer unter dem Konsul Gaius Flaminius. Hannibals Sieg über das römische Heer am Trasimenischen See ist nach wie vor der größte an der Zahl der beteiligten Männer Hinterhalt in der Militärgeschichte. Im Auftakt der Schlacht gelang Hannibal auch das früheste bekannte Beispiel einer strategischen Wendebewegung.

Der Karthager Kavallerie und Infanterie von ihren versteckten Stellungen in den umliegenden Hügeln heruntergefegt, die Straße blockiert und die ahnungslosen Römer von drei Seiten angegriffen.

Überrascht und ausmanövriert hatten die Römer keine Zeit, sich in Schlachtordnung aufzustellen, und waren gezwungen, einen verzweifelten Nahkampf in offener Ordnung zu führen. Die Römer wurden schnell in drei Teile gespalten. Die westlichste wurde von der karthagischen Kavallerie angegriffen und in den See gezwungen, so dass die anderen beiden Gruppen keine Möglichkeit hatten, sich zurückzuziehen. Das Zentrum, einschließlich Flaminius, stand fest, wurde aber von Hannibal ’s . abgeholzt Gallier nach drei Stunden schweren Kampfes.

Wie beschrieben von Livius:

“Fast drei Stunden dauerten die Kämpfe überall, wo ein verzweifelter Kampf geführt wurde, aber um den Konsul herum tobte er mit größerer Heftigkeit. Ihm folgte die Auswahl seines Heeres, und wo immer er seine Männer in Bedrängnis und Not sah, eilte er ihnen sofort zu Hilfe. Er zeichnete sich durch seine Rüstung aus und war das Ziel der heftigsten Angriffe des Feindes, die seine Kameraden mit aller Kraft abwehrten, bis ein insubrianischer Reiter, der den Konsul vom Sehen kannte, – sein Name war Ducarius – seinen Landsleuten zuschrie , “Hier ist der Mann, der unsere Legionen tötete und unsere Stadt und unser Land verwüstete! Ich werde ihn den Schatten meiner übel ermordeten Landsleute als Opfer darbringen.” Er grub Sporen in sein Pferd, stürmte in die dichten Massen des Feindes und tötete einen Rüstungsträger, der sich selbst in den Weg warf, als er die Lanze hochgaloppierte in Ruhe und stürzte dann seine Lanze in den Konsul (Livius 22.6)”

In weniger als vier Stunden wurden die meisten römischen Truppen getötet. Die römische Vorhut sah wenig Kampf und kämpfte sich, als die Katastrophe in ihrem Rücken offensichtlich wurde, durch die Plänkler und aus dem Wald heraus. Von der anfänglichen römischen Streitmacht von etwa 30.000 wurden etwa 15.000 entweder im Kampf getötet oder ertrunken, als sie versuchten, in den See zu fliehen – einschließlich Flaminius selbst, der von den Gallien Ducarius. Weitere 10.000 sollen auf verschiedene Weise nach Rom zurückgekehrt sein, der Rest wurde gefangen genommen.

Die Katastrophe für Rom endete dort nicht. Innerhalb von ein oder zwei Tagen wurde eine Verstärkungskraft von 4.000 unter dem Propraetor Gaius Centenius wurde abgefangen und zerstört.


Ein Gedanke zu &ldquo Die Schlacht von Blenheim und die britische Politik &rdquo

Blenheim war natürlich nur der erste einer Reihe von Siegen von Marlborough gegen die Franzosen während der “Kriege der spanischen Erbfolge”. Später kamen Ramillies (1706), Oudenaarde (1708) und Malplaquet (1709). Es war die erste Schlacht, die zum Scheitern der französischen Belagerung von Turin (April-September 1706), einem der Wendepunkte des Krieges, beigetragen hat. Der Hauptbeitrag dazu war zweifellos Ramillies, der die Niederlage des Herzogs von Villeroi sah. Der Herzog von Vendome (der uneheliche Cousin von Louis XIV.) und zweifellos einer der besten französischen Generäle dieser Zeit war von seiner Aufgabe, das Herzogtum Savoyen zu unterwerfen, abgelöst worden, wobei die Einnahme von Turin fast als selbstverständlich angesehen wurde. Er übergab das Kommando an Louis d’Aubusson, Herzog De La Feuillade, dessen Hauptanspruch auf die Position darin bestand, dass er der Schwiegersohn des Kriegsministers Chamillart war. Die Entscheidung von La Feuillade, die schwer verteidigte Zitadelle zu belagern, entgegen dem Rat von Vauban selbst (der öffentlich anbot, La Feuillade die Kehle durchtrennen zu lassen, war erfolgreich, die Zitadelle einzunehmen) gab Prinz Eugen die nötige Zeit von Savoyen, um eine kaiserliche Armee durch ganz Norditalien zu bringen, um seinem Cousin Victor Amadeus II. zu helfen. Die eigentliche Schlacht fand am 7. September 1706 statt. Als die Nachricht vom unerwarteten Sieg bei Turin Marlborough erreichte, schrieb er: Es ist unmöglich, die Freude auszudrücken, die mir diese bereitet hat, denn ich schätze nicht nur, sondern liebe diesen Prinzen [ Eugen]. Diese glorreiche Tat muss Frankreich so tief stürzen, dass, wenn unsere Freunde nur überredet werden könnten, den Krieg noch ein Jahr länger mit Nachdruck fortzusetzen, wir mit Gottes Segen einen solchen Frieden haben können, der uns Ruhe für alle gibt unsere Tage. Und trotz Vendomes Ruhm als General wurde er auch von Marlborough bei Oudenaarde besiegt (Juli 1708). Trotz der Anerkennung der taktischen Überlegenheit von Marlborough ist es auch fair zu sagen, dass die Einmischung Ludwigs XIV. in die Kampfstrategie und die Anwesenheit des Herzogs von Burgund (des Enkels des Königs) erheblich zur Niederlage von Vendome beigetragen haben.


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