Warum der Schwarze Tod in Osteuropa länger dauerte als in Westeuropa

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Wie oben, kann jemand vermuten, warum?


Der Grund war die Bevölkerungsdichte und die Aufrechterhaltung der richtigen Hygiene.

Osteuropa war meist dünn besiedelt, während größere Städte am schlechtesten dran waren, da die Bevölkerungsdichte und die engen Wohnviertel die Übertragung von Krankheiten erleichterten. Die Städte waren auch auffallend schmutzig, von Läusen, Flöhen und Ratten befallen und anfällig für Krankheiten im Zusammenhang mit Unterernährung und mangelnder Hygiene.

Laut dem Journalisten John Kelly „machte eine beklagenswerte unzureichende sanitäre Versorgung das mittelalterliche städtische Europa so krankheitsanfällig, dass keine Stadt jeder Größe ihre Bevölkerung ohne einen ständigen Zustrom von Einwanderern vom Land aufrechterhalten konnte“. Der Zustrom neuer Bürger erleichterte die Ausbreitung der Pest zwischen den Gemeinden und trug zur Langlebigkeit der Pest in größeren Gemeinden bei.

Einige ländliche Gebiete, wie Ostpolen und Litauen, hatten eine so geringe Bevölkerungsdichte und waren so isoliert, dass die Pest kaum Fortschritte machte. Teile Ungarns und im modernen Belgien die Region Brabant, Hennegau und Limburg sowie Santiago de Compostela waren aus unbekannten Gründen nicht betroffen. Einige Historiker haben angenommen, dass das Vorhandensein resistenter Blutgruppen in der lokalen Bevölkerung ihnen half, die Krankheit zu widerstehen .


Der Schwarze Tod führte zum Untergang des Feudalismus. Könnte diese Pandemie ähnliche Auswirkungen haben?

Von Adam McBride
Veröffentlicht 26. April 2020 14:00 (EDT)

Krankenschwester hält aus Protest die Faust hoch | Illustration des Pestarztes (Getty Images/AP Photo/Salon)

Anteile

Bei der Vorhersage der Zukunft greifen wir oft auf unsere Erfahrungen aus der Vergangenheit zurück. Immerhin war die Menschheit schon einmal mit Pandemien wie dieser konfrontiert – tatsächlich viele Male – und nur wenige sind so denkwürdig und bedrohlich wie der Schwarze Tod. In Italien im Jahr 1347 angekommen, verbreitete sich der Schwarze Tod, der heute als Beulenpest gilt, schnell im gesamten mittelalterlichen Europa und löschte zwischen einem Drittel und der Hälfte der gesamten europäischen Bevölkerung aus.

Die Menschen im mittelalterlichen Europa waren Leiden nicht ungewohnt, aber das war beispiellos. Der Tod würde innerhalb von Tagen oder sogar Stunden nach Auftreten von Symptomen eintreten, und bei denen, die erkrankten, lag die Sterblichkeitsrate wahrscheinlich bei über 60%. Panik breitete sich noch schneller aus und die heiligsten Bande der Gesellschaft begannen sich zu lösen. Mittelalterliche Chronisten erzählen uns von Priestern, die ihre Herde verlassen, Eltern, die ihre Kinder verlassen, Ehemänner ihre Frauen und umgekehrt – alles, um der Ansteckung zu entgehen. In einigen Gegenden wurden jüdische Gemeinden beschuldigt und brutal angegriffen, während in anderen Scharen reumütiger Christen sich öffentlich in Nachahmung Christi auspeitschten. Für viele war es das Ende der Welt.

Was in dieser Geschichte jedoch oft fehlt, ist der umfassendere Kontext und die nachhaltige Wirkung des Schwarzen Todes. Dies ist nicht nur eine Geschichte von unergründlicher Tragödie, sondern auch von Transformation und Wiedergeburt. Die Pest versetzte in Kombination mit einer Vielzahl anderer verwandter und sich überschneidender Krisen dem mittelalterlichen Europa einen Todesstoß, leitete ein neues Zeitalter ein – die Renaissance und den Aufstieg des sogenannten Agrarkapitalismus – und bereitete schließlich die Bühne für die industrielle Revolution und die moderne Welt. Und das katastrophale 14. Jahrhundert ist von unserer eigenen Erfahrung gar nicht so weit entfernt, wie wir denken möchten.

Europa am Ende des 13. Jahrhunderts war nicht so verschieden von Europa heute. Seit dem Zweiten Weltkrieg haben wir eine beispiellose Periode des Wirtschaftswachstums erlebt, und so war es für das mittelalterliche Europa am Vorabend des Schwarzen Todes. Von 1000 n Gizeh als das höchste von Menschenhand geschaffene Bauwerk der Welt.

Aber wie in der modernen Welt gab es Risse in der Fassade – Warnzeichen dafür, dass die sozialen und wirtschaftlichen Grundlagen des mittelalterlichen Europas nicht so solide waren, wie es schien. Als die Bevölkerung wuchs, wurde zunehmend marginales Land der Landwirtschaft überlassen, mit abnehmenden Erträgen, was zu niedrigeren Pro-Kopf-Erträgen führte und die Bevölkerung gefährlich nahe an das Existenzminimum drückte. Dies ließ der Wirtschaft wenig Spielraum, um einen erheblichen Schock zu absorbieren, und das 14. Jahrhundert würde bald einen Schock nach dem anderen bringen.

In erster Linie veränderte sich das Klima. Klingt bekannt? Das mittelalterliche Europa profitierte von mehreren Jahrhunderten wärmeren Wetters, das die Ernteerträge steigerte, aber im 14. Jahrhundert trat die Welt in die sogenannte Kleine Eiszeit ein. Die Veränderungen waren im Vergleich zu unserer eigenen Klimakrise relativ gering, aber die Auswirkungen waren erheblich. Kühleres und nasseres Wetter drückte die landwirtschaftlichen Erträge zu einer Zeit, als die Nahrungsmittelversorgung bereits sehr gering war. Dies trug zu einer breiteren Konjunkturabschwächung bei, da die Renditen sanken und die Preise stiegen, aber es brachte Europa auch an den Rand einer Hungersnot.

Dann, ab 1311, erlebte Europa eine Reihe von Missernten auf dem ganzen Kontinent, was als die Große Hungersnot bekannt wurde. Die Große Hungersnot erreichte 1315-1317 in Nordeuropa einen Höhepunkt und hat möglicherweise 5 bis 10 % der europäischen Bevölkerung getötet, weniger als eine Generation vor der Pest im Jahr 1347.

Zur gleichen Zeit trat Europa in eine längere Periode verschärfter geopolitischer Konflikte ein, in der eine schwindelerregende Anzahl von Königreichen, Fürstentümern, Sultanaten und Stadtstaaten unzählige große und kleine Kriege führten. In Bezug auf die sozialen und wirtschaftlichen Auswirkungen waren die andauernden Feindseligkeiten zwischen England und Frankreich am wichtigsten, die im Hundertjährigen Krieg (1337-1453) gipfelten, und der Fall von Akko im Jahr 1291, der letzten verbliebenen Kreuzfahrerstadt in der Levante , die ein päpstliches Handelsverbot mit dem Sultanat der Mamluken zur Folge hatte. Diese Konflikte hemmten den Handel zwischen Nord- und Südeuropa sowie zwischen Westeuropa und dem östlichen Mittelmeerraum, bremsten die europäische Wirtschaft weiter und führten zu einer massiven fiskalischen Belastung, die bald das europäische Finanzsystem ruinieren und Aufstände sowohl in Frankreich als auch in England provozieren würde.

Norditalien war zu dieser Zeit das Herz des Finanzsystems, und eine kleine Anzahl sehr großer italienischer Banken, die oft als "Superunternehmen" bezeichnet wurden, verliehen riesige Geldsummen in ganz Europa. Wie in der Finanzkrise 2008 hatten nur wenige Banken das Bargeld tatsächlich in ihren Büchern verbucht. Das gesamte verfügbare Geld wurde ausgeliehen oder in Investitionen gebunden, wodurch die Banken bei einem plötzlichen großen Rückzug oder einem größeren Zahlungsausfall ihrer Kredite stark unterkapitalisiert und anfällig für Insolvenzen waren.

Beide Eventualitäten traten bald ein und lösten kaskadierende Ausfälle im gesamten Finanzsystem aus. Zuerst brach 1294 ein Krieg zwischen England und Frankreich aus, der König Edward I. veranlasste, riesige Geldsummen von den Riccardi von Lucca abzuziehen, die heute ungefähr mehreren Milliarden Dollar entsprechen. Die Riccardi hatten einfach nicht das Geld und Edward beschlagnahmte alles, was er konnte. Dann, in den folgenden Jahrzehnten, wurden drei weitere Superbanken, die Frescobaldi, die Bardi und die Peruzzi, alle in Florenz, von aufeinanderfolgenden englischen Königen ruiniert, die sich weigerten, ihre Schulden zu bezahlen. Am spektakulärsten war, dass Edward III. mit Krediten in Milliardenhöhe von den Bardi und Peruzzi in Verzug geraten war, was in den 1340er Jahren einen Ansturm auf die Florentiner Banken auslöste, eine internationale Schuldenkrise auslöste und die öffentliche Kreditaufnahme für die englische Krone effektiv beendete. Dies war jetzt weniger als ein Jahrzehnt vor dem Ausbruch des Schwarzen Todes.

Unterdessen stand die katholische Kirche, das kulturelle und erkenntnistheoretische Fundament des mittelalterlichen Europas, vor der bedeutendsten Legitimitätskrise seit Jahrhunderten. Der ehrgeizige König Philipp IV. von Frankreich, der auch eine zentrale Rolle in der Kreditkrise von 1294 spielte, war mit Papst Bonifatius VIII ihm. Kurz darauf, im Jahr 1305, wurde ein Franzose, Clemens V., zum nächsten Papst gewählt, und das Papsttum wurde nach Avignon, Frankreich, verlegt. Dies warf verständlicherweise einen langen Schatten auf den Heiligen Stuhl, und die Päpste von Avignon wurden weithin nicht gemocht und misstraut. Die Krise verschärfte sich erst 1378, als in Rom ein zweiter Papst gewählt wurde und 1409 kurzzeitig ein dritter Papst gewählt wurde, bevor alle drei 1417 abgesetzt wurden.

Wir könnten diese Glaubenskrise mit der aktuellen Legitimitätskrise der Wissenschaft in den Vereinigten Staaten vergleichen. Wie die wissenschaftliche Methode war die Kirche eine gemeinsame Form des Wissens – ein Weg zu einem gemeinsamen Verständnis, das für die Gesellschaftsordnung des mittelalterlichen Europas von wesentlicher Bedeutung war.

Inmitten dieser spirituellen, wirtschaftlichen und geopolitischen Krise kam der Schwarze Tod, der 1347-1353 durch Europa fegte und das Machtgleichgewicht fast über Nacht auf den Kopf stellte. Die psychologischen Auswirkungen sind schwer mit Sicherheit zu identifizieren, gerade weil schon so viele andere Katastrophen das mittelalterliche Unterbewusstsein zerrissen, aber die wirtschaftlichen Auswirkungen der Pest waren geradezu weltbewegend. Durch das Töten von vielleicht 50 % der Arbeitskräfte hat der Schwarze Tod das Angebot an Arbeitskräften, Land und Münzen drastisch verändert. Die Löhne schossen in die Höhe, da Arbeitskräfte knapp waren, und die Mieten sanken, da die sinkende Bevölkerungsdichte einen Überschuss an Land schuf. Beide Entwicklungen kamen den Bürgern erheblich zugute, auf Kosten der Elite, insbesondere in England.

Um zu verstehen, warum, ist es wichtig, die Struktur der mittelalterlichen Wirtschaft zu verstehen. Vergangene Gesellschaften sind nie so einfach oder homogen, wie wir sie darstellen. Aber im Großen und Ganzen operierte das mittelalterliche Europa nach einem feudalen oder herrschaftlichen System, in dem der größte Teil der Landbevölkerung im Wesentlichen unterwürfig war und den aristokratischen Grundbesitzern im Austausch für die Nutzung ihres Landes Pacht und/oder Dienstleistungen schuldete. Bauern konnten unzählige verschiedene Status haben, aber im Allgemeinen war der archetypische Leibeigene rechtlich an ihren Herrn gebunden – obwohl sie sich ihre Freiheit erkaufen (oder weglaufen konnten). Leibeigene bearbeiteten die Felder des Herrn (die sog. Herrschaft), und im Gegenzug erhielten die Leibeigenen ein Zuhause und ein eigenes Stück Ackerland, von dem sie ihren Lebensunterhalt bestreiten konnten.

Der archetypische Leibeigene wurde für seine Arbeit auf den Feldern des Herrn nicht bezahlt - das war ihre Verpflichtung gegenüber dem Herrn im Austausch für die Nutzung des Landes des Herrn. Das moderne Äquivalent wäre, wenn Ihr Vermieter auch Ihr Chef wäre und Sie, um in Ihrer Wohnung leben zu können, Ihre Freiheit und die Ihrer Kinder auf Dauer unterschreiben müssten. Darüber hinaus war der mittelalterliche Lord auch die wichtigste Einheit der rechtlichen, bürgerlichen und militärischen Macht und diente oft als erste Anlaufstelle für Rechtsangelegenheiten und als erste Verteidigung gegen Räuber und rivalisierende Königreiche.

Im Gefolge des Schwarzen Todes jedoch ermöglichten der Mangel an Arbeitskräften und der Überfluss an Land den Bauern, bessere Bedingungen mit ihrem Herrn auszuhandeln, und der Herr, der niemanden hatte, der seine Felder bestellte, konnte sich nicht weigern. Dies war insbesondere in England der Fall, wo die Aristokratie stärker auf die Pflege des Grundbesitzes angewiesen war. Da vielleicht die Hälfte der Bevölkerung weg war, gab es einfach nicht genug Bauern, um das Land zu bewirtschaften, und das Durchschnittseinkommen des englischen Lords ging deutlich zurück. Als Reaktion darauf wurden die Weizenfelder des Lords zunehmend der Viehzucht überlassen oder an Pächter verpachtet, die dem Lord eine feste Pacht zahlten und die landwirtschaftlichen Produkte für sich behielten.

Der ehrgeizige Bürgerliche konnte nun beträchtliche Landstriche erwerben, und da ihm das landwirtschaftliche Produkt dieses Landes vollständig zur Verfügung stand, erhielten die Bürgerlichen Anreize, die Produktivität ihres Landes zu maximieren und den Überschuss mit Gewinn auf dem Markt zu verkaufen. Dieser Übergang wird oft als die Geburt des Agrarkapitalismus bezeichnet.

Auch Stadtarbeiter und Handwerker profitierten von steigenden Löhnen. Die durchschnittliche Lebenserwartung stieg und der Lebensstandard verbesserte sich auf breiter Front. Der Fachkräftemangel eröffnete sogar urbanen Frauen neue Chancen: Kaufmanns- und Handwerkerwitwen wurden ermutigt, die Geschäfte ihrer Ehemänner zu führen, und die Zahl der weiblichen Lehrlinge in London stieg zu dieser Zeit deutlich an.

Die Aristokratie war jedoch vorhersehbar entsetzt über die neu gewonnene Macht des gemeinen Pöbels, und die Elite versuchte, ihre Position zu behaupten, indem sie künstlich niedrige Löhne auferlegte und die Arbeiter zwang, jede verfügbare Arbeit anzunehmen. Im 14. und 15. Jahrhundert wurden auch Prunkgesetze üblich, die einschränkten, was Bürger tragen und essen durften. Diese Gesetze scheinen jedoch nicht wirksam gewesen zu sein, und die Spannungen zwischen der Aristokratie und der breiteren Bevölkerung, die immer ungeduldig auf Veränderungen wartete, nahmen weiter zu.

Dies, kombiniert mit der steigenden Steuerlast eines fast ständigen Krieges, löste eine Reihe von Aufständen aus, insbesondere die französische Jacquerie von 1358 und die englische Bauernrevolte von 1381. Die Aristokratie reagierte mit Gewalt, wo immer sie konnte, aber sie konnte nicht Dreh die Uhr zurück.

Selbst im Krieg änderte sich ihre Rolle. Während der mittelalterliche Herrscher seine Felder verpachtete, verlor der Ritter zunehmend seinen Platz auf dem Schlachtfeld. Dies war theoretisch der Hauptzweck der säkularen Aristokratie: Berufsmörder zu sein, das Reich zu verteidigen und den Klerus und die Bauernschaft zu schützen. Aber ab dem 14. Jahrhundert begannen Infanterieeinheiten, die aus Bürgerlichen bestanden, wie die Schweizer Pikeniere und die englischen Langbogenschützen, eine Reihe entscheidender Siege gegen berittene Ritter zu erringen, die Militärtaktik zu revolutionieren und die Veralterung der feudalen Aristokratie zu beschleunigen.

Währenddessen breitete sich in Westeuropa ein neuer intellektueller Geist aus. Einflussreiche Denker wie John Wycliffe und Marsilius von Padua begannen, die weltliche Autorität sowohl der Kirche als auch des Staates in Frage zu stellen und argumentierten, dass die Macht letztendlich eher bei der Bevölkerung als beim Herrscher liege und der unwürdige Herrscher sein Recht verlieren könnte zu regieren. Schriftsteller und Philosophen beschäftigten sich zunehmend mit dem Hier und Jetzt, dem Individuellen und Beobachtbaren, statt mit dem Abstrakten und Universellen. Die Werke von Chaucer, Petrarca und Christine de Pizan zelebrieren die Einzigartigkeit des Einzelnen, genießen den Moment und lenken oft die Aufmerksamkeit auf die Unordnung der menschlichen Erfahrung. William of Ockham forderte direkt die mühsame Abstraktion der mittelalterlichen Philosophie heraus und plädierte dafür bekanntermaßen für effizientere und strengere Argumentation à la Ockhams Rasiermesser.

Ein neues Vertrauen in wissenschaftliches Denken begann zu blühen, als frühreife Gelehrte wie Nicole Oresme und Jean Buridan mehr als ein Jahrhundert vor Kopernikus und Isaac Newton die Erdrotation und das Trägheitsgesetz postulierten. Nach dem Schwarzen Tod waren die Pestärzte unter den ersten, die glaubten, sie hätten das Wissen der griechischen und römischen Welt ironischerweise übertroffen , die ein neues Vertrauen in den wissenschaftlichen Fortschritt einflößte. Dies war der Beginn eines Paradigmenwechsels, dessen Auswirkungen unsere moderne Welt geprägt haben, und das katastrophale 14. Jahrhundert war der Schmelztiegel, aus dem dieses neue Paradigma entstand.

Was können wir jetzt, siebenhundert Jahre später, wenn überhaupt, daraus lernen – was können uns die Krisen und Folgen des 14. Jahrhunderts über unsere eigene Pandemie und die bevorstehenden Folgen sagen? Einerseits verblasst die aktuelle Pandemie im Vergleich zum Schwarzen Tod. Der Schwarze Tod tötete mindestens 30 % des mittelalterlichen Europas, während das neue Coronavirus wahrscheinlich nicht mehr als 0,03 % der US-Bevölkerung töten wird. Es wird im Zuge des Coronavirus keinen Arbeitskräftemangel geben, im Gegenteil, es wird wahrscheinlich ein Arbeitskräfteüberschuss aufgrund der daraus resultierenden konjunkturellen Schrumpfung geben. Was die Mieten angeht, so ist der Wohnungsmarkt im Wesentlichen eingefroren, da die Menschen vor Ort Zuflucht suchen, und die Immobilienpreise werden in einer Rezession wahrscheinlich sinken, aber die realen Wohnkosten im Verhältnis zum Einkommen werden wahrscheinlich nicht die Art von seismischer Verschiebung erfahren, die nach dem Schwarzen Tod aufgetreten ist .

Wenn wir jedoch einen größeren Blickwinkel betrachten, steckt hinter der spätmittelalterlichen Krise mehr als ein Mangel an Arbeitskräften und ein Überangebot an Land. Die Verwüstung des Schwarzen Todes mag der Strohhalm gewesen sein, der dem Kamel den Rücken brach, aber das mittelalterliche Europa war bereits auf dem Weg zu einem sozialen und wirtschaftlichen Umbruch. Wie heute braute sich ein Großmachtkonflikt zusammen, und da große Teile Frankreichs bereits unter englischer Kontrolle standen, war der letztendliche Showdown zwischen England und Frankreich wahrscheinlich unvermeidlich. Ungleichheit war auch lange vor dem Schwarzen Tod eine Quelle von Stagnation und Spannung, als die europäische Wirtschaft zunehmend kommerzialisiert wurde, eine neue städtische Mittelschicht entstand und die Rolle der Aristokratie im Krieg, in der wirtschaftlichen Produktion und im bürgerlichen Leben Verschiebung. Aber am wichtigsten und für unsere Zeit am vorausschauendsten war, dass Europa auf eine Klimakatastrophe zusteuerte, und ungeachtet des Schwarzen Todes hätte der Kontinent mit ziemlicher Sicherheit eine Reihe demografischer Schocks wie die Große Pest erlebt, bis erhebliche Veränderungen vorgenommen wurden zum bestehenden sozioökonomischen System.

Die Lehre, die wir heute daraus ziehen sollten, sind nicht die Unterschiede zwischen dem Coronavirus und dem Schwarzen Tod, sondern die größeren Ähnlichkeiten zwischen dem 14. Jahrhundert und dem 21. Jahrhundert. Während wir aus unseren provisorischen Bunkern herauskommen – dankbar und vielleicht zu zuversichtlich, ein Worst-Case-Szenario abzuwenden – droht der Krieg zwischen China und den USA immer noch größer, die sozioökonomische Ungleichheit erreicht Rekordhöhen, das Vertrauen in Institutionen und unsere etablierte Erkenntnistheorie schwindet , und da wir in die schlimmste Depression seit den 1930er Jahren eintreten, droht uns der Klimawandel erneut ins Mittelalter zurückzuwerfen. Das Coronavirus hat tiefe Risse in unserer Gesellschaft aufgedeckt, aber es war nicht schwerwiegend genug, um uns zu zwingen, diese Probleme anzugehen. Wir haben vielleicht das Gefühl, einer Kugel ausgewichen zu sein, aber wenn wir wie gewohnt weitermachen, wird es wahrscheinlich noch viel schlimmer werden, was als nächstes passiert. Das katastrophale 21. Jahrhundert fängt gerade erst an, und eine treffendere Parallele zum Schwarzen Tod wird wahrscheinlich noch kommen.

Adam McBride

Adam McBride ist Mittelalterarchäologe (PhD Oxford), Wahlkampfmitarbeiter und Politikberater.


Die mittelalterliche Kampfgesellschaft

Es wird angenommen, dass die Schwarzer Tod entstand 1333 in Zentralchina, als die Bevölkerung dem Hungertod erlag. Die Pest breitete sich auf der Krim aus, wo Kiptschak-Mongolen oder Tataren Genose mit Pelzen und Seiden von Cathay angriffen, ein genuesisches Handelszentrum von Calla belagerten und ihre eigenen Toten in die Stadt katapultierten. Die genuesischen Händler entkamen auf dem Seeweg und trugen die Pest nach Messina in Italien. 1348 breitete sich die Pest von Zypern nach Florenz aus, das ebenfalls unter Hungersnot litt. Die Pest breitete sich von der Levante über 3 Galeeren nach Genua aus, die bis nach Marseille weiterging, und dann 1348 an die englische Südküste in der Nähe von Southampton. Der Schwarze Tod verwüstete Bristol und tötete die meisten seiner Einwohner. Es erreichte London um den 1. November 1348 und am 2. Februar 1349 wurden täglich 200 Menschen begraben. Die Tochter von König Eduard III., Johanna von, starb in Bordeaux an der Pest, als sie Don Pedro, den Thronfolger von Kastilien, heiraten wollte. Die Schotten, die vom schwarzen Tod nicht betroffen waren, nutzten zu dieser Zeit einen Angriff auf England aus, aber das lag einfach daran, dass die Pest nicht so weit nach Norden gereist war und bald auch heimgesucht wurde.

Im Jahr 1349 schrieb Edward III. einen Brief an den Bürgermeister von London, in dem er darum bat, die Straßen wie in alten Zeiten zu reinigen, in dem er sich beklagte, dass die Straßen und Gassen Londons „mit menschlichen Fäkalien verunreinigt und die Luft der Stadt auf die Großen vergiftet“ sei Gefahr des Vergehens von Männern, besonders in dieser Zeit der Infektionskrankheiten“. Am 18. Juni 1349 wurde die Arbeiterverordnung erlassen, um die Löhne auf dem Niveau vor der Pest zu halten. Im Jahr 1352 zitierte das Parlament Verstöße mit Löhnen in Höhe von x2 und x3 vor der Pest. In jeder Stadt wurden Vorräte für Straftäter eingerichtet. Der schwarze Tod brach im Frühjahr 1361 erneut aus, aber es gab eine geringe Inzidenz der pneumonischen Form, so dass die Sterblichkeitsrate niedriger war, es wurde gesagt, dass die Jungen, insbesondere Männer, betroffen waren. Die Bevölkerung Großbritanniens wurde vor 1348 auf 3,5 bis 5 Millionen und 1377 auf 2 Millionen geschätzt. Die Pest kehrte 1391 wieder nach England zurück.

Die Pest trat in zwei Formen auf:

Lungenpest Fieber und Blut spucken und der Körper wurde mit kleinen schwarzen Pusteln gezeichnet, daher der Name Der Schwarze Tod, dieser war ansteckender und fast immer tödlich, sie wurden 2 bis 3 Tage bettlägerig und starben am 3. oder 4. Tag .

Beulenpest wurde durch Flöhe verbreitet, und die Symptome waren Fieber und Karbunkel und vergrößerte Lymphdrüsen oder Beulen, daher der Name Beulenpest, und die Heilungsrate dafür war höher.

Pestopfer litten zunächst unter Kopfschmerzen, dann Schüttelfrost und Fieber mit teilweise Erbrechen und Übelkeit, Schmerzen in den Beinen und Armen und im Rücken. Nach ein oder zwei Tagen traten starke schmerzhafte Schwellungen am Hals, unter den Armen und an den Innenseiten der Oberschenkel auf, und als sie wuchsen, begannen sie Eiter und Blut auszusickern. Nachdem die Beulen erschienen waren, begann das Opfer innerlich zu bluten mit Blut in Urin und Stuhl. Schwarze Furunkel und Flecken würden über dem Körper erscheinen, wenn sich Blut unter der Haut ansammelt. Die Opfer würden große Schmerzen haben und der Tod würde etwa eine Woche nach der Ansteckung eintreten. Skeptische Seuche auftreten würde, wenn die Krankheit in den Blutkreislauf des Opfers eindrang, würde der Tod schnell folgen, möglicherweise bevor sich andere Symptome entwickelt hätten. Als die Pest das Verdauungssystem des Opfers angriff, wurde es genannt Enterische Pest, und dies könnte auch töten, bevor andere Symptome auftreten.

Mittelalterliche Überzeugungen

Die Pest betraf alle Gesellschaftsschichten, von den Reichen bis zu den Armen, und die Menschen dachten, die Pest sei Gottes Strafe. 1349 tauchten die Flagellanten in England auf, 600 kamen aus Flandern, sie trugen keine Schuhe und waren von der Hüfte aufwärts nackt und hatten eine Mütze mit einem roten Kreuz auf der Vorder- und Rückseite und trugen eine Geißel mit 3 Schwänzen, jeder mit einem Not , bei dem einige den mittleren mit einem Nagel fixiert hatten. Während sie marschierten, peitschten sie sich selbst aus und bluteten, vier sangen zusammen und weitere vier sangen als Antwort. Sie streckten sich dann kreuzförmig auf dem Boden aus, wobei der hintere über die vorderen trat und sie peitschte, bis er sich hinlegte, wobei der hintere aufstand und an die Reihe kam, bis alle die anderen geschlagen hatten.

Die Pest in Europa

1348 erreichte die Pest Europa. In Saint-Maurice gab es einen 9-wöchigen Ausbruch von April bis Juni 1349 mit 149 Todesfällen im Dorf (40 % der Bevölkerung), im Umland lag die Sterblichkeit zwischen 25 und 30 %. Paris hatte auf seinem Höhepunkt 800 Todesfälle pro Tag, und bis 1349 waren etwa 50.000 der 100.000 Einwohner gestorben. In Vouvry starben 29 von 67. In Bern begruben sie täglich 60 Leichen. Bremen, Hamburg und Venedig verloren mindestens 60 % ihrer Bevölkerung, Wien verlor auf seinem Höhepunkt täglich 500 Menschen. Als die Sterblichkeitsrate etwa 70 % erreichte, waren die Überlebenden wahrscheinlich immun. Die Bevölkerung der Schweiz ging von rund 800'000 im Jahr 1300 auf 600'000 im Jahr 1400 zurück. Béziers 1304 Einwohner 14000, 100 Jahre später 4000. In Frankreich hatte sich der Weizenpreis 1350 vervierfacht. In St. Omer bei Amiens, ein Jahr nach der Pest, hatten Textilarbeiterinnen drei Lohnerhöhungen. In Italien hatte Pisa auf seinem Höhepunkt täglich 500 Tote zu beklagen. 1374 In Mailand wurden Pestopfer aus der Stadt gebracht, wo sie sterben oder sich erholen sollten, und es heißt, dass der Erzbischof Visconti befahl, Häuser mit Pestopfern zuzumauern, egal ob sie tot oder lebendig waren weniger Tote gehabt zu haben. Jeder, der ein Pestopfer pflegte, musste für 10 Tage in Quarantäne. 1382 kehrte der Schwarze Tod in einer schwächeren Epidemie nach Europa zurück, obwohl er in Irland einen besonders hohen Tribut forderte. Bis zum Ende des Jahrhunderts starben schätzungsweise 75 Millionen Menschen.

Gesellschaftlicher Wandel durch die Pest

Die Einwohnerzahl um 1300 betrug in England etwa 5 Millionen, um 1400 waren es rund 2,5 Millionen, erst 1630 erreichte die Bevölkerung wieder 5 Millionen. Hungersnot hatte dazu geführt, dass die Bevölkerung bereits vor der Pest von 1315 bis 25 um 5-10% schrumpfte. (The Time Travelers Guide to Medieval England, 2008, Ian Mortimer) und der daraus resultierende totale Rückgang war das Ergebnis dieser verschiedenen Einflüsse, der größte war der Schwarze Tod. Die Pest verursachte in ganz Europa große soziale Veränderungen, es gab weniger Menschen, die das Land bewirtschafteten, und die Überlebenden hatten mehr Reichtum unter sich. In der Abtei von Ramsay, England, hatte sich 30 Jahre nach der Pest die Getreideproduktion halbiert. Solche Produktionsrückgänge führten zu einem Anstieg der Getreidepreise, und die Bauern waren stärker nach ihrer Arbeitskraft gefragt und konnten trotz Gesetze, die dies verhinderten, höhere Löhne erzielen. Der schwarze Tod tötete viele Kleriker, und Kinder in Gymnasien, die zuvor Französisch unterrichtet hatten, erhielten aufgrund des Mangels an französisch ausgebildeten Klerikern stattdessen Englisch. Nach der anfänglichen Epidemie kam es in Europa zu einem Anstieg der Heirats- und Geburtenraten.

Pest-Zeitleiste

1333 Der Schwarze Tod entstand in Zentralchina

1348 breitete sich die Pest von Zypern nach Florenz aus

1348 Die Pest erreicht England an der Südküste bei Southampton

1348 2. September Joanna, Tochter von König Eduard III., starb in Bordeaux an der Pest, als sie Don Pedro, den Thronfolger von Kastilien, heiraten wollte

1348 Die Pest vom 1. November erreicht London

1348 29. November - Ein neuer Vikar wird in Shaftesbury, England, ernannt, um einen an der Pest Verstorbenen zu ersetzen

1348 10. Dezember - Dritter Vikar nach Shaftsbury, England, ernannt, um die an der Pest Verstorbenen zu ersetzen

1349 Eduard III. befiehlt Straßenreinigung

1349 2. Februar, täglich wurden 200 Menschen begraben.

1349 12. Mai Der vierte neue Vikar der Kirche in Shaftsbury, England, wird ernannt, wenn die Vorgänger an der Pest sterben.

1349 18. Juni Die Arbeiterverordnung wurde erlassen, um die Bezahlung auf dem Niveau vor der Pest zu halten.

1352 Das Parlament zitierte Verstöße mit Löhnen in Höhe von x2 und x3 vor der Pest. In jeder Stadt wurden Lager für Straftäter eingerichtet.

1361 Frühling Der schwarze Tod bricht wieder aus

1377 Bevölkerung von Großbritannien auf 2.000.000 . geschätzt

1379 Poll Tax verzeichnete 4 Dörfer in Gloucestershire als ohne Rendite

1388 4. Pestausbruch. Frühere Wiederholungen waren hauptsächlich Kinder betroffen, aber diesmal waren es hauptsächlich Erwachsene.

Obwohl der Schwarze Tod im 14. Jahrhundert viele Todesfälle verursachte, was zu sozialen Veränderungen führte, war es nicht die erste oder letzte Pest. Im Jahr 541 n. Chr. wurde eine Pest in Ägypten festgestellt, die sich bald 542 n. Chr. auf das Oströmische Reich ausbreitete, das sich dann bis nach Persien und Südeuropa rund um das Mittelmeer ausbreitete und bis zum 8. Jahrhundert gelegentlich aufflammte. Der Historiker Proccopius beschrieb die Pest als ihren Ursprung in Ägypten und ein anderer schreibt Evagrius als Quelle aus der Region Äthiopien und Sudan. Die Pest ereignete sich während der Herrschaft des Kaisers Justinian und wurde daher als Justinian-Pest bekannt, und Procopius berichtete, dass sich der Kaiser mit der Pest infizierte, sich aber erholte.

Die Pest hatte beulenförmige, pneumonische und septikämische Formen, unterschied sich jedoch darin, dass viele der Pestopfer Halluzinationen hatten, bevor und nachdem andere Symptome auftraten, wobei Procopius beschrieb, dass Opfer in ein tiefes Koma oder ein heftiges Delerium fielen.

Die Zahl der Todesfälle durch diese Pest wird nicht aufgezeichnet, und die Todesfälle wurden indirekt durch den Hungertod nach dem Tod vieler Bauern verursacht, aber es wird angenommen, dass die Sterblichkeitsrate hoch war, da Procopis in den ersten vier Monaten des Ausbruchs in Konstantinopel, die Hauptstadt von Byzanz, fordert täglich bis zu 10.000 Tote. Johannes von Ephesus erklärte, dass in Konstantinopel Pestgruben gegraben wurden, die jeweils 70.000 Leichen fassen, aber nicht genug waren, um Leichen in der ganzen Stadt zu verrotten.

Der Bevölkerungsrückgang, der in Konstantinopel auf ein Drittel bis die Hälfte der Bevölkerung geschätzt wurde, führte zu einem Arbeitskräftemangel, und die Überlebenden waren gefragter, so dass die Arbeitskosten und dann die Inflation stiegen, und mit weniger Menschen gab es weniger Steuereinnahmen.


Berüchtigte Seuchen

Drei besonders bekannte Pandemien ereigneten sich, bevor die Ursache der Pest entdeckt wurde. Die erste gut dokumentierte Krise war die Pest von Justinian, die 542 n. Chr. begann. Benannt nach dem byzantinischen Kaiser Justinian I., tötete die Pandemie in Konstantinopel (heute Istanbul, Türkei) täglich bis zu 10.000 Menschen, so antike Historiker. Moderne Schätzungen gehen davon aus, dass die Hälfte der europäischen Bevölkerung – fast 100 Millionen Tote – ausgelöscht wurde, bevor die Pest im Jahr 700 nachließ.

Der wohl berüchtigtste Seuchenausbruch war der sogenannte Schwarze Tod, eine jahrhundertelange Pandemie, die Asien und Europa erfasste. Es wurde angenommen, dass es 1334 in China begann, sich entlang der Handelsrouten ausbreitete und in den späten 1340er Jahren über sizilianische Häfen nach Europa gelangte. Die Pest tötete schätzungsweise 25 Millionen Menschen, fast ein Drittel der Bevölkerung des Kontinents. Der Schwarze Tod hielt über Jahrhunderte an, insbesondere in Städten. Zu den Ausbrüchen gehörte die Große Pest von London (1665-66), bei der 70.000 Einwohner starben.

Die Ursache der Pest wurde erst beim jüngsten weltweiten Ausbruch entdeckt, der 1860 in China begann und erst 1959 offiziell endete. Die Pandemie forderte etwa 10 Millionen Tote. Die Pest wurde Anfang des 20. Jahrhunderts von Schiffen nach Nordamerika gebracht und breitete sich danach auf kleine Säugetiere in den gesamten Vereinigten Staaten aus.

Die hohe Todesrate während dieser Pandemien führte dazu, dass die Toten oft in schnell ausgehobenen Massengräbern bestattet wurden. Aus den Zähnen dieser Pestopfer haben Wissenschaftler einen Stammbaum von Y. pestis, entdeckt, dass der Stamm der Justinian-Pest mit anderen Stämmen der Pest verwandt war, sich aber von diesen unterscheidet. (Lesen Sie, wie moderne Peststämme von einer Sorte abstammen, die während der Pandemie des Schwarzen Todes entstanden ist.)


Warpgeschwindigkeit!

Ah, der Warp-Antrieb, dieser Liebling der Science-Fiction-Plotgeräte. Wie wäre es also mit einem Warp-Antrieb? Ist das überhaupt ein Ding?

Beginnen wir mit dem "Warping"-Teil eines Warp-Antriebs. Ohne Zweifel stellt Albert Einsteins Allgemeine Relativitätstheorie ("GR") Raum und Zeit als ein 4-dimensionales "Gewebe" dar, das gedehnt, gebogen und gefaltet werden kann. Gravitationswellen, die Wellen im Raumzeitgefüge darstellen, wurden nun direkt beobachtet. Also, ja, die Raumzeit kann verzerrt werden. Der Warping-Teil eines Warp-Antriebs bedeutet normalerweise, die Form der Raumzeit zu verzerren, so dass zwei entfernte Orte nahe aneinander gebracht werden können – und Sie "springen" irgendwie zwischen ihnen.

Das war lange zuvor eine Grundidee in der Science-Fiction Star Trek machte den Namen "Warp-Antrieb" populär. Aber bis 1994 war es Science-Fiction geblieben, das heißt, es steckte keine Wissenschaft dahinter. In diesem Jahr schrieb Miguel Alcubierre eine Lösung für die Grundgleichungen von GR auf, die eine Region darstellte, die die Raumzeit davor komprimiert und die Raumzeit dahinter erweitert, um eine Art reisende Warpblase zu erzeugen. Das waren wirklich gute Nachrichten für Warp-Drive-Fans.


Die Ausbreitung der Pest war wahrscheinlich das Ergebnis vieler Faktoren

Wikimedia Commons Janibeg, der mongolische Krieger, der die Belagerung von Kaffa befehligte.

Laut einer Veröffentlichung des Mikrobiologen Mark Wheelis aus dem Jahr 2002 kann die Belagerung von Kaffa zwar als bedeutendes Zeugnis der frühen Ausbreitung der Schwarzen Pest betrachtet werden, kann jedoch nicht berücksichtigt werden das entscheidendes Ereignis, das die Krankheit in ganz Europa einführte.

Wheelis argumentiert, dass die Schwarze Pest ab Juli 1347 in Europa auftauchte, ein Jahr nach der Belagerung von Kaffa, aber wenn die Pest verbreitet wurde, nachdem sie von Händlern zurückgebracht wurde, die aus der Stadt flohen, dann wäre sie in den historischen Aufzeichnungen viel früher erschienen . Immerhin griffen die Mongolen 1343 zum ersten Mal an und die Italiener kamen im Frühjahr 1347 wieder in Europa an.

Darüber hinaus muss der Bericht von de’ Mussi noch durch eine separate, sekundäre Quelle bestätigt werden. It is also plausible that there were racial motivations behind de’Mussi’s account, seeing as he blamed the so-called “heathen Tartar races.”

Wikimedia Commons Map of the spread of the Black Plague.

A single instance, like an act of war, can not be considered the defining moment that the plague was introduced to Europe. Instead, it was likely a combination of factors like transatlantic trade and yes, war, working simultaneously, and over great distances that contributed to its deadly reach.


Why the Black Death took longer to appear in Eastern Europe than in Western Europe - History

C oming out of the East, the Black Death reached the shores of Italy in the spring of 1348 unleashing a rampage of death across Europe unprecedented in recorded history. By the time the epidemic played itself out three years later, anywhere between 25% and 50% of Europe's population had fallen victim to the pestilence.

The plague presented itself in three interrelated forms. The bubonic variant (the most common) derives its name from the swellings or buboes that appeared on a victim's neck, armpits or groin. These tumors could range in size from that of an egg to that of an apple. Although some survived


The Plague's Progress
the painful ordeal, the manifestation of these lesions usually signaled the victim had a life expectancy of up to a week. Infected fleas that attached themselves to rats and then to humans spread this bubonic type of the plague. A second variation - pneumonic plague - attacked the respiratory system and was spread by merely breathing the exhaled air of a victim. It was much more virulent than its bubonic cousin - life expectancy was measured in one or two days. Finally, the septicemic version of the disease attacked the blood system.

Having no defense and no understanding of the cause of the pestilence, the men, women and children caught in its onslaught were bewildered, panicked, and finally devastated.

The Italian writer Giovanni Boccaccio lived through the plague as it ravaged the city of Florence in 1348. The experience inspired him to write The Decameron, a story of seven men and three women who escape the disease by fleeing to a villa outside the city. In his introduction to the fictional portion of his book, Boccaccio gives a graphic description of the effects of the epidemic on his city.

The Signs of Impending Death

"The symptoms were not the same as in the East, where a gush of blood from the nose was the plain sign of inevitable death but it began both in men and women with certain swellings in the groin or under the armpit. They grew to the size of a small apple or an egg, more or less, and were vulgarly called tumours. In a short space of time these tumours spread from the two parts named all over the body. Soon after this the symptoms changed and black or purple spots appeared on the arms or thighs or any other part of the body, sometimes a few large ones, sometimes many little ones. These spots were a certain sign of death, just as the original tumour had been and still remained.

The violence of this disease was such that the sick communicated it to the healthy who came near them, just as a fire catches anything dry or oily near it. And it even went further. To speak to or go near the sick brought infection and a common death to the living and moreover, to touch the clothes or anything else the sick had touched or worn gave the disease to the person touching. "

Varying Reactions to Disaster

". Such fear and fanciful notions took possession of the living that almost all of them adopted the same cruel policy, which was entirely to avoid the sick and everything belonging to them. By so doing, each one thought he would secure his own safety.

Some thought that moderate living and the avoidance of all superfluity would preserve them from the epidemic. They formed small communities, living entirely separate from everybody else. They shut themselves up in houses where there were no sick, eating the finest food and drinking the best wine very temperately, avoiding all excess, allowing no news or discussion of death and sickness, and passing the time in music and suchlike pleasures. Others thought just the opposite. They thought the sure cure for the plague was to drink and be merry, to go about singing and amusing themselves, satisfying every appetite they could, laughing and jesting at what happened. They put their words into practice, spent day and night going from tavern to tavern, drinking immoderately, or went into other people's houses, doing only those things which pleased them. This they could easily do because everyone felt doomed and had abandoned his

A plague victim reveals
the telltale buboe on
his leg. Von einem
14th century illumination
property, so that most houses became common property and any stranger who went in made use of them as if he had owned them. And with all this bestial behaviour, they avoided the sick as much as possible.

In this suffering and misery of our city, the authority of human and divine laws almost disappeared, for, like other men, the ministers and the executors of the laws were all dead or sick or shut up with their families, so that no duties were carried out. Every man was therefore able to do as he pleased.

Many others adopted a course of life midway between the two just described. They did not restrict their victuals so much as the former, nor allow themselves to be drunken and dissolute like the latter, but satisfied their appetites moderately. They did not shut themselves up, but went about, carrying flowers or scented herbs or perfumes in their hands, in the belief that it was an excellent thing to comfort the brain with such odours for the whole air was infected with the smell of dead bodies, of sick persons and medicines.

Others again held a still more cruel opinion, which they thought would keep them safe. They said that the only medicine against the plague-stricken was to go right away from them. Men and women, convinced of this and caring about nothing but themselves, abandoned their own city, their own houses, their dwellings, their relatives, their property, and went abroad or at least to the country round Florence, as if God's wrath in punishing men's wickedness with this plague would not follow them but strike only those who remained within the walls of the city, or as if they thought nobody in the city would remain alive and that its last hour had come."

The Breakdown of Social Order

Thus, a multitude of sick men and women were left without any care, except from the charity of friends (but these were few), or the greed, of servants, though not many of these could be had even for high wages, Moreover, most of them were coarse-minded men and women, who did little more than bring the sick what they asked for or watch over them when they were dying. And very often these servants lost their lives and their earnings. Since the sick were thus abandoned by neighbours, relatives and friends, while servants were scarce, a habit sprang up which had never been heard of before. Beautiful and noble women, when they fell sick, did not scruple to take a young or old man-servant, whoever he might be, and with no sort of shame, expose every part of their bodies to these men as if they had been women, for they were compelled by the necessity of their sickness to do so. This, perhaps, was a cause of looser morals in those women who survived."

"The plight of the lower and most of the middle classes was even more pitiful to behold. Most of them remained in their houses, either through poverty or in hopes of safety, and fell sick by thousands. Since they received no care and attention, almost all of them died. Many ended their lives in the streets both at night and during the day and many others who died in their houses were only known to be dead because the neighbours smelled their decaying bodies. Dead bodies filled every corner. Most of them were treated in the same manner by the survivors, who were more

Citizens of Tournai bury plague victims. Diese sind
fortunate to have coffins. Most victims
were interred in mass graves
concerned to get rid of their rotting bodies than moved by charity towards the dead. With the aid of porters, if they could get them, they carried the bodies out of the houses and laid them at the door where every morning quantities of the dead might be seen. They then were laid on biers or, as these were often lacking, on tables.

Such was the multitude of corpses brought to the churches every day and almost every hour that there was not enough consecrated ground to give them burial, especially since they wanted to bury each person in the family grave, according to the old custom. Although the cemeteries were full they were forced to dig huge trenches, where they buried the bodies by hundreds. Here they stowed them away like bales in the hold of a ship and covered them with a little earth, until the whole trench was full."

Verweise:
Boccaccio, Giovanni, The Decameron vol. I (translated by Richard Aldington illustrated by Jean de Bosschere) (1930) Gottfried, Robert, The Black Death (1983).


How Medieval People Tried to Dance Away the Plague

It was a warm June day in 1374 in the medieval town of Aix-Ia-Chapelle, present-day Aachen, Germany, when the dancing started. It was the holy feast of St. John the Baptist, which aligns with the pagan celebration of Midsummer during the summer solstice. Traditionally, St. John’s Day was a day of rest and worship for the quiet town of Aache n.

This was not to be the case in 1374. It began with a small group, maybe a dozen or so people. All at once, they began to flail their limbs. Some screamed or hooted. Others moved about as if in a trance.

More and more townspeople joined in the erratic dance. Serfs, nobles, men, women, old and young—all took part in the “dancing plague” of Aachen. Some took up instruments like the stringed vielle, pipes or drums . As sociologist Robert Bartholomew notes , the afflicted sometimes even employed musicians to play. Other times music was played in the hopes of curing victims from their dancing hell. As Justus Friedrich Karl Hecker describes in his book, The Black Death and the Dancing Mania , the victims would take hands forming giant undulating circles, spinning round and round in ever-quickening loops. They’d yell, calling out to God or Satan or both. Their movements were haphazard, even epileptic. For hours and hours, the townspeople danced without rest or food or water.

Then, when the sky finally darkened, they dispersed or collapsed. As Historian H. C. Erik Midelfort notes in his book, A History of Madness in Sixteenth-Century Germany , some never would rise again—dying from broken ribs or heart attacks. But, when the sun shined the next day, they took up their dance again. The dancing mania continued for several weeks.

Then, all at once, the dancing plague disappeared from Aachen. People returned to their homes, to their lives. Until, that is, the dancing plague spread to towns beyond Aachen, like that of Liege and Tongres in Belgium, to Utrecht in the Netherlands, to Strasbourg and Cologne in Germany. All along the Rhine, the dancing plague tormented unsuspecting townsfolk.

In seinem Buch A Time to Dance, a Time to Die: The Extraordinary Story of the Dancing Plague of 1518 , about the 1518 dancing plague in Strasbourg, France, historian John Waller cites everything from doctors’ notes to city council documents to sermons, all of which unequivocally refer to the dancing of the plague’s victims. They did not appear to be suffering from epilepsy or another convulsion-associated illness. The victims’ movements were, as Waller asserts in his book, rhythmic and very much dancing.

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One of the prevailing theories around the dancing plagues has to do with their timing. When the dancing plague struck Aachen, the devastation of the Black Death was still very fresh in peoples’ minds. During the 14th century, the Black Death is estimated to have killed somewhere between 25% and 50% of Europe’s population . The bacterium Yersinien pestis caused the illnesses associated with the Black Death. The septicaemic plague, the pneumonic plague, and most commonly the bubonic plague all resulted from exposure to Y. pestis. Aside from death, symptoms of the plagues included everything from purple skin to vomiting blood and fever, among other much more grotesque symptoms.

As you might imagine, the people who lived through the horror of the Black Death were questioning their reality and experiencing psychological distress. Death surrounded them. Entire families were decimated overnight. The dead lined the streets and were unceremoniously buried in mass graves. Indeed, there were many extreme reactions to the Black Death.

The Italian writer and chronicler Giovanni Boccaccio, who lived through the Black Death as it ravaged Florence, Italy, writes of such reactions among his neighbors. Some chose to “live temperately and avoid all excess…band[ing] together, and, dissociating themselves from all others, form[ing] communities in houses where there were no sick.” In other words, they isolated themselves from others in their homes in a medieval version of shelter-in-place. Many resorted to intense prayer and fasting in an effort to appease God. But Boccaccio also writes of people who did the opposite, people who would “ drink freely, frequent places of public resort, and take their pleasure with song and revel, sparing to satisfy no appetite, and to laugh and mock at no event. ”

While these two reactions seem to be on opposite ends of the spectrum, both can be linked to the religious fervor of the age, which the Black Death only exasperated. Religion often does quite well during hard times.

Monks and commoners alike considered the Black Death to be divine punishment for their sins. A Franciscan chronicler from Lubeck wrote of the Black Death being God’s retribution for the evil of humans and indicative of the end of times. The Arabic chronicler as-Sulak and the Swiss Franciscan monk John of Winterthur supported the Lubeck Franciscan’s ideas in their own writings during the period. God was unhappy with humanity, so he decided to flex a bit and show that he was the all-powerful one.

The belief that God sent down the Black Death as punishment begins to explain the range of reactions noted by Boccaccio, and even the dancing plague of Aachen in 1374. Because the Last Judgment was thought to be so imminent, people tended to have one of the two reactions Boccaccio lays out: (1) They became hyper-religious and repentant for their sins, or, (2) they figured they had far too many sins to count and might as well live it up. As the Greek historian and general Thucydides of Athens summed it up in his Pest von Athen, “ before [the plague] fell it was only reasonable to get some enjoyment out of life.” So went the thinking of the medievals who decided to go on a spree of imbibing and carousing. During a 1625 bout of the plague in London, poet George Wither echoed Boccaccio’s observation of peoples’ two extreme reactions writing:

Some streets had Churches full of people, weeping
Some others, Tavernes had, rude-revell keeping:
Within some houses Psalmes and Hymnes were sung
With raylings and loud scouldings others rung.

This wave of religiosity turned some people to blaming Satan and, by extension, satanic worship for the Black Death. There was a rise of witchcraft accusations and anti-Semitism during the period, as people looked to place blame on others for the plague’s devastation.

Some scholars believe this same religious zeal sparked the dancing plagues, including the weekslong disco in 1374 Aachen. Scholars Kevin Hetherington and Rolland Munro, in their book Ideas of Difference , refer to the “shared stress” of the Black Death and wars of the time. They theorize that it was this communal stress that caused the dancing plagues. Other scholars, like sociologist Robert Bartholomew, speculate that the dancing plagues were a sort of ecstatic ritual of a heretical religious sect. The historian John Waller believed the plagues were a “ mass psychogenic illness ,” a mass hysteria caused by the psychic distress of the Black Death.

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Waller, along with psychopathologist Jan Dirk Bloom and Bartholomew, all have discussed the theory that a biological agent may have been responsible for the dancing plagues. Namely, that victims of the various dancing plagues may have suffered from ergot poisoning. Ergot, a fungus that can affect rye during wet periods, can cause spasms and hallucination when ingested. But, as Waller and Bartholomew both point out, ergot poisoning cannot explain why victims danced, or why the dancing plagues were so widespread . Whatever the cause, many scholars agree that the Black Death and the dancing plagues are inextricably linked.

But the dancing plagues aren’t the only form of dance the Black Death inspired. Following the devastation of the Black Death, art and allegorical literature took up the theme of dance as well. As early as 1424, we find artistic renderings of the Danse Macabre, also known as the Dance of Death. In the Danse Macabre, Death, depicted as a dancing skeleton, leads people from all walks of life in a final, fatal dance to the grave. Despite one’s wealth or power or lack of either, all must join in the Danse Macabre.

The earliest known depiction of the Danse Macabre is, very fittingly, in a cemetery. It was a fresco in the Cemetery of the Holy Innocents’s charnel house in Paris. It wouldn’t have been a very quiet cemetery with only clergy and mourners within its walls. The cemetery was in a busy part of the city, neighboring a market. The Cemetery of the Holy Innocents would’ve been a place to gather, maybe even chomp down on a baguette. Many people, from all walks of life, would’ve recognized the allegorical fresco as a satirical reminder that you only live once.

Art historian Elina Gertsman has documented the popularity of the Danse Macabre as depictions of the allegory spread throughout Europe. From France, the Dance of Death made its way into cemeteries, churches, and various facades across Switzerland, England, Germany, Italy, and throughout Eastern Europe. The famed artist Hans Holbein the Younger made a series of prints on the subject in the 1520s, and the dancing skeletons of the Danse Macabre can still be found today on everything from Samstagabend Live to off-Broadway stages.

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In addition to the Danse Macabre and the dancing plagues, the Black Death also influenced another dance form to rise in popularity: the ritualistic dances of the flagellants. As medieval historian David Herlihy explains in his book, The Black Death and the Transformation of the West , during the Black Death, bands of people would march into town behind a leader. When they’d reach the town’s central square, their leader would preach about repentance to anyone who would listen. The marchers would sing hymns while performing a “ritual dance.” Then, at the height of the performance, they’d strike a pose representing some form of sin—murder, adultery, perjury, etc.—after which, they’d strip to the waist and beat themselves with whips in repentance. Right there, in the middle of town, in front of a bunch of strangers. Then, they’d put their clothes back on and march to the next town to repeat their performance.

These public flagellation shows became so widespread that in 1348 Pope Clement VI tried to prohibit them. Unfortunately for Clement, the movement had already taken off. As Robert Lerner references in his article, “The Black Death and Western European Eschatological Mentalities” , the flagellants performed their ritual to inspire others to repent before the end of the world came with the Last Judgment. Many believed that the Black Death was indicative of the end of days. Soon enough, God would be sitting on his throne deciding who was going to be allowed to hang out in his home in the clouds. The flagellants believed they were harbingers of the new era that would follow the Black Death. In a way, they were right.

The dancing plagues, the Danse Macabre, and the flagellants were all reactions to the massive upheaval caused by the Black Death. With as much as half of Europe’s population wiped out, a shift was inevitable. Herlihy, in his book , calls the Black Death “the great watershed” in the history of Western Europe. The British historian Denys Hays even ties the devastation of the Black Death to the birth of the Italian Renaissance in his book, The Italian Renaissance in Its Historical Background . After the Black Death, many of the systems medieval Europe relied upon were totally and completely upended.

Take feudalism. Because so many people, especially poorer serfs who worked the land, had died during the plague, those who remained could negotiate better pay. They figured their work was worth more than the military protection traditionally provided to them by their lord. They were right. As environmental historian Jason W. Moore writes in his article, “ The Crisis of Feudalism ,” the Black Death didn’t only spell the end of feudalism, but also ushered in a new era of capitalism.

The massive restructuring of society that followed the Black Death has become known more generally as the Renaissance. To this day, the Renaissance is seen as the turning point between the “past” and the beginning of our modern world . But, before the innovation and ingenuity of the Renaissance would’ve been possible, the people of the 14th century needed to process the atrocities of the Black Death.

There’s still a lot we don’t know about the dancing plagues, the Danse Macabre, and the flagellants. We don’t ultimately know for certain why the people of Aachen danced in 1374. We aren’t entirely sure how images of the Danse Macabre spread like wildfire throughout Europe in the 15th century. We can’t tell what went through the minds of the flagellants as they walked town to town to perform their ritual dance and then beat themselves with whips. We can assume that they needed some way to embody their pain. They needed to dance, beat, and paint it. And, as they did so, perhaps they could begin to process the horrors they had survived. Perhaps they could begin to heal.


Swift spread

In Europe the Black Death first appeared in the Mediterranean basin and spread to most of the corners of the continent in just a few years. But the initial outbreak is thought to have been in the Black Sea port of Caffa, now Feodosiya, on the Crimean Peninsula. In 1346 Caffa was an important commercial trading post run by Genoese merchants. That year it was besieged by the Mongol army, among whose ranks were a growing number of plague sufferers.

As the disease spread, one story has it, the Mongols deliberately hurled infested corpses over the walls. Even more likely is that the bacteria entered the city in fleas carried by the rats scampering between the siege lines. However it arrived, once the city realized it faced a plague epidemic, the Genoese merchants panicked and fled, carrying the sickness with them to Italy.

The Plague in Eastern Europe

Historians and scientists have puzzled about how the Black Death took such a firm hold over such a vast area in such a short time. Some have suggested that the main plague variant was pneumonic rather than bubonic because airborne transmission seems to support its rapid spread. However, pneumonic plague kills so quickly—in a few hours—that it actually spreads slowly because the host rarely lives long enough to infect many people.

Most evidence points to the Black Death being the main bubonic strain of plague, spread far and wide by flea-ridden rats on boats and fleas on the bodies and clothes of travelers. In an age of growing maritime trade, food and goods were carried ever longer distances from country to country, and the rats and their bacteria traveled with them—at an estimated 24 miles a day. The unceasing flow of sea, river, and road traffic between commercial centers spread the plague across huge distances in what is known as a “metastatic leap.” Big commercial cities were infected first, and from there the plague radiated to nearby towns and villages, from where it would spread into the countryside. The plague was also carried down the well-trodden paths of medieval pilgrims holy sites became additional epicenters of regional, national, and international propagation.

Even without such help the plague is estimated to have moved inland more than a mile a day in the right conditions. In very cold and dry areas it slowed to a stop, explaining why Iceland and Finland were among the few places to escape its ravages. A popular refrain in cities of the time ran: “Get out soon, quick and far, and the later you return, the better.” It was advice heeded by many who could afford to flee to the countryside. Yet this brought disastrous consequences. Evacuation did not necessarily save those fleeing, as some were already infected or traveling with plague carriers. However, it did help to spread the disease to new and ever more remote places as evacuees sought the safety of uninfected villages. (Archaeologists have discovered rural mass graves of Black Death victims.)


The Black Death: The Plague, 1331-1770

1331-34: Plague outbreak in Southwestern China spreads through Asia to the Mediterranean.

1345: Plague occurs in Volga River basin and spreads through Eastern and Central Europe eventually reaching Constantinople the main trade link between Europe and Asia.

1347: Black plague reaches Italy

Jan. 1348: Plague reaches Marseille, France

Nov. 1348: Plague reaches London

May 1349: Plague reaches Scotland, Wales and Ireland

1349: Scandinavia affected by the plague

1350: Uncharted Eastern Europe affected by plague

1382: Black plague returns to Europe, takes an especially heavy toll on Ireland

1647: Great plague of Seville

1665: Great plague of London

1666: The Plague in England up until the Great Fire of London that kills the rats carrying the disease

1679: Plague in Central Europe, small outbreak in England

1710-11: Outbreak of plague in Sweden and Finland

1720: Plague in Marseilles

1722: Defoe publishes A journal of the Plague Year, a fictional account of the London 1665 outbreak

1770: Plague in the Balkans lasts about 2 years

Note: While the plague spread through most of Western Europe, not all areas were uniformly devastated by the epidemic. Places with little trade were impacted far less than large ports.

©2017 John Martin Rare Book Room, Hardin Library for the Health Sciences, 600 Newton Road, Iowa City, IA 52242-1098
Image: Pieter Bruegel, The Triumph of Death (detail), c. 1562, oil on panel, 117 x 162 cm, Museo del Prado, Madrid

Acknowledgements to Alice M. Phillips for her work editing the original exhibit material and subsequent web design.

John Martin Rare Book Room

The nearly 6,500 volumes in the John Martin Rare Book Room are original works representing classic contributions to the history of the health sciences from the 15th through 21st Centuries. Also included are selected books, reprints, and journals dealing with the history of medicine at the University and in the State of Iowa.


Schau das Video: Černá smrt v Evropě ve 14. století


Bemerkungen:

  1. Samurr

    Natürlich entschuldige ich mich, aber könntest du das bitte etwas genauer beschreiben.

  2. Gassur

    Maßgebliche Sichtweise, informativ ..

  3. Cnidel

    Selbstmord ist eine Flucht, und Flucht ist für Feiglinge.

  4. Flanagan

    Das ist sicher

  5. Law

    Super) lächelte)))

  6. Stewart

    Die endgültige Antwort, es ist lustig ...



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