Die United Mine Workers Union (UMWA)

Die United Mine Workers Union (UMWA)


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Die United Mine Workers Union (UMWA) wurde 1890 in Ohio gegründet. Britische Einwanderer spielten in der Anfangszeit der Organisation eine wichtige Rolle. John Rae, sein erster Präsident, stammte ursprünglich aus Schottland, und der erste Sekretär, Robert Watchorn, stammte aus Derbyshire in England.

Unter der Führung von John Mitchell (1898-1907) wuchs die Gewerkschaft schnell und er organisierte 1897 und 1902 erfolgreiche Streiks in den Bitumen- und Anthrazitkohlefeldern. William B. Wilson und Mary 'Mother' Jones waren weitere wichtige Persönlichkeiten in der UMWA während dieser Zeitabschnitt. Auf Mitchell folgten T. L. Lewis (1908-1910), John P. White (1911-17) und Frank Hayes (1917-19).

1919 wurde John L. Lewis amtierender Präsident der UMWA, als Hayes aufgrund einer Krankheit seine Aufgaben nicht erfüllen konnte. Lewis wurde 1920 zum Präsidenten gewählt und blieb die nächsten 40 Jahre im Amt. Mit steigender Arbeitslosigkeit in den 1930er Jahren sank die Mitgliederzahl der UMWA von 500.000 auf weniger als 100.000.

In den 1940er Jahren führte Lewis eine Reihe von Streiks an, die zu höheren Löhnen für Bergleute führten. Dies führte zu einem Anstieg der Gewerkschaftsmitglieder auf 500.000. Der Kongress reagierte auf den Erfolg von Gewerkschaften wie der UMWA mit der Verabschiedung des Taft-Hartley Act (1947), der den Gewerkschaften neue Beschränkungen auferlegte.

Als John L. Lewis 1960 in den Ruhestand ging, durchlebte die Gewerkschaft eine schwierige Zeit. Thomas Kennedy, der nächste Präsident (1960-63), folgte Tony Boyle (1963-72). Er wurde jedoch des Mordes an dem Gewerkschaftsaktivisten Joseph Yablonski und dessen Frau und Tochter schuldig gesprochen. Arnold Miller (1972-79) ersetzte Boyle, ihm folgten Sam Church (1979-82), Richard Trumka (1982-1995). 1964 hatte die Gewerkschaft 450.000 Mitglieder, aber in den 1990er Jahren waren es 200.000.

Niemand kann die wahre Natur der Gewerkschaftsbewegung verstehen, ohne die industrielle Revolution und ihre Errungenschaften zu verstehen. Die Geschichte der Menschheit wurde mehr durch Veränderungen in ihren Maschinen und ihren Geschäftsmethoden beeinflusst als durch irgendwelche Handlungen oder Ratschläge von Staatsmännern oder Philosophen. Was wir die moderne Welt nennen, mit ihren riesigen Bevölkerungen, ihren riesigen Städten, ihrer politischen Demokratie, ihrer wachsenden Lebensintensität, ihren Kontrasten von Reichtum und Armut – diese große, wirbelnde, rastlose Zivilisation mit all ihren ärgerlichen Problemen ist der Nachwuchs lediglich von veränderten Methoden der Reichtumsproduktion.

Der Zustand der Arbeiter in den Textil- und anderen Fabriken war unglaublich schlecht. Die Tagesarbeit wurde ständig verlängert, in einigen Fällen auf vierzehn, sechzehn und mehr Stunden, und obwohl sie nicht schwierig war, war die Arbeit beengend und nervenaufreibend. Für die Sicherheit der Arbeiter war kaum gesorgt, und in den überfüllten Fabriken und Fabriken waren schreckliche Unfälle an der Tagesordnung. Auf Zeiten fieberhafter Aktivität, in denen die Menschen über die Grenzen der menschlichen Leistungsfähigkeit hinaus gearbeitet wurden, folgten noch quälendere Depressionen, in denen Tausende auf die Straße geworfen wurden.

Die Arbeitsorganisation, wie sie heute existiert, ist das Produkt einer langen Evolution. Die Verfassung der Gewerkschaft, ihre Satzung, ihre Gebräuche und Traditionen, ihre Praktiken und Politiken sind alle das Ergebnis einer schrittweisen Ausarbeitung besonderer Lösungen für besondere Probleme. Außerdem wurde die Gewerkschaftsverfassung von und durch die Bemühungen der Arbeiter entwickelt. Die Gewerkschaft ist eine Regierung von Arbeitern, von Arbeitern für Arbeiter, und die Gestalter ihrer Verfassung waren Arbeiter.

Nach Monaten schrecklicher Härten war der Streik fast gewonnen. Die Minen funktionierten nicht. Der Geist der Männer war großartig. William B. Wilson war aus dem Westen des Staates nach Hause gekommen. Ich war bei ihm zu Hause. Die Familie war zu Bett gegangen. Wir saßen lange auf und redeten über Dinge, als es an der Tür klopfte. Ein sehr vorsichtiges Klopfen.

"Kommen Sie herein", sagte Mr. Wilson.

Drei Männer traten ein. Der sah mich unruhig an und Mr. Wilson bat mich, in ein Nebenzimmer zu treten. Sie besprachen den Streik und machten Wilson darauf aufmerksam, dass es Hypotheken auf sein kleines Haus gab, die von der Bank gehalten wurden, die dem Kohleunternehmen gehörte, und sie sagten: "Wir werden die Hypothek von Ihrem Haus abziehen und Ihnen 25.000 Dollar geben in bar, wenn du einfach gehst und der Streik erlischt."

Ich werde seine Antwort nie vergessen: „Meine Herren, wenn Sie meine Familie besuchen kommen, gehört die Gastfreundschaft des ganzen Hauses Ihnen. Aber wenn Sie mich mit Dollar bestechen, um meine Männlichkeit und meine Brüder, die mir vertrauen, zu verraten, möchte ich, dass Verlasse diese Tür und komm nie wieder hierher."

Der Streik dauerte einige Wochen länger. Währenddessen räumte Wilson, als Streikende vertrieben wurden, seine Scheune aus und kümmerte sich um die vertriebenen Bergleute, bis Häuser bereitgestellt werden konnten. Einer nach dem anderen tötete er seine Hühner und seine Schweine. Alles, was er hatte, teilte er. Er aß trockenes Brot und trank Chicorée (statt Kaffee). Er kannte jede Not, die die Basis der Organisation kannte. Solche Führer haben wir jetzt nicht."

Gewerkschafter glauben im Allgemeinen, dass es keinen offenen Laden gibt, außer in kleinem und unbedeutendem Umfang. Ein Betrieb wird entweder vollständig gewerkschaftlich oder vollständig gewerkschaftlich und wird ... hauptsächlich von feindlichen Arbeitgebern verkündet, die nicht zögern, einen Gewerkschaftsmann zu entlassen, wenn sie ihn in ihrem Betrieb finden .... Es ist allgemein anerkannt, dass die aggressive Macht von eine Gewerkschaft in Zeiten industrieller Aktivität und ihre Abwehrkraft in Zeiten der Depression erhalten nicht nur für sich selbst, sondern auch für nicht gewerkschaftlich organisierte Männer in derselben Branche einen höheren Lebensstandard als ohne sie. Aus dieser Sicht bestehen sie darauf, dass die gemeinsame Ehrlichkeit die Person, die die von der Gewerkschaft herbeigeführten Vorteile erhält, lehren sollte, ihren Anteil zu zahlen, um sie zu erhalten.

Trotz Unterdrücker, trotz falscher Führer geht die Sache der Arbeiter weiter. Langsam werden seine Stunden verkürzt, langsam steigt sein Lebensstandard, um einige der guten und schönen Dinge des Lebens einzubeziehen. Langsam dürfen diejenigen, die den Reichtum der Welt erschaffen, daran teilhaben. Die Zukunft liegt in den starken, rauen Händen der Arbeiterschaft.


Die Gewerkschaft der Bergarbeiter unterstützt die Energiepolitik von Biden im Austausch für eine Berufsausbildung

WASHINGTON – Die Führung der United Mine Workers of America gab am Montag bekannt, dass sie die grüne Energiepolitik von Präsident Joe Biden im Austausch für eine robuste Übergangsstrategie unterstützt.

Aus Angst vor weiteren Vorschriften der Biden-Regierung fordert die UMWA den Kongress auf, in die Branche zu investieren, indem sie Mittel für Ausbildung und „gut bezahlte Arbeitsplätze“ mit Vorteilen in erneuerbaren Energiesektoren für Bergleute bereitstellt, die durch die Änderungen vertrieben wurden. Senator Joe Manchin, D-W.V., der Vorsitzende des Senatsausschusses für Energie und natürliche Ressourcen, schließt sich der Gewerkschaft für seine Ankündigung am Montagmorgen an.

„Wir versuchen zuallererst, uns so weit wie möglich in dieses Gespräch einzufügen, weil unsere Leute, viele Bergleute in diesem Land, ihre Familien bereits einige traumatische Verluste erlitten haben“, sagte UMWA-Präsident Cecil Roberts NBC.

Für viele Bergleute wird es ein harter Verkauf sein.

„Es ist nicht fair, jemandem den Job wegzunehmen und ihn in eine andere Karriere zu drängen“, sagte Ryan Cottrell, ein Bergmann und Gewerkschaftsmitglied in Harrison County, West Virginia, in einem Telefoninterview. "Ich liebe meine Arbeit. Ich würde es für nichts auf dieser Welt eintauschen. Und ich hoffe, dass auch nach meinem Weggang noch Jahre Kohle abgebaut wird.“


Die United Mine Workers Union (UMWA) - Geschichte

In der Geschichte der amerikanischen Arbeiterschaft haben die United Mine Workers of America eine unbestrittene Führungsposition eingenommen. Die UMWA führte im 20. Jahrhundert den Kampf um die Einführung von Tarifverhandlungen im amerikanischen Industrieleben an. Seine Prinzipien und Richtlinien, seine Stärke und Einheit und seine herausragenden Führungskräfte sind seit über hundert Jahren eine Inspiration für Generationen von Arbeiterfamilien. Der Reichtum der Geschichte der UMWA ist ein Beweis für die feste Entschlossenheit, die in den Herzen und Köpfen der Kohlebergleute in Nordamerika verankert ist, eine starke, dauerhafte Gewerkschaft aufzubauen und zu erhalten.

Die UMWA wurde 1890 in Columbus, Ohio, durch den Zusammenschluss der Knights of Labor Trade Assembly No. 135 und der National Progressive Union of Miners and Mine Labourers gegründet. Die von den Delegierten der ersten UMWA-Konvention verabschiedete Verfassung verbot Diskriminierung aufgrund von Rasse, Religion oder nationaler Herkunft. Die UMWA-Gründerväter erkannten klar die zerstörerische Kraft der Diskriminierung zu einer Zeit, als Rassismus und ethnische Diskriminierung in einigen Teilen der amerikanischen Kultur akzeptierte Tatsachen waren. Die Delegierten forderten auch die Bergleute auf, einen angemessenen Anteil an dem von ihnen geschaffenen Reichtum zu erhalten, der "mit den Gefahren unserer Berufung vereinbar ist". Die Delegierten versprachen, "alle ehrenhaften Mittel zu verwenden, um den Frieden zwischen uns und den Arbeitgebern zu wahren, und alle Differenzen so weit wie möglich durch Schlichtung und Schlichtung auszugleichen, damit Streiks unnötig werden könnten."

Im Laufe ihrer Geschichte hat die UMWA der amerikanischen Arbeiterbewegung die Führung gegeben. Zu den großen UMWA-Führern gehörten John L. Lewis, Phil Murray, Bill Green, William B. Wilson, John Mitchell und Mother Jones.

Die Geschichte von UMWA ist voll von legendären und oft tragischen Namen. Die Molly Maguires, das Lattimer-Massaker und das Ludlow-Massaker von Matewan und die Schlacht von Blair Mountain Paint Creek, Cabin Creek und Buffalo Creek und Bloody Harlan sind nur einige der vielen legendären Geschichten, die in der mündlichen Geschichte von Bergbaufamilien überliefert wurden.

Trotz drohender körperlicher Schäden und des wirtschaftlichen Ruins haben die Bergleute ständig gegen große Widrigkeiten gekämpft, um ihre Ziele zu erreichen: den Achtstundentag im Jahr 1898, Tarifverhandlungsrechte im Jahr 1933, Gesundheits- und Rentenleistungen im Jahr 1946 und Gesundheits- und Sicherheitsschutz im Jahr 1969 .

Die UMWA war ein einflussreiches Mitglied der American Federation of Labor (AFL) und war die treibende Kraft hinter der Gründung des Congress of Industrial Organizations (CIO). Organisatoren der UMWA breiteten sich im Jahr 1933 im ganzen Land aus, um nach der Verabschiedung des National Industrial Recovery Act alle Kohlebergleute zu organisieren. Das Gesetz gewährt Arbeitnehmern das Recht, Gewerkschaften zu gründen und mit ihren Arbeitgebern Tarifverhandlungen zu führen. Nachdem sie die Kohlefelder der Nation organisiert hatten, richteten die Bergleute ihre Aufmerksamkeit auf die Massenproduktionsindustrien wie Stahl und Automobile und halfen diesen Arbeitern, sich zu organisieren. Durch den CIO wurden in weniger als zwei Jahren fast 4 Millionen neue Arbeitnehmer organisiert.

Die UMWA war ein früher Pionier der Gesundheits- und Altersvorsorge. 1946 wurde in einem Vertrag zwischen der UMWA und der Bundesregierung ein gemeinschaftlicher UMWA-Wohlfahrts- und Rentenfonds geschaffen. Der UMWA-Fonds würde die Gesundheitsversorgung in den Kohlefeldern des Landes dauerhaft verändern. Der UMWA-Fonds baute acht Krankenhäuser in Appalachen, richtete zahlreiche Kliniken ein und rekrutierte junge Ärzte für die Praxis in ländlichen Kohlerevieren. Eine Präsidialkommission aus dem Jahr 1977 stellte fest, dass der UMWA-Fonds es den Bergleuten ermöglicht hatte, erfolgreich "für sich selbst eine Qualität der Gesundheitsversorgung zu erhalten, die mit der vieler Sektoren der Industriebevölkerung vergleichbar ist".

Die UMWA ist auch im Bereich Arbeitssicherheit und Gesundheitsschutz führend. Die UMWA hat seit ihren Anfängen auf technische und gesetzliche Fortschritte zum Schutz von "Leben, Gesundheit und Körper" gedrängt. Aufgrund der Staubentwicklung in Kohlebergwerken war die UMWA gezwungen, Experte für berufsbedingte Lungenerkrankungen wie Silikose und Pneumokoniose zu werden. 1969 überzeugte die UMWA den Kongress, das wegweisende Federal Coal Mine Health and Safety Act zu erlassen. Dieses Gesetz änderte eine Reihe von Bergbaupraktiken, um die Sicherheit der Bergleute zu schützen, und sah eine Entschädigung für Bergleute vor, die an der schwarzen Lungenkrankheit litten. Am wichtigsten ist vielleicht, dass es das erste Mal war, dass der Kongress die Beseitigung einer vom Menschen verursachten Berufskrankheit anordnete. Trotz der Verringerung der Staubkonzentrationen in Kohlebergwerken ist dieser Auftrag nach 25 Jahren immer noch nicht erfüllt – die Bergleute leiden immer noch an der schwarzen Lunge.

Heute setzt die UMWA ihre Hauptaufgabe fort, sich im Namen der amerikanischen Kohlebergleute zu äußern. Aber sie hat auch eine aktive internationale Rolle übernommen, indem sie sich für die Beendigung der Apartheid in Südafrika einsetzt und Arbeitern in der ehemaligen Sowjetunion und in Entwicklungsländern hilft, demokratische Gewerkschaften zu bilden.


Vor 50 Jahren schockierte die Ermordung von Jock Yablonski die Arbeiterbewegung

An Silvester 1969 rief Chip Yablonski seinen Vater an. Oder zumindest versuchte er es.

"Das Telefon hat nicht geantwortet", erinnerte sich Yablonski fast ein halbes Jahrhundert später. “Wir dachten, [er] ging für den Abend aus.”

Yablonski, damals Anwalt in Washington, DC, dachte sich nichts dabei, bis sein Vater, der Führer der United Mine Workers (UMW), Joseph “Jock” Yablonski, nicht auftauchte eine Vereidigung gewählter Amtsträger in Washington, Pennsylvania, einer kleinen Stadt etwa eine halbe Stunde südlich von Pittsburgh. Chip und sein Bruder Ken hatten um die Sicherheit ihres Vaters gefürchtet, seit er im vergangenen Mai angekündigt hatte, W.A. “Tony” Boyle um die UMW-Präsidentschaft herauszufordern. Er hatte die Wahl Anfang des Monats verloren, die Ergebnisse jedoch als betrügerisch angefochten.

Ken, der in Washington lebte, besuchte seinen Vater in seinem Farmhaus in Clarksville, etwa 32 Kilometer entfernt im Herzen des Kohlenlandes im Südwesten von Pennsylvania, wo er die Ergebnisse einer grausamen Hinrichtung vorfand.

Jock Yablonski war tot, ebenso seine Frau Margaret und ihre 25-jährige Tochter Charlotte. Alle waren durch Schüsse ermordet worden. Dem Chevrolet seines Vaters und dem Ford Mustang seiner Schwester wurden die Reifen aufgeschlitzt, und die Telefonleitungen zum Haus waren gekappt.

Schon in der Anfangsphase der Ermittlungen zum Dreifachmord gingen die Behörden davon aus, dass mehr als eine Person beteiligt war. Aber die Ermittler deckten schließlich eine Verschwörung auf, die sich bis zu Boyle selbst erstreckte, und die folgenden Kriminalfälle würden dazu führen, dass die UMW und die Arbeiterbewegung insgesamt ihre Arbeitsweise änderten.

“Nach der Festnahme von Boyle gibt es diesen Moment, in dem sich [die UMW] öffnet, und das ist ein kritischer Moment,”, sagt der Arbeitshistoriker Erik Loomis. “In vielerlei Hinsicht geht die moderne Führung der [UMW] aus dieser Bewegung hervor.”

Reform, wenn nicht Revolution, blühte in den 1960er Jahren auf und erstreckte sich auf die heranreifende Arbeiterbewegung. Die erste Generation von Organisatoren ging in den Ruhestand, darunter John L. Lewis, der mehr als 40 Jahre lang Präsident der UMW war, die er die “Schocktruppen der amerikanischen Arbeiterbewegung” nannte

Lewis war eine transformierende Figur in der amerikanischen Arbeiterbewegung, gründete den Congress of Industrial Organizations (den CIO, der später mit der AFL fusionierte) und fungierte als erster Präsident von seinem Büro in Washington, DC aus Lewis förderte das Wachstum der gewerkschaftlichen Organisation im ganzen Land, aber war auch ein Autokrat, der jeden säuberte, der mit ihm nicht einverstanden war. Tatsächlich wurde Jock Yablonski auf diese Weise innerhalb der Gewerkschaft bekannt.

1910 in Pittsburgh geboren, arbeitete Yablonski im Alter von 15 Jahren in den Kohleminen im Südwesten von Pennsylvania. 1933 kam sein Vater bei einer Minenexplosion ums Leben. Yablonski erregte die Aufmerksamkeit von Lewis und erhielt bald die Unterstützung des Titanen: Zuerst kandidierte er 1941 für den Vorstand und dann im folgenden Jahr für den Präsidenten des Distrikts, der seine Heimatregion Pennsylvania umfasst. (Der amtierende Distriktpräsident Patrick Fagan hatte Lewis' Zorn auf sich gezogen, weil er Franklin Roosevelts Bewerbung um eine dritte Amtszeit unterstützt hatte. Lewis favorisierte den republikanischen Kandidaten Wendell Willkie.)

John L. Lewis, Präsident der United Mine Workers, regierte die Gewerkschaft mit starkem Arm. (Bettman / Mitwirkender)

1960, Lewis ging in den Ruhestand und wurde von Thomas Kennedy als Gewerkschaftspräsident abgelöst, aber die wahre Macht hinter dem Thron war Boyle, der Vizepräsident, der in seiner Heimat Montana die Ränge aufstieg, bevor er von Lewis nach Washington gebracht wurde, um als sein wahrer Thronfolger gepflegt zu werden . Als Kennedys Gesundheitszustand versagte, übernahm Boyle die Exekutivaufgaben und wurde schließlich nach Kennedys Tod im Jahr 1963 Präsident. Boyle teilte Lewis' diktatorische Tendenzen, aber keinen von seinem Scharfsinn.

“Tony Boyle betrieb die United Mine Workers wie John Lewis, aber er war nicht John Lewis und erreichte nicht das, was er hatte,”, sagt Chip Yablonski, der heute 78 Jahre alt ist und sich von seiner Anwaltskanzlei zurückgezogen hat. “Es war von oben bis unten eine korrupte Institution.”

Der ehemalige Präsident der United Mine Workers, W.A. "Tony" Boyle, betritt das Gerichtsgebäude während seines Prozesses, weil er die Morde an Yablonski von 1969 inszeniert hat. (Bettman / Mitwirkender)

Die Satzung der Gewerkschaft besagte, dass Rentner volles Stimmrecht behalten und Boyle die Macht mit dem, was der jüngere Yablonski als "falsche Einheimische" bezeichnet, aufrechterhalten hatte, voller Rentner und nicht unbedingt ausreichender Vertretung aktiver Mitglieder. Boyle schien auch gut bezahlte Jobs für Familienmitglieder innerhalb der Gewerkschaft zu finden.

Als Boyle großzügig auf dem Gewerkschaftskongress 1964 in Miami verbrachte, dem ersten außerhalb des Kohlelandes, stieß er auf Widerstand in der UMW. “Wenn Sie versuchen, mir diesen Hammer zu nehmen,” Boyle wurde von United Press International mit den Worten zitiert, “ich’ werde ihn immer noch halten, wenn ich ’m über Ihren Köpfen fliege.” In Miami, a Eine Gruppe von Bergarbeitern aus Distrikt 19, die Kentucky und Tennessee umfasste, griff Anti-Boyle-Sprecher körperlich an.

Der Gewerkschaft gehörte auch die National Bank of Washington (D.C., nicht Pennsylvania), eine einzigartige Vereinbarung, die der Gewerkschaft in fetteren Zeiten geholfen hatte, ihre eigenen Minen zu erweitern und zu kaufen, aber in den 1960er Jahren war es voller Betrug und schlechtem Management. Jahrelang verbesserte die Gewerkschaft die Finanzen der Bank auf Kosten der Leistungen der Gewerkschaftsmitglieder, ein System, das erst später im Jahrzehnt aufgedeckt werden sollte.

Darüber hinaus war Boyle mit den Minenbesitzern zu gemütlich geworden, wie seine laue Reaktion auf die Minenkatastrophe von Farmington in West Virginia bewies. Am frühen Morgen des 20. November 1968 erschütterte eine Reihe von Explosionen die Region. Von den 95 Männern, die in der Nachtschicht “cat eye” arbeiteten, wurden 78 getötet. Die Überreste von 19 blieben im Schacht, der 10 Tage später ohne Zutun der Bergarbeiterfamilien abgeriegelt werden sollte mit den Bergleuten’-Witwen.

Jock Yablonski hingegen war ein unwahrscheinlicher Revolutionär. In seinen 50ern war er Teil des inneren Kreises, der die Gewerkschaft leitete, aber er sah die Probleme innerhalb der Gewerkschaftsarbeit und äußerte sich offen dazu. “Er ist kein Radikaler,” Loomis sagt über Yablonski. “Er ist ein Insider, aber er erkannte, was in der Basis vor sich ging, und die Gewerkschaft leistete ihren Mitgliedern nicht wirklich gute Dienste.”

Boyle ließ Yablonski 1965 seines Amtes als Distriktpräsident entheben, angeblich wegen Auflehnung. Aber Yablonskis Sohn Chip sah einen anderen Grund.

“Boyle sah meinen Vater als Bedrohung an,”, erinnert sich Chip. “[Mein Vater] hat ein paar Jahre geschmort und beschlossen, Boyle [im Mai 1969] herauszufordern.”

“Von dem Moment an, als er seine Kandidatur ankündigte, befürchteten wir, Schläger aus Distrikt 19 zu aktivieren,”, sagt Chip.

Und genau das ist passiert. Nach den Morden hieß es im Strafbefehl des Commonwealth of Pennsylvania, dass Boyle zu Albert Pass ging, einem Boyle-Loyalisten und Präsidenten von Distrikt 19, und sagte: “Yablonski sollte getötet oder abgeschafft werden.” Kurz danach, Distrikt 19 erhielt 20.000 US-Dollar für einen Forschungsfonds von der Gewerkschaft. Den Rentnern wurden Schecks ausgestellt, die sie einlösten und an Pass zurückwarfen, der dann das Geld als Zahlung verwendete, um den Mord an Yablonski anzuordnen.

Gleichzeitig hat die Gewerkschaftszeitung, die Minenarbeiter’ Journal, wurde während der Kampagne zu einem Hausorgan für Boyle und veröffentlichte Anti-Jablonski-Propaganda. Boyle ließ zusätzliche 100.000 Stimmzettel drucken, um die Wahlurnen zu füllen, und an Thanksgiving, zwei Wochen vor der Wahl, teilte Pass Boyle die Gesamtzahl der Stimmen aus Distrikt 19 mit. Natürlich gewann Boyle den Distrikt entscheidend, und ebenso wenig überraschend gewann er die Wahl.

Währenddessen flehten Yablonski und seine Anwälte das US-Arbeitsministerium an, sich einzumischen, ohne Erfolg. “Das Arbeitsministerium hatte kein Interesse an den Ermittlungen”, sagt der jüngere Yablonski. “Der gesamte Prozess war voller Betrug. Es war von Anfang bis Ende ein fehlerhafter Prozess. Es hatte durchgehend einen reversiblen Fehler.”

Es bedurfte der Ermordung seines Vaters, seiner Mutter und seiner Schwester, damit die Bundesregierung eingreifen konnte.

Die schockierende Brutalität der Morde wich bald der erschreckenden Unfähigkeit des Verbrechens und der Vertuschung. Innerhalb eines Monats entdeckten Bundesermittler die Unterschlagung, um die Attentäter zu bezahlen, die in Cleveland schnell festgenommen wurden. Ein wichtiger Hinweis war ein Block in Yablonskis Haus mit einem Nummernschild aus Ohio. Anscheinend verfolgten ihn die Mörder schon seit einiger Zeit – und verpassten sogar mehrere Gelegenheiten, ihn zu töten, wenn er allein war.

Die Söhne des ermordeten UMW-Beamten Joseph A. Yablonski, die hier auf einer Pressekonferenz gezeigt wurden, forderten eine sofortige strafrechtliche Verfolgung von UMW-Beamten, die - sie beschuldigen - "Geld von den Bergleuten dieser Nation gestohlen haben". Von links nach rechts: Kenneth J. Yablonski, Joseph A. Yablonski. (Bettman / Mitwirkender)

Silous Huddleston, ein pensionierter Bergmann in Distrikt 19, engagierte seinen Schwiegersohn Paul Gilly, der wohltätig als Anstreicher bezeichnet wird , für die Arbeit. Er wiederum schnappte sich Claude Vealey und Buddy Martin, zwei weitere umherziehende Kriminelle. Es gab kein Abitur zwischen den dreien.

Wie die meisten Menschen in Pennsylvania las auch Rechtsanwalt Richard Sprague in der Zeitung von den Morden und den ersten Verhaftungen. Aber er war dabei, sich innig einzumischen. Washington County hatte, wie viele weniger bevölkerte Countys in Pennsylvania zu dieser Zeit, nur einen Teilzeitstaatsanwalt. Die D.A. von Washington County, Jess Costa, wusste, dass der Fall weitaus größer sein würde als alles, was er jemals bearbeitet hatte, also bat er Sprague, der für den zukünftigen US-Senator Arlen Specter in Philadelphia arbeitete, als Sonderstaatsanwalt zu fungieren.

Sprague leitete eine Untersuchung ein, die sich bereits als eine der größten in der Geschichte des Staates herausstellte, wobei die örtlichen Strafverfolgungsbehörden mit der Pennsylvania State Police und dem FBI zusammenarbeiteten. “Alle Strafverfolgungsbehörden arbeiteten wie eine Uhr,”, sagt Sprague, der mit 94 immer noch täglich in der von ihm gegründeten Anwaltskanzlei in Philadelphia zur Arbeit kommt. “Es gab keine Eifersucht.”

Schließlich erreichte die Anklage Boyle, der in einem Moment bittersüßer Befriedigung wegen der Morde im Jahr 1973 verhaftet wurde, während er in einem damit verbundenen Zivilprozess von Chip Yablonski abgesetzt wurde. Zu diesem Zeitpunkt war Boyle bereits wegen Unterschlagung verurteilt worden, und im folgenden Jahr wurde er wegen Mordes verurteilt, einer von neun Menschen, die für die Morde an Yablonski ins Gefängnis kamen.

“Es war wirklich ein Gefühl der totalen Befriedigung, dass sich die Gerechtigkeit durchgekämpft hat,” Sprague. “Es war ein langer, langer Weg.”

Der Weg wäre genauso lang und die Befriedigung nur von kurzer Dauer, die Gewerkschaft zu reformieren.

Als die Nachricht von Yablonskis Ermordung bekannt wurde, verließen Tausende von Bergleuten in West-Pennsylvania und West Virginia ihren Job. Vor seinem Tod war er Reformator. Jetzt war er ein Märtyrer für die Sache.

Im April 1970 wurde Miners for Democracy gegründet, um die Reformbemühungen mit Yablonskis Kampagne ’ fortzusetzen und auch um Yablonskis Bemühungen fortzusetzen, die Wahlen von 1969 für ungültig zu erklären. Letztendlich verwarf ein Richter diese Wahlergebnisse und setzte 1972 Neuwahlen an. Dieses Mal wurde Boyle von Arnold Miller herausgefordert (und verlor gegen) Arnold Miller, einem Bergmann aus West Virginia, dessen Diagnose der schwarzen Lungenkrankheit dazu führte, dass er ein Anwalt für die betroffenen Bergleute wurde durch die Krankheit.

Im Jahr nach Millers Wahl schrieb die Gewerkschaft – mit Chip Yablonski als General Counsel – ihre Verfassung um, stellte die Autonomie der Distrikte wieder her und eliminierte die gefälschten Einheimischen, die Boyle zur Konsolidierung der Macht eingesetzt hatte. Aber die Bezirksleiter waren nicht so reformorientiert wie die Mitarbeiter, von denen viele aus der Bewegung Miners for Democracy stammten, und schlimmer noch, Miller war als Präsident krank und wirkungslos. “Viele Bewegungen in den 1970er Jahren dachten, dass mehr Demokratie ein besseres Ergebnis bringen würde, aber das ist nicht der Fall, weil manche Leute nicht bereit sind, zu führen,” Loomis.

Die Arbeitslandschaft ist ganz anders als zur Zeit der Ermordung Yablonskis. Die Nation hat sich von der verarbeitenden und gewerkschaftlich organisierten Belegschaft entfernt. In 28 Bundesstaaten gibt es Gesetze zum Recht auf Arbeit, die die Organisierungskraft der Gewerkschaften schwächen. 1983 betrug die Gewerkschaftsmitgliedschaft 20,1 Prozent der US-Belegschaft, heute sind es 10,5 Prozent.

Dies hat zusammen mit dem Rückgang des Kohleverbrauchs und dem Aufkommen effizienterer und weniger arbeitsintensiver Methoden zur Kohleförderung zu einem Rückgang der Arbeitskräfte im Kohlebergbau geführt. “Das UMW ist eine Hülle seines früheren Selbst, aber es ist nicht seine Schuld,” Loomis. “I’m skeptische Geschichte wäre anders ausgegangen, wenn Yablonski selbst Änderungen vorgenommen hätte.

Chip Yablonski glaubt, dass sein Vater nur eine Amtszeit verbüßt ​​hätte, wenn er überlebt und UMW-Präsident geworden wäre. Aber im Tod lebt Yablonskis Vermächtnis und die Bewegung, die sein Tod inspiriert hat, weiter. Richard Trumka, der wie Yablonski ein Bergmann im Südwesten von Pennsylvania war, kam aus der Miners for Democracy-Bewegung, um den gleichen Weg wie John L. Lewis zu gehen, der als UMW-Präsident diente, bevor er zum Präsidenten des AFL-CIO gewählt wurde, eine Rolle, die er hält heute noch.

“[Trumka] hat dazu beigetragen, die Dinge wieder so zu machen, wie sie hätten sein sollen,” Yablonski.


Inhalt

Lewis wurde in oder in der Nähe von Cleveland, Lucas County, Iowa (im Unterschied zum heutigen Township Cleveland in Davis County) als Sohn von Thomas H. Lewis und Ann (Watkins) Lewis, Einwanderer aus Llangurig, Wales, geboren. Cleveland war eine Firmenstadt, die um eine Kohlemine herum gebaut wurde, die eine Meile östlich der Stadt Lucas entwickelt wurde. [3] Seine Mutter und seine Großeltern waren Mitglieder der Reorganisierten Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage (RLDS), und der Junge wuchs in den Ansichten der Kirche in Bezug auf Alkohol und sexuellen Anstand sowie eine gerechte Gesellschaftsordnung auf, die die Armen begünstigte . Während sein Großvater mütterlicherseits ein RLDS-Pastor war und Lewis für den Rest seines Lebens regelmäßig an seine örtliche RLDS-Kirche spendete, gibt es keine eindeutigen Beweise dafür, dass er sich formell der Denomination der Mormonen im Mittleren Westen anschloss. [4]

Lewis besuchte drei Jahre lang die High School in Des Moines und arbeitete im Alter von 17 Jahren in der Big Hill Mine bei Lucas. 1906 wurde Lewis zum Delegierten des Nationalkongresses der United Mine Workers (UMW) gewählt. Im Jahr 1907 kandidierte er für das Amt des Bürgermeisters von Lucas und gründete eine Vertriebsgesellschaft für Futtermittel und Getreide. Beides waren Misserfolge und Lewis kehrte zum Kohlebergbau zurück.

Er zog nach Panama, Illinois, wo er 1909 zum Präsidenten des UMW-Lokals gewählt wurde. 1911 stellte Samuel Gompers, der Chef der AFL, Lewis als Vollzeit-Gewerkschaftsorganisator ein. Lewis reiste als Organisator und Troubleshooter durch Pennsylvania und den Mittleren Westen, insbesondere in Kohle- und Stahlbezirken. [5]

Nachdem er als Statistiker und dann als Vizepräsident der UMWA gedient hatte, wurde Lewis 1919 amtierender Präsident dieser Gewerkschaft. Am 1. November 1919 rief er den ersten großen Streik der Kohlegewerkschaft aus, und 400.000 Bergleute verließen ihre Jobs. Präsident Woodrow Wilson erwirkte eine einstweilige Verfügung, der Lewis Folge leistete und der Basis sagte: "Wir können die Regierung nicht bekämpfen." 1920 wurde Lewis zum Präsidenten der UMWA gewählt. Er behauptete sich schnell als dominierende Figur in der damals größten und einflussreichsten Gewerkschaft des Landes. [ Zitat benötigt ]

Kohlebergleute weltweit standen dem Sozialismus sympathisch gegenüber, und in den 1920er Jahren versuchten Kommunisten systematisch, die Kontrolle über die Einheimischen der UMWA zu übernehmen. William Z. Foster, der kommunistische Führer, lehnte Doppelgewerkschaften zugunsten einer Organisierung innerhalb der UMWA ab. Am erfolgreichsten waren die Radikalen in den bituminösen (weichen) Kohleregionen des Mittleren Westens, wo sie lokale Organisierungskampagnen nutzten, um die Kontrolle über die Einheimischen zu erlangen, eine nationale Arbeiterpartei anstrebten und eine föderale Verstaatlichung der Industrie forderten. Lewis, der sich für die Zusammenarbeit zwischen Arbeitnehmern, Management und Regierung einsetzte, übernahm die strenge Kontrolle über die Gewerkschaft. [6]

Er unterstellte die einst autonomen Bezirke einer zentralen Zwangsverwaltung, überfüllte die Gewerkschaftsbürokratie mit Männern, die ihm direkt verpflichtet waren, und nutzte UMWA-Konventionen und -Veröffentlichungen, um seine Kritiker zu diskreditieren. Der Kampf war erbittert, aber Lewis setzte bewaffnete Gewalt, rote Köder und Wahlurnen ein und vertrieb 1928 die Linken. Wie Hudson (1952) zeigt, gründeten sie eine eigene Gewerkschaft, die National Miners' Union. In Süd-Illinois forderten die Progressive Mine Workers of America Lewis inmitten weit verbreiteter Gewalt heraus, wurden jedoch zurückgeschlagen. [7] Nach 1935 lud Lewis die radikalen Organisatoren ein, für seine CIO-Organisationsinitiativen zu arbeiten, und sie gewannen bald mächtige Positionen in CIO-Gewerkschaften, darunter Autoarbeiter und Elektriker.

Lewis wurde oft als despotischer Führer denunziert. Wiederholt verwies er seine politischen Rivalen aus der UMWA, darunter John Walker, John Brophy, Alexander Howat und Adolph Germer. Kommunisten im Distrikt 26 (Nova Scotia), darunter die kanadische Arbeiterlegende J. B. McLachlan, wurde nach einem Streik im Jahr 1923 die Kandidatur für die Gewerkschaftsführung verboten. McLachlan bezeichnete ihn als „Verräter“ an der Arbeiterklasse. [8] Lewis verlangte dennoch von vielen seiner Anhänger große Loyalität, sogar von denen, die er in der Vergangenheit ins Exil geschickt hatte.

Als einflussreicher Redner und Stratege nutzte Lewis die Abhängigkeit des Landes von Kohle, um die Löhne zu erhöhen und die Sicherheit der Bergleute zu verbessern, selbst während mehrerer schwerer Rezessionen. Er organisierte einen fünfmonatigen Streik, der dafür sorgte, dass die Lohnerhöhungen aus dem Ersten Weltkrieg nicht verloren gingen. Im Jahr 1921 forderte Lewis Samuel Gompers, der die AFL fast vierzig Jahre lang geführt hatte, um die Präsidentschaft der AFL heraus. William Green, einer seiner Untergebenen innerhalb der Mine Workers zu dieser Zeit, nominierte ihn William Hutcheson, der Präsident der Carpenters, unterstützte ihn. Gompers hat gewonnen. Drei Jahre später, nach Gompers' Tod, folgte Green ihm als AFL-Präsident nach. [9]

Im Jahr 1924 entwarf Lewis, ein Republikaner, [10] einen Plan für einen Dreijahresvertrag zwischen der UMWA und den Kohlebetreibern, der einen Lohnsatz von 7,50 US-Dollar pro Tag vorsah (in 2019 etwa 111 US-Dollar inflationsbereinigt). Präsident Coolidge und der damalige Handelsminister Herbert Hoover waren von dem Plan beeindruckt, und Lewis wurde der Posten des Arbeitsministers in Coolidges Kabinett angeboten. Lewis lehnte ab, eine Entscheidung, die er später bedauerte. Without government support, the contract talks failed and coal operators hired non-union miners. The UMWA treasury was drained, but Lewis was able to maintain the union and his position within it. He was successful in winning the 1925 anthracite (hard coal) miners' strike by his oratorical skills.

Great Depression Edit

Lewis supported Republican Herbert Hoover for US President in 1928 in 1932, as the Great Depression bore brutally on the mining camps, he officially backed Hoover but quietly supported Democrat Franklin D. Roosevelt. In 1936, his union made the largest single contribution, over $500,000, to Roosevelt's successful campaign for reelection.

Lewis was appointed a member of the Labor Advisory Board and the National Labor Board of the National Recovery Administration in 1933 he used these positions to raise wages of miners and reduce competition. He gambled on a massive membership drive and won, as he piggybacked on FDR's popularity: "The President wants you to join the UMW!" Coal miners represented many ethnic groups, and Lewis shrewdly realized that they shared a faith in Roosevelt he was careful not to antagonize any of the immigrant ethnic groups, and he appealed to African-American members as well.

He secured the passage of the Guffey Coal Act in 1935, which was superseded by Guffey-Vinson Act in 1937 after the 1935 act was declared by the US Supreme Court to be unconstitutional. Both of acts were favorable to miners. Lewis had long had the idea that the highly competitive bituminous coal industry, with its sharp ups and downs and cut-throat competition, could be stabilized by a powerful union that set a standard wage scale and could keep recalcitrant owners in line with selective strikes. The acts made that possible, and coal miners entered a golden era. At all times, Lewis rejected socialism and promoted competitive capitalism. [11]

With the open support of the AFL and the tacit support of the UMWA, Franklin D. Roosevelt was nominated and elected President in 1932, and Lewis benefited from the New Deal programs that followed. Many of his members received relief. Lewis helped secure passage of the Guffey Coal Act of 1935, which raised prices and wages, but it was declared unconstitutional by the Supreme Court. [12] Thanks to the 1935 National Labor Relations Act, union membership grew rapidly, especially in the UMWA. Lewis and the UMW were major financial backers of Roosevelt's reelection in 1936 and were firmly committed to the New Deal.

At the AFL's annual convention in 1934, Lewis gained an endorsement from them of the principle of industrial unionism, as opposed to limitations to skilled workers. His goal was to unionize 400,000 steel workers, using his UMWA resources (augmented by leftists he had expelled in 1928). With the leaders of nine other large industrial unions and the UMWA in November 1935, Lewis formed the "Committee for Industrial Organization" to promote the organization of workers on an industry-wide basis. Key allies were Philip Murray (the UMWA man Lewis picked to head the steel union) Sidney Hillman, president of the Amalgamated Clothing Workers of America (ACWA) and David Dubinsky of the International Ladies' Garment Workers' Union (ILGWU). [13]

The entire CIO group was expelled from the AFL in November 1938 and became the Congress of Industrial Organizations (CIO), with Lewis as the first president. The growth of the CIO was phenomenal in steel, rubber, meat, autos, glass and electrical equipment. In early 1937, his CIO affiliates won collective-bargaining contracts with two of the most powerful anti-union corporations, General Motors and United States Steel. General Motors surrendered as a result of the great Flint Sit-Down Strike, during which Lewis negotiated with company executives, Governor Frank Murphy of Michigan, and President Roosevelt. U.S. Steel conceded without a strike, as Lewis secretly negotiated an agreement with Myron Taylor, chairman of U.S. Steel. [14]

The CIO gained enormous strength and prestige from the victories in automobiles and steel and escalated its organizing drives, targeting industries that the AFL had long claimed, especially meatpacking, textiles, and electrical products. The AFL fought back and gained more members, but the two rivals spent much of their energy fighting each other for members and for power inside local Democratic organizations. [14]

Lewis rhetoric Edit

Journalist C. L. Sulzberger described Lewis's rhetorical skill in the "Crust of Bread" speech. Operators who opposed a contract were often shamed into agreement by Lewis's accusations. A typical Lewis speech to operators would go, "Gentlemen, I speak to you for the miners' families. The little children are gathered around a bare table without anything to eat. They are not asking for a $100,000 yacht like yours, Mr. " (here, he would gesture with his cigar toward an operator), ". or for a Rolls-Royce limousine like yours, Mr. . " (staring at another operator). They are asking only for a slim crust of bread." [15]

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

In the presidential election of 1940, Lewis rejected Roosevelt and supported Republican Wendell Willkie. The reasons for Lewis' souring on FDR and his New Deal are still contested. Some cite his frustration over FDR's response to the General Motors and "Little Steel" strikes of 1937, or the President's purported rejection of Lewis' proposal to join him on the 1940 Democratic ticket. Others point to power struggles within the CIO as the motivation for Lewis' actions. [16] Lewis drew fierce criticism from most union leaders. Reuben Soderstrom, President of the Illinois State Federation of Labor, ripped his former ally apart in the press, saying he had become "the most imaginative, the most efficient, the most experienced truth-twisting windbag that this nation has yet produced." [17] Lewis failed to persuade his fellow members. On election day, 85% of CIO members supported Roosevelt, thus rejecting Lewis's leadership. He resigned as president of the CIO but kept control of the UMWA.

Prior to the Japanese attack on Pearl Harbor, Lewis was staunchly opposed to American entry into World War II. Initially, he tapped into the anti-militarism that animated the left wing of the CIO. [18] He publicly opposed the prospect of a peacetime draft as "associated with fascism, totalitarianism and the breakdown of civil liberties," claiming in his 1940 Labor Day speech that there was "something sinister about the attempt to force conscription upon our nation, with no revelation of the purposes for which conscription is sought." [19] [20] Lewis' opposition to American intervention continued after the leftist coalition against it had splintered. In August of 1941 he joined Herbert Hoover, Alfred Landon, Charles Dawes, and other prominent conservatives in their appeal to Congress to halt President Roosevelt's "step-by-step projection of the United States into undeclared war." [21] [22] This action earned him the enmity of those on the left, including Lee Pressman and Len De Caux. [22]

After the Japanese attack on Pearl Harbor on December 7, 1941, Lewis threw his full support behind FDR's government, stating "When the nation is attacked every American must rally to its support. All other consideration becomes insignificant. With all other citizens I join in the support of our government to the day of its ultimate triumph over Japan and all other enemies." [23]

In October of 1942, Lewis withdrew the UMWA from the CIO. Six months later, he substantively violated organized labor's no-strike pledge, spurring President Roosevelt to seize the mines. [17] The strike damaged the public's perception of organized labor generally and Lewis specifically the Gallup poll of June 1943 showed 87% disapproval of Lewis. [24] Some have asserted that Lewis' actions produced shortages which crippled wartime production in the defense industry. [25]

Nachkriegsbearbeitung

In the postwar years, Lewis continued his militancy his miners went on strikes or "work stoppages" annually. In 1945 to 1950, [26] he led strikes that President Harry S. Truman denounced as threats to national security. In response, industry, railroads and homeowners rapidly switched from coal to oil. [27]

After briefly affiliating with the AFL, Lewis broke with them again over signing non-Communist oaths required by the 1947 Taft-Hartley Act, making the UMW independent. Lewis, never a Communist, still refused on principle to allow any of his officials to take the non-Communist oath required by the Taft-Hartley Act the UMW was therefore denied legal rights protected by the National Labor Relations Board. He denounced Taft-Hartley as authorizing "government by injunction" and refused to follow its provisions, saying he would not be dictated to. [28]

Lewis secured a welfare fund financed entirely by the coal companies but administered by the union. In May 1950, he signed a new contract with the coal operators, ending nine months of regional strikes and opening an era of peaceful negotiations that brought wage increases and new medical benefits, including regional hospitals in the hills. [29]

In the 1950s, Lewis won periodic wage and benefit increases for miners and led the campaign for the first Federal Mine Safety Act in 1952. Lewis tried to impose some order on a declining industry through collective bargaining, and maintaining standards for his members by insisting that small operators agree to contract terms that effectively put many of them out of business. Mechanization nonetheless eliminated many of the jobs in his industry, while scattered non-union operations persisted. [ Zitat benötigt ]

Lewis continued to be as autocratic within the UMWA, padding the union payrolls with his friends and family, ignoring or suppressing demands for a rank-and-file voice in union affairs. Finally in 1959 the passage of the Landrum-Griffin Act forced reform. It ended the practice where the UMWA had kept a number of its districts in trusteeship for decades, meaning that Lewis appointed union officers who otherwise would have been elected by the membership. [ Zitat benötigt ]

Lewis retired in early 1960. The highly paid membership slipped below 190,000 because of mechanization, strip mining, and competition from oil. He was succeeded as president by Thomas Kennedy, who served briefly until his death in 1963. He was succeeded by Lewis's anointed successor, W. A. Boyle, known as Tony, a miner from Montana. He was considered just as dictatorial as Lewis, but without any of the longtime leader's skills or vision. [ Zitat benötigt ]

  • On September 14, 1964, four years after his retirement from the UMWA, Lewis was awarded the Presidential Medal of Freedom by President Lyndon B. Johnson, his citation reading:

"[An] eloquent spokesman of labor, [Lewis] has given voice to the aspirations of the industrial workers of the country and led the cause of free trade unions within a healthy system of free enterprise."

Lewis retired to his family home, the Lee-Fendall House in Alexandria, Virginia, where he had lived since 1937. He lived there until his death on June 11, 1969. His passing elicited many kind words and fond remembrances, even from former rivals. "He was my personal friend," wrote Reuben Soderstrom, the President of the Illinois AFL-CIO, who had once lambasted Lewis as an "imaginative windbag," upon news of his death. Lewis, he said, would forever be remembered for "making almost a half million poorly paid and poorly protected coal miners the best paid and best protected miners in all the world." [32] He is buried in Oak Ridge Cemetery, Springfield, Illinois.


LITERATURVERZEICHNIS

Bernstein, Irving. Turbulent Years: A History of the American Worker, 1933–1941. 1969.

Dubofsky, Melvyn, and Warren Van Tine. John L. Lewis: A Biography. 1977.

Fox, Maier B. United We Stand: The United Mine Workers of America. 1990.

Galenson, Walter. The CIO Challenge to the AFL, A History of the American Labor Movement, 1935–1941. 1960.

Hevener, John W. Which Side Are You On? The Harlan County Coal Miners, 1931–39. 1978.

Laslett, John H. M., ed. The United Mine Workers of America: A Model of Industrial Solidarity. 1996.

Taylor, Paul F. Bloody Harlan: The United Mine Workers of America in Harlan County, Kentucky, 1931–1941. 1989.


United Mine Workers of America (UMWA)

The United Mine Workers of America (UMWA) was at one time the most powerful union in the United States. The union, which remains active in the twenty-first century, encouraged the development of the Arkansas State Federation of Labor.

The UMWA was formed in 1890 in Columbus, Ohio, when Knights of Labor Trade Assembly No. 135 merged with the National Progressive Union of Miners and Mine Laborers. This combined union banned discrimination against any members based on race, national origin, or religion. By 1898, the UMWA had achieved improvements in wages and hours per week with mine operators in Pennsylvania, Ohio, Indiana, and Illinois.

In 1898, the UMWA began organizing miners in western Arkansas. Arkansas became a part of District 21, and by 1899, the UMWA organized its first Arkansas strike. The mine operators, employing a commonly used tactic against strikers, brought in African-American strikebreakers. The UMWA members in Huntington (Sebastian County) decided that none of their strikes could be successful while the miner operators still had these replacement workers, or “scabs,” employed. During a 1904 strike that ended with the terrorizing of black families, white miners in Bonanza (Sebastian County) requested that the mining company remove about forty black miners from the payroll. The mine operators refused, and, after this refusal, about 200 miners drove out the black workers and their families in what has been called the Bonanza Race War. Ironically, both the company and the union claimed to defend the black workers (as some were reportedly even UMWA members) and blamed each other for the violence.

In 1900, mine operators formed the National Civic Federation in order to counteract the massive gains in union membership since the turn of the century. The federation continuously published anti-union propaganda, and, along with other smaller operator-formed organizations, sought to stop to the growth of unions in the United States. Much of their propaganda grew from successful movements like the Great Anthracite Coal strike of 1902 in Pennsylvania, in which the UMWA’s major coal strike caused a nationwide shortage of coal. As winter approached, President Theodore Roosevelt had held a mediation between the operators and representatives of the UMWA for an opportunity to end the strike the operators refused to reach an accord with the workers until Roosevelt finally threatened both sides with military intervention. The miners returned to work after five months of striking.

On April 6, 1914, in Sebastian County, miners once again rose up against the operators. More than 1,000 people crowded around Mine Number Four of Prairie Creek Mining Company to hear the orations of activist Freda Hogan. The participants were so invigorated by Hogan that they marched to the mining operation in an attempt to “negotiate” with the operators. A battle between the miners and armed guards broke out, with the miners physically besting the guards. Energized by the victory, the miners continued into the mines, where they successfully shut down production and ridded the mines of all non-union workers. The UMWA was forced into a long legal battle with the company, Coronado Mining Company, for damages to the mine. In 1917, a judge ruled in favor of the company, awarding them reparations of $720,000 the UMWA settled out of court for $27,500. The sympathies of the court reflected the trend of dissatisfaction and distrust of unions and further drove a wedge between workers and government. The UMWA soon lost public favor in Arkansas after the Sebastian County action in 1914. It was also found guilty of violating the Sherman Anti-Trust Act with a 1915 strike, known as the Wheelbarrow Strike, which was a reaction to the state legislature lowering miner salaries.

By 1917, the national UMWA had a membership of 334,000 miners, by far making it the largest and most powerful union in the United States. After World War I, corporations like the United States Steel Company refused to cooperate with the UMWA, accusing members of Bolshevism. But after World War I, wartime contracts—which included a freeze on wages—ran out, and in 1919, the UMWA requested sixty-percent wage increases, along with a thirty-hour work week. The mine operators refused to comply. In response, the UMWA organized a national strike day on November 1, which resulted in a twenty-seven-percent wage increase for miners.

The UMWA received federal support during the Great Depression. In 1933, with the passage of the National Industrial Recovery Act (which limited overproduction and allowed for collective bargaining), the union was able to force mine operators to once again accept the “closed shop,” which helped to raise wages and reinvigorate union membership. Arkansas experienced increased active membership, as well as increased union advocacy by organizers.

The UMWA played a major role in shaping the Arkansas workday for all employees within and outside the mining industry, much through federal labor regulations. In 1898, the union achieved a federal standard of the eight-hour work day. In 1946, it won a guarantee for health and retirement benefits for all workers. Then, in 1969, it was able to secure for the nation additional health and safety protections to ensure the longevity of workers.

Throughout its long history, the UMWA—which has nearly 80,000 members—has acted as a major political voice for workers. Arkansas membership is based in UMWA District 12, which runs from Louisiana up the middle of the United States. The UMWA pays out $2 million annually to retirees in Arkansas.

Für weitere Informationen:
Johnson, Ben F., III. Arkansas im modernen Amerika seit 1930. 2. Aufl. Fayetteville: University of Arkansas Press, 2019.

Lewis, Susanne S. “The Wheelbarrow Strike of 1915: Union Solidarity in Arkansas.” Arkansas Historical Quarterly 43 (Autumn 1984): 208–221.

Sizer, Samuel A. “‘This is Union Man’s Country’: Sebastian County, 1914.” Arkansas Historical Quarterly 27 (Winter 1968): 306–329.

Steel, A. A. Coal Mining in Arkansas. Little Rock: Democrat Printing & Lithographing Co., 1910. Online at http://archive.org/details/coalmininginark00goog (accessed May 9, 2016).

Van Horn, Carl E., and Herbert A. Schaffner, eds. Work In America: An Encyclopedia of History, Policy, and Society. 2 Bd. Santa Barbara, CA: ABC-CLIO, 2003.


United Mine Workers of America

In 1890, miners unions affiliated with the Knights of Labor and the National Progressive Union united together to create the United Mine Workers of America. This union represented all types of employees affiliated with the coalmine industry, and it worked in conjunction with the American Federation of Labor. Mine workers during this era faced harsh working conditions. Lack of safety mechanisms on machines endangered the workers. Pay commonly amounted to less than one dollar for a twelve to fourteen-hour workday, making it difficult for miners to pay their expenses. Mine owners also commonly paid their employees in scrip, company-printed money, rather than in actual United States currency. Scrip was only usable at company-owned stores, where prices were significantly higher. Finally, many mine workers were actually children, with mine owners commonly hiring boys as young as ten years of age to work in the mines. The United Mine Workers of America organized to improve working conditions for the miners.

The United Mine Workers experienced some quick success. Tens of thousands of Ohioans quickly joined the organization, including approximately twenty thousand African Americans. Due to the large membership in the United Mine Workers, in 1898, many mine owners agreed to the unions demand of an eight-hour workday. In 1920, the Bituminous Coal Commission, a federal government agency, awarded the mineworkers increased wages. Under the leadership of John L. Lewis during the 1920s, the United Mine Workers earned a reputation for its hard bargaining and willingness to strike. During World War I, the United Mine Workers refused to strike, but during World War II, the organization saw an opportunity to force the mine owners and the nation to improve working conditions. The United Mine Workers went on strike in 1943, but its actions did not help the miners in the long-run. The federal government took control of the mines, and many Americans viewed the mineworkers as traitors, since they went on strike during a period of national crisis. Despite this setback, Lewis did succeed in guaranteeing every mine worker over sixty-two years of age a one hundred dollar pension every month. He also helped organize the Congress of Industrial Organizations, although the United Mine Workers generally refused to acquiesce to the demands of other national unions like the CIO or the American Federation of Labor.

Following Lewis's death in 1959, the United Mine Workers entered a period of internal turmoil and in fighting. Numerous prominent members sought to gain control of the union. Several leaders were eventually convicted of making illegal contributions to political candidates, hoping to sway those candidates in favor of the unions views. In 1974, one president of the United Mine Workers, W.A. Boyle was arrested and convicted of ordering the murder of one of his union opponents, Joseph A. Yablonski.

During the 1980s and the 1990s, tensions within the United Mine Workers eased. Unfortunately for the workers, they now faced new problems in the workplace. Automation of the mines improved working conditions, but it also reduced the need for miners. Also, the growing popularity of other energy sources, especially natural gas, also reduced the need for coalminers and a desire by employers to cut their employees benefits to reduce company expenditures. Union membership declined precipitously. In 1998, 240,000 miners belonged to the United Mine Workers. Fifty years earlier, the union had 500,000 members. To enhance its voice, the United Mine Workers joined the AFL-CIO in 1989.


Inhalt

Boyle was born in a gold mining camp in Bald Butte, Montana (about two miles southwest of Marysville), in 1904 to James and Catherine (Mallin) Boyle. His father was a miner. The Boyle family was of Irish descent, and several generations of Boyles had worked as miners in England and Scotland. [ Zitat benötigt ] Boyle attended public schools in Montana and Idaho before graduating from high school. [1] He went to work in the mines alongside his father. Shortly thereafter, Boyle's father died from tuberculosis, a lung disease often associated with mining, or exacerbated by its conditions.

Boyle married Ethel Williams in 1928 they had a daughter, Antoinette.

Boyle joined the United Mine Workers of America (UMWA) soon after going to work in the mines. He was appointed president of District 27 (which covers Montana) and served in that capacity until 1948. During World War II, Boyle served on several government wartime production boards, and on the Montana State Unemployment Compensation Commission.

In 1948, UMWA president John L. Lewis named Boyle as his assistant in the UMWA. He served until 1960, acting as Lewis' chief trouble-shooter and the union's chief administrator. Lewis simultaneously appointed him director of UMWA District 50 and regional director of the Congress of Industrial Organizations (CIO) for four Western states.

Boyle was elected vice president of UMWA in 1960. That same year, Lewis retired and 73-year-old Thomas Kennedy assumed leadership of the union. Kennedy had been vice president since 1947. Although Lewis favored Boyle as his successor, Kennedy was well liked and well known. Kennedy was in failing health, however, and Boyle took over many of the president's duties. In November 1962, Kennedy became too frail and ill to continue his duties. Boyle was named acting-president. Kennedy died on January 19, 1963. Boyle was elected president shortly thereafter, obviously Lewis's handpicked choice.

From the beginning of his tenure, Boyle faced significant opposition from rank-and-file miners and UMWA leaders. Miners' attitudes about their union had changed. Miners wanted greater democracy and more local autonomy for their local unions. [ Zitat benötigt ] There was a widespread belief that Boyle was more concerned with protecting mine owners' interests than those of his members. Grievances filed by the union often took months—sometimes years—to resolve, lending credence to the critics' claim. Wildcat strikes occurred as local unions, despairing of UMWA assistance, sought to resolve local disputes with walkouts. [ Zitat benötigt ]

In 1969, Joseph "Jock" Yablonski challenged Boyle for the presidency of UMWA. Yablonski had been president of UMWA District 5 (an appointed position) until Boyle had removed him in 1965. In an election widely seen as corrupt, [ Zitat benötigt ] Boyle defeated Yablonski in the election held on December 9 by a margin of nearly two-to-one (80,577 to 46,073). Although Boyle won, the election was the first time since 1920 that the incumbents had less than 80 percent or more of the vote, or that there was any opposition at all. Observers expected the union to make changes in response to the growing insurgency movement and demands for change.

Yablonski conceded the election, but on December 18, 1969, asked the United States Department of Labor (DOL) to investigate the election for fraud. He also initiated five lawsuits against UMWA in federal court. [2]

On December 31, 1969, three killers shot Yablonski, his wife, Margaret, and his 25-year-old daughter, Charlotte, as they slept in the Yablonski home in Clarksville, Pennsylvania. The bodies were discovered on January 5, 1970, by Yablonski's eldest son, Kenneth.

Boyle was found to have ordered Yablonski's death months earlier, on June 23, 1969, after a meeting with his opponent at UMWA headquarters had degenerated into a screaming match. [ Zitat benötigt ] In September 1969, UMWA executive council member Albert Pass received $20,000 from Boyle (who had embezzled the money from union funds) to hire assassins to kill Yablonski. Paul Gilly, an out-of-work house painter and son-in-law of a minor UMWA official, and two drifters, Aubran Martin and Claude Vealey, agreed to do the job. Pass arranged for the murder to be postponed until after the election, to avoid suspicion falling on Boyle. [3] [4]

Yablonski's murder acted as a catalyst for the federal investigation already requested. On January 8, 1970, Yablonski's attorney requested an immediate investigation of the 1969 election by DOL. [ Zitat benötigt ] The Department of Labor had taken no action on Yablonski's complaints in the brief time since his December request. After the murders, Labor Secretary George P. Shultz assigned 230 investigators to the UMWA investigation. [ Zitat benötigt ]

The Labor Management Reporting and Disclosure Act (LMRDA) of 1959 regulates the internal affairs of labor unions, requiring regular secret-ballot elections for local union offices and providing for federal investigation of election fraud or impropriety. DOL is authorized under the act to sue in federal court to have the election overturned. By 1970, however, only three international union elections had been overturned by the courts. [5]

Meanwhile, a reform group, Miners for Democracy (MFD), had formed in April 1970 while the DOL investigation continued. Its members included most of the miners who belonged to the West Virginia Black Lung Association and many of Yablonski's supporters and campaign staff. The chief organizers of Miners for Democracy included Yablonski's sons, Ken and Joseph (known as "Chip"), both labor attorneys Mike Trbovich, a union leader, and others. [6]

DOL filed suit in federal court in 1971 to overturn the 1969 UMWA election. On May 1, 1972, Judge William B. Bryant threw out the results of the 1969 UMWA international union elections. Bryant scheduled a new election to be held over the first eight days of December 1972. Additionally, Bryant agreed that DOL should oversee the election, to ensure fairness. [7]

Over the weekend of May 26 to May 28, 1972, MFD delegates gathered in Wheeling, West Virginia, nominated Arnold Miller, a former miner and leader of a black-lung organization, as their candidate for the presidency of UMWA. [8]

On December 22, 1972, the Labor Department certified Miller as UMWA's next president. The vote was 70,373 for Miller and 56,334 for Boyle. Miller was the first candidate to defeat an incumbent president in UMWA history, and the first native West Virginian to lead the union. [ Zitat benötigt ] [4]

In early March 1971, Boyle was indicted for embezzling $49,250 in union funds to make illegal campaign contributions in the 1968 presidential race. He was convicted in December 1973 to a three-year sentence and imprisoned at the federal penitentiary in Springfield, Missouri.

On September 6, 1973, Boyle was arrested on first degree murder charges in the deaths of Jock Yablonski and his family. That month, Boyle attempted suicide but failed. [9] National attention had been riveted on the investigations into the conspiracy to slay labor leader Joseph A. Yablonski. A nationwide FBI investigation produced sufficient evidence to charge three Cleveland-area residents with conspiracy to slay Yablonski. Through Grand Jury proceedings, a series of three conspiracy indictments were returned, charging five individuals. The investigation was conducted by U.S. Attorney Robert B. Krupansky, with Assistant U.S. Attorney Robert Jones (Ohio lawyer). [10]

Finally documentation and witnesses led to Boyle: “TONY BOYLE CHARGED IN YABLONSKI KILLING” they screamed on September 6th, 1973. [11] His trial lasted from 25 March until April 11, 1974, when he was convicted. He was sentenced to three consecutive terms of life in prison.

On January 28, 1977, the Supreme Court of Pennsylvania overturned Boyle's conviction and ordered that he be given a new trial. The court found that the trial judge had improperly refused to allow a government auditor to testify. Boyle's attorneys said that the auditor's testimony could have exonerated Boyle. [12]

On January 16, 1978 Boyle's murder retrial was set to resume. He had been convicted, but the Pennsylvania state Supreme Court had set aside the convictions on grounds Boyle was denied the right to present a complete defense. [13]

Boyle was tried a second time for the Yablonski slayings and found guilty on February 18, 1978. Boyle filed a third appeal to overturn his conviction in July 1979, but the motion was denied. Boyle served his murder sentence at State Correctional Institution – Dallas in Luzerne County, Pennsylvania. [4] He suffered from a number of stomach and heart ailments in his final years and was repeatedly hospitalized. He had a stroke in 1983. He died at a hospital in Wilkes-Barre, Pennsylvania on May 31, 1985, aged 80.

Barbara Kopple's 1976 documentary Harlan County USA included a segment on Yablonski's murder and its aftermath. It also includes the song "Cold Blooded Murder" (also known as "The Yablonski Murder"), sung by Hazel Dickens.

The murders were also portrayed in a 1986 HBO television movie, Act of Vengeance. Charles Bronson (a native of Ehrenfeld, in the western Pennsylvania mining region) portrayed Yablonski and Wilford Brimley played Boyle. [14]


Inhalt

Joseph Yablonski, called "Jock", was born in Pittsburgh, Pennsylvania, on March 3, 1910, as the son of Polish immigrants, [1] After attending public schools, Yablonski began working in the mines as a boy, joining his father in this industry.

After his father was killed in a mine explosion, Yablonski became active in the United Mine Workers and began to advocate for better working conditions. He was first elected to union office in 1934. In 1940, Yablonski was elected as a representative to the international executive board. In 1958 he was appointed president of UMW District 5. [2]

As a young man, Yablonski married Ann (née Huffman). Their son Kenneth J. Yablonski was born in 1934. Yablonski married again, to Margaret Rita (née Wasicek), an amateur playwright. They had two children, Joseph "Chip" (b. 1941) and Charlotte Yablonski, b. 1944. Both sons became labor attorneys, representing their father in his union activities and later in private practices. Charlotte became a social worker in Clarksville, Pennsylvania, where her family lived. She took leave to work in 1969 on her father's campaign for the UMWA presidency. [2]

Yablonski clashed with Tony Boyle, who was elected president of the UMW in 1963, over how the union should be run. He believed that Boyle did not adequately represent the miners and was too cozy with the mine owners. In 1965, Boyle removed Yablonski as president of District 5 (under changes enacted by Boyle, district presidents were appointed by him, rather than being elected by union members of their district, giving him more control. [2]

In May 1969, Yablonski announced his candidacy for president of the union in the election to be held later that year. As early as June, Boyle was reportedly discussing the need to kill his opponent. [2]

The United Mine Workers was in turmoil by 1969. Legendary UMWA president John L. Lewis had retired in 1960. His successor, Thomas Kennedy, died in 1963. From retirement, Lewis hand-picked Boyle for the UMWA presidency. A Montana miner, Boyle was as autocratic and bullying as Lewis, but not as well liked. [3] [4]

From the beginning of his administration, Boyle faced significant opposition from rank-and-file miners and UMWA leaders. Miners' attitudes about their union had also changed. Miners wanted greater democracy and more autonomy for their local unions. There was also a widespread belief that Boyle was more concerned with protecting mine owners' interests than those of his members. Grievances filed by the union often took months—sometimes years—to resolve, lending credence to the critics' claim. Wildcat strikes occurred as local unions, despairing of UMWA assistance, sought to resolve local disputes with walkouts. [3] [4] [5]

In 1969, Yablonski challenged Boyle for the presidency of UMWA. [4] He was the first anti-administration insurgent candidate in 40 years. [2] In an election widely seen as corrupt, Boyle beat Yablonski in the election held on December 9, by a margin of nearly two-to-one (80,577 to 46,073). [2] Yablonski conceded the election. [6]

On December 18, 1969, he asked the United States Department of Labor (DOL) to investigate the election for fraud. [7] He also initiated five civil lawsuits against UMWA in federal court, on related matters. He alleged that: Boyle and UMWA had denied him use of the union's mailing lists as provided for by law, he had been removed from his position as acting director of Labor's Non-Partisan League in retaliation for his candidacy, the UMW Journal was being used by Boyle as a campaign and propaganda mouthpiece, UMWA had no rules for fair elections, and had printed nearly 51,000 excess ballots which should have been destroyed and UMWA had violated its fiduciary duties by spending union funds on Boyle's reelection. [8] These charges and their resolution are outlined in the civil case Kenneth J. Yablonski and Joseph A. Yablonski v. United Mine Workers of America et al., 466 F.2d 424 (August 3, 1972), which his sons carried to the end.

On December 31, 1969, three hitmen fatally shot Yablonski, his wife Margaret, and his 25-year-old daughter Charlotte, as they slept in the Yablonski home in Clarksville, Pennsylvania. The bodies were discovered on January 5, 1970, by one of Yablonski's sons, Kenneth.

An investigation found that the killings had been ordered by Boyle, who had demanded Yablonski's death on June 23, 1969, after a meeting with Yablonski at UMWA headquarters degenerated into a shouting match. In September 1969, UMWA executive council member Albert Pass received $20,000 from Boyle (who had embezzled the money from union funds) to hire gunmen to kill Yablonski. He hired Paul Gilly, an out-of-work house painter and son-in-law of Silous Huddleston, a minor UMWA official, and two drifters, Aubran Martin and Claude Vealey. [2] [3] [9]

The murder was ordered postponed until after the election, however, to avoid suspicion falling on Boyle. After three aborted attempts to murder Yablonski, the killers completed the assassinations, deciding to kill everyone in the house. They left so many fingerprints behind that the police identified and captured them within three days. [2] [3] [9]

A few hours after Yablonski's funeral, several of the miners who had supported Yablonski met in the basement of the church where the memorial service was held. They met with attorney Joseph Rauh and drew up plans to establish a reform caucus within the United Mine Workers. [10]

The day after the bodies of the Yablonskis were discovered, 20,000 miners in West Virginia walked off the job in a one-day strike, protesting against Boyle, who they believed was responsible for the murders. [11]

On January 8, 1970, Yablonski's attorney waived the right to further internal review of the election by the union and requested an immediate investigation by DOL of the 1969 union presidential election. On January 17, 1972, the United States Supreme Court granted Mike Trbovich, a 51-year-old coal mine shuttle car operator and union member from District 5 (Yablonski's district), permission to intervene in the DOL suit as a complainant, which kept Yablonski's election fraud suit alive. Labor Secretary George P. Shultz assigned 230 investigators to the UMWA investigation and Attorney General Mitchell ordered the FBI to join the murder inquiry. [3] [9] [12]

The Labor Management Reporting and Disclosure Act (LMRDA) of 1959 regulates the internal affairs of labor unions, requiring regular secret-ballot elections for local union offices and providing for federal investigation of election fraud or impropriety. DOL is authorized under the act to sue in federal court to have the election overturned. By 1970, however, only three international union elections had been overturned by the courts. [13]

Gilly, Martin and Vealey were arrested days after the assassinations and indicted for Yablonski's death. All were convicted of first-degree murder. Gilly and Vealey were sentenced to death (the death sentences were later reduced to life in prison due to Furman v. Georgia) Martin avoided execution by pleading guilty and turning state's evidence. [14]

Eventually, investigators arrested Paul Gilly's wife, Annette Lucy Gilly [15] [16] her father Silous Huddleston [17] Albert Pass (who had given the money to pay the conspirators for murder) and Pass's wife. All were convicted of murder and conspiracy to commit murder, in trials extending into 1973. [18] (Both Annette Gilly and her father Silous Huddleston pleaded guilty in 1972, receiving life sentences to avoid the death penalty.) [19]

Miners for Democracy (MFD) formed in April 1970, while the DOL investigation of the 1969 election continued. Its members included most of the miners who belonged to the West Virginia Black Lung Association and many of Yablonski's supporters and former campaign staff. MFD's support was strongest in southwestern Pennsylvania, eastern Ohio, and the panhandle and northern portions of West Virginia, but MFD supporters existed in nearly all affiliates. The chief organizers of Miners for Democracy included Yablonski's sons, Joseph (known as "Chip") and Ken, Mike Trbovich, and other union supporters. [3] [20] [21]

DOL filed suit in federal court in 1971 to overturn the 1969 UMWA election. After several lengthy delays, the suit went to trial on September 12, 1971. On May 1, 1972, Judge William Bryant threw out the results of the 1969 UMWA international union elections.

Bryant scheduled a new election to be held during the first eight days of December 1972. In addition, Bryant agreed that DOL should oversee the election to ensure fairness. [22] [23]

On May 28, 1972, MFD nominated Arnold Miller, a miner from West Virginia who challenged Boyle for the presidency, based on the need for black lung legislation to protect the miners. [3] [24]

Balloting for the next UMWA president began on December 1, 1972. Balloting ended on December 9, and Miller was declared the victor on December 15. The Labor Department certified Miller as UMWA's next president on December 22. The vote was 70,373 for Miller and 56,334 for Boyle. [3] [25]

Two of the convicted murderers had accused Boyle of masterminding and funding the assassination plot. The murder investigation and confessions of other conspirators revealed the financial and other trails leading back to Boyle. In April 1973 Boyle was indicted on three counts of murder he was convicted in April 1974. He was sentenced to three consecutive life terms in prison, where he died in 1985. [26]

In 1973, Yablonski posthumously received the Samuel S. Beard Award for Greatest Public Service by an Individual 35 Years or Under, made annually by Jefferson Awards. [27]

Barbara Kopple's 1976 documentary, Harlan County USA, included a segment on Yablonski's murder and its aftermath. It also includes the song "Cold Blooded Murder" (also known as "The Yablonski Murder"), sung by Hazel Dickens.

John Sayles's novel Union Dues (1977) is a fictional account of miners fighting for proper union representation in 1969. The Boyle-Yablonski dispute is a sub-plot which several characters mention, expressing their opinions of unions and corruption.

The 1986 HBO television movie, Act of Vengeance, was about the union struggle and the murders. Wilford Brimley played Boyle and Charles Bronson (a native of Ehrenfeld in the western Pennsylvania mining region) portrayed Yablonski. [29]


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