Bombardierung von Tokio

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Tokio ist die Hauptstadt Japans und war daher während des Zweiten Weltkriegs ein wichtiges Ziel der US-Luftwaffe. Die ersten Angriffe begannen Ende 1944, als die neuen schweren Bomber B-29 Stratafortress von Stützpunkten auf den Marianen aus in Betrieb gingen.

Nachdem die US-Armee Iwo Jima erobert hatte, konnte die USAF die Insel nutzen, um ihre Bombenangriffe auf Japan zu verstärken. Die große Anzahl japanischer Gebäude aus Holz machte es den Bombern leicht, Feuerstürme zu erzeugen. Am 9. und 10. März 1945 verwüstete ein Überfall auf Tokio die Stadt.

Japan stand schon vor dem Krieg unter Militärherrschaft, daher hat sich an unserer Ausbildung nicht viel geändert. Wir verbrachten mehr Zeit mit patriotischem Material im Geschichtsunterricht und lernten, wie man marschiert und wie man schießt. Wir haben es gelassen, ohne viel zu hinterfragen.

Am Anfang war uns der Krieg noch fern. Wir schickten unsere Verwandten und Freunde mit fröhlichem Lächeln und Militärliedern weg. Wir haben noch keine Bombardements gesehen, also wussten wir nicht wirklich, wie der Krieg war.

Doolittles Angriffe begannen 1942 und 1943. Als ich ein paar amerikanische Flugzeuge am Himmel sah, wurde mir klar, dass sie näher kamen. Nach Doolittles ersten Angriffen auf Tokio passierte eine Zeit lang nichts. Amerika begann, all diese pazifischen Inseln zu überfallen. Als sie Saipan einnahmen und dort einen riesigen Flugplatz bauten, fing es erst richtig an. Wir haben diese Bomber hoch über Tokio gesehen. Sie kamen Anfang 1944 in Scharen.

1944 wurden alle Gymnasien geschlossen, damit die Schüler in den Fabriken arbeiten konnten. Alle wurden für die Kriegsanstrengungen mobilisiert. Meine Klassenkameraden und ich wurden in eine Metallfabrik geschickt, wo sie Flugzeugteile bauten. Damals war ich siebzehn.

Die jüngeren Kinder wurden alle aus Tokio evakuiert und aufs Land geschickt. Die Luftangriffe wurden jetzt schlimmer und ziemlich heftig. Ich wurde von Luftschutzsirenen geweckt und konnte den westlichen Himmel von Brandbomben erleuchten sehen. Es sah aus wie ein großes Feuerwerk.

Glücklicherweise wurde das Wohngebiet, in dem ich wohnte, nicht getroffen. Wir hatten großes Glück, denn in Tokio war es schwer, Fabrikgelände von Wohnstätten zu unterscheiden.

Die Innenstadt von Tokio wurde komplett zerstört. Das Ginza-Gebiet wurde ziemlich gut ausgelöscht. Ich sah Menschen flüchten, ihre Gesichter mit Ruß bedeckt, ihre Kleidung zerrissen. Es geschah fast jede Nacht.


Der tödlichste Luftangriff der Geschichte

„Wenn der Krieg mit den Japanern kommt, werden wir gnadenlos kämpfen“, sagte General George C. Marshall am 15. November 1941, drei Wochen vor Pearl Harbor, in einem geheimen Briefing gegenüber Journalisten. “Fliegende Festungen werden sofort losgeschickt, um die Papierstädte Japans in Brand zu setzen. Es wird kein Zögern geben, Zivilisten zu bombardieren, es wird alles geben. ”  Mehr als drei Jahre brutaler globaler Kriegsführung würden vergehen, bevor Marshalls Vorhersage wahr wurde, aber in der Nacht des 9.-10. März 1945.

Eine Luftarmada von 334 B-29-Bombern startete von neu errichteten Stützpunkten auf den Marianen nach Tokio. Innerhalb weniger Stunden warfen sie 1.667 Tonnen mit Napalm gefüllte Brandbomben auf die japanische Hauptstadt ab und töteten bei einem einzigen Schlag mehr als 100.000 Menschen und verletzten ein Vielfaches dieser Zahl. Es war die höchste Todesrate aller Luftangriffe während des Krieges, einschließlich Hiroshima und Nagasaki. Zum Vergleich: Die Bombardierung Dresdens einen Monat zuvor hatte rund 25.000 Tote gefordert.

Der Überfall vom 9. März mit dem Codenamen “Operation Meetinghouse” markierte einen Wandel in der amerikanischen Bombenstrategie. Es waren nicht B-17 Flying Fortresses, die die Arbeit erledigten, wie Marshall vorhergesagt hatte, sondern die neuen Langstrecken-B-29 mit Sitz in Saipan und Tinian. General Curtis LeMay, der neu zum Leiter der B-29-Operationen ernannt wurde, forderte eine Änderung der Taktik. Die hochfliegenden Bomber hatten sich bei ihren ersten Einsätzen als furchtbar ungenau erwiesen, um ihre Ziele zu treffen. Zu einer Zeit, als der Jetstream noch wenig verstanden wurde, beobachteten die Besatzungen der B-29, wie die starken Winde in 30.000 Fuß Höhe ihre Bomben zerstreuten, sobald sie abgeworfen wurden. Dies und die häufige Wolkendecke über Japan hatten dazu geführt, dass B-29s ihre Ziele im Durchschnitt weniger als 10 Prozent der Zeit trafen.

Für die Razzia am 9. März in Tokio hat LeMay einige wichtige Änderungen vorgenommen. Die B-29 würden die am dichtesten besiedelten Gebiete der Stadt in einer Höhe von 7.000 Fuß statt 30.000 Fuß überfliegen, in einer Reihe und nicht in Formation. Um das Risiko durch japanische Jäger zu verringern, würden sie nachts angriffen (tatsächlich stießen die amerikanischen Bomber auf wenig Widerstand). Und die B-29 würden von unwichtigen Dingen befreit, einschließlich Geschützen und Kanonieren, um Platz für mehr Bomben zu schaffen. “Durch die Änderung der Taktik und die Verdopplung der Bombenlast pro Flugzeug,”, schuf der Historiker Thomas Searle, LeMay schuf “eine Streitmacht, die enorme Feuerstürme auslösen kann.”

Karte von Ingenieuren der US-Armee im Jahr 1942 erstellt. (National Archives/ Courtesy Cary Karacas, Japan Air Raids.org)


Inhalt

Die USAAF-Doktrin der Vorkriegszeit betonte die Präzisionsbombardierung wichtiger Industrieanlagen gegenüber der Flächenbombardierung von Städten. Frühe amerikanische strategische Bombenangriffe auf Deutschland verwendeten Präzisionstaktiken, wobei die Bomberbesatzungen versuchten, ihre Ziele visuell zu identifizieren. Dies erwies sich in der Praxis als schwierig zu erreichen. Während der letzten 20 Monate des Krieges in Europa machten nicht-visuelle Angriffe etwa die Hälfte der amerikanischen strategischen Bombenangriffe gegen Deutschland aus. Dazu gehörten großflächige Bombenangriffe auf Berlin und Dresden sowie Angriffe auf mehrere Städte im Rahmen der Operation Clarion. [2] Bei den amerikanischen Angriffen auf Deutschland wurden hauptsächlich Sprengbomben verwendet, wobei Brandbomben nur 14 Prozent der von der 8. Luftwaffe abgeworfenen Bomben ausmachten. [3] Das britische Bomber Command konzentrierte sich von Anfang 1942 bis zum Ende des Krieges auf die Zerstörung deutscher Städte, und Brandstiftungen machten 21 Prozent der Bombentonnage aus, die seine Flugzeuge abgeworfen hatten. [4] Flächenbombardierungen deutscher Städte durch alliierte Streitkräfte führten zum Tod von Hunderttausenden Zivilisten und zu massiven Feuerstürmen in Städten wie Hamburg und Dresden. [5]

Japanische Streitkräfte führten während des gesamten Krieges Flächenbombenangriffe auf chinesische Städte durch. [6] Es wurden nur wenige Versuche unternommen, Industrieanlagen ins Visier zu nehmen, mit dem Ziel der Kampagne, Zivilisten zu terrorisieren und die chinesischen Streitkräfte von ihren Versorgungsquellen abzuschneiden. Chongqing, Chinas provisorische Hauptstadt, wurde häufig von Flugzeugen mit Brand- und Sprengbomben angegriffen. Diese Überfälle zerstörten den größten Teil der Stadt. [7]

Der amerikanische Doolittle-Raid am 18. April 1942 war der erste Luftangriff auf Tokio, der der Stadt jedoch nur wenig Schaden zufügte. [8] Im Juni 1944 begann das XX Bomber Command der USAAF eine Kampagne gegen Japan mit B-29 Superfortress Bombern, die von Flugplätzen in China flogen. Tokio lag außerhalb der Reichweite von Superfortresses, die von China aus operierten, und wurde nicht angegriffen. [9] Dies änderte sich im Oktober 1944, als die B-29 des XXI Bomber Command begann, Flugplätze auf den Marianen zu besetzen. Diese Inseln waren nahe genug an Japan, damit die B-29 eine anhaltende Bombenkampagne gegen Tokio und die meisten anderen japanischen Städte durchführen konnten. Der erste Superfortress-Flug über Tokio fand am 1. November statt, als ein Aufklärungsflugzeug Industrieanlagen und Stadtgebiete in den westlichen Stadtteilen fotografierte. [10] [11] Der Rest von Tokio wurde bei nachfolgenden Aufklärungsflügen fotografiert, und diese Bilder wurden verwendet, um den Überfall vom 10. März und andere Angriffe auf städtische Gebiete zu planen. [12]

Der Gesamtplan für die strategische Bombenkampagne gegen Japan sah vor, dass sie mit Präzisionsbombenangriffen auf wichtige Industrieanlagen beginnen und später Brandbombenangriffe auf Städte umfassen würde. [13] Die erste Zielrichtlinie, die dem XXI Bomber Command von seiner Muttereinheit, der Twentieth Air Force, am 11. November 1944 erteilt wurde, spezifizierte, dass das Hauptziel japanische Flugzeug- und Flugmotorenfabriken waren. Diese Ziele sollten mit Präzisionsbomben angegriffen werden. Japanische Städte wurden als sekundäres Ziel angegeben, wobei Flächenbombardierungen gegen sie zugelassen wurden. Die Richtlinie wies auch darauf hin, dass wahrscheinlich Brandbombenangriffe gegen Städte angeordnet werden würden, um die Wirksamkeit dieser Taktik zu testen. Die Twentieth Air Force hatte eine ungewöhnliche Kommandostruktur, da sie persönlich von General Henry H. Arnold, dem kommandierenden Offizier der USAAF, geleitet wurde. [fünfzehn]

Am 24. November begannen die Angriffe der B-29 auf Tokio. Der erste Angriff zielte auf eine Flugzeugmotorenfabrik am Stadtrand und verursachte nur geringe Schäden. [9] Die nachfolgenden Angriffe des XXI Bomber Command auf Tokio und andere Städte verwendeten hauptsächlich Präzisionsbombentaktiken und hochexplosive Bomben und waren aufgrund widriger Wetterbedingungen und einer Reihe von mechanischen Problemen, die die B-29 betrafen, weitgehend erfolglos. [9] Diese Misserfolge führten dazu, dass der Chef des Kommandos im Januar 1945 abgelöst wurde. Major General Curtis LeMay, der Kommandant des XX Bomber Command, ersetzte ihn. [9] Arnold und das Hauptquartier der Twentieth Air Force betrachteten den bisherigen Feldzug gegen Japan als erfolglos, und LeMay verstand, dass er auch erleichtert sein würde, wenn er keine Ergebnisse liefern würde. LeMay glaubte, dass die Verlagerung des Schwerpunkts von Präzisionsbomben auf Flächenbomben die vielversprechendste Option war, um die Leistung des XXI-Bomberkommandos umzukehren. [16]

Frühe Brandangriffe auf Japan Bearbeiten

Die Planer der USAAF begannen 1943 mit der Bewertung der Machbarkeit einer Brandbombenkampagne gegen japanische Städte. Japans wichtigste Industrieanlagen waren solchen Angriffen ausgesetzt, da sie sich auf mehrere große Städte konzentrierten und ein großer Teil der Produktion in Häusern und kleinen Fabriken in städtischen Gebieten stattfand . Die Planer schätzten, dass durch Brandbombenangriffe auf die sechs größten Städte Japans fast 40 Prozent der Industrieanlagen beschädigt und 7,6 Millionen Arbeitsmonate verloren gehen könnten. Es wurde auch geschätzt, dass diese Angriffe über 500.000 Menschen töten, etwa 7,75 Millionen obdachlos machen und fast 3,5 Millionen zur Evakuierung zwingen würden. [17] [18] Die 1943 entwickelten Pläne für die strategische Bombenoffensive gegen Japan sahen vor, dass sie ab etwa der Hälfte der Kampagne, die für März erwartet wurde, von einem Fokus auf die Präzisionsbombardierung von Industriezielen zu Flächenbombardierungen übergehen würde 1945. [19]

Die Vorbereitungen für Brandbombenangriffe gegen Japan begannen weit vor März 1945. 1943 testete die USAAF die Wirksamkeit von Brandbomben auf angrenzende Wohngebäudekomplexe im deutschen und japanischen Stil auf dem Dugway Proving Ground. [20] [21] Diese Versuche zeigten, dass M69-Brandstifte besonders wirksam waren, um unkontrollierbare Brände zu entfachen. Diese Waffen wurden in Gruppen von B-29s abgeworfen und verwendeten Napalm als Brandfüller. Nachdem die Bombe auf dem Boden aufgeschlagen war, zündete eine Zündschnur eine Ladung, die zuerst Napalm aus der Waffe sprühte und sie dann entzündete. [22] Vor März 1945 wurden auf den Marianen Lagerbestände an Brandbomben aufgebaut. Diese wurden auf der Grundlage der Pläne des XXI. [23] Arnold und der Air Staff wollten mit dem Einsatz der Brandbomben warten, bis ein groß angelegtes Feuerbombenprogramm durchgeführt werden konnte, um die japanische Stadtverteidigung zu überwältigen. [24]

Mehrere Razzien wurden durchgeführt, um die Wirksamkeit von Brandbomben gegen japanische Städte zu testen. In der Nacht vom 29. auf den 30. November 1944 kam es zu einem kleinen Brandanschlag auf Tokio, der jedoch wenig Schaden anrichtete. Brandbomben wurden auch im Rahmen mehrerer anderer Überfälle eingesetzt. [25] Am 18. Dezember führten 84 XX Bomber Command B-29 einen Brandangriff auf die chinesische Stadt Hankou durch, der großen Schaden anrichtete. [26] An diesem Tag wies die Twentieth Air Force das XXI Bomber Command an, 100 B-29 zu einem Brandbombenangriff auf Nagoya zu entsenden. Am 22. Dezember fand ein erster Angriff auf eine Flugzeugfabrik statt, an dem 78 Bomber mit Präzisionsbombentaktiken beteiligt waren. Nur wenige Brandstifter landeten im Zielgebiet. [25] Am 3. Januar wurden 97 Superfortresses entsandt, um Nagoya mit einer Brandbombe zu bombardieren. Dieser Angriff löste einige Brände aus, die von den Feuerwehrleuten bald unter Kontrolle gebracht wurden. Der Erfolg bei der Abwehr der Razzia führte dazu, dass die japanischen Behörden über ihre Fähigkeit, Städte vor Brandanschlägen zu schützen, überzeugt waren. [27] Der nächste Brandbombenangriff richtete sich am 4. Februar gegen Kobe, und Bomben, die von 69 B-29 abgeworfen wurden, lösten Brände aus, die 1.039 Gebäude zerstörten oder beschädigten. [28]

Am 19. Februar erließ die Twentieth Air Force eine neue Richtschnur für das XXI Bomber Command. Während die japanische Luftfahrtindustrie das Hauptziel blieb, legte die Richtlinie einen stärkeren Schwerpunkt auf Brandbombenangriffe auf japanische Städte. [29] Die Richtlinie forderte auch so bald wie möglich eine groß angelegte Brand-Razzia. [30] Dieser Angriff wurde am 25. Februar gegen Tokio durchgeführt. Insgesamt 231 B-29 wurden entsandt, von denen 172 über der Stadt eintrafen. Dies war der bis dahin größte Angriff des XXI Bomber Command. Der Angriff wurde bei Tageslicht durchgeführt, wobei die Bomber in großen Höhen in Formation flogen. Es verursachte erhebliche Schäden, fast 28.000 Gebäude wurden zerstört. Dies war der zerstörerischste Angriff, der jemals gegen Japan durchgeführt wurde, und LeMay und die Twentieth Air Force waren der Meinung, dass dies bewies, dass groß angelegte Brandbomben eine wirksame Taktik waren. [31] [32]

Mit dem Scheitern eines Präzisionsbombenangriffs auf eine Flugzeugfabrik in Tokio am 4. März endete die Zeit, in der das XXI Bomber Command hauptsächlich solche Angriffe durchführte. [33] Die Zahl der zivilen Opfer während dieser Operationen war relativ gering, zum Beispiel forderten alle Razzien gegen Tokio vor dem 10. März 1.292 Tote in der Stadt. [34] [35]

Vorbereitungen für einen Angriff auf Tokio Bearbeiten

Anfang März urteilte LeMay, dass weitere Präzisionsbombardierungen japanischer Industrieziele aufgrund der vorherrschenden Wetterbedingungen im Land unwahrscheinlich seien. Im Durchschnitt gab es jeden Monat nur sieben Tage klaren Himmel, und ein starker Jetstream machte es schwierig, Bomben aus großer Höhe zu zielen. Aufgrund dieser Einschränkungen beschloss LeMay, die Angriffe des XXI Bomber Command auf japanische Städte zu konzentrieren. [36] Obwohl er diese Entscheidung auf eigene Initiative traf, erlaubten die allgemeinen Anweisungen an LeMay solche Operationen. [37] Am 5. März wurde dem Personal des XXI Bomber Command mitgeteilt, dass bis zum 9. März keine weiteren Großangriffe geplant seien. Während dieser Zeit fertigten die Mitarbeiter von LeMay die Pläne für den Angriff auf Tokio aus. [38] Bei einem Treffen am 7. März stimmte LeMay zu, im Rahmen der Vorbereitungen für die Invasion von Okinawa am 1. April zwischen dem 9. und 22. März eine intensive Reihe von Razzien gegen Ziele auf der Insel Honshu durchzuführen. [39]

LeMay entschied sich für diese Kampagne zu einer radikal anderen Taktik. Analysen des XXI. [Anmerkung 1] Dies würde sie auch der japanischen Luftverteidigung aussetzen, aber LeMay kam zu dem Schluss, dass die schlechte japanische Feuerleittaktik das zusätzliche Risiko als moderat betrachte. [41] Da die Wetterbedingungen über Japan in der Nacht tendenziell günstiger waren und die LORAN-Systeme, mit denen die B-29 navigierten, nach Einbruch der Dunkelheit effektiver waren, wurde auch beschlossen, den Angriff nachts durchzuführen. [42] Dies führte zu einer Entscheidung, die Flugzeuge einzeln und nicht in Formationen anzugreifen, da es für die B-29 nicht möglich war, nachts die Station zu halten. Auch das individuelle Fliegen würde zu einer Reduzierung des Treibstoffverbrauchs führen, da die Piloten ihre Triebwerke nicht ständig anpassen müssten, um in Formation zu bleiben. Diese Treibstoffeinsparungen ermöglichten es den Superfortresses, das Doppelte ihrer üblichen Bombenlast zu tragen. [43] Der Geheimdienst der USAAF hatte festgestellt, dass die Japaner nur über zwei Nachtjägereinheiten verfügten, von denen angenommen wurde, dass sie eine geringe Bedrohung darstellten. Infolgedessen beschloss LeMay, alle Geschütze der B-29 außer denen am Heck des Flugzeugs zu entfernen, um das Gewicht des Flugzeugs zu reduzieren und das Gewicht der Bomben, die sie tragen konnten, weiter zu erhöhen. [42] [44] [45] Während LeMay die endgültige Entscheidung traf, die neue Taktik zu übernehmen, räumte er ein, dass sein Plan die Ideen vieler Offiziere kombinierte. [46] Am 7. März flogen einige der B-29-Besatzungen Trainingsmissionen, bei denen sie mit Radar übten, um ein Ziel aus geringer Höhe zu navigieren und anzugreifen. Den Fliegern wurde der Zweck dieser Ausbildung nicht mitgeteilt. [47]

Die Offiziere, die die drei fliegenden Flügel des XXI Bomber Command befehligten, stimmten der neuen Taktik zu, aber es gab Befürchtungen, dass sie zu schweren Verlusten führen könnten. [42] Diese Bedenken wurden von einigen Mitarbeitern von LeMay geteilt. Die Geheimdienstoffiziere des XXI Bomber Command sagten voraus, dass 70 Prozent der Bomber zerstört werden könnten. [48] ​​LeMay konsultierte Arnolds Stabschef Brigadegeneral Lauris Norstad über die neuen Taktiken, bat jedoch nicht um formelle Genehmigung, sie zu übernehmen. Später begründete er diese Aktion damit, dass er Arnold vor einer Schuld bewahren wollte, wenn der Angriff gescheitert wäre. [44] LeMay informierte das Hauptquartier der Twentieth Air Force am 8. März über seine beabsichtigte Taktik, einem Tag, an dem er wusste, dass Arnold und Norstad abwesend sein würden. Es gibt keine Beweise dafür, dass LeMay erwartet hätte, dass die Twentieth Air Force Einwände gegen Brandbombenangriffe auf zivile Gebiete haben würde, aber er könnte besorgt gewesen sein, dass sie die neue Taktik für zu riskant gehalten hätte. [49]

Japanische Verteidigung Bearbeiten

Das japanische Militär rechnete mit großen Nachtangriffen der USAAF auf die Region Tokio. Nachdem im Dezember 1944 und Januar 1945 mehrere kleine Nachtangriffe auf die Region durchgeführt wurden, legte die 10 . Eines der fliegenden Regimenter der Division (das 53. Fliegerregiment) wurde ebenfalls zu einer spezialisierten Nachtjägereinheit umgebaut. [50] In der Nacht vom 3./4. März fing das japanische Militär amerikanische Funksignale ab, die darauf hindeuteten, dass das XXI Bomber Command eine große Nachtflugübung durchführte. Dies wurde so interpretiert, dass die Truppe sich darauf vorbereitete, groß angelegte Nachtangriffe auf Japan zu starten. [51] Die Japaner erwarteten jedoch nicht, dass die Amerikaner zu einer Bombardierungstaktik in geringer Höhe wechseln würden. [52]

Die zum Schutz Tokios eingesetzten Streitkräfte reichten nicht aus, um einen großen Angriff zu stoppen. Der Kanto-Luftverteidigungssektor der Ostbezirksarmee war für die Luftverteidigung der Region Tokio verantwortlich und erhielt höchste Priorität für Flugzeuge und Flugabwehrgeschütze.[53] [Anmerkung 2] Die 1. Flak-Division kontrollierte die in der zentralen Region von Honshu, einschließlich Tokio, stationierten Flugabwehrgeschütze. Es bestand aus acht Regimentern mit insgesamt 780 Flugabwehrgeschützen sowie einem mit Suchscheinwerfern ausgestatteten Regiment. [55] Der amerikanische Militärgeheimdienst schätzte, dass zum Zeitpunkt des Angriffs 331 schwere und 307 leichte Flugabwehrgeschütze der Verteidigung Tokios zugeteilt wurden. [56] Ein Netzwerk von Streikpostenbooten, Radarstationen und Aussichtsposten war für die Erkennung eingehender Überfälle verantwortlich. [57] Aufgrund des Mangels an Radar- und anderen Feuerleitgeräten fanden japanische Flugabwehrschützen es schwierig, nachts operierende Flugzeuge anzuvisieren. [58] Die Radarstationen hatten eine kurze Reichweite und die Feuerleitausrüstung für die Flugabwehrbatterien war einfach. [59] Ab März 1945 waren die meisten 210 Kampfflugzeuge der 10. Air Division Tagjäger, das 53. Air Regiment betrieb 25 oder 26 Nachtjäger. [60] Das Regiment hatte Schwierigkeiten, sich in die Nachtjäger-Rolle umzuwandeln, was ein übermäßig intensives Trainingsprogramm beinhaltete, das seine Piloten erschöpfte. [61]

Auch Tokios Zivilschutz fehlte. Die Feuerwehr der Stadt umfasste etwa 8.000 Feuerwehrleute, die auf 287 Feuerwachen verteilt waren, aber sie verfügten über wenig moderne Löschausrüstung. [62] Die von der Feuerwehr eingesetzte Brandbekämpfungstaktik war gegen Brandbomben wirkungslos. [63] Zivilisten waren in mehr als 140.000 Nachbarschaftsfeuerwehrverbänden mit einer Nennstärke von 2,75 Millionen Menschen organisiert, aber auch diese waren schlecht ausgestattet. [64] Die Grundausrüstung der Feuerwehrverbände war nicht in der Lage, durch M69 ausgelöste Brände zu löschen. [63] Es waren nur wenige Luftschutzbunker gebaut worden, obwohl die meisten Haushalte in der Nähe ihrer Häuser krude Schützenlöcher gruben, um darin Unterschlupf zu finden. [65] In der ganzen Stadt wurden Feuerschneisen angelegt, um die Ausbreitung des Feuers zu stoppen, über 200.000 Häuser wurden im Rahmen dieser Bemühungen zerstört. Schutt wurde oft nicht von den Feuerschneisen geräumt, die als Brennstoffquelle dienten. Die japanische Regierung ermutigte auch Kinder und Zivilisten mit nicht unbedingt notwendigen Jobs, Tokio zu evakuieren, und bis März 1945 waren 1,7 Millionen abgereist. [66] Im gleichen Zeitraum waren jedoch viele andere Zivilisten aus verarmten ländlichen Gebieten nach Tokio gezogen. [67]

Abfahrt Bearbeiten

Am 8. März ordnete LeMay einen Großangriff mit Brandbomben auf Tokio in der nächsten Nacht an. Der Überfall zielte auf ein rechteckiges Gebiet im Nordosten Tokios ab, das von der USAAF als Zone I bezeichnet wurde und ungefähr 4 Meilen (6,4 km) mal 3 Meilen (4,8 km) maß. Dieses Gebiet wurde durch den Sumida-Fluss geteilt und umfasste die meisten Bezirke von Asakusa, Honjo und Fukagawa. [69] Diese Bezirke waren Teil des informell definierten Shitamachi-Viertels von Tokio, das hauptsächlich von Arbeitern und Handwerkern bevölkert war. [70] Mit einer Bevölkerung von rund 1,1 Millionen war es eines der am dichtesten besiedelten Stadtgebiete der Welt. [71] Zone I enthielt nur wenige militärisch bedeutende Industrieanlagen, obwohl es eine große Anzahl kleiner Fabriken gab, die Japans Kriegsindustrie belieferten. Das Gebiet war sehr anfällig für Brandbomben, da die meisten Gebäude aus Holz und Bambus gebaut wurden und eng beieinander standen. [52] Aufgrund dieser Verwundbarkeit hatte es erhebliche Schäden und schwere Verluste durch Brände erlitten, die 1923 durch das Große Kant-Erdbeben verursacht wurden. Die Geheimdienste der Vereinigten Staaten waren sich bewusst, wie anfällig die Region für Feuer blieb, und das Office of Strategic Services stufte sie als die brennbarsten Bezirke in Tokio ein. [72]

In den Angriffsbefehlen an die B-29-Besatzungen wurde angegeben, dass der Angriff hauptsächlich darauf abzielte, die vielen kleinen Fabriken im Zielgebiet zu zerstören, aber auch, dass er zivile Opfer forderte, um die Produktion zu unterbrechen in großen Industrieanlagen. [73] Jedem der drei Flügel des XXI Bomber Command wurde eine andere Höhe zum Bombardieren zugewiesen, in Bändern zwischen 5.000 Fuß (1.500 m) und 7.000 Fuß (2.100 m). Diese Höhen wurden als zu hoch berechnet, um von den leichten japanischen Flugabwehrgeschützen erreicht zu werden, und unterhalb der effektiven Reichweite der schweren Flugabwehrgeschütze. [56]

LeMay war nicht in der Lage, den Angriff persönlich zu leiten, da es ihm untersagt war, sich in eine Situation zu begeben, in der er gefangen genommen werden konnte, nachdem er über die Entwicklung von Atombomben informiert worden war. [44] Stattdessen wurde der Angriff vom kommandierenden Offizier des 314. Bombardement Wing, Brigadegeneral Thomas S. Power, angeführt. [74] LeMay hielt Power für den besten Flügelkommandanten. [75] Die neuen Taktiken, die bei der Operation verwendet werden sollten, wurden von vielen Fliegern nicht gut aufgenommen, die glaubten, dass es sicherer sei, aus großer Höhe zu bombardieren, und es vorzogen, ihre Defensivgeschütze beizubehalten. [45] Das Zurücklassen der nicht benötigten Kanoniere beunruhigte auch viele der Flieger, da die Bomberbesatzungen normalerweise eine sehr enge Beziehung hatten. [76]

In Vorbereitung auf den Angriff arbeitete das Wartungspersonal des XXI Bomber Command 36 Stunden lang intensiv daran, so viele Flugzeuge wie möglich bereit zu machen. Diese Bemühungen erwiesen sich als erfolgreich, und 83 Prozent der B-29 waren einsatzbereit, verglichen mit einer durchschnittlichen Wartungsrate von 60 Prozent. Anderes Bodenpersonal belud das Flugzeug mit Bomben und Treibstoff. [77] Insgesamt wurden 346 B-29 vorbereitet. Der 73. Bombardement Wing steuerte 169 B-29 bei und der 313. Bombardment Wing 121 beide Einheiten basierten auf Saipan. Zum Zeitpunkt des Überfalls traf der 314. Bombardement Wing in Guam in den Marianen ein und konnte nur 56 B-29 bereitstellen. [44] Die B-29 in den Staffeln, die zuerst über Tokio ankommen sollten, waren mit M47-Bomben bewaffnet. Die Bomber der anderen Einheiten waren mit M69-Clustern beladen. [68] Die Superfortresses der 73. und 313. Bomb Wings waren jeweils mit 7 kurzen Tonnen (6,4 t) Bomben beladen. Da die B-29 des 314. Bombardment Wing eine größere Entfernung zurücklegen mussten, trugen sie jeweils 5 kurze Tonnen (4,5 t) Bomben. [56]

Die Angriffstruppe begann am 9. März um 17.35 Uhr Ortszeit mit dem Verlassen ihrer Stützpunkte. Es dauerte zweieinhalb Stunden, bis alle 325 B-29 zum Abheben entsandt wurden. [52] [56] Auf dem Flug nach Japan traten Turbulenzen auf, aber das Wetter über Tokio war gut. Es gab wenig Wolkendecke und die Sicht war gut für die ersten Bomberbesatzungen, die über Tokio ankamen, die sie für 16 km klar sehen konnten. [52] Die Bedingungen am Boden waren kalt und windig, wobei die Stadt Böen zwischen 45 Meilen pro Stunde (72 km/h) und 67 Meilen pro Stunde (108 km/h) erlebte, die aus Südosten wehten. [78] [79]

Die ersten B-29 über Tokio waren vier Flugzeuge, die die anderen einführen sollten. Diese Superfortresses kamen am 9. März kurz vor Mitternacht über der Stadt an. Sie trugen zusätzlichen Treibstoff, zusätzliche Funkgeräte und die besten Funker des XXI Bomber Command anstelle von Bomben und umkreisten Tokio während des Angriffs in einer Höhe von 25.000 Fuß (7.600 m). Diese Taktik erwies sich als erfolglos und wurde später als unnötig beurteilt. [80]

Über Tokio Bearbeiten

Der Angriff auf Tokio begann am 10. März um 12.08 Uhr Ortszeit. [81] Pathfinder-Bomber näherten sich gleichzeitig dem Zielgebiet im rechten Winkel zueinander. Diese Bomber wurden von den besten Besatzungen der 73. und 313. Bombardment Wings bemannt. [3] Ihre M47-Bomben entzündeten schnell Feuer in einem x Form, die verwendet wurde, um die Angriffe für den Rest der Kraft zu lenken. Jeder der Flügel des XXI-Bomberkommandos und deren untergeordneten Gruppen war angewiesen worden, verschiedene Gebiete innerhalb des x um sicherzustellen, dass der Überfall großflächigen Schaden angerichtet hat. [82] Als sich die Brände ausbreiteten, breiteten sich die amerikanischen Bomber aus, um nicht betroffene Teile des Zielgebiets anzugreifen. [52] Powers B-29 umkreiste Tokio 90 Minuten lang, wobei ihm ein Team von Kartographen zugeteilt wurde, die die Ausbreitung der Brände kartierten. [83]

Die Razzia dauerte ungefähr zwei Stunden und vierzig Minuten. [84] Die Sicht über Tokio nahm im Verlauf des Angriffs aufgrund der starken Rauchentwicklung über der Stadt ab. Dies führte dazu, dass einige amerikanische Flugzeuge Teile von Tokio weit außerhalb des Zielgebiets bombardierten. Die Hitze der Brände führte auch in den letzten Wellen der Flugzeuge zu schweren Turbulenzen. [56] Einige amerikanische Flieger mussten auch Sauerstoffmasken tragen, wenn der Geruch von verbranntem Fleisch in ihre Flugzeuge eindrang. [85] Insgesamt 279 B-29 griffen Tokio an und warfen 1.665 kurze Tonnen (1.510 t) Bomben ab. Weitere 19 Superfortresses, die Tokio nicht erreichen konnten, trafen auf Gelegenheitsziele oder Ziele der letzten Instanz. [86] Diese Flugzeuge kehrten aufgrund von mechanischen Problemen oder Piloten, die sich entschieden hatten, die Hauptmission abzubrechen, aus Angst, getötet zu werden, vorzeitig zurück. [87]

Tokios Verteidiger erwarteten einen Angriff, entdeckten die US-Streitkräfte aber erst, als sie über der Stadt eintrafen. Die Luftverteidigungseinheiten in der Kanto-Ebene waren in Alarmbereitschaft versetzt worden, aber die Nachtjägereinheiten wurden angewiesen, kein Flugzeug auszusortieren, bis ein ankommender Angriff erkannt wurde. [88] Während Streikpostenboote die Angriffstruppe entdeckten, führte der schlechte Funkempfang dazu, dass die meisten ihrer Berichte nicht empfangen wurden. Aufgrund der Desorganisation in den Verteidigungskommandos wurde wenig auf die vereinzelten Meldungen, die von den Booten eingingen, unternommen. [78] Am 9. März gegen Mitternacht wurde eine kleine Anzahl von B-29 in der Nähe von Katsuura entdeckt, von denen jedoch angenommen wurde, dass sie Aufklärungsflüge durchführen. Nachfolgende Sichtungen von B-29s, die in niedriger Höhe flogen, wurden nicht ernst genommen, und die japanischen Radarstationen konzentrierten sich auf die Suche nach amerikanischen Flugzeugen, die in ihren üblichen großen Höhen operierten. [89] Der erste Alarm, dass ein Überfall im Gange war, wurde um 12:15 Uhr ausgegeben, kurz nachdem die B-29 begonnen hatten, Bomben auf Tokio abzuwerfen. Die 10. Air Division sortierte alle ihre verfügbaren Nachtabfangjäger, und die Suchscheinwerfer und Flak-Einheiten der 1. Flak-Division traten in Aktion. [89]

Wie von LeMay erwartet, war die Verteidigung von Tokio nicht effektiv. Viele amerikanische Einheiten trafen auf beträchtliches Flugabwehrfeuer, das jedoch im Allgemeinen auf Höhen über oder unter den Bombern gerichtet war und im Laufe der Zeit an Intensität verringerte, da die Geschützpositionen von Feuern überwältigt wurden. [90] Trotzdem schossen die japanischen Kanoniere 12 B-29 ab. Weitere 42 wurden beschädigt, von denen zwei abgeschrieben werden mussten. [91] Die japanischen Jäger waren wirkungslos, ihre Piloten erhielten keine Anleitung von Radarstationen und die Bemühungen der Flugabwehrschützen und Jagdeinheiten wurden nicht koordiniert. [92] Keine B-29 wurden von Jägern abgeschossen, und die amerikanischen Flieger meldeten im Verlauf des Angriffs nur 76 Sichtungen japanischer Jäger und 40 Angriffe von ihnen. [90] Mehrere japanische Piloten wurden getötet, als ihren Flugzeugen der Treibstoff ausging und sie abstürzten. [93] Fünf der abgeschossenen B-29 schafften es, ins Meer zu graben, und ihre Besatzungen wurden von U-Booten der United States Navy gerettet. [90] Amerikanische Opfer waren 96 Flieger getötet oder vermisst und 6 verwundet oder verletzt. [94]

Die überlebenden B-29 trafen am 10. März zwischen 6:10 und 11:27 Uhr Ortszeit wieder auf ihren Stützpunkten auf den Marianen ein. [86] Viele der Bomber waren mit Asche von den Bränden übersät, die ihre Besatzungen verursacht hatten. [85]

Auf dem Boden Bearbeiten

Im Nordosten Tokios entwickelten sich schnell weit verbreitete Brände. Innerhalb von 30 Minuten nach Beginn der Razzia war die Situation außerhalb der Kontrolle der Feuerwehr. [95] Eine Stunde nach der Razzia gab die Feuerwehr ihre Bemühungen auf, die Feuersbrunst zu stoppen. [62] Stattdessen konzentrierten sich die Feuerwehrleute darauf, Menschen in Sicherheit zu bringen und diejenigen zu retten, die in brennenden Gebäuden eingeschlossen waren. [96] Über 125 Feuerwehrleute und 500 Zivilgardisten, die ihnen zu Hilfe gerufen worden waren, wurden getötet und 96 Feuerwehrautos zerstört. [62]

Durch den starken Wind getrieben, verschmolzen die vielen kleinen Brände, die von den amerikanischen Brandstiftern entfacht wurden, schnell zu großen Flammen. Diese bildeten Feuerstürme, die schnell in nordwestlicher Richtung vorrückten und fast alle Gebäude auf ihrem Weg zerstörten oder beschädigten. [97] [98] Die einzigen Gebäude, die das Feuer überlebten, waren aus Stein gebaut. [99] Eine Stunde nach Beginn des Angriffs war der größte Teil von Ost-Tokyo entweder zerstört oder von Bränden betroffen. [100]

Zivilisten, die in ihren Häusern blieben oder versuchten, das Feuer zu bekämpfen, hatten praktisch keine Überlebenschance. Der Historiker Richard B. Frank hat geschrieben, dass "der Schlüssel zum Überleben darin bestand, schnell zu erkennen, dass die Situation aussichtslos war und zu fliehen". [97] Kurz nach Beginn der Razzia begannen Nachrichtensendungen, Zivilisten zu raten, so schnell wie möglich zu evakuieren, aber nicht alle taten dies sofort. [101] Die Schützenlöcher, die in der Nähe der meisten Häuser gegraben worden waren, boten keinen Schutz vor dem Feuersturm, und Zivilisten, die sich darin versteckten, wurden verbrannt oder erstickten. [63]

Tausende der evakuierenden Zivilisten wurden getötet. Familien versuchten oft, bei ihren örtlichen Nachbarschaftsvereinen zu bleiben, aber es war leicht, sich unter den Bedingungen zu trennen. [102] Nur wenige Familien schafften es, die ganze Nacht zusammen zu bleiben. [103] Eine Flucht erwies sich häufig als unmöglich, da Rauch die Sicht auf nur wenige Meter reduzierte und Straßen durch die Brände schnell zerstört wurden. [99] [102] Massen von Zivilisten gerieten oft in Panik, als sie in Richtung der vermeintlichen Sicherheit der Kanäle eilten, wobei diejenigen, die gefallen waren, zu Tode gequetscht wurden. [104] Die Mehrheit der bei der Razzia Getöteten starb beim Versuch, zu evakuieren. [105] In vielen Fällen wurden ganze Familien getötet. [97] Einer der tödlichsten Vorfälle ereignete sich, als die volle Bombenlast einer B-29 in einer Menge von Zivilisten landete, die die Kototoi-Brücke über den Sumida-Fluss überquerten und Hunderte von Menschen verbrannten. [106]

Nur wenige Stellen im Zielgebiet boten Sicherheit. Viele von denen, die versuchten, in die großen Parks zu evakuieren, die nach dem Großen Kant-Erdbeben von 1923 als Zufluchtsorte gegen Brände angelegt worden waren, kamen ums Leben, als die Feuersbrunst über diese offenen Flächen zog. [107] In ähnlicher Weise starben Tausende von Menschen, die sich auf dem Gelände des Sensō-ji-Tempels in Asakusa versammelt hatten. [108] Andere geschützt in soliden Gebäuden, wie Schulen oder Theatern, und in Kanälen. [107] Diese waren nicht gegen den Feuersturm gewappnet, wobei Rauchinhalation und Hitze viele Menschen in Schulen töteten. [109] Viele der Menschen, die versuchten, in Kanälen Schutz zu suchen, wurden durch Rauch getötet oder als der vorbeiziehende Feuersturm Sauerstoff aus der Gegend saugte. [84] Diese Gewässer boten jedoch Tausenden von anderen Sicherheit. [95] Das Feuer brannte am Vormittag des 10. März schließlich von selbst aus und hörte auf, als es große offene Gebiete oder den Nakagawa-Kanal erreichte. [90] [110] Tausende von Menschen, die bei der Razzia verletzt wurden, starben in den folgenden Tagen. [111]

Nach der Razzia boten Zivilisten in ganz Tokio den Flüchtlingen Hilfe an. [34] Feuerwehrleute, Polizisten und Soldaten versuchten auch, Überlebende zu retten, die unter eingestürzten Gebäuden eingeschlossen waren. [112] Viele Flüchtlinge, die zuvor in Slums gelebt hatten, wurden in wohlhabenden Stadtteilen untergebracht. Einige dieser Flüchtlinge ärgerten sich über die unterschiedlichen Lebensbedingungen, was zu Ausschreitungen und Plünderungen führte. [113] Auch in Parks und anderen Freiflächen wurden Flüchtlingszentren eingerichtet. [114] Über eine Million Menschen verließen in den folgenden Wochen die Stadt, mehr als 90 Prozent wurden in den nahegelegenen Präfekturen untergebracht. [34] Aufgrund des Ausmaßes der Schäden und des Exodus aus Tokio wurde kein Versuch unternommen, die Versorgung großer Teile der Stadt wiederherzustellen. [105]


Inhalt

Präsident Franklin D. Roosevelt sprach bei einem Treffen im Weißen Haus am 21. Dezember 1941 mit den Joint Chiefs of Staff und sagte, dass Japan so schnell wie möglich bombardiert werden sollte, um die öffentliche Moral nach Pearl Harbor zu stärken. [7] Doolittle erzählte in seiner Autobiographie, dass der Überfall dazu gedacht war, die amerikanische Moral zu stärken und die Japaner dazu zu bringen, an ihrer Führung zu zweifeln: Verlässlichkeit ihrer Führer... Die Amerikaner brauchten dringend einen Moralschub." [8]

Das Konzept für den Angriff stammte von Navy Captain Francis S. Low, stellvertretender Stabschef für U-Boot-Abwehr. Er berichtete Admiral Ernest J. King am 10. Januar 1942, dass er der Meinung war, dass zweimotorige Armeebomber von einem Flugzeugträger aus gestartet werden könnten, nachdem er mehrere auf der Naval Station Norfolk Chambers Field in Norfolk, Virginia, beobachtet hatte, wo die Start- und Landebahn mit dem Umriss eines Trägerdecks für die Landeübung. [9]

Doolittle, ein berühmter militärischer Testpilot, ziviler Flieger und Luftfahrtingenieur vor dem Krieg, wurde dem Hauptquartier der Army Air Forces zugeteilt, um den Angriff zu planen. Das zu verwendende Flugzeug würde eine Reichweite von 2.400 nautischen Meilen (4.400 km) mit einer Bombenlast von 2.000 Pfund (910 kg) benötigen, daher wählte Doolittle die B-25B Mitchell aus, um die Mission durchzuführen. Die Reichweite der Mitchell betrug etwa 1.300 Meilen, daher mussten die Bomber so modifiziert werden, dass sie fast das Doppelte der normalen Treibstoffreserven halten. Doolittle betrachtete auch die Martin B-26 Marauder, Douglas B-18 Bolo und Douglas B-23 Dragon, [10] aber die B-26 hatte fragwürdige Starteigenschaften von einem Trägerdeck und die Spannweite der B-23 betrug fast 50 Prozent größer als die der B-25, was die Zahl der mitgenommenen Flugzeugträger verringert und Risiken für die Schiffsaufbauten birgt. Die B-18 war einer der letzten beiden Typen, die Doolittle in Betracht zog, und er lehnte sie aus dem gleichen Grund ab. [11] Die B-25 hatte noch keinen Kampf zu sehen, [Anmerkung 1] [12] aber Tests zeigten, dass sie die Anforderungen der Mission erfüllen konnte.

Doolittles erster Bericht über den Plan schlug vor, dass die Bomber in Wladiwostok landen könnten, wodurch der Flug auf der Grundlage der Übergabe der B-25 als Lend-Lease um 600 Seemeilen (1.100 km) verkürzt würde. [13] Verhandlungen mit der Sowjetunion über die Landeerlaubnis blieben ergebnislos, da diese im April 1941 einen Neutralitätspakt mit Japan unterzeichnet hatte. [14] Chinas Chiang Kai-shek stimmte den Landeplätzen in China trotz der Besorgnis über japanische Repressalien zu. Fünf mögliche Flugplätze wurden ausgewählt. Diese Orte würden als Tankstopps dienen, damit die Besatzungen nach Chungking fliegen können. [15] Bomber, die verteidigte Ziele angriffen, verließen sich oft auf eine Jägereskorte, um sie vor feindlichen Jägern zu verteidigen, aber begleitende Jäger waren nicht möglich.

Als die Planung ergab, dass die B-25 das Flugzeug war, das alle Anforderungen der Mission am besten erfüllte, wurden zwei an Bord des Flugzeugträgers USS . geladen Hornisse in Norfolk, Virginia, und wurden am 3. Februar 1942 ohne Schwierigkeiten vom Deck geflogen. [16] Der Überfall wurde sofort genehmigt und die 17.Die 17. BG war die erste Gruppe, die B-25 erhielt, wobei alle vier Staffeln bis September 1941 mit dem Bomber ausgestattet waren. Die 17. war nicht nur die erste mittlere Bombengruppe des Army Air Corps, sondern Anfang 1942 auch hatte die erfahrensten B-25-Besatzungen. Ihr erster Einsatz nach dem Kriegseintritt der Vereinigten Staaten war die US-Acht-Luftwaffe. [17]

Die 17. BG, die damals Anti-U-Boot-Patrouillen von Pendleton, Oregon, flog, wurde sofort querfeldein zum Columbia Army Air Base in West Columbia, South Carolina, verlegt, angeblich um ähnliche Patrouillen vor der Ostküste der Vereinigten Staaten zu fliegen, aber in Wirklichkeit, um sich vorzubereiten für die Mission gegen Japan. Die Gruppe wurde offiziell am 9. Februar 1942 nach Columbia verlegt, wo ihren Kampfmannschaften die Möglichkeit geboten wurde, sich freiwillig für eine "extrem gefährliche", aber nicht näher bezeichnete Mission zu melden. Am 19. Februar wurde die Gruppe von der Eighth Air Force abgelöst und offiziell dem III Bomber Command zugeteilt. [18]

Die anfängliche Planung sah vor, dass 20 Flugzeuge die Mission fliegen sollten [19] und 24 der B-25B Mitchell-Bomber der Gruppe wurden in das Modifikationszentrum der Mid-Continent Airlines in Minneapolis, Minnesota, umgeleitet. Mit Unterstützung von zwei leitenden Airline-Managern war der Wartungshangar von Wold-Chamberlain Field das erste Umbauzentrum, das in Betrieb genommen wurde. Vom nahe gelegenen Fort Snelling aus sorgte das 710. Militärpolizei-Bataillon für strenge Sicherheit rund um diesen Hangar. B-25B-Flugzeugmodifikationen umfassten Folgendes:

  • Ausbau des unteren Geschützturms.
  • Installation von Enteisern und Anti-Eisern.
  • Montage von Stahlstrahlblechen am Rumpf um den oberen Turm.
  • Abnehmen des Verbindungsfunksets zur Gewichtseinsparung.
  • Installation eines zusammenklappbaren 160-Gallonen-Neopren-Hilfskraftstofftanks, der oben im Bombenschacht befestigt ist, und Installation von Stützhalterungen für zusätzliche Brennstoffzellen im Bombenschacht, im Kriechgang und im unteren Turmbereich, um die Kraftstoffkapazität von 646 auf 1.141 Zoll zu erhöhen US-Gallonen (538 bis 950 imperiale Gallonen oder 2.445 bis 4.319 l).
  • Einbau von Scheinrohren im Heckkonus.
  • Ersatz des Norden-Bombenvisiers durch ein behelfsmäßiges Zielvisier, das von Pilot Capt. C. Ross Greening entwickelt wurde und als "Mark Twain" bezeichnet wurde. Das Material für dieses Bombenzielgerät kostet nur 20 Cent. [17]

Zwei Bomber hatten auch Kameras montiert, um die Ergebnisse der Bombardierung aufzuzeichnen. [14]

Die 24 Besatzungen wurden ausgewählt, holten die modifizierten Bomber in Minneapolis ab und flogen sie ab dem 1. März 1942 nach Eglin Field, Florida. Bombardements in geringer Höhe und Überwassernavigation, die hauptsächlich vom Eglin-Hilfsfeld Nr. 1 aus betrieben werden, einem abgelegeneren Ort. Lieutenant Henry L. Miller, ein Fluglehrer der US-Marine von der nahegelegenen Naval Air Station Pensacola, überwachte ihr Starttraining und begleitete die Besatzungen zum Start. Für seinen Einsatz gilt Miller als Ehrenmitglied der Raider-Gruppe. [20]

Doolittle erklärte in seinem After-Action-Bericht, dass die Besatzungen trotz mehrerer Tage, an denen das Fliegen wegen Regen und Nebel nicht möglich war, einen "sicheren Einsatz"-Ausbildungsstand erreichten. Ein Flugzeug wurde bei einem Landeunfall am 10. März [21] [22] abgeschrieben, ein weiteres wurde bei einem Startunfall am 23. März schwer beschädigt [21] [22] und ein drittes wurde wegen eines Bugrads aus der Mission genommen Shimmy, der nicht rechtzeitig repariert werden konnte. [14]

Am 25. März 1942 starteten die restlichen 22 B-25 von Eglin nach McClellan Field, Kalifornien. Sie kamen zwei Tage später im Sacramento Air Depot zur Inspektion und letzten Modifikationen an. Am 31. März wurden insgesamt 16 B-25 nach NAS Alameda, Kalifornien geflogen. Fünfzehn bildeten die Missionstruppe, und die 16. wurde nach kurzfristiger Vereinbarung mit der Navy beladen, damit sie kurz nach dem Abflug von San Francisco gestartet werden konnte, um den Piloten der Armee zu demonstrieren, dass genügend Platz an Deck für einen sicheren Start vorhanden war. Stattdessen wurde dieser Bomber Teil der Einsatzkräfte. [Anmerkung 2] [24]

Eine B-25 Mitchell beim Abheben von USS Hornisse für den Überfall

B-25 Mitchells an Bord der USS Hornisse

Achterdeck der USS Hornisse

B-25 pilotiert von Captain York nach einer Notlandung in der Sowjetunion

In der Startreihenfolge waren die 16 Flugzeuge: [20]

AAF-Seriennummer Spitzname Sqdn Ziel Pilot Anordnung
40-2344 Tokio Oberstleutnant James H. Doolittle abgestürzt N Quzhou, China
40-2292 37. BS Tokio 1. Lt. Travis Hoover abgestürzt Ningbo, China
40-2270 Whisky Pete 95. BS Tokio 1. Lt. Robert M. Gray abgestürzt SE Quzhou, China
40-2282 95. BS Tokio 1. Lt. Everett W. Holstrom abgestürzt SE Shangrao, China
40-2283 95. BS Tokio Kapitän David M. Jones abgestürzt SW Quzhou, China
40-2298 Die grüne Hornisse 95. BS Tokio 1st Lt. Dean E. Hallmark auf See gegraben Wenzhou, China
40-2261 Die zerrissene Ente 95. BS Tokio 1. Lt. Ted W. Lawson auf See umgraben Changshu, China
40-2242 95. BS Tokio Kapitän Edward J. York [Anmerkung 3] interniert Primorsky Krai, UdSSR
40-2303 Wirbelnder Derwisch 34. BS Tokio 1. Lt. Harold F. Watson abgestürzt S Nanchang, China
40-2250 89. RS Tokio 1. Lt. Richard O. Joyce abgestürzt NE Quzhou, China
40-2249 Hari Kari-er 89. RS Yokohama Kapitän C. Ross Greening abgestürzt NE Quzhou, China
40-2278 Wankelmütiger Finger des Schicksals 37. BS Yokohama 1. Lt. William M. Bower abgestürzt NE Quzhou, China
40-2247 Der Rächer 37. BS Yokosuka 1. Lt. Edgar E. McElroy abgestürzt N Nanchang, China
40-2297 89. RS Nagoya Maj. John A. Hilger abgestürzt SE Shangrao, China
40-2267 TNT 89. RS Kbe 1st Lt. Donald G. Smith auf See umgraben Changshu, China
40-2268 Fledermaus aus der Hölle 34. BS Nagoya 1. Lt. William G. Farrow abgestürzt S Ningbo, China

Am 1. April 1942 wurden die 16 modifizierten Bomber, ihre fünfköpfige Besatzung und das Wartungspersonal der Armee, insgesamt 71 Offiziere und 130 Mannschaften, [Anmerkung 4] [19] [25] auf Hornisse am Marineflughafen Alameda. Jedes Flugzeug trug vier speziell konstruierte 500-Pfund-Bomben (225 kg). Drei davon waren hochexplosive Munition und einer war ein Bündel Brandsätze. Die Brandsätze waren lange Röhren, die zusammen gewickelt waren, um in den Bombenschacht getragen zu werden, aber so konstruiert waren, dass sie sich nach der Freisetzung trennen und über einen weiten Bereich verstreuen. Fünf Bomben waren mit japanischen „Freundschafts“-Medaillen versehen – Medaillen, die die japanische Regierung vor dem Krieg an US-Soldaten verlieh. [27]

Die Bewaffnung der Bomber wurde reduziert, um die Reichweite durch Verringerung des Gewichts zu erhöhen. Jeder Bomber startete mit zwei Kaliber .50 (12,7 mm) Maschinengewehren in einem oberen Turm und einem .30 Kaliber (7,62 mm) Maschinengewehr in der Nase. Die Flugzeuge wurden eng gebündelt und festgebunden an Hornisse 's Flugdeck in der Reihenfolge des Starts.

Hornisse und Task Force 18 starteten am 2. April um 08:48 Uhr von der San Francisco Bay mit den 16 Bombern in Sichtweite. [28] Am Mittag des nächsten Tages wurden Teile für die Fertigstellung von Modifikationen, die bei McClellan noch nicht fertig waren, auf das Vorderdeck von abgesenkt Hornisse von Navy Blimp L-8. [29] Ein paar Tage später traf der Träger mit der Task Force 16 zusammen, die von Vizeadmiral William F. Halsey Jr. befehligt wurde – dem Träger USS Unternehmen und ihre Eskorte von Kreuzern und Zerstörern im mittleren Pazifik nördlich von Hawaii. Unternehmen s Jagd- und Aufklärungsflugzeuge schützten die gesamte Einsatzgruppe im Falle eines japanischen Luftangriffs, da Hornisse Die Jäger wurden unter Deck verstaut, damit die B-25 das Flugdeck benutzen konnten.

Die vereinte Kraft bestand aus zwei Trägern (Hornisse und Unternehmen), drei schwere Kreuzer (Salt Lake City, Northampton, Vincennes), ein leichter Kreuzer (Nashville), acht Zerstörer (Balch, Auffächern, Benham, Ellet, Gwin, Meredith, Grayson, Monssen) und zwei Flottenöler (Cimarron und Sabine). Die Schiffe fuhren in Funkstille weiter. Am Nachmittag des 17 Gewässer östlich von Japan. [30]

Am Morgen des 18. April um 07:38 Uhr war die Task Force noch etwa 650 Seemeilen (1.200 km 750 Meilen) von Japan entfernt (ca. 35°N 154°E  /  35°N 154°E  / 35 154 ), wurde es vom japanischen Streikpostenboot Nr. 23 gesichtet Nitt Maru, ein 70-Tonnen-Patrouillenboot, das eine Angriffswarnung an Japan sendete. [31] Das Boot wurde durch Schüsse der USS . versenkt Nashville. [Anmerkung 5] Der Chief Petty Officer, der das Boot befehligte, tötete sich selbst, anstatt gefangen genommen zu werden, aber fünf der elf Besatzungsmitglieder wurden von . abgeholt Nashville. [33]

Doolittle und Hornisse Skipper Kapitän Marc Mitscher beschloss, die B-25 sofort zu starten – 10 Stunden früher und 170 Seemeilen (310 km 200 Meilen) weiter von Japan entfernt als geplant. [Anmerkung 6] Nach dem Respotting, um den Motorstart und das Hochfahren zu ermöglichen, hatte Doolittles Flugzeug eine Startentfernung von 467 Fuß (142 m). [34] Obwohl keiner der B-25-Piloten, einschließlich Doolittle, jemals zuvor von einem Träger gestartet war, starteten alle 16 Flugzeuge sicher zwischen 08:20 und 09:19 Uhr. Die B-25 flogen dann in Richtung Japan, die meisten in Gruppen von zwei bis vier Flugzeugen, bevor sie einzeln auf Wellenhöhe flogen, um einer Entdeckung zu entgehen. [35]

Das Flugzeug begann um die Mittagszeit Tokios über Japan zu landen, sechs Stunden nach dem Start, stieg auf 1.500 Fuß (460 m) und bombardierte 10 militärische und industrielle Ziele in Tokio, zwei in Yokohama und jeweils eines in Yokosuka, Nagoya, Kobe und Osaka . Obwohl einige B-25 über Japan auf leichtes Flugabwehrfeuer und einige feindliche Jäger (bestehend aus Ki-45 und Prototyp Ki-61, wobei letzterer mit Bf 109 verwechselt wurde) über Japan stießen, wurde kein Bomber abgeschossen. Nur die B-25 von 1st Lt. Richard O. Joyce erhielt jeglichen Kampfschaden, kleinere Treffer durch Flak-Feuer. [34] B-25 No. 4, gesteuert von 1st Lt. Everett W. Holstrom, warf ihre Bomben ab, bevor sie ihr Ziel erreichte, als sie nach einer Fehlfunktion des Geschützturms von Jägern angegriffen wurde. [36]

Die Amerikaner behaupteten, drei japanische Jäger abgeschossen zu haben – einen von den Kanonieren der Wirbelnder Derwisch, pilotiert von 1st Lt. Harold Watson und zwei von den Kanonieren der Hari Kari-er, pilotiert von 1st Lt. Ross Greening. Viele Ziele wurden von den Bugschützen der Bomber beschossen. Die Täuschung der in den Heckkegeln montierten simulierten Geschützrohre wurde von Doolittle nachträglich als effektiv beschrieben, indem kein Flugzeug direkt von hinten angegriffen wurde. [14]

15 der 16 Flugzeuge flogen dann südwestlich vor der Südostküste Japans und über das Ostchinesische Meer in Richtung Ostchina. Eine B-25, die von Kapitän Edward J. York pilotiert wurde, hatte extrem wenig Treibstoff und fuhr stattdessen in die Sowjetunion, anstatt mitten im Ostchinesischen Meer aussteigen zu müssen. Mehrere Felder in der Provinz Zhejiang sollten bereit sein, um sie bei der Verwendung von Zielsuchsignalen anzuleiten, sie dann zu bergen und aufzutanken, um nach Chongqing, der Kriegshauptstadt der Kuomintang, weiterzufahren. Die primäre Basis war in Zhuzhou, zu dem alle Flugzeuge navigierten, aber Halsey sendete nie das geplante Signal, um sie zu alarmieren, anscheinend wegen einer möglichen Bedrohung für die Task Force. [Anmerkung 7] [37]

Auf ihrem Flug nach China standen die Raider vor mehreren unvorhergesehenen Herausforderungen: Die Nacht rückte näher, den Flugzeugen ging der Treibstoff aus und das Wetter verschlechterte sich rapide. Keiner hätte China erreicht, wenn nicht der Rückenwind beim Verlassen des Ziels gewesen wäre, der ihre Grundgeschwindigkeit sieben Stunden lang um 25 kn (46 km/h 29 mph) erhöhte. [38] Die Besatzungen erkannten, dass sie ihre geplanten Stützpunkte in China wahrscheinlich nicht erreichen würden, sodass sie die Möglichkeit hatten, entweder über Ostchina zu retten oder entlang der chinesischen Küste eine Bruchlandung durchzuführen. [Anmerkung 8] [14]

Alle 15 Flugzeuge erreichten nach 13 Flugstunden die chinesische Küste und stürzten ab oder die Besatzungen sprangen aus. Ein Besatzungsmitglied, der 20-jährige Corporal Leland D. Faktor, Flugingenieur/Schütze bei 1st Lt. Robert M. Gray, wurde während seines Rettungsversuchs über China getötet, der einzige Mann in dieser Besatzung, der verloren ging. Zwei Besatzungen (10 Mann) wurden vermisst. Das 16. Flugzeug unter dem Kommando von Kapitän Edward York (achtes off-AC #40-2242) flog in die Sowjetunion und landete 64 km hinter Wladiwostok bei Vozdvizhenka, wo ihre B-25 beschlagnahmt und die Besatzung interniert wurde.

Obwohl York und seine Crew gut behandelt wurden, scheiterten diplomatische Versuche, sie in die Vereinigten Staaten zurückzubringen, da die Sowjetunion sich nicht im Krieg mit Japan befand und daher völkerrechtlich verpflichtet war, auf ihrem Boden gefundene Kombattanten zu internieren. Schließlich wurden sie nach Ashkhabad verlegt, 32 km von der iranischen Grenze entfernt, und York gelang es, einen Schmuggler zu "bestechen", der ihnen half, die Grenze in den Iran zu überqueren, der zu dieser Zeit unter britisch-sowjetischer Besatzung stand. Von dort aus konnten die Amerikaner am 11. Mai 1943 ein nahegelegenes britisches Konsulat erreichen das Gesicht des Neutralitätspaktes mit Japan [39] und nicht bereit, seine vertraglichen Verpflichtungen mit Japan offen zu missachten, angesichts der Tatsache, dass Wladiwostok und der Rest des sowjetischen Fernen Ostens angesichts möglicher japanischer Vergeltung im Wesentlichen wehrlos waren.

Doolittle und seine Crew erhielten nach dem Fallschirmspringen in China Hilfe von chinesischen Soldaten und Zivilisten sowie von John Birch, einem amerikanischen Missionar in China. Wie die anderen, die an der Mission teilnahmen, musste Doolittle aussteigen, aber er landete in einem Reisfeld in China in der Nähe von Quzhou in einem Misthaufen (er rettete einen zuvor verletzten Knöchel vor dem Brechen). Die Mission war die längste, die der mittlere Bomber B-25 Mitchell jemals im Gefecht geflogen hat, mit durchschnittlich etwa 2.250 Seemeilen (4.170 km).

Schicksal der vermissten Besatzungsmitglieder Bearbeiten

Nach dem Doolittle-Überfall erreichten die meisten der B-25-Besatzungen, die China erreicht hatten, schließlich mit Hilfe chinesischer Zivilisten und Soldaten Sicherheit. Von den 16 Flugzeugen und 80 Fliegern, die an der Razzia teilnahmen, stürzten alle entweder ab, wurden abgeworfen oder stürzten ab, nachdem ihre Besatzungen ausgestiegen waren, mit Ausnahme von Kapitän York und seiner Besatzung, die in der Sowjetunion landeten. Trotz des Verlustes dieser 15 Flugzeuge entgingen 69 Flieger der Gefangennahme oder dem Tod, wobei nur drei im Einsatz starben. Als die Chinesen den Amerikanern bei der Flucht halfen, gaben ihnen die dankbaren Amerikaner ihrerseits alles, was sie zur Hand hatten. Die Leute, die ihnen halfen, zahlten teuer für die Unterbringung der Amerikaner. Acht Raiders wurden gefangen genommen, aber ihr Schicksal war bis 1946 nicht vollständig bekannt. [40] [41] [42] Einige der Männer, die abgestürzt waren, wurden vom irischen Bischof von Nancheng, Patrick Cleary, unterstützt. Die japanischen Truppen revanchierten sich, indem sie die Stadt niederbrannten. [43]

Die Besatzungen von zwei Flugzeugen (insgesamt 10 Mann) wurden vermisst: die von 1st Lt. Dean E. Hallmark (sechster off) und 1st Lt. William G. Farrow (letzter off). Am 15. August 1942 erfuhren die Vereinigten Staaten vom Schweizer Generalkonsulat in Shanghai, dass acht der vermissten Besatzungsmitglieder Gefangene der Japaner im Polizeipräsidium der Stadt waren. Zwei Besatzungsmitglieder ertranken nach einer Bruchlandung im Meer. Am 19. Oktober 1942 gaben die Japaner bekannt, dass sie die acht Gefangenen vor Gericht gestellt und alle zum Tode verurteilt hatten, sagten jedoch, dass mehrere ihre Urteile in lebenslange Haft umgewandelt worden seien. Es wurden keine Namen oder Details genannt.

Die Geschichte der vermissten Besatzungen wurde im Februar 1946 während eines Kriegsverbrecherprozesses in Shanghai enthüllt, bei dem vier japanische Offiziere angeklagt waren, die acht gefangenen Besatzungsmitglieder misshandelt zu haben. Zwei der vermissten Besatzungsmitglieder, Bombardier S/Sgt. William J. Dieter und Flugingenieur Sgt. Donald E. Fitzmaurice von der Hallmark-Crew ertrank, als ihre B-25 ins Meer stürzte. Ihre beiden Überreste wurden nach dem Krieg geborgen und mit militärischen Ehren auf dem Golden Gate National Cemetery beigesetzt.

Die anderen acht wurden gefangen genommen: 1st Lt. Dean E. Hallmark, 1st Lt. William G. Farrow, 1st Lt. Robert J. Meder, 1st Lt. Chase Nielsen, 1st Lt. Robert L. Hite, 2nd Lt. George Barr, Kpl. Harold A. Spatz und Cpl. Jacob DeShazer. Am 28. August 1942 standen Hallmark, Farrow und Kanonier Spatz vor einem japanischen Gericht vor einem Kriegsverbrecherprozess, in dem behauptet wurde, sie hätten japanische Zivilisten beschossen und ermordet. Am 15. Oktober 1942 um 16:30 Uhr wurden sie mit einem Lastwagen zum Volksfriedhof Nr. 1 gebracht und dort von einem Erschießungskommando hingerichtet.

Die anderen gefangenen Flieger blieben auf einer Hungerdiät in Militärhaft, und ihr Gesundheitszustand verschlechterte sich rapide. Im April 1943 wurden sie nach Nanking verlegt, wo Meder am 1. Dezember 1943 starb. Die verbleibenden Männer – Nielsen, Hite, Barr und DeShazer – erhielten schließlich eine etwas bessere Behandlung und erhielten ein Exemplar der Bibel und einige andere Bücher. Sie wurden im August 1945 von amerikanischen Truppen befreit. Vier japanische Offiziere wurden wegen Kriegsverbrechen gegen die gefangenen Doolittle Raiders angeklagt, für schuldig befunden und zu Zwangsarbeit verurteilt, drei zu fünf Jahren und einer zu neun Jahren. Barr war bei seiner Befreiung dem Tode nahe gewesen und blieb in China zurück, um sich bis Oktober zu erholen. Zu diesem Zeitpunkt litt er unter schweren emotionalen Problemen. Nach der Verlegung in das Letterman Army Hospital und ein Militärkrankenhaus in Clinton, Iowa, unbehandelt, verfiel Barr selbstmordgefährdet und wurde bis November praktisch ohne Kontakt zur Außenwelt festgehalten, als Doolittles persönliche Intervention zu einer Behandlung führte, die zu seiner Genesung führte. [44] DeShazer machte 1948 seinen Abschluss an der Seattle Pacific University und kehrte als Missionar nach Japan zurück, wo er über 30 Jahre lang diente. [45]

Als ihre Überreste nach dem Krieg geborgen wurden, wurden Farrow, Hallmark und Meder mit allen militärischen Ehren auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt. Spatz wurde mit militärischen Ehren auf dem National Memorial Cemetery of the Pacific beigesetzt.

Gesamtzahl der Verluste an Besatzungsmitgliedern: 3 KIA: 2 vor der Küste Chinas, 1 in China 8 Kriegsgefangene: 3 hingerichtet, 1 in Gefangenschaft gestorben, 4 repatriiert. [40] [41] [42] Darüber hinaus wurden sieben Besatzungsmitglieder (einschließlich aller fünf Mitglieder von Lawsons Besatzung) schwer genug verletzt, um eine medizinische Behandlung zu erfordern. Von den überlebenden Gefangenen starb Barr 1967 an Herzversagen, Nielsen 2007, DeShazer am 15. März 2008 und der letzte, Hite, starb am 29. März 2015.

Service der zurückkehrenden Besatzungsmitglieder Bearbeiten

Unmittelbar nach der Razzia teilte Doolittle seiner Besatzung mit, dass er der Ansicht sei, dass der Verlust aller 16 Flugzeuge in Verbindung mit dem relativ geringen Schaden an den Zielen den Angriff gescheitert sei, und dass er bei seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten ein Kriegsgericht erwarte . [46] Stattdessen stärkte der Überfall die amerikanische Moral. Doolittle wurde am 28. April noch in China zum Brigadegeneral befördert, wobei er den Rang eines Oberst übersprang, und wurde von Roosevelt bei seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten im Juni mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet. Als General Doolittle im Juli 1942 mit dem kommandierenden Offizier Col.Grandison Gardner, die Lokalzeitung (die Okaloosa News-Journal, Crestview, Florida), während er über seine Anwesenheit berichtete, erwähnte er nicht seine noch geheime Ausbildung in Eglin. In den nächsten drei Jahren kommandierte er die Twelfth Air Force in Nordafrika, die Fifteenth Air Force im Mittelmeer und die Eighth Air Force in England.

Alle 80 Raider wurden mit dem Distinguished Flying Cross ausgezeichnet, und diejenigen, die während des Überfalls getötet oder verwundet wurden, erhielten das Purple Heart. Jeder Doolittle Raider wurde auch von der chinesischen Regierung ausgezeichnet. Darüber hinaus erhielten Corporal David J. Thatcher (Flugingenieur/Schütze in Lawsons Besatzung) und 1st Lt. Thomas R. White (Flugchirurg/Schütze bei Smith) den Silver Star für ihre Hilfe für die verwundeten Besatzungsmitglieder von Lt. Lawsons Besatzung um japanischen Truppen in China auszuweichen. Schließlich bestand er, wie Doolittle in seiner Autobiographie feststellte, erfolgreich darauf, dass alle Raiders befördert werden. [ vollständiges Zitat erforderlich ]

28 der Besatzungsmitglieder blieben im Theater China Burma India, einschließlich der gesamten Besatzungen der Flugzeuge 4, 10 und 13, die Missionen flogen, die meisten für mehr als ein Jahr, fünf wurden im Einsatz getötet. [Anmerkung 9] [47] Neunzehn Besatzungsmitglieder flogen nach ihrer Rückkehr in die Vereinigten Staaten Kampfeinsätze im Mittelmeerraum, von denen vier im Kampf getötet und vier Kriegsgefangene wurden. [Anmerkung 10] Neun Besatzungsmitglieder dienten im European Theatre of Operations, einer wurde getötet und einer, David M. "Davy" Jones, wurde abgeschossen und wurde ein Kriegsgefangener im Stalag Luft III in Sagan, wo er eine Rolle spielte in Die große Flucht. [48] ​​Insgesamt starben 12 der Überlebenden bei Flugzeugabstürzen innerhalb von 15 Monaten nach dem Angriff. Zwei Überlebende wurden 1944 aufgrund der Schwere ihrer Verletzungen von der USAAF getrennt. [4]

Die 17th Bomb Group, aus der die Doolittle Raiders rekrutiert worden waren, erhielt Ersatzbesatzungen und wurde im Juni 1942 zum Barksdale Army Air Field verlegt, wo sie zu mittleren Bombern Martin B-26 Marauder umgebaut wurde. Im November 1942 wurde es in Übersee nach Nordafrika eingesetzt, wo es für den Rest des Krieges mit der Twelfth Air Force im Mittelmeerraum operierte.

Zhejiang-Jiangxi-Kampagne Bearbeiten

Nach dem Überfall begann die japanische kaiserliche Armee die Zhejiang-Jiangxi-Kampagne (auch bekannt als Operation Sei-go), um zu verhindern, dass diese östlichen Küstenprovinzen Chinas erneut für einen Angriff auf Japan verwendet werden und um sich am chinesischen Volk zu rächen. Eine Fläche von etwa 20.000 Quadratmeilen (50.000 km 2 ) wurde verwüstet. "Wie ein Heuschreckenschwarm hinterließen sie nichts als Zerstörung und Chaos", schrieb Augenzeuge Pater Wendelin Dunker. [2] Die Japaner töteten bei ihrer Suche nach Doolittles Männern schätzungsweise 10.000 chinesische Zivilisten. [49] Menschen, die den Fliegern halfen, wurden gefoltert, bevor sie getötet wurden. Pater Dunker schrieb über die Zerstörung der Stadt Ihwang: „Sie erschossen jeden Mann, jede Frau, jedes Kind, jede Kuh, jedes Schwein oder alles, was sich bewegte sie plünderten es gründlich. “, die Erinnerungen an die berüchtigte Vergewaltigung von Nanjing fünf Jahre zuvor wachrufen. Weniger als einen Monat später setzten die japanischen Streitkräfte die Überreste der Stadt in Brand. "Diese geplante Verbrennung wurde drei Tage lang fortgesetzt", berichtete eine chinesische Zeitung, "und die Stadt Nancheng wurde zu verkohlter Erde." [2]

Als japanische Truppen Mitte August die Gebiete Zhejiang und Jiangxi verließen, hinterließen sie eine Spur der Verwüstung. Chinesische Schätzungen beziffern die Zahl der zivilen Todesopfer auf 250.000. Die kaiserlich-japanische Armee hatte auch Cholera, Typhus, pestinfizierte Flöhe und Ruhrerreger verbreitet. Die japanische Einheit 731 für biologische Kriegsführung brachte mit dem Abzug der Armee aus den Gebieten um Yushan, Kinhwa und Futsin fast 300 Pfund Paratyphus und Milzbrand, die in kontaminierten Lebensmitteln und kontaminierten Brunnen zurückgelassen wurden. Rund 1.700 japanische Soldaten starben von insgesamt 10.000 japanischen Soldaten, die an Krankheiten erkrankten, als ihr Angriff mit biologischen Waffen auf ihre eigenen Streitkräfte zurückprallte. [50] [ zirkulärer Verweis ]

Shunroku Hata, der Kommandeur der japanischen Streitkräfte, die an dem Massaker an den 250.000 chinesischen Zivilisten beteiligt waren, wurde 1948 teilweise wegen seines „Versäumnisses, Gräueltaten zu verhindern“ verurteilt. Er wurde zu lebenslanger Haft verurteilt, aber 1954 auf Bewährung entlassen. [50] [ zirkulärer Verweis ]

Zusätzliche Perspektiven Bearbeiten

Doolittle erzählte in seiner Autobiografie, dass er damals dachte, die Mission sei gescheitert.

Diese Mission zeigte, dass ein Start einer B-25 von einem Flugzeugträger einfacher war als bisher angenommen und in Zukunft Nachteinsätze möglich sein könnten. Der Shuttle-Bombardement-Lauf war eine bessere Taktik der Träger-Task-Force, da man nicht auf das zurückkehrende Flugzeug warten musste.

Wenn Claire Lee Chennault über die Einzelheiten der Mission informiert worden wäre, wäre das Ergebnis für die Amerikaner möglicherweise sehr viel besser gewesen. Chennault hatte in China ein effektives Luftüberwachungsnetz aufgebaut, das äußerst hilfreich gewesen wäre, um die Flugzeuge für sichere Landungen zu bringen. Das Fehlen sichtbarer Leuchtfeuer im Dunkeln zwang sie zur Rettung. [51]

Chinesische Flugplatzbesatzungen berichteten, dass aufgrund der unerwartet frühen Ankunft der B-25 aus Angst vor möglichen japanischen Luftangriffen das Zielsuchsignal und die Start- und Landebahnfackel nicht eingeschaltet waren. Chiang Kai-Shek verlieh den Angreifern Chinas höchste militärische Auszeichnungen [52] und erklärte in seinem Tagebuch, dass Japan sein Ziel und seine Strategie für die Schande ändern würde. [Anmerkung 11]

Der Überfall erschütterte das Personal im japanischen kaiserlichen Generalhauptquartier. [53] Japan griff Gebiete in China an, um ähnliche Shuttle-Bombenangriffe zu verhindern. Das Oberkommando entzog erhebliche Ressourcen der Luftwaffe von der Unterstützung offensiver Operationen, um die Heimatinseln zu verteidigen. Somit war die wichtigste strategische Leistung des Angriffs, dass er das japanische Oberkommando dazu zwang, für den Rest des Krieges eine sehr ineffiziente Disposition seiner Streitkräfte und eine schlechte Entscheidungsfindung aufgrund von Angst vor einem Angriff anzuordnen.

Verglichen mit den zukünftigen verheerenden Boeing B-29 Superfortress-Angriffen gegen Japan verursachte der Doolittle-Überfall nur wenig materiellen Schaden und alles war leicht zu reparieren. Vorläufigen Berichten zufolge wurden 12 getötet und mehr als 100 verwundet. [54] Acht primäre und fünf sekundäre Ziele wurden getroffen. In Tokio gehörten zu den Zielen ein Öltanklager, ein Stahlwerk und mehrere Kraftwerke. In Yokosuka traf mindestens eine Bombe der von 1st Lt. Edgar E. McElroy gesteuerten B-25 den fast fertiggestellten leichten Träger Ryūhō, [34] verzögert ihren Start bis November. Sechs Schulen und ein Armeekrankenhaus wurden ebenfalls getroffen. Japanische Beamte berichteten, dass die beiden Flugzeuge, deren Besatzungen gefangen genommen wurden, ihre Ziele getroffen hatten. [55]

Alliierte Botschafter und Mitarbeiter in Tokio wurden noch interniert, bis eine Einigung über ihre Rückführung über den neutralen Hafen Lourenço Marques in Portugiesisch-Ostafrika im Juni/Juli 1942 erzielt wurde japanische Flugzeuge bei Manövern) dachte er, sie seien von den Aleuten geflogen. Die japanische Presse behauptete, neun seien abgeschossen worden, aber es gab keine Bilder von abgestürzten Flugzeugen. Die Mitarbeiter der Botschaft seien "sehr glücklich und stolz" gewesen, und die Briten sagten, sie hätten "den ganzen Tag auf die amerikanischen Flieger angestoßen". [56] Sir Robert Craigie, GCMG, der internierte britische Botschafter in Japan, der zu dieser Zeit in Tokio unter Hausarrest stand, sagte, die japanischen Mitarbeiter seien über die Luftschutzvorkehrungen der Botschaft amüsiert gewesen, da die Idee eines Angriffs auf Tokio „lächerlich“ sei “, während sich die Alliierten auf dem Rückzug befanden, aber die Wachen zeigten nun „erhebliche Aufregung und Beunruhigung“. Es folgten mehrere Fehlalarme, und in ärmeren Vierteln stürmten die Menschen schreiend und gestikulierend auf die Straße, verloren ihre normale "eiserne Kontrolle" über ihre Emotionen und zeigten eine "Neigung zur Panik". Die Polizeiwache in alliierten und neutralen Missionen wurde verdoppelt, um fremdenfeindliche Angriffe zu verhindern, und die Wache in der deutschen Mission wurde verdreifacht. [57]

Trotz des minimalen Schadens, der zugefügt wurde, stieg die amerikanische Moral, die immer noch von dem Angriff auf Pearl Harbor und Japans nachfolgenden Territorialgewinnen gebeutelt wurde, in die Höhe, als die Nachricht von der Razzia veröffentlicht wurde. [58] Die japanische Presse wurde aufgefordert, den Angriff als grausamen, wahllosen Bombenanschlag auf Zivilisten, darunter Frauen und Kinder, zu beschreiben. Nach dem Krieg wurden 87 Tote, 151 Schwerverletzte und mehr als 311 Leichtverletzte Kinder getötet, und Zeitungen baten ihre Eltern, ihre Meinung darüber zu teilen, wie die gefangenen Angreifer behandelt werden sollten. [54]

Die japanische Marine versuchte, die amerikanische Task Force zu lokalisieren und zu verfolgen. Die Zweite Flotte, ihre Hauptstreitmacht, befand sich in der Nähe von Formosa und kehrte vom Angriff auf den Indischen Ozean zurück, um ihre Luftverluste zu ersetzen und auszugleichen. Angeführt von fünf Flugzeugträgern und ihren besten Marineflugzeugen und Besatzungen wurde der Zweiten Flotte sofort befohlen, die US-Trägertruppe zu lokalisieren und zu vernichten, was jedoch nicht gelang. [59] [60] Nagumo und seine Mitarbeiter auf Akagi hörte, dass eine amerikanische Streitmacht in der Nähe von Japan war, erwartete aber am nächsten Tag einen Angriff. Mitsuo Fuchida und Shigeyoshi Miwa betrachteten den "Einweg"-Überfall als "ausgezeichnete Strategie", wobei die Bomber den Kämpfern der Armee entgingen, indem sie "viel niedriger als erwartet" flogen. Kuroshima sagte, der Überfall sei „wie ein Schauder über Japan hinweggegangen“ und Miwa kritisierte die Armee dafür, dass sie behauptete, neun Flugzeuge abgeschossen zu haben und nicht „nicht einmal eines“. [61]

Die Kaiserlich Japanische Marine trug auch eine besondere Verantwortung dafür, dass eine amerikanische Flugzeugträgertruppe die japanischen Heimatinseln auf ähnliche Weise wie die IJN-Flotte nach Hawaii im Jahr 1941 anfliegen und unbeschadet entkommen konnte. [Anmerkung 12] Die Tatsache, dass mittlere, normalerweise landgestützte Bomber den Angriff durchführten, verwirrte das Oberkommando des IJN. Diese Verwirrung und das Wissen, dass Japan jetzt anfällig für Luftangriffe war, bestärkten Yamamotos Entschlossenheit, die amerikanische Trägerflotte, die beim Angriff auf Pearl Harbor nicht anwesend war, zu zerstören, was zu einer entscheidenden japanischen Niederlage in der Schlacht von Midway führte. [63]

"Man hoffte, dass der Schaden sowohl materieller als auch psychischer Art sein würde. Materieller Schaden sollte die Zerstörung bestimmter Ziele mit anschließender Verwirrung und Produktionsverzögerung sein Theatern für die Heimverteidigung und damit Erleichterung in diesen Theatern, die Entwicklung eines Angstkomplexes in Japan, verbesserte Beziehungen zu unseren Verbündeten und eine positive Reaktion auf das amerikanische Volk. —General James H. Doolittle, 9. Juli 1942 [64]

Nach der Razzia machten sich die Amerikaner im April Sorgen über die "noch sehr stark unterbesetzte Westküste" und Stabschef George Marshall diskutierte einen "möglichen Angriff der Japaner auf unsere Werke in San Diego und dann einen Flug dieser Japaner nach Mexiko danach". sie haben ihren Angriff gemacht." Also forderte Staatssekretär Stimson den Staat auf, „mit ihren Leuten südlich der Grenze Kontakt aufzunehmen“, und Marshall flog am 22. Mai an die Westküste. [65]

Eine ungewöhnliche Folge der Razzia war, als Präsident Roosevelt im Interesse der Geheimhaltung eine Reporterfrage beantwortete, indem er sagte, die Razzia sei von "Shangri-La" [66] [67] aus gestartet worden, dem fiktiven fernen Land der James Hilton-Roman Verlorener Horizont. Die wahren Einzelheiten des Überfalls wurden ein Jahr später, im April 1943, der Öffentlichkeit bekannt. [68] Die Marine beauftragte 1944 die Essex-Klasse Flugzeugträger USS Shangri-La, mit Doolittles Frau Josephine als Sponsorin.


Während des Zweiten Weltkriegs verwüsteten Bomben über Tokio die Stadt. Einer dieser Luftangriffe, bekannt als Operation Meetinghouse (1945), gilt als der zerstörerischste Bombenangriff der Geschichte. Neben unzähligen zivilen Opfern gingen in dieser Zeit viele unbezahlbare historische Denkmäler, Tempel und Schreine verloren.

Nach einem wackeligen Start ging Japan wirtschaftlich stark aus der Nachkriegszeit hervor und war bereit, seinen Platz auf der Weltbühne einzunehmen. Tokio war Gastgeber der Olympischen Sommerspiele 1964, der ersten Olympischen Spiele in Asien.


Die unerzählte Geschichte des rachsüchtigen japanischen Angriffs nach dem Doolittle-Überfall

Am Mittag des 18. April 1942 donnerten 16 Bomber der US-Armee unter dem Kommando des waghalsigen Piloten Lt. Col. Jimmy Doolittle in einem Überraschungsangriff in den Himmel über Tokio und anderen wichtigen japanischen Industriestädten, um den Angriff auf Pearl Harbor zu rächen . Für die 80 freiwilligen Raider, die an diesem Morgen vom Träger abgehoben haben Hornisse, die Mission war einseitig. Nach dem Angriff auf Japan flogen die meisten Flugzeugbesatzungen weiter ins Freie China, wo die Männer mit knappem Treibstoff entweder ausstiegen oder entlang der Küste eine Bruchlandung machten und von lokalen Dorfbewohnern, Guerillas und Missionaren gerettet wurden.

Diese Großzügigkeit der Chinesen würde eine schreckliche Vergeltung der Japaner auslösen, die schätzungsweise eine Viertelmillion Menschenleben forderte und Vergleiche mit der Vergewaltigung von Nanking 1937-38 anstoßen würde. Die amerikanischen Militärbehörden waren sich bewusst, dass ein Überfall auf Tokio zu einem bösartigen Gegenangriff auf das freie China führen würde, und hielten die Mission sogar vor ihren Verbündeten im pazifischen Raum geheim. Dieses Kapitel des Doolittle-Raids wurde bisher weitgehend nicht gemeldet.

Lange vergessene Missionarsaufzeichnungen, die erstmals in den Archiven der DePaul-Universität entdeckt wurden, werfen ein wichtiges neues Licht auf das Ausmaß, in dem die Chinesen nach dem Doolittle-Überfall gelitten haben.

In den Momenten nach dem Angriff auf Tokio war die japanische Führung wütend über den Überfall, der Chinas Küstenprovinzen als gefährlichen blinden Fleck bei der Verteidigung des Heimatlandes enthüllt hatte. Amerikanische Flugzeugträger könnten nicht nur Überraschungsangriffe von den Meeren aus starten und sicher in China landen, sondern möglicherweise sogar Bomber direkt von chinesischen Flugplätzen aus fliegen, um Japan anzugreifen. Das japanische Militär ordnete eine sofortige Kampagne gegen strategisch wichtige Flugplätze an und veröffentlichte Ende April, nur wenige Tage nach dem Überfall auf Doolittle, einen Operationsplan.

Die Berichte von Überlebenden weisen auf ein hintergründiges Ziel hin: die chinesischen Verbündeten der US-Streitkräfte zu bestrafen, insbesondere die Städte, aus denen die amerikanischen Flieger nach dem Überfall ausgestiegen waren. Zu dieser Zeit besetzten japanische Truppen die Mandschurei sowie wichtige Küstenhäfen, Eisenbahnen und Industrie- und Handelszentren in China.

Ziel Tokio: Jimmy Doolittle und der Überfall, der Pearl Harbor gerächt hat

Der dramatische Bericht über eine der berühmtesten und umstrittensten Militärkampagnen Amerikas: der Doolittle Raid.

Die Vereinigten Staaten hatten weder Bodenhaftung, noch glaubten sie daran, dass das chinesische Militär weitere Vorstöße durch japanische Besatzungstruppen abwehren könnte. Einzelheiten der Zerstörung, die bald folgen würde, würden aus den Aufzeichnungen amerikanischer Missionare stammen, von denen einige den Räubern geholfen hatten. Die Missionare wussten um den möglichen Zorn der Japaner, die in dieser Grenzregion südlich des besetzten Chinas unter einem schwachen Frieden gelebt hatten. Geschichten über die Gräueltaten von Nanking, wo der Fluss vom Blut rot geworden war, waren weit verbreitet. Als die Japaner in eine Stadt kamen, “, erinnerte sich Herbert Vandenberg, ein amerikanischer Priester, “ das erste, was Sie sehen, eine Gruppe von Kavalleristen. “Die Pferde haben glänzende schwarze Stiefel an. Die Männer tragen Stiefel und einen Helm. Sie tragen Maschinenpistolen.”

Wrack des Flugzeugs von Generalmajor Doolittle irgendwo in China nach dem Überfall auf Tokio. Doolittle sitzt rechts auf den Trümmern. (Corbis)

Vandenberg hatte die Nachrichtensendungen der Razzia in Tokio auf dem Missionsgelände in der Stadt Linchwan gehört, in der etwa 50.000 Menschen leben, sowie der größten katholischen Kirche Südchinas mit einer Kapazität von bis zu tausend. Tage nach der Razzia erreichten Vandenberg Briefe von nahegelegenen Missionen in Poyang und Ihwang, die ihn darüber informierten, dass sich lokale Priester um einige der Flieger kümmerten. “Sie kamen zu Fuß zu uns,” Vandenberg schrieb. “Sie waren müde und hungrig. Ihre Kleidung war zerfetzt und zerrissen, als sie die Berge hinunterstiegen, nachdem sie ausgestiegen waren. Wir haben ihnen Brathähnchen gegeben. Wir verbanden ihre Wunden und wuschen ihre Kleider. Die Nonnen backten Kuchen für die Flieger. Wir gaben ihnen unsere Betten.”

Anfang Juni hatte die Verwüstung begonnen. Pater Wendelin Dunker beobachtete das Ergebnis eines japanischen Angriffs auf die Stadt Ihwang:

“Sie haben jeden Mann, jede Frau, jedes Kind, jede Kuh, jedes Schwein oder so ziemlich alles, was sich bewegte, erschossen, Sie vergewaltigten jede Frau im Alter von 10 – 65, und bevor sie die Stadt niederbrannten, plünderten sie sie gründlich.”

Er fuhr fort und schrieb in seinen unveröffentlichten Memoiren: “Keiner der erschossenen Menschen wurde begraben, sondern blieb zusammen mit den Schweinen und Kühen auf dem Boden liegen, um zu verrotten.”

Die Japaner marschierten im Morgengrauen des 11. Juni in die ummauerte Stadt Nancheng ein und begannen eine Schreckensherrschaft, die so schrecklich war, dass Missionare sie später “die Vergewaltigung von Nancheng” ein Lagerhaus vor dem Osttor. “Einen Monat blieben die Japaner in Nancheng, streiften die meiste Zeit in Lendenkleidern durch die mit Trümmern gefüllten Straßen, die meiste Zeit betrunken und immer auf der Suche nach Frauen, schrieb Reverend Frederick McGuire. “Die Frauen und Kinder, die nicht aus Nancheng entkommen sind, werden sich lange an die Japaner erinnern—die Frauen und Mädchen, weil sie immer wieder von Japans kaiserlichen Truppen vergewaltigt wurden und jetzt von Geschlechtskrankheiten heimgesucht werden, die Kinder, weil sie um ihre Väter trauern die für die ‘neue Ordnung’ in Ostasien kaltblütig ermordet wurden.”

Am Ende der Besatzung zerstörten japanische Truppen systematisch die 50.000-Einwohner-Stadt. Teams beraubten Nancheng aller Funkgeräte, während andere die Krankenhäuser mit Medikamenten und chirurgischen Instrumenten plünderten. Ingenieure zerstörten nicht nur die elektrische Anlage, sondern rissen auch die Eisenbahnlinien hoch und verschifften das Eisen. Ein spezielles Brandkommando nahm am 7. Juli seinen Einsatz im südlichen Teil der Stadt auf. “Diese geplante Verbrennung dauerte drei Tage,” eine chinesische Zeitung berichtete, “und die Stadt Nancheng wurde zu verkohlter Erde.”

Im Laufe des Sommers verwüsteten die Japaner etwa 20.000 Quadratmeilen.Sie plünderten Städte und Dörfer, stahlen Honig und verstreuten Bienenstöcke. Soldaten verschlangen, vertrieben oder schlachteten einfach Tausende von Ochsen, Schweinen und anderen Nutztieren, einige zerstörten lebenswichtige Bewässerungssysteme und setzten Ernten in Brand. Sie zerstörten Brücken, Straßen und Flugplätze.&8220Wie ein Heuschreckenschwarm hinterließen sie nichts als Zerstörung und Chaos&8221, schrieb Dunker.

Vier der amerikanischen Flieger, die Tokio überfallen haben, grinsen unter chinesischen Regenschirmen hervor, die sie sich geliehen haben. (Bettmann/Corbis)

Diejenigen, die den Doolittle-Räubern geholfen haben, wurden gefoltert. In Nancheng zwangen Soldaten eine Gruppe von Männern, die die Flieger gefüttert hatten, Fäkalien zu essen, bevor sie zehn von ihnen zu einem „Geschoss-Wettbewerb“ aufstellten, um zu sehen, wie viele Menschen eine einzelne Kugel passieren würde, bevor sie aufhörte. In Ihwang wurde Ma Eng-lin, der den verletzten Piloten Harold Watson in seinem Haus willkommen geheißen hatte, in eine Decke gewickelt, an einen Stuhl gebunden und in Kerosin getränkt. Dann zwangen Soldaten seine Frau, ihn in Brand zu setzen.

“Den Doolittle-Männern war wenig klar,”, Reverend Charles Meeus schrieb später, “dass dieselben kleinen Geschenke, die sie ihren Rettern in dankbarer Anerkennung ihrer Gastfreundschaft überreichten,— Fallschirme, Handschuhe, Nickel, Groschen, Zigarettenpäckchen“ 8212 würde ein paar Wochen später zum verräterischen Beweis ihrer Anwesenheit werden und zur Folter und zum Tod ihrer Freunde führen!”

Als Missionar der Vereinigten Kirche von Kanada reiste Reverend Bill Mitchell in die Region, um im Namen des Kirchenkomitees für China-Hilfe Hilfe zu organisieren. Mitchell sammelte Statistiken von lokalen Regierungen, um eine Momentaufnahme der Zerstörung zu erstellen. Die Japaner flogen 1.131 Razzien gegen Chuchows beabsichtigtes Ziel. Sie zerstörten 62.146 Häuser, stahlen 7.620 Rinder und verbrannten 30 Prozent der Ernte.

“Von achtundzwanzig Marktstädten in dieser Region,” der Bericht des Ausschusses, “nur drei entkamen der Verwüstung.” Die Stadt Yushan mit 70.000 Einwohnern —von denen viele teilgenommen hatten Bei einer Parade, die vom Bürgermeister zu Ehren der Räuber Davy Jones und Hoss Wilder angeführt wurde, wurden 2.000 Menschen getötet und 80 Prozent der Häuser zerstört. “Yushan war einst eine große Stadt mit überdurchschnittlichen Häusern. Jetzt kann man durch eine Straße nach der anderen gehen und sieht nichts als Ruinen,&8221 schrieb Pater Bill Stein in einem Brief. “An manchen Orten kann man mehrere Meilen weit fahren, ohne ein Haus zu sehen, das nicht verbrannt wurde.”

Im August dieses Jahres startete Japans geheime bakteriologische Kriegsführungsgruppe Einheit 731 eine Operation, die mit dem Abzug der japanischen Truppen aus der Region zusammenfiel.

Bei der sogenannten bakteriellen Landsabotage würden Truppen Brunnen, Flüsse und Felder kontaminieren, in der Hoffnung, lokale Dorfbewohner sowie die chinesischen Streitkräfte zu erkranken, die zweifellos wieder in die Grenzregion einrücken und die Grenzregion wieder besetzen würden, sobald die Japaner abziehen. Im Laufe mehrerer Treffen diskutierten die kommandierenden Offiziere der Einheit 731 über die besten Bakterien und setzten sich auf Pest, Milzbrand, Cholera, Typhus und Paratyphus fest, die alle durch Spray, Flöhe und direkte Kontamination von Wasserquellen verbreitet würden . Für die Operation wurden fast 300 Pfund Paratyphus- und Milzbrandkeime bestellt.

Techniker füllten Peptonflaschen mit Typhus- und Paratyphus-Bakterien, verpackten sie in Kisten mit der Aufschrift “Water Supply” und flogen sie nach Nanking. In Nanking angekommen, überführten Arbeiter die Bakterien in Metallflaschen, wie sie für Trinkwasser verwendet werden, und flogen sie in die Zielgebiete. Truppen warfen dann die Flaschen in Brunnen, Sümpfe und Häuser. Die Japaner bereiteten auch 3.000 mit Typhus und Paratyphus verseuchte Brötchen zu und reichten sie hungrigen chinesischen Kriegsgefangenen, die dann nach Hause entlassen wurden, um Krankheiten zu verbreiten. Soldaten hinterließen weitere 400 mit Typhus infizierte Kekse in der Nähe von Zäunen, unter Bäumen und in Biwakgebieten, um den Anschein zu erwecken, als hätten sich zurückziehende Truppen sie zurückgelassen, da sie wussten, dass hungrige Einheimische sie verschlingen würden.

Die Flieger von Generalmajor Doolittle in China nach dem Doolittle-Überfall auf Tokio vom 18. April 1942. (Corbis)

Die Verwüstung der Region machte es schwierig, herauszufinden, wer krank wurde und warum, zumal die Japaner Krankenhäuser und Kliniken geplündert und niedergebrannt hatten. Auch die tausenden verrottenden Menschen- und Viehkadaver, die Brunnen verstopften und die Trümmer übersäten, verseuchten das Trinkwasser. Darüber hinaus war die verarmte Region, in der die Dorfbewohner oft in Löchern im Freien koten, vor der Invasion anfällig für solche Ausbrüche. Anekdotische Beweise, die von Missionaren und Journalisten gesammelt wurden, zeigen, dass viele Chinesen an Malaria, Ruhr und Cholera erkrankten, noch bevor die Japaner die Operation angeblich begannen.

Der chinesische Journalist Yang Kang, der die Region für die Takung Pao Zeitung, besuchte Ende Juli das Dorf Peipo. "Diejenigen, die nach der Evakuierung des Feindes ins Dorf zurückkehrten, wurden krank, ohne dass jemand verschont wurde&8221, schrieb sie. “Das war die Situation, die sich nicht nur in Peipo, sondern überall ereignete.”

Im Dezember 1942 berichtete das Tokioter Radio über massive Cholera-Ausbrüche, und im darauffolgenden Frühjahr berichteten die Chinesen, dass eine Pestepidemie die Regierung gezwungen habe, die Stadt Luangshuan in Chekiang unter Quarantäne zu stellen. “Die Verluste, die unser Volk erlitten hatte,” einer später schrieb, “ waren unschätzbar.” Zu den Opfern der Einheit 731 gehörten auch japanische Soldaten. Ein 1944 gefangengenommener Lanzenunteroffizier sagte amerikanischen Vernehmungsbeamten, dass während des Tschekiang-Feldzuges mehr als 10.000 Soldaten infiziert worden seien.

“Krankheiten waren vor allem Cholera, aber auch Ruhr und Schädlinge,” ein amerikanischer Geheimdienstbericht. "Opfer wurden normalerweise in rückwärtige Krankenhäuser gebracht, insbesondere in das Hangchow Army Hospital, aber Cholera-Opfer, die normalerweise zu spät behandelt wurden, starben meistens.&8221 Der Gefangene sah einen Bericht, der 1700 Tote auflistete, die meisten von Cholera. Die tatsächlichen Todesfälle seien wahrscheinlich viel höher, sagte er, „es sei gängige Praxis, unangenehme Zahlen zu reduzieren.“

Die dreimonatige Kampagne in den Provinzen Chekiang und Kiangsi machte viele im chinesischen Militär wütend, die sie als Folge eines US-Überfalls verstanden, der die Stimmung der Amerikaner heben sollte. Beamte in Chungking und Washington hatten dem chinesischen Herrscher Chiang Kai-shek absichtlich Details des US-Überfalls vorenthalten, in der Annahme, die Japaner würden sich rächen.

“Nachdem sie vom Fall amerikanischer Bomben auf Tokio überrascht worden waren, griffen japanische Truppen die Küstengebiete Chinas an, wo viele der amerikanischen Flieger gelandet waren,” Chiang kabelte nach Washington. “Diese japanischen Truppen schlachteten jeden Mann, jede Frau und jedes Kind in diesen Gebieten ab. Lassen Sie mich wiederholen, dass diese japanischen Truppen jeden Mann, jede Frau und jedes Kind in diesen Gebieten abgeschlachtet haben

Im Frühjahr 1943 sickerten Nachrichten in den amerikanischen Medien durch, als Missionare, die Zeugen der Gräueltaten wurden, nach Hause zurückkehrten. Die New York Times redaktionell, “Die Japaner haben sich entschieden, wie sie sich der Welt präsentieren wollen. Wir nehmen sie zu ihrer eigenen Bewertung, zu ihrer eigenen Vorführung. Wir werden nicht vergessen, und wir werden dafür sorgen, dass eine Strafe bezahlt wird.”

Die Los Angeles Zeiten war viel energischer:

Zu sagen, dass diese Morde sowohl durch Feigheit als auch durch Wildheit motiviert waren, ist das Offensichtliche. Die Kriegsherren von Nippon haben sich somit als aus dem unedelsten Metall gefertigt … . erwiesen

Diese Bekanntmachungen fanden jedoch nicht viel Anklang, und das Gemetzel war bald vergessen. Es war eine Tragödie, die damals am besten von einem chinesischen Journalisten beschrieben wurde. “Die Eindringlinge machten aus einem reichen, blühenden Land eine menschliche Hölle,” der Reporter schrieb, “einen grausamen Friedhof, auf dem das einzige lebende Wesen, das wir meilenweit sahen, ein skelettartiger Hund war, der vor unseren Schrecken floh Ansatz.” 

Auszug aus Ziel Tokio: Jimmy Doolittle und der Raid that Avenged Pearl Harbor von James M. Scott. Copyright © 2015 von James M. Scott. Mit Genehmigung des Herausgebers W. W. Norton & Company, Inc. Alle Rechte vorbehalten.


Anmerkungen

Ich bin dankbar für kritische Antworten auf frühere Entwürfe dieses Papiers von John Gittings, Cary Karacas und Satoko Norimatsu.

Eine kleine Anzahl von Arbeiten hat die gute Kriegserzählung problematisiert, indem sie auf die Gräueltaten der USA im Asien-Pazifik-Krieg aufmerksam gemacht haben, die sich typischerweise auf die Folter, Tötung und Schändung gefangener japanischer Soldaten konzentrieren. Dazu gehören Peter Schrijvers, The GI War Against Japan. American Soldiers in Asia and the Pacific während des Zweiten Weltkriegs (New York: NYU Press, 2002) und John Dower, War Without Mercy: Race and Power in the Pacific War (New York: Pantheon, 1986). In zwei neueren Arbeiten werden die Bombardierung von Nichtkombattanten in Japan und Deutschland sowie die Verwüstung von Natur und Gesellschaft durch strategische Bombardierungen, die in der Literatur weitgehend ignoriert wurden, genau untersucht. AC Grayling, Among the Dead Cities: Die Geschichte und das moralische Erbe der Bombardierung von Zivilisten im Zweiten Weltkrieg in Deutschland und Japan (New York: Walker & Company, 2006), bietet eine gründliche Bewertung der strategischen Bombardierung der USA und Großbritanniens (einschließlich Atombomben). durch die Linse von Ethik und Völkerrecht. Siehe auch Michael Bess, in Choices Under Fire. Moralische Dimensionen des Zweiten Weltkriegs (New York: Knopf, 2006), S. 88-110.

Äsche, Unter den toten Städten, S. 90-91.

Michael Sherry, „The United States and Strategic Bombing: From Prophecy to Memory“, in Yuki Tanaka und Marilyn B. Young, Hrsg., Bombing Civilians: A Twentieth Century History (New York: The New Press, 2009), S. 175 -90 Cary Karacas, „Imagining Air Raids on Tokyo, 1930-1945“, Vortrag auf der Jahrestagung der Association for Asian Studies, Boston, 23. März 2007. Sherry führt andere Prophezeiungen über Atombombenabwürfe auf den Roman von HG Wells von 1913 zurück Die Welt wird frei.

David Fedman und Cary Karacas. „Ein kartografisches Fade to Black: Kartierung der Zerstörung des urbanen Japans während des Zweiten Weltkriegs.“ Zeitschrift für Historische Geographie 36, Nr. 3 (2012), S. 306–28.

Robert Rhodes, The Making of the Atomic Bomb (New York: Simon & Schuster, 1986), S. 596-97 Wesley Frank Craven und James Lea Gate, The Pacific: Matterhorn to Nagasaki June 1944 to August 1945. 5, The Army Air Forces in World War II (Chicago: University of Chicago Press, 1953 1983 Office of Air Force History Impressum) S. 609-13 E. Bartlett Kerr, Flames Over Tokyo (New York: Fine, 1991), S 146-50 Barrett Tillman, Wirbelwind. The Air War Against Japan, 1942-1945, (New York: Simon & Schuster, 2010) S. 134-73 Kenneth P. Werrell, Blankets of Fire. US-Bomber über Japan während des Zweiten Weltkriegs (Washington: Smithsonian Institution Press, 1996), S. 150-93.

Sherry, Air Power, S. 276. In Ishikawa Koyo . findet man eine detaillierte fotografische Aufzeichnung, einschließlich Bildern von Dutzenden von Toten, von denen einige bis zur Unkenntlichkeit verbrannt und verzerrt sind, andere scheinbar gelassen im Tode, und von Hektar der Stadt, die wie von einem riesigen Tornado dem Erdboden gleichgemacht worden sind , Tokyo daikushu no zenkiroku (Vollständige Aufzeichnung des Großen Luftangriffs von Tokio) (Tokio, 1992) Tokyo kushu o kiroku suru kai ed., Tokyo daikushu no kiroku (Aufzeichnung des Großen Luftangriffs von Tokio) (Tokio: Sanseido, 1982), und Dokyumento: Tokyo daikushu (Dokument: The Great Tokyo Air Attack) (Tokio: Yukeisha, 1968). Siehe die Sonderausgabe des Asia-Pacific Journal, herausgegeben von Bret Fisk und Cary Karacas, The Firebombing of Tokyo: Views from the Ground, The Asia-Pacific Journal Vol 9, Issue 3 No 1, 17. Januar 2011.

Dokyumento. Toky o daikushu, S. 168-73.

Das Verhältnis von Getöteten zu Verletzten der Umfrage von besser als zwei zu eins war weit höher als die meisten Schätzungen für die Atombombenabwürfe von Hiroshima und Nagasaki, wo Tote und Verwundete ungefähr gleich waren. Wenn es richtig ist, ist es ein Hinweis auf die immense Schwierigkeit, in dieser windgepeitschten Nacht für diejenigen zu entkommen, die sich in der Nähe des Zentrums des Feuersturms von Tokio befinden. Die Tötungsrate der Umfrage wurde jedoch von japanischen Forschern in Frage gestellt, die in Hiroshima und Nagasaki viel höhere Tötungsraten fanden, insbesondere wenn man diejenigen einbezieht, die Monate und Jahre später an Bombenverletzungen starben. Meiner Ansicht nach übertreiben die SBS-Schätzungen sowohl das Verhältnis von Getöteten zu Verletzten als auch die Zahl der Toten bei der Razzia in Tokio. The Committee for the Compilation of Materials on Damage Caused by the Atomic bombs in Hiroshima and Nagasaki, Hiroshima and Nagasaki: The Physical, Medical and Social Effects of the Atomic Bombing (New York: Basic Books, 1991), S. 420-21 Vgl . US Strategic Bombing Survey, Field Report Covering Air Raid Protection and Allied Subjects Tokyo (np 1946), S. 3, 79. Im Gegensatz zu den Atombombenabwürfen von Hiroshima und Nagasaki, die seit fünfzig Jahren Gegenstand intensiver Forschung von Japanern , Amerikaner und andere, sind die wichtigsten Aufzeichnungen über den Anschlag in Tokio die, die damals von der japanischen Polizei und Feuerwehr zusammengestellt wurden. Die U.S. Strategic Bombing Survey Studie über die Auswirkungen von Luftangriffen auf den städtischen Komplex Tokyo-Kawasaki-Yokohama (n.p. 1947), S. 8, stellt fest, dass Schätzungen der japanischen Polizei die Zahl der Vermissten nicht erwähnen. Im Gegensatz zur Überwachung der Atombombentote in den folgenden sechs Jahrzehnten, verzeichneten die Opferzahlen in Tokio bestenfalls die Zahl der Toten und Verletzten innerhalb von Tagen nach dem Bombenanschlag, als die Kapazitäten des Militärs und der Polizei in Tokio, Aufzeichnungen zu erstellen, überfordert waren. Viele weitere, die in den folgenden Wochen und Monaten starben, werden nicht registriert.

Barrett Tillman, Whirlwind, S. 144-45 dokumentiert den erschreckenden Mangel an Bereitschaft japanischer Städte, mit den Bombenangriffen fertig zu werden. „Eine Umfrage ergab: ‚Die üblichen tragbaren Feuerlöscher der Typen C2, Tetrachlorkohlenstoff, Schaum und Wasserpumpendosen wurden von japanischen Feuerwehrleuten nicht verwendet.‘ In einer der am stärksten urbanisierten Nationen der Erde gab es vier Drehleitern: drei in Tokio und eine in Kyoto. Aber 1945 war nur einer von Tokios Lastwagen einsatzbereit. . . Ihre 500-gpm-Pumpen waren daher weitgehend nutzlos.“

Karacas, „Imagining Air Raids“, S. 22 Thomas R. Havens, Tal der Finsternis. Das japanische Volk und der Zweite Weltkrieg (New York: WW Norton 1978), S. 163, beläuft sich die Zahl der aufs Land evakuierten Stadtbewohner auf insgesamt 10 Millionen. Er schätzt, dass 1944 350.000 Schüler nationaler Schulen der Klassen drei bis sechs evakuiert wurden und 100.000 Erst- und Zweitklässler Anfang 1945.

John W. Dower, „Sensational Rumors, Seditious Graffiti, and the Nightmares of the Thought Police“, in Japan in War and Peace (New York: The New Press, 1993), S. 117. United States Strategic Bombing Survey, Zusammenfassender Bericht, Band I, S. 16-20.

Sahr Conway-Lanz, Kollateralschaden, p. 1.

Bret Fisk und Cary Karacas, The Firebombing of Tokyo and Its Legacy: Introduction, The Asia-Pacific Journal Vol 9, Issue 3 No 1, 17. Januar 2011 Krieg, Wirtschaftsstabilisierungsbehörde, Planungsabteilung, Büro des Generalsekretärs, 1949, die hier eingesehen werden kann.

Die Zahl der Getöteten, insbesondere die Zahl der getöteten Nichtkombattanten, war in den Kriegen in Korea, Vietnam, Afghanistan und im Irak höher, aber jeder dieser Kriege erstreckte sich über viele Jahre und Bombardierungen machten nur einen Teil der Toten aus.

Es mag verlockend sein zu überlegen, ob die Bereitschaft der USA, so viele japanische Zivilisten zu töten, als Rassismus verstanden werden kann, ein Vorschlag, der manchmal auf die Atombombe angewendet wird. Eine solche Ansicht wird, glaube ich, durch die US-Beteiligung an den Flächenbombenangriffen auf Dresden 1944 negiert. John Dowers nuancierte historische Perspektive auf Krieg und Rassismus im amerikanischen Denken und Handeln in War Without Mercy: Race and Power in the Pacific War (New York: Pantheon Books, 1986). In Year 501: The Conquest Continues (Boston: South End Press, 1993) und vielen anderen Werken betont Noam Chomsky die Kontinuitäten westlicher Ideologien, die Praktiken untermauern, die im Verlauf von Kolonial- und Expansionskriegen über ein halbes Jahr zur Vernichtung ganzer Bevölkerungen führen Jahrtausend und mehr. Matthew Jones, Nach Hiroshima. Die Vereinigten Staaten, Rasse und Atomwaffen in Asien, 1945-1965 (Cambridge: Cambridge University Press, 2010). Jones betont Rassenfaktoren, aber nicht Rassismus im Pazifikkrieg, den Atombombenabwürfen (die Brandbomben werden nicht erwähnt) und den Korea- und Vietnamkriegen. Er erwägt den Einsatz der Atombombe durch die USA in all diesen Fällen und weist auf die Pläne der USA hin, eine Atombombe über Tokio abzuwerfen, wenn bis Ende August weitere Bomben verfügbar würden, falls Japan noch nicht kapituliert hätte.

Das Meisterwerk zur Weltgeschichte des Friedensdenkens und -aktivismus ist John Gittings, The Glorious Art of Peace. From the Ilias to Iraq (Oxford: Oxford University Press, 2012), Kapitel 5-7.

Geoffrey Best, War and Law Since 1945. Oxford: Clarendon Press, 1994) S. 180-81. Könnte interpretiert werden. . . aber bei den Tokio-Prozessen wurden Versuche der Verteidigung, das Thema der amerikanischen Brandbomben und der Atombomben anzusprechen, vom Gericht ausgeschlossen. Es war Japan, das vor Gericht stand.

Die Bombardierung würde auch von Städten auf das Land ausgedehnt, wie bei den Entlaubungsangriffen von Agent Orange, die die Walddecke zerstörten und Bewohner der besprühten Gebiete von Vietnam, Laos und Kambodscha vergifteten. Siehe Fred A. Wilcox, Scorched Earth. Legacies of Chemical Warfare in Vietnam (New York: Seven Stories Press, 2011).

Eine aufschlussreiche Diskussion japanischer Kriegsverbrechen im Pazifik, die die Probleme in einen vergleichenden Kontext der von den USA, Deutschland und anderen Mächten verübten Gräueltaten einordnet, ist Yuki Tanakas Hidden Horrors: Japanese Crimes in World War II. Takashi Yoshida, The Making of the „Rape of Nanking“: History and Memory in Japan, China and the United States (Oxford: Oxford University Press, 2006) untersucht das Verständnis des Massakers von Nanjing in jedem Land.

Mark Selden, „String of Pearls: The Archipelago of Bases, Military Colonization, and the Making of the American Empire in the Pacific“, International Journal of Okinawan Studies, Band 3 Nr. 1, Juni 2012 (Sonderheft zu Inseln) S. 45 -62.

Jones, Nach Hiroshima, S. 24-25. Peter Kuznick, „The Decision to Risk the Future: Harry Truman, the Atomic Bomb and the Apocalyptic Narrative“, legt nahe, dass diejenigen, die den Abwurf von Atombomben auf Japan in der unmittelbaren Nachkriegszeit für moralisch abstoßend und/oder militärisch unnötig hielten, darunter Admiral William Leahy, General Dwight Eisenhower, General Douglas MacArthur, General Curtis LeMay, General Henry Arnold, Brigadegeneral Bonner Fellers, Admiral Ernest King, General Carl Spaatz, Admiral Chester Nimitz und Admiral William „Bull“ Halsey.Tatsache ist jedoch, dass diese Kritik, mit Ausnahme einer Gruppe von Atomwissenschaftlern, erst in der Nachkriegszeit erhoben wurde.

Ian Buruma, „Expect to be Lied to in Japan“, New York Review of Books, 8. November 2012. Siehe auch Monica Braw, The Atomic Bomb Suppressed. Amerikanische Zensur im besetzten Japan (Armonk: M.E. Sharpe, 1991). Siehe die ausführliche Diskussion über Zensur in Takemae Eiji, Inside GHQ: The Allied Occupation of Japan and Its Legacy (London: Continuum, 2002), insbesondere. S. 382-404, und John W. Dower, Embracing Defeat: Japan in the Wake of World War II, insbes. S. 405-40.

William R. Laurence, US Atom Bomb Site Belies Tokyo Tales: Tests on New Mexico Range bestätigen, dass Blast, und nicht Radiation Toll, New York Times, 12. September 1945. Zitat von General Leslie Groves, Direktor des Atombombenprojekts und der Punktmann zur Strahlenverweigerung: "Die Japaner behaupten, dass Menschen an Strahlung gestorben sind. Wenn das stimmt, war die Zahl sehr gering."

Cary Karacas, „Ort, öffentliches Gedächtnis und die Luftangriffe von Tokio“. Geografische Übersicht 100, Nr. 4 (1. Oktober 2010), S. 521–37.

BESONDERHEIT

Perspektiven der Bombardierung von Zivilisten vom Zweiten Weltkrieg bis zur Gegenwart


DIE FEUERBombardierung von TOKYO

LeMay erinnerte sich daran, gelesen zu haben National Geographic Zeitschrift als Junge, dass die meisten japanischen Städte aus Holz und Papier gebaut wurden – 98 Prozent des Tokioter Fabrikviertels, wie sich herausstellte.

Vom 13. bis 15. Februar 1945 erzeugten britische und amerikanische Bomber mit Brandbomben einen Feuersturm im Zentrum von Dresden, der über dreizehn Quadratmeilen der Stadt ausweidete. Schätzungen der zivilen Toten reichen von 24.000 bis 40.000. Zu Beginn des Krieges, am 24. Juli 1943, warfen britische Bomber Brandbomben auf Hamburg ab und töteten bis zu 40.000 Menschen. In beiden Fällen behaupteten die Alliierten, die Städte seien legitime militärische Ziele. Hamburg war ein wichtiges Industriezentrum mit wichtigen Hafenanlagen. Dresden galt als Kommunikations- und Transitzentrum. Aber die Debatte über militärische Legitimität und offene Terrorbomben hat sich in den Jahren danach intensiviert. Von einigen heute als eine Gräueltat der Alliierten angesehen, war die öffentliche Reaktion damals weitgehend unterstützend. Es wurde von LeMay als legitime Option angesehen.

Ein weiterer Faktor bei den Brandbomben in Tokio war das Problem der B-29-Bombenungenauigkeit in großer Höhe über Japan. Die B-29 wurde entwickelt, um höher zu fliegen als jedes andere Flugzeug. Aber diese Technik hatte keine Ergebnisse gebracht. Als er erwog, den ganzen Grund für die Entwicklung der B-29 aufzugeben, tauchten andere Möglichkeiten auf. Wenn er die Idee von Thomas Power (seinem Freund und strengen Kommandanten des 314 verbrennt viel weniger Sprit. Obwohl die großen Flugzeuge dann auch nachts perfekt zu sehen wären, würden die Japaner überrascht sein. Sie würden sie nie so niedrig erwarten. Er holte seinen Rechenschieber heraus und begann, die Gewichtsveränderung aus den enormen Treibstoffeinsparungen zu berechnen, die es den Flugzeugen ermöglichen würden, mehr Bomben zu transportieren. Alles begann zu klicken, und er erweiterte seine Berechnungen zu einem weiteren beispiellosen Gedanken.

Er stellte aus Geheimdienstberichten und seinen eigenen persönlichen Erfahrungen in China fest, dass die Japaner fast keine Nachtjägerfähigkeiten hatten. Wenn dies der Fall wäre, würden die B-29 weder ihre Verteidigungsgeschütze noch ihre Munition und ihre Kanoniere brauchen, was noch mehr Gewicht spart. Das bedeutete Platz für noch mehr Bomben. Jetzt arbeitete der Rechenschieber doppelt. Die Berechnungen flossen auf das Papier, und jeder bekräftigte seine Schlussfolgerungen. Er wusste, dass die Männer über all das heulen würden, aber er dachte, er könnte sie mit dieser Argumentation überzeugen: Die japanischen Flugabwehrgeschütze – in größerer Höhe – wären in einer Höhe von 5.000 bis 2.000 Fuß wirkungslos. Die Flugzeuge sollen sicher sein. Die Japaner würden dies schnell kompensieren, aber er dachte, er könnte ein paar Missionen erledigen, bevor sie es herausfanden. Und in der kurzen Zeitspanne hoffte er, sie so hart und so schnell schlagen zu können, dass sie einfach daran dachten, sich zu ergeben.

LeMays einzige Möglichkeit, diese Art von Briefen zu verhindern, bestand darin, den Krieg zu beenden. Er begründete den möglicherweise erheblichen Verlust japanischer Menschenleben vor Ort mit der folgenden Logik: Marines erlitten auf Iwo Jima in langsamen, qualvollen Kämpfen schreckliche Verluste, ein Beweis dafür, dass die Japaner noch wilder wurden, je näher die Amerikaner den Heimatinseln kamen. Und im Gegensatz zur US-amerikanischen oder deutschen Industrie, die fabrikzentriert war, war die japanische Fertigung stark dezentralisiert – Einzelteile für Flugzeuge, Panzer und Bomben wurden in Häusern und Hinterhöfen hergestellt. „Egal wie du es aufschneidest, du wirst eine Menge Zivilisten töten. Tausende und Tausende. Aber wenn Sie Japans Fähigkeit, Krieg zu führen, nicht zerstören, müssen wir in Japan einmarschieren. Und wie viele Amerikaner werden bei einer Invasion Japans getötet? Fünfhunderttausend scheint die niedrigste Schätzung zu sein. Manche sagen eine Million. Wir befinden uns im Krieg mit Japan. Wir wurden von Japan angegriffen“, schrieb LeMay später. Für LeMay ging die Debatte über zivile Todesfälle auf eine stumpfe Frage zurück: „Wollen Sie Japaner töten oder möchten Sie lieber Amerikaner töten?“ Seine Logik ließ wenig Raum für Nuancen.

Wie man Japan erfolgreich mit der B-29 bombardieren konnte, war die Frage, die ihn quälte, als er in den schwülen Nächten auf Guam Ende Februar auf seiner Pritsche lag. Die Sorge, keine Ergebnisse zu erzielen und Amerikaner bei einer Invasion zu töten, überwog alle anderen Bedenken, insbesondere die Tötung japanischer Zivilisten. Er entschied, dass es einen Versuch wert war, die Brandbomben in Tokio einzusetzen.

Nach seiner Entscheidung arbeitete LeMay an dem Problem mit Tom Power, der eine solche Mission leiten würde. Von diesem Zeitpunkt an wurde es eine Frage der Ingenieurwissenschaften und der Mathematik. Gemeinsam entwickelten sie einen Plan, in einer Reihe von massiven Blitzangriffen, die in aufeinanderfolgenden Nächten stattfinden würden, in niedrigeren Höhen vorzudringen und die Japaner unvorbereitet zu treffen. Sie beschlossen, den Formationsflug ganz aufzugeben. Jedes Flugzeug würde einzeln fliegen, in drei versetzten Linien zwischen 5.000 und 7.000 Fuß. Die ersten startenden Flugzeuge würden langsamer fliegen, damit die späteren Flugzeuge aufholen. Es wäre anders als alles, was man im Krieg noch gesehen hat: drei lange Reihen von Bombern, die in sehr geringer Höhe eindrangen. Die Arbeit des Bombardiers würde stark vereinfacht, da eine kleine Gruppe von Flugzeugen, die aus einer anderen Richtung kommen, vor dem Eintreffen der Bomberreihen vor und hinter der Zielzone Brandsätze abwerfen würde, ähnlich wie bei der Beleuchtung beider Enden eines Fußballfeldes in der Nacht . Die Flugzeuge, die ihnen aus einer anderen Richtung folgten, würden die Feuer sehen, die die Bleibomber gelegt hatten, und dann das Gebiet dazwischen bombardieren. Der Plan war brillant in seiner Einfachheit. Die Personalkosten würden später bestimmt.

Die beiden Männer erarbeiteten zusammen mit ihrem Rüstungsoffizier und Chefingenieur die Kampfmittelfragen der Brandbombenabwürfe von Tokio. LeMay beschloss, E-46-Cluster abzuwerfen, die in einer Höhe von 2.000 Fuß über dem Boden explodieren würden. Jeder Cluster würde achtunddreißig Brandbomben aus Napalm und Phosphor abfeuern und einen Feuerregen über der Stadt erzeugen. Insgesamt würden 8.519 Cluster abgeworfen, wodurch 496.000 einzelne Zylinder mit einem Gewicht von jeweils 6,2 Pfund freigesetzt würden, was dazu führte, dass in dieser Nacht 1.665 Tonnen Brandsätze auf Tokio abgeworfen würden.

Gegen Ende des Briefings stellte ein Geheimdienstoffizier die Frage, die alle beschäftigte: „Sind Feuerbombenangriffe auf Städte nicht die Art von Terrorbombenangriffen der RAF, die unsere Luftwaffe zu vermeiden versucht?“

Es gab einen Teil der Operation der Brandbombenabwürfe von Tokio, auf den LeMay sich nicht gefreut hatte. Als die Besatzungen die Haupthalle betraten, erklärte Tom Power, der das Briefing als Missionskommandant gab, dass bei dieser Mission keine Defensivgeschütze und Kanoniere fliegen würden. Nur der Heckschütze würde fliegen, und er würde nur da sein, um zu beobachten. Es gab einiges Gemurmel, und einige Offiziere protestierten gegen die Idee, die Besatzungen aufzulösen. Power sagte ihnen, dass sie sich viele Gedanken gemacht hätten, und erklärte ihnen die Gründe, aus denen sie es für in Ordnung hielten. Eine Person sagte: "5.000 Fuß, Sie müssen Witze machen." Und eine andere Stimme nannte es eine Selbstmordmission. LeMay war da und sagte nichts. Aber Power antwortete diesen Männern und sagte, er würde die Mission nicht leiten, wenn er glaubte, dass dies der Fall wäre, und General LeMay, der die meisten Bombererfahrungen in der gesamten Luftwaffe gegen die Deutschen und die Japaner hatte, würde sie nicht auf eine Mission schicken er glaubte nicht, dass es funktionieren würde.

Die ersten Maschinen starteten am 9. März 1945 um 16.36 Uhr nachmittags, drei Stunden später starteten die letzten Bomber von der Landebahn. Insgesamt 325 B-29 starteten aus drei verschiedenen Gruppen. In Bombentonnage entsprach es über 1.000 B-17. LeMay beobachtete, wie jedes Flugzeug an der Fluglinie abhob. Er blieb unten auf dem Feld, bis der letzte weg war.

LeMay würde nichts von den Flugzeugen hören, bis irgendwann nach Mitternacht (10. März) Guam-Zeit, als die Bomben abgeworfen wurden. Er verbrachte diese Stunden mit Lieutenant Colonel McKelway. Aus Nervosität öffnete sich LeMay auf ungewöhnliche Weise. Unaufgefordert bot LeMay einen überraschenden Einblick in seine Persönlichkeit – seinen Mangel an Selbstvertrauen. „Ich glaube nie, dass etwas funktionieren wird“, sagte er McKelway, „bis ich die Bilder nach der Razzia gesehen habe. Aber wenn das funktioniert, werden wir diesen verdammten Krieg hier draußen verkürzen.“


Die Brandbomben in Tokio: Eindringliche Fotos zeigen die Folgen der tödlichsten Bombardierung während des Zweiten Weltkriegs

In der Nacht vom 9. auf den 10. März 1945 führte die US-Luftwaffe den tödlichsten Luftangriff auf Tokios Zivilisten durch. Es war der zerstörerischste Bombenangriff in der Geschichte der Menschheit. Schätzungsweise 100.000 Zivilisten starben, Millionen wurden obdachlos. Dieser Angriff wurde von der USAAF mit dem Codenamen Operation Meetinghouse bezeichnet und ist in Japan als der Große Luftangriff auf Tokio bekannt. Die japanischen Luftstreitkräfte konnten die Stadt nicht verteidigen und ihre Bürger wurden nur 14 amerikanische Flugzeuge zerstört.

Der US-Geheimdienst begann zwei Jahre vor der Operation Meetinghouse mit der Bewertung der Durchführbarkeit der Brandbombenkampagne gegen Tokio und andere japanische Städte. Die Vorbereitungen für Brandbombenangriffe begannen vor März 1945. Mehrere Angriffe wurden durchgeführt, um die Wirksamkeit von Brandbomben gegen japanische Städte zu testen. Die US-Luftwaffe setzte Boeing B-29 Superfortress ein, die in einer Höhe von über 18.000 Fuß fliegen und Bomben aus der Reichweite von Flugabwehrgeschützen abwerfen konnte. Die Flugzeuge warfen insgesamt 500.000 M-69-Bomben ab. In Gruppen von 38 gruppiert, wog jedes Gerät sechs Pfund, und jede eingesetzte Charge verteilte sich während des Abstiegs. Das Napalm in jedem Gehäuse spuckte beim Aufprall brennende Flüssigkeit und entzündete alles in Reichweite. Der Bombenanschlag in Tokio verwandelte 15,8 Quadratmeilen des Gebiets in Schutt und Asche.

Hier sind einige eindringliche Fotos, die die Bombardierung und die Folgen des Angriffs zeigen.


6 Dinge, die Sie über Tokio wissen sollten

1. Tokio begann sein Leben als ein Dorf, das als Edo bekannt ist.
Die Stadt, die zu einer der größten Metropolen der Welt werden sollte, begann als kleines Fischerdorf, das sich erstmals um 3.000 v. Bekannt als Edo oder 𠇎stuary” wurde es erstmals im 12. Edos Einfluss und wachsende Bedeutung in der japanischen Gesellschaft war auf seine Rolle als Machtbasis für das Tokugawa-Shogunat zurückzuführen, das das Land mehr als 250 Jahre lang bis zu seinem Sturz im Jahr 1868 regierte. Während dieser Ära, der sogenannten Edo-Zeit, Die Stadt erlebte ein beispielloses kulturelles und wirtschaftliches Wachstum und in den 1720er Jahren war die Bevölkerung auf über 1,1 Millionen angewachsen, was sie zu einer der größten Städte der Welt machte. Der Name der Stadt wurde 1868 offiziell in Tokio geändert, was östliche Hauptstadt bedeutet, als die fast 700-jährige Shogunatzeit zu Ende ging und der neue Kaiser Meiji seine Residenz dorthin verlegte. Obwohl Tokio seither die De-facto-Hauptstadt geblieben ist, gibt es keine Regeln in den Büchern, die es zu Japans ȁoffizieller”-Hauptstadt machen, so dass einige in der ehemaligen Kaiserstadt Kyoto darauf bestehen, dass sie der rechtmäßige Besitzer des Titels ist .

2. Ein schweres Erdbeben zerstörte 1923 fast die Hälfte von Tokio.
Kurz vor Mittag des 1. September 1923 brach ein gewaltiges Erdbeben mit einer Stärke zwischen 7,9 und 8,4 auf der Richterskala nur 48 Kilometer südlich von Tokio aus und setzte einen gewaltigen Energieschub frei, der sowohl Tokio als auch die nahe gelegene Stadt Yokohama beispiellosen Schaden anrichtete , Japans größter Hafen. Das Große Kanto-Erdbeben zerstörte mehr als 45 Prozent von Tokio und tötete mehr als 140.000 Menschen, was es zur tödlichsten Naturkatastrophe in der japanischen Geschichte und zum zweitstärksten Erdbeben des Landes macht, das nur von dem Tohoku-Erdbeben der Stärke 9,0 übertroffen wurde, das einen massiven Tsunami in Japan auslöste 2011. Einer der größten Verluste an Menschenleben ereignete sich in der Nähe des Sumida-Flusses, als mehr als 44.000 Einwohner Tokios dort vor eindringenden Flammen Schutz suchten. Am späten Nachmittag verschlang ein 100 Meter hoher Feuerball das Gebiet und tötete alle bis auf 300 der Versammelten. Als die Behörden durch die fast vollständige Zerstörung der Wasserleitungen der Stadt behindert wurden, um die Brände einzudämmen, verbreiteten sich in der ganzen Stadt Gerüchte über weit verbreitete Plünderungen und Vandalismus durch koreanische Einwanderer, verärgert über die Annexion Koreas durch Japan im Jahr 1910. Die Gerüchte waren unbegründet, aber das trug wenig dazu bei, eine massive Welle von Vergeltungsmorden zu stoppen – mehr als 5.000 Koreaner wurden in den Tagen nach dem Erdbeben massakriert.


Schau das Video: Geschichts Doku # Luftangriffe der Alliirten auf Tokio