Althea Gibson gewinnt als erste Afroamerikanerin Wimbledon

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Am 6. Juli 1957 holt sich Althea Gibson in Wimbledon den Tennis-Einzeltitel der Frauen und wird die erste Afroamerikanerin, die eine Meisterschaft im Londoner All England Lawn Tennis and Croquet Club gewinnt.

Gibson wurde am 25. August 1927 in Silver, South Carolina, geboren und wuchs im Stadtteil Harlem von New York City auf. Sie begann als Teenager mit dem Tennisspielen und gewann zweimal die nationale Meisterschaft der Schwarzen Frauen. Zu einer Zeit, in der Tennis weitgehend abgesondert war, setzte sich die vierfache US-Nationalsiegerin Alice Marble für Gibson ein und die 5'11-Zoll-Spielerin wurde eingeladen, 1950 ihr Debüt bei den United States National Championships (heute bekannt als US Open) zu geben 1956 begann Gibsons Tenniskarriere und sie gewann den Einzeltitel bei den französischen Meisterschaften (heute bekannt als French Open) - die erste Afroamerikanerin - sowie den Doppeltitel dort. Im Juli 1957 gewann Gibson Wimbledon und besiegte Darlene Hard mit 6-3, 6-2. (Im Jahr 1975 war Arthur Ashe der erste Afroamerikaner, der in Wimbledon den Einzeltitel der Männer gewann, als er Jimmy Connors besiegte.) Im September 1957 gewann sie die US Open und die Associated Press kürte sie zur Sportlerin des Jahres in 1957 und 1958. In den 1950er Jahren gewann Gibson 56 Einzel- und Doppeltitel, darunter 11 Major-Titel.

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Nachdem er 1958 Wimbledon und die U.S. Open erneut gewonnen hatte, zog sich Gibson vom Amateurtennis zurück. 1960 tourte sie mit dem Basketballteam der Harlem Globetrotters und spielte vor ihren Spielen Tennisturniere. 1964 trat Gibson als erste schwarze Frau der Ladies Professional Golf Association Tour bei. Die bahnbrechende Athletin spielte bis 1971 Profigolf, im selben Jahr wurde sie in die Hall of Fame der National Lawn Tennis Association gewählt.

Nachdem sie von 1975 bis 1985 New Jerseys Leichtathletikkommissarin war, starb Althea Gibson am 28. September 2003 im Alter von 76 Jahren an Atemversagen in einem Krankenhaus in East Orange, New Jersey.


Althea Gibson: Die Frau, die Wimbledon veränderte

„Martina konnte sie nicht anfassen. Ich glaube, sie würde die Williams-Schwestern schlagen.“ Diese Worte des legendären US-Tennistrainers Bob Ryland bezogen sich auf die Frau, die die Rennschranke im Tennis durchbrach und als erster Schwarzer Wimbledon gewann. Sie wurde von Billie Jean King als „eine meiner Roes“ beschrieben und war eine direkte Inspiration für Venus und Serena. Ihr Name war Althea Gibson, und sie änderte alles.

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Als der Frauenfußball größer war als der der Männer

Sie wurde 1927 geboren und stammt ursprünglich aus South Carolina. Sie wuchs in New Yorks Harlem auf, einem Epizentrum des afroamerikanischen Lebens und der Kultur. Ihre Kindheit war eine schwere Zeit für die Nation, da die Weltwirtschaftskrise das Leben von Küste zu Küste zerstörte. Ihr Vater war auch ein strenger Zuchtmeister. "Daddy würde mich auspeitschen", erinnerte sie sich später, "und ich rede nicht von Spankings."

Sie fand Trost, indem sie bis spät in die Nacht mit der New Yorker U-Bahn fuhr. Und auch, indem sie Sport treiben – insbesondere eine New Yorker Tennisvariante namens Paddle-Tennis, die lokale Kinder auf einem von der Polizei angelegten Spielplatz mit Verkehrsbarrikaden in einer normalen Straße in Harlem spielten. Ihr Talent erregte die Aufmerksamkeit von Freunden und Nachbarn, die sich zusammenschlossen, um ihr Schläger und die Mitgliedschaft in einem Tennisclub zu kaufen. Wie sie selbst es ausdrückte, war sie „aggressiv, dynamisch und gemein“ – ein großes, furchterregendes Kraftpaket auf den Plätzen. Und als sie ihren ersten Sieg bei einer Meisterschaft des Staates New York errang, war das ein Durchbruch. "Das Mädchen, das ich im Finale besiegt habe, war ein weißes Mädchen", sagte Gibson. "Ich kann nicht leugnen, dass das den Sieg für mich umso süßer gemacht hat."

Sie selbst sei „aggressiv, dynamisch und gemein“.


Althea Gibson gewinnt als erste Afroamerikanerin Wimbledon - GESCHICHTE

Heute ist es für uns selbstverständlich, afroamerikanische Tennismeister wie Venus und Serena Williams zu sehen. Aber es brauchte jemanden wie Althea Gibson, die am 6. Juli 1957 als erste Afroamerikanerin die All-England Tennis Championships in Wimbledon gewann, um anderen Schwarzen den Weg im Tennis zu ebnen. Gibson, geboren 1927 in South Carolina, wuchs im Stadtteil Harlem von New York City auf. Mit 14 begann sie, Tennisunterricht zu nehmen. Sie kämpfte während ihrer gesamten Karriere gegen die Rassentrennung, oft wurde ihr der Zutritt zu Hotels und Restaurants während einer Tour verweigert. Ihre Beharrlichkeit ermöglichte es anderen Afroamerikanern, wie Tennis-Größe Arthur Ashe, zu folgen.

Gibsons gleiche Charakterstärke und Zielstrebigkeit wurde von anderen bahnbrechenden afroamerikanischen Athleten geteilt, darunter Jesse Owens, der bei den Olympischen Spielen 1936 in Berlin auf dem Höhepunkt von Hitlers Propagierung der arischen „Vorherrschaft“ vier Goldmedaillen gewann, und Jackie Robinson, die die Farbbarriere durchbrach in der Major League Baseball im Jahr 1947. Sie können über das Pionierleben von Jackie Robinson in "By Popular Demand: Jackie Robinson and Other Baseball Highlights, 1860s - 1960s" lesen. In der Robinson-Kollektion befindet sich die Sonderpräsentation "Baseball, die Color Line und Jackie Robinson".

Fotografien von Gibson sind in "Creative Americans: Portraits by Carl Van Vechten, 1932-1964". Wenn Sie bei Althea Gibson suchen, finden Sie neun Porträts.

A. "[Althea Gibson aus New York greift während des Halbfinalspiels im Dameneinzel gegen Christine Truman aus England bei den All England Lawn Tennis Championships in Wimbledon, England, 4. Juli 1957, hoch zum Schuss]." New York World-Telegram and the Sun Collection, Prints and Photographs Division. Reproduktionsnummer: LC-USZ62-113282 DLC (s/w Filmkopie neg.): Call No.: NYWTS - BIOG - Gibson, Althea - Tennis [Artikel].

B. Carl Van Vechten, Fotograf. [Porträt von Althea Gibson im Abendkleid], 1958. Abteilung für Drucke und Fotografien. Reproduktionsnr.: LC-USZ62-105579 DLC (s/w Filmkopie neg.): Call No.: LOT 12735, No. 419.


Althea Gibson gewinnt als erste Afroamerikanerin Wimbledon - GESCHICHTE

Jackie Robinson spielte in den Major Leagues (1947), bevor ein Schwarzer bei den U.S. National Championships Tennis spielen durfte. Doch schon bald entwickelten sich Risse im lilienweißen Sport. Und schließlich, im Jahr 1950, als Gibson 23 Jahre alt war, durfte sie bei den U.S. Nationals spielen und wurde die erste Schwarze, die an dem Turnier teilnahm.

Abgesehen davon, dass sie wie Jackie Robinson Geschichte schrieb, spürte Althea Gibson den gleichen Stachel des Rassismus wie die Baseball-Pionierin nur wenige Jahre vor ihr.
Später knackte sie auch die Farbbarriere in Wimbledon.

1956 schrieb Gibson Geschichte, indem er als erster Schwarzer die französischen Meisterschaften gewann. Im nächsten Jahr schrieb sie mehr Geschichte, indem sie Wimbledon und die U.S. Nationals gewann, die erste Schwarze, die beide gewann. Sie muss auch gerne die beiden prestigeträchtigsten Turniere der Welt gewonnen haben, denn 1958 wiederholte sie die Erfolge.

Der 5-Fuß-11-Rechtshänder hatte einen starken Aufschlag und zog es vor, ein Angriffsspiel zu spielen. Als athletische Frau hatte sie eine gute Fußgeschwindigkeit, die es ihr ermöglichte, den Platz zu bedecken. Im Laufe der Jahre wurde sie von der Grundlinie aus konstanter. Darunter sechs Doppeltitel, gewann sie auf ihrem Weg in die International Tennis Hall of Fame und die International Women's Sports Hall of Fame insgesamt elf Grand-Slam-Events.

Gibson wurde am 25. August 1927 in der Kleinstadt Silver, S.C. geboren. Als sie 3 Jahre alt war, zog die Familie nach Harlem in New York City. Gibson wuchs dort auf und ging so nicht gerne zur Schule, dass sie oft Hooky spielte.

"Daddy würde mich auspeitschen", sagte sie, "und ich rede nicht von Prügeln." Aber sie machte ihrem Vater nicht die Schuld an den Auspeitschungen, sondern sagte, sie hätte sie verdient. Abgesehen von gelegentlichen Streitereien war sie nie in wirklichen Schwierigkeiten.

Was Gibson gerne tat, war Sport zu treiben. Anfangs war Basketball ihr Favorit. Als nächstes wurde sie im Paddle-Tennis ziemlich geübt. Dann schenkte ihr ein freundlicher Musiker einen Tennisschläger, und sie nahm sofort das Spiel auf.

Sie verließ die High School – nicht wegen Tennis, sondern weil sie den Unterricht nicht ausstehen konnte – und begann an Mädchenturnieren unter der Schirmherrschaft der American Tennis Association, die fast ausschließlich schwarz war, teilzunehmen. Im Jahr 1946 erregte sie die Aufmerksamkeit zweier Tennisspieler, Hubert Eaton aus North Carolina und Robert W. Johnson aus Virginia, die in der schwarzen Tennisgemeinschaft aktiv waren.

Der baldige Weltmeister im Weltergewicht Sugar Ray Robinson und seine Frau, die sich mit Gibson angefreundet hatte, rieten ihr, in den Süden zu gehen. Sie tat. Jeder Arzt nahm sie in seine Familie auf – Eaton während des Schuljahres, Johnson im Sommer. Sie gaben nicht nur Tennisunterricht, sondern richteten sie auch akademisch auf. Sie ging für die letzten drei Jahre wieder auf die High School und machte 1949 in Wilmington, N.C., ihren Abschluss.

"Wenn Althea Gibson eine Herausforderung für die derzeitige Spielergeneration darstellt, dann ist es nur fair, dass sie diese Herausforderung auf den Plätzen meistern", schrieb Marble.

Schließlich gab die US Lawn Tennis Association auf und lud sie ein. Bei ihrem historischen Debüt bei den U.S. Nationals 1950 besiegte Gibson Barbara Knapp in geraden Sätzen. Ihr Zweitrunden-Match auf dem Rasen von Forest Hills war gegen Louise Brough, die die letzten drei Wimbledons gewonnen hatte. Nachdem Gibson im ersten Satz 6:1 verloren hatte, erholte sich Gibson, um den zweiten Satz mit 6:3 zu gewinnen und führte im dritten mit 7:6, als ein Gewitter das Match unterbrach. Als es am nächsten Tag wieder aufgenommen wurde, ließ Gibson drei Spiele in Folge fallen, um das Match zu verlieren.

Gibson brauchte eine Weile, um sich an die stärkere Konkurrenz anzupassen. Auch in einigen Clubs, in denen Turniere ausgetragen wurden, blieb sie unerwünscht. Sie wurde 1952 auf Platz 9 unter den amerikanischen Frauen rangiert, aber erst vier Jahre später zeigte Gibson das Spiel einer Spielerin, die bereit war, in die erste Staffel aufzusteigen.

Ihr erstes Major gewann sie 1956, die französischen Meisterschaften, und besiegte Titelverteidigerin Angela Mortimer mit 6:0, 12:10 auf dem Sandplatz in Paris. Dies war ihr einziger Auftritt bei den Franzosen. Gemeinsam mit der Engländerin Angela Buxton gewann sie sowohl bei den Franzosen als auch in Wimbledon den Doppeltitel der Damen. In diesem Jahr gewann sie auch Einzelturniere in Italien, im pazifischen Südwesten, in New South Wales, in Panamerika, in Südaustralien und den asiatischen Titel in Ceylon.

Als Nr. 2 bei den US Nationals erreichte Gibson das Finale. Ihre Gegnerin war die topgesetzte Shirley Fry, die ein ruhigeres Match spielte und die Meisterschaft mit einer 6-3, 6-4-Entscheidung gewann.

1957 erlangte Gibson die Kontrolle über den Frauenfußball. Zuerst besiegte sie Darlene Hard 6-3, 6-2, um Wimbledon zu gewinnen. Dann schrieb sie am 8. September in ihrem eigenen Land Geschichte und besiegte Brough mit der gleichen Punktzahl für die US-Meisterschaft. Sie war auch Teil des siegreichen Damendoppelteams mit Hard in Wimbledon und holte mit Kurt Nielsen den Mixed-Doppeltitel in Forest Hills.

Selbst während sie Turniere gewann, wurden ihr Zimmer in Hotels verweigert. Einer weigerte sich, ihr zu Ehren ein Mittagessen zu reservieren. Sie sagte, es sei ihr egal. "Ich habe versucht, Negern gegenüber Verantwortung zu empfinden, aber das war eine Last auf meinen Schultern", sagte sie 1957. "Jetzt spiele ich Tennis, um mir zu gefallen, nicht ihnen."

Sie erfreute sich selbst – und die Schwarzen – 1958, als sie Mortimer im Wimbledon-Finale mit 8-6, 6-2 besiegte und sich sammelte, um Hard 3-6, 6-1, 6-2 um den US-Titel zu schlagen. Ihr dritter Wimbledon-Frauen-Doppeltitel in Folge wurde ebenfalls gewonnen, diesmal mit Maria Bueno.

Ihr Einzelrekord bei den Grand Slams war beeindruckende 53-9 – 16-1 in Wimbledon, 27-7 in den USA, 6-0 bei den Franzosen und 4-1 bei den Australiern.

Als Mitglied der U.S. Wightman Cup-Teams 1957 und 1958 ging sie 5:1 – 3:1 im Einzel und 2:0 im Doppel – gegen Großbritannien.

1957 wurde sie als erste Schwarze von der Associated Press zur Sportlerin des Jahres gewählt. 1958 gewann sie die Ehre erneut.

Nachdem sie ihre zweite US-Meisterschaft gewonnen hatte, wurde sie Profi. In einem Jahr verdiente sie angeblich 100.000 US-Dollar in Verbindung mit einer Reihe von Spielen vor Harlem Globetrotter-Basketballspielen.

Damals gab es noch keine professionelle Tennistour. Gibson wandte sich für ein paar Jahre der Pro-Golf-Tour zu, aber sie zeichnete sich nicht aus. Sie versuchte, ein paar Events zu spielen, nachdem das Open Tennis 1968 begann, aber zu diesem Zeitpunkt war sie in ihren 40ern und zu alt, um ihre jüngeren Gegner zu schlagen. Sie arbeitete als Tennislehrerin, nachdem sie aufgehört hatte, an Wettkämpfen teilzunehmen.

Gibson hat sich laut Time im vergangenen September in ihrer gepflegten Gartenwohnung in East Orange, N.J., in eine Einsiedlerin verwandelt. Das Magazin sagte, sie leide schweigend an einer Reihe von Schlaganfällen und Beschwerden, die durch eine Krankheit verursacht wurden, die sie einfach als "terminal" bezeichnet haben soll.

Der Titel ihrer 1958 verfassten Autobiografie lautet "I Always Wanted to Be Somebody". Für Tennisfans wird sie es immer sein. Obwohl sie nicht nach der Rolle der Pionierin suchte, war sie eine.

"Wenn sie nicht gewesen wäre", sagt Billie Jean King, Gewinnerin von 12 Grand-Slam-Einzeltiteln, "wäre es für Arthur (Ashe) oder die nachfolgenden nicht so einfach gewesen."


Althea Gibson gewinnt als erste Afroamerikanerin Wimbledon - GESCHICHTE

An diesem Tag im Jahr 1957 holte Althea Gibson den Tennistitel im Dameneinzel in Wimbledon und wurde die erste Afroamerikanerin, die eine Meisterschaft im Londoner All England Lawn Tennis and Croquet Club gewann. Gibson gewann später am Tag auch die Meisterschaft im Damendoppel.

Althea Gibson, geboren 1927 in South Carolina, wuchs im Stadtteil Harlem von New York City auf. Gibsons athletische Fähigkeiten heben sie von ihren Altersgenossen ab, und sie zog noch mehr Aufmerksamkeit auf sich, als sie die Paddle-Tennis-Wettbewerbe der Police Athletic League und des Parks Department gewann. Der Freizeitdirektor und Musiker Buddy Walker erkannte ihr Talent, kaufte Schläger und brachte sie zu den Harlem River Tennis Courts. Kurz darauf nahm der bekannte Harlem Cosmopolitan Tennis Club eine Sammlung auf, um Gibson eine Mitgliedschaft und Tennisunterricht zu ermöglichen.

Gibsons großer Durchbruch erfolgte, als zwei afroamerikanische Ärzte ihr ein Zuhause, eine weiterführende Schule, Tennisunterricht und die Ermutigung und finanzielle Unterstützung anboten, um ihr Potenzial auszuschöpfen. Gibson lebte während des Schuljahres bei einer der Familien in Wilmington, North Carolina und verbrachte den Sommer damit, ihr Tennisspiel auf dem Hinterhof-Tennisplatz der anderen in Lynchburg, Virginia, zu perfektionieren. Sie gewann zehn Jahre in Folge (1947 – 1956) das Dameneinzel der ausschließlich schwarzen American Tennis Association (ATA) und etablierte sich damit als beste schwarze Tennisspielerin.

1950 erreichte sie in ihrem ersten Jahr als Basketball- und Tennisstipendiatin an der Florida Agricultural and Mechanical University das Finale, bevor sie besiegt wurde. Aber sie wurde zu keinen nationalen Turnieren auf getrennten Anlagen eingeladen, bis sich die Tennismeisterin Alice Marble angemeldet hatte Amerikanisches Rasentennis Zeitschrift:

“[Gibson] wird nicht nach dem Maßstab ihres Könnens beurteilt, sondern nach der Tatsache, dass ihre Pigmentierung etwas anders ist.“

1950 – Althea Gibson und Alice Marble gehen zum Vorplatz von Forest Hills, wo Gibsons erstes Spiel geplant war.

Vor allem aufgrund von Marbles Einfluss kamen die Einladungen herein, und sie kam 1951 nach Wimbledon und wurde die erste Afroamerikanerin, die dort spielte. Sie erreichte das Viertelfinale, bevor sie verlor. Gibsons Tennisspiel reifte weiter. 1956 gewann sie sechzehn der achtzehn internationalen Turniere, an denen sie teilnahm, darunter ein Grand-Slam-Event, die French Open. Mit diesem Sieg war Gibson der erste Schwarze, der einen großen Tennis-Einzeltitel gewann.

Althea Gibson besiegte 1957 Darlene Hard und gewann den ersten ihrer beiden Wimbledon-Titel in Folge

Sieben Jahre nachdem sie 1950 die Farbbarriere durchbrochen hatte, etablierte sie sich als Champion, indem sie 1957 und 1958 sowohl Wimbledon als auch die US-Meisterschaft gewann. 1959 zog sie sich vom Amateurtennis zurück, spielte Turniertennis, trat in Filmen auf, nahm ein Album auf und veröffentlichte ihre Biografie, Ich wollte immer jemand sein.

1964 wurde sie im Alter von 37 Jahren professionelle Golferin. Gibson war die erste schwarze Frau, die eine Spielerkarte der Ladies Professional Golf Association (LPGA) besaß und damit die Farbbarriere in zwei der gesellschaftlich elitärsten Sportarten durchbrach. Trotzdem kämpfte sie gegen Rassismus. Zum Beispiel stimmte der Beaumont Country Club in Texas ihr zu, den Platz spielen zu lassen, erlaubte ihr jedoch nicht, das Clubhaus oder die Toiletten zu benutzen.

Althea Gibson könnte über 300 Yards fahren

Gibson heiratete 1965. In späteren Jahren diente sie als professionelle Tennislehrerin und -trainerin sowie als Programmdirektorin für einen Schlägerclub und Sportkommissarin für den Bundesstaat New Jersey. Im Jahr 1994 erlitt Gibson einen Schlaganfall, der sie zu Hause zurückließ. Sie starb 2003 in ihrer Heimatstadt East Orange, New Jersey.

Zu den vielen Ehrungen von Althea Gibson gehörten die Associated Press Woman Athlete of the Year (1957-1958), die National Tennis Hall of Fame (1971), die Black Athletes Hall of Fame, die International Tennis Hall of Fame (1971) und die International Women& #8217s Sports Hall of Fame (1980). Gibson diente als Inspiration für andere wie Zina Garrison, Venus Williams und Serena Williams. Auch für Schwarze war der Weg geebnet. Arthur Ashe hatte das Gefühl, dass Gibson die Bühne für seine eigenen späteren Triumphe auf dem Platz bereitete.


An diesem Tag im Jahr 1957 holte Althea Gibson den Tennistitel im Dameneinzel in Wimbledon und wurde die erste Afroamerikanerin, die eine Meisterschaft im Londoner All England Lawn Tennis and Croquet Club gewann. Gibson gewann später am Tag auch die Meisterschaft im Damendoppel.

Althea Gibson, geboren 1927 in South Carolina, wuchs im Stadtteil Harlem von New York City auf. Gibsons athletische Fähigkeiten heben sie von ihren Altersgenossen ab, und sie zog noch mehr Aufmerksamkeit auf sich, als sie die Paddle-Tennis-Wettbewerbe der Police Athletic League und des Parks Department gewann. Der Freizeitdirektor und Musiker Buddy Walker erkannte ihr Talent, kaufte Schläger und brachte sie zu den Harlem River Tennis Courts. Kurz darauf nahm der bekannte Harlem Cosmopolitan Tennis Club eine Sammlung auf, um Gibson eine Mitgliedschaft und Tennisunterricht zu gewähren.

Gibsons großer Durchbruch erfolgte, als zwei afroamerikanische Ärzte ihr ein Zuhause, eine weiterführende Schule, Tennisunterricht und die Ermutigung und finanzielle Unterstützung anboten, um ihr Potenzial auszuschöpfen. Gibson lebte während des Schuljahres bei einer der Familien in Wilmington, North Carolina und verbrachte den Sommer damit, ihr Tennisspiel auf dem Hinterhof-Tennisplatz der anderen in Lynchburg, Virginia, zu perfektionieren. Sie gewann zehn Jahre in Folge (1947 – 1956) das Dameneinzel der ausschließlich schwarzen American Tennis Association (ATA) und etablierte sich damit als beste schwarze Tennisspielerin.

1950 erreichte sie in ihrem ersten Jahr als Basketball- und Tennisstipendiatin an der Florida Agricultural and Mechanical University das Finale, bevor sie besiegt wurde. Aber sie wurde zu keinen nationalen Turnieren auf getrennten Anlagen eingeladen, bis sich die Tennismeisterin Alice Marble angemeldet hatte Amerikanisches Rasentennis Zeitschrift:

“[Gibson] wird nicht nach dem Maßstab ihres Könnens beurteilt, sondern nach der Tatsache, dass ihre Pigmentierung etwas anders ist.“

1950 – Althea Gibson und Alice Marble gehen zum Vorplatz von Forest Hills, wo Gibsons erstes Spiel geplant war.

Größtenteils aufgrund von Marbles Einfluss kamen die Einladungen herein, und sie kam 1951 nach Wimbledon und wurde die erste Afroamerikanerin, die dort spielte. Sie erreichte das Viertelfinale, bevor sie verlor. Gibsons Tennisspiel reifte weiter. 1956 gewann sie sechzehn der achtzehn internationalen Turniere, an denen sie teilnahm, darunter ein Grand-Slam-Event, die French Open. Mit diesem Sieg war Gibson der erste Schwarze, der einen großen Tennis-Einzeltitel gewann.

Althea Gibson besiegte 1957 Darlene Hard und gewann den ersten ihrer beiden Wimbledon-Titel in Folge

Sieben Jahre nachdem sie 1950 die Farbbarriere durchbrochen hatte, etablierte sie sich als Champion, indem sie 1957 und 1958 sowohl Wimbledon als auch die US-Meisterschaft gewann. 1959 zog sie sich vom Amateurtennis zurück, spielte Turniertennis, trat in Filmen auf, nahm ein Album auf und veröffentlichte ihre Biografie, Ich wollte immer jemand sein.

1964 wurde sie im Alter von 37 Jahren professionelle Golferin. Gibson war die erste schwarze Frau, die eine Spielerkarte der Ladies Professional Golf Association (LPGA) innehatte und damit die Farbbarriere in zwei der gesellschaftlich elitärsten Sportarten durchbrach. Trotzdem kämpfte sie gegen Rassismus. Zum Beispiel stimmte der Beaumont Country Club in Texas ihr zu, den Platz spielen zu lassen, erlaubte ihr jedoch nicht, das Clubhaus oder die Toiletten zu benutzen.

Althea Gibson könnte über 300 Yards fahren

Gibson heiratete 1965. In späteren Jahren diente sie als professionelle Tennislehrerin und -trainerin sowie als Programmdirektorin für einen Schlägerclub und Sportkommissarin für den Bundesstaat New Jersey. Im Jahr 1994 erlitt Gibson einen Schlaganfall, der sie zu Hause zurückließ. Sie starb 2003 in ihrer Heimatstadt East Orange, New Jersey.

Zu den vielen Ehrungen von Althea Gibson gehörten die Associated Press Woman Athlete of the Year (1957-1958), die National Tennis Hall of Fame (1971), die Black Athletes Hall of Fame, die International Tennis Hall of Fame (1971) und die International Women& #8217s Sports Hall of Fame (1980). Gibson diente als Inspiration für andere wie Zina Garrison, Venus Williams und Serena Williams. Auch für Schwarze war der Weg geebnet. Arthur Ashe hatte das Gefühl, dass Gibson die Bühne für seine eigenen späteren Triumphe auf dem Platz bereitete.


Was ist an diesem Tag passiert

An diesem Tag, dem 26. Mai 1956, triumphierte Althea Gibson in Roland Garros als erste schwarze Athletin bei einem Grand-Slam-Turnier. Gibsons Sieg war mehr als nur ein Meilenstein, er stellte eine neue Möglichkeit dar: Sie war sofort ein Symbol für die Fähigkeit einer afroamerikanischen Frau, sich über Rassismus und Vorurteile zu erheben. Sie wurde und ist immer noch ein Hoffnungsträger für Gleichberechtigung in Gesellschaft und Sport. Gibson musste regelrecht diskriminiert werden, bevor sie überhaupt an großen Tennisveranstaltungen teilnehmen durfte. Ihr Erfolg war ein großer Schritt zugunsten der Aufhebung der Rassentrennung im Tennis. Es war auch die erste von insgesamt fünf Grand-Slam-Kronen, die der erste afroamerikanische Tennisstar in nur drei Jahren verdient hat.


Token weiblich

Althea Gibson, die erste afroamerikanische Wimbledon-Meisterin der Geschichte. Sie gewann 1957 und 1958.

In den letzten zehn Jahren gab es nur zwei Namen, die für den Sieg im amerikanischen Tennis stehen. Und diese beiden Namen gehören afroamerikanischen Frauen:

Venus und Serena Williams

Haben zwei Amerikaner seit Chris Evert und Billie Jean King mehr getan, um das unberührte, oft stickige Spiel zu revolutionieren? Als ich in den 70er Jahren Tennis spielte, war der Anstand eines Tennisturniers fast der gleiche wie die Messe am Sonntag. Ruhig. Höfliche Beteuerungen, wenn Sie mit einem Anruf nicht einverstanden waren. Freundlichkeit.

Mein lokaler Tennisprofi, die verstorbene, großartige Nancy Dillon, eine Legende in der Oak Park-River Forest-Gemeinde, hat uns allen im River Forest Park District beigebracht, das Netz anzugreifen und aggressiv zu sein. Ich erinnere mich nicht an Höflichkeit als Schlüsselkomponente ihres Spiels. Sie war das Gegenteil von dem, was ich im Fernsehen gesehen habe. Als ich “Breakfast at Wimbledon,” und die US Open-Matches gesehen habe, kann ich mich wirklich nicht an irgendwelche umwerfenden, langwierigen Auseinandersetzungen mit den Judges auf der Frauenseite von Wimbledon erinnern. Nur die verrückten, jungenhaften, lauten Possen von John McEnroe und Jimmy Connors, die fünfstündige Matches zu einem wahren Vergnügen machten. Abgesehen davon waren es damals “Pong” Spiele, die groß geschrieben wurden.

Langsam revolutionierte sich das Damenturnier mit Martina Navratilovas schierer Körperlichkeit und ihrem eisernen Willen, Steffi Grafs einhändiger Rückhand, Monica Seles' Grunzen. Langsam wurde das Spiel der Frauen lauter und ausgelassener. Und zum Nachteil der amerikanischen Frauen überall, die von Europäern dominiert werden. Lindsay Davenport, wo bist du?

Die Williams-Schwestern übernahmen ihren offensiven, aggressiven Spielstil, der Serena am Samstagmorgen zum fünften Mal auf dem Centre Court zum Wimbledon-Champion machte, nachdem sie die Polen Agieszka (Aggie) Radwanska 6-1, 5-7, 6-2 besiegt hatte. Venus hatte mit Sjögrens Syndome zu kämpfen, einer ermüdungsbedingten Krankheit, die ihre spätere Karriere einschränkte, aber dennoch die Williams-Schwestern auf die Landkarte brachte, als sie Wimbledon im Jahr 2000 gewann. Serena folgte mit ihrem ersten Wimbledon-Titel im nächsten Jahr.

Die beeindruckenden Williams-Schwestern sind im Doppelfinale vereint und suchen nach ihrer fünften Meisterschaft. Im Halbfinale kämpften die Williams-Schwestern mit ihren Aufschlägen im ersten Satz, erholten sich jedoch, um das amerikanische Duo Liezel Huber und Lisa Raymond 2-6, 6-1, 6-2 zu schlagen. Venus und Serena spielen das tschechische Duo Andrea Hlavackova und Lucie Hradecka.

Da Serena einen schrecklich langen Samstag durchmacht, sollte man sich daran erinnern, dass Venus und Serena Williams nicht die einzigen afroamerikanischen Spieler in der gesamten Tennisgeschichte waren. Der verstorbene und großartige Arthur Ashe, der viel zu früh an AIDS starb, nachdem er sich durch eine Bluttransfusion zugezogen hatte, war ein persönlicher Held von mir. Er machte sich als Sieger der US Open 1968 und Wimbledon 1975 einen Namen, als erster Afroamerikaner, der die Farblinie durchbrach.

Aber selbst Ashe, so großartig er war, war nicht der erste afroamerikanische Wimbledon-Champion. Ich weiß nicht, wie viele Leute sich an die verstorbene Althea Gibson erinnern, die “Jackie Robinson” des Damentennis, wie sie manchmal genannt wird. Sie gewann Wimbledon 1957 und 1958, mitten in der Ära der Bürgerrechte …. Post-Plessy vs. Ferguson von 1954, aber vor dem Civil Rights Act von 1965. Auch vor dem Titel IX. Und ein vergessener Held für die größere Gemeinschaft.

Herr, wie ist sie dorthin gekommen?

Laut ihrer Website altheagibson.com wurde Gibson am 25. August 1927 in Silver, South Carolina, geboren. Sie wuchs in einer armen Familie in Harlem auf, erregte jedoch die Aufmerksamkeit eines Arztes in Lynchburg, Virginia, Walter Johnson, der in der afroamerikanischen Tennis-Community.

Dr. Johnson wurde der Schirmherr von Althea und war später dafür bekannt, Ashe zu betreuen. Durch ihre Verbindung mit Johnson hatte Althea Zugang zu besserem Unterricht und Wettbewerben. Er verband sie auch mit der United States Tennis Association (USTA) und öffnete sie der Tennisszene. Sie begann 1941 im Harlem Tennis Club Tennis zu spielen und gewann 1942 im Alter von 15 Jahren ihr erstes Match. Später trat sie an der Florida A&M University an.

Sie war die erste Afroamerikanerin, die 1957 von Associated Press zur Sportlerin des Jahres gekürt wurde. Im folgenden Jahr wurde ihr diese Ehre erneut zuteil. Als sie ihre zweite US-Meisterschaft gewann, wurde sie Profi.

Gibson war der erste Afroamerikaner, männlich oder weiblich, der in den 1950er Jahren Meisterschaften bei den French Open, den United States Open, den Australian Doubles und Wimbledon gewann. Obwohl sie der Segregation unterlag, die Afroamerikaner zu der Zeit plagte, als sie bahnbrechend in der Tennisszene war.

Insgesamt gewann sie elf Major-Titel, darunter drei Doppeltitel in Folge bei den French Open 1956, 1957 und 1958. Sie gewann die French Open 1956, Wimbledon 1957 und 1958 und die US Open 1957 und 1958 Am Ende erntete sie internationale Anerkennung für den Gewinn von 56 Doppel- und Einzelkämpfen.

Tennis war in den 󈧶’ern ein ganz anderes Spiel. Es gab kein Preisgeld (Wimbledon-Champions verdienen jetzt sowohl bei den Herren- als auch bei den Damenturnieren 1.000.000 US-Dollar). Es gab keine Werbeverträge und keine professionellen Touren für Frauen. Diese kamen später, nach der United States Tennis Association (USTA), den Virginia Slims und Lipton Pro Tours und anderen wurden in den 1970er Jahren gegründet. Und im Gegensatz zu Venus und Serena gibt es keine Bekleidungslinien oder persönliche Geschäfte, um ihr Einkommen aufzubessern.

Sie könnten jedoch Gibson als Vorbild betrachten. Gibson war eindeutig eine Abenteurerin und hatte keine Angst, alles zu riskieren, was sie der Welt zu bieten glaubte. Direkt nachdem sie sich vom Tennis zurückgezogen hatte, wagte sie sich in die Unterhaltungswelt, veröffentlichte 1959 ein Album, “Althea Gibson Sings” und trat im selben Jahr in einem John Ford-Film “The Horse Soldiers” auf. In dem Film mit John Wayne, William Holden und dem zukünftigen Soap-Star Constance Towers spielte sie Lukey, das treue Dienstmädchen von Ms. Towers.

Zu dieser Zeit gab es einen professionellen Sportverband für Frauen, die Ladies Professional Golf Association (LPGA). Gibson entschied sich nach seinem Rücktritt vom Tennis 1958, Golfprofi zu werden. Sie wurde 1964 das erste afroamerikanische Mitglied der LPGA. Obwohl sie laut Wikipedia-Quellen bis 1970 an Wettkämpfen teilnahm, "hatte sie sich auf der Pro-Golf-Tour nicht wirklich etabliert und versuchte nach 1968, ein paar Veranstaltungen beim offenen Tennis zu spielen". gestartet. Zu diesem Zeitpunkt war sie in ihren 40ern und zu alt, um die jüngere Konkurrenz zu schlagen. Als sie aufhörte, an Wettkämpfen teilzunehmen, arbeitete sie als Tennislehrerin.”

Ihre 50er Jahre brachten neue Möglichkeiten, als sie eine Karriere im öffentlichen Dienst begann. 1975 wurde sie New Jerseys State Commissioner on Athletics und bekleidete mehrere andere Positionen in der Legislative von New Jersey, darunter eine Ernennung zum Council on Physical Fitness des Gouverneurs.

Sie war zweimal verheiratet und geschieden, hatte keine Kinder.

Ihre späteren Jahre brachten schlechte Gesundheit. Gibson erlitt zwei Hirnblutungen und 1992 einen Schlaganfall. Sie war pleite, lebte von Sozialhilfe und war nicht in der Lage, Miete oder Medikamente zu bezahlen, und wandte sich an die ehemalige Doppelpartnerin Angela Buxton, um ihr mitzuteilen, dass sie Selbstmord erwäge. Buxton hat laut Wikipedia-Quellen die Veröffentlichung eines Briefes in einem Tennismagazin veranlasst. Die Spendenaktion brachte über eine Million Dollar ein.

Gibson starb im September 2003 eines natürlichen Todes, nachdem ihr Kreislauf zusammengebrochen war.

Sie ist weltweit in Erinnerung. Gibson wurde in die International Tennis Hall of Fame und die New Jersey Hall of Fame aufgenommen. In Wilmington, North Carolina, wurde das neue Tenniszentrum Althea Gibson Sports Complex genannt. Und 2012 wurde in einem Park in New Jersey eine Gibson-Statue eingeweiht.

Das Tenniszentrum in North Carolina muss als besonders süße Rache für Gibson angesehen werden, der einmal ironisch bemerkte, dass “Händeschütteln mit der Königin von England weit davon entfernt war, in der farbigen Abteilung hinten im Bus sitzen zu müssen Wilmington, North Carolina”


Schwarze Tennisgeschichte

Die reiche Geschichte der Schwarzen und des Tennis in den Vereinigten Staaten reicht fast 110 Jahre zurück. Es enthält Namen wie Althea Gibson, Arthur Ashe, Zina Garrison und Venus und Serena Williams. Es enthält auch einige wenig bekannte Leckerbissen.

Für die Tenniswoche hat The Undefeated die Geschichte des schwarzen Tennis durchkämmt, um eine Zeitleiste bereitzustellen, die beweist, wenn schwarze Leute auf den Platz treten, wir über diese Aktion.

The first interstate tournament for blacks is created by Rev. W.W. Walker. The Philadelphia event was won by Thomas Jefferson of Lincoln University.

Rev. W.W. Walker goes on to win the following year&rsquos tournament by defeating Henry Freeman of Washington, D.C.

Even with a change of scenery and playing on his opponent&rsquos home court, Rev. W.W. Walker manages to beat Howard University&rsquos Charles Cook.

Booker T. Washington&rsquos son, E. Davidson, and C.G. Kelly help create the first faculty tennis club at Tuskegee Institute.

The Chicago Prairie Tennis Club is formed by Mrs. Maude Lawrence, Madelyn Baptist McCall, Ruth Shockey and Mrs. C.O. &ldquoMother&rdquo Seames.

The seven women preparing to play in the New York State Negro Tennis Championships that took place at the Cosmopolitan Tennis Club in Harlem.

Harlem&rsquos Colonial Tennis Club, later known as the Cosmopolitan Club in Harlem, is founded.

Plans for national tennis organization for African-Americans are discussed by members of the Association Tennis Club in Washington, D.C., and the Monumental Tennis Club of Baltimore. The American Tennis Association (ATA) was founded on Thanksgiving Day in Washington, D.C., at a YMCA and H. Stanton McCard is elected as the organization&rsquos first leader.

By winning the ATA women&rsquos singles tournament, Lucy Diggs Slowe becomes the first African-American female national champion in any sport.

New York Tennis Association is founded.

The first private grounds for a black tennis club in the United States are built by &ldquoMother&rdquo Mary Ann Seames and her husband, who purchased property on the South Side of Chicago to build the four tennis courts.

Dwight Davis, the donor of the Davis Cup, serves as an umpire at ATA national semifinals.

The first black-owned-and-operated country club in the United States is founded by the Progressive Realty Group, a group of African-American businessmen who purchased and opened the Shady Rest Golf and Tennis Club in Scotch Plains, New Jersey.

The Springfield (Massachusetts) Tennis Club and New Jersey Tennis Association are created.

New England Tennis Association and St. Louis Tennis Association are formed.

Reginald Weir and Gerald Norman Jr. are denied entry into the U.S. Lawn Tennis Association (USLTA) Junior Indoor Championship because of their race, even after paying the entry fee. Support from the NAACP resulted in a formal grievance after Norman&rsquos father filed a complaint.

University of Illinois tennis player Douglas Turner is the runner-up in the Big Ten championships.

The Colored Intercollegiate Athletic Association (CIAA) and the Southern Intercollegiate Athletic Association (SIAA) receive the Williams Trophy after it was donated by members of the Grand Central Station staff.

Jimmie McDaniels returns a shot during the New York State Negro Tennis Championships in 1940

On the anniversary of the ATA&rsquos Silver Jubilee, USLTA president Holcombe Ward extends his warmest regards to the organization &hellip without allowing a single person of color to participate in his league. In the letter, he states, &ldquoI extend most cordial greetings and sincere wishes for the success of the American Tennis Association in its further development, work and efforts to maintain the high standards of the game of tennis wherever played.&rdquo

Althea Gibson becomes the first African-American to participate in the U.S. Nationals. In the first round, she defeats Barbara Knapp, but would then fall to Louise Brough in the second round, 1-6, 6-3, 7-9. Before a thunderstorm descended on the court, Gibson was actually beating Brough. When the players came back the next day, Gibson lost three straight games and the match.

Victor Miller and Roosevelt Megginson become the first African-Americans to play in the USLTA Interscholastic Championships.

Two years after Miller and Megginson, Lorraine Williams wins the USLTA National Girls&rsquo 15 Singles, becoming the first African-American to win a USLTA national championship.

Althea Gibson walks through a cheering crowd while preparing to play in the 1957 Wimbledon Tournament.

Althea Gibson wins the French Championships women&rsquos singles tournament, becoming the first African-American to win a Grand Slam title. She also left the French Championships with the women&rsquos doubles title. Gibson&rsquos success continued into the women&rsquos doubles final at Wimbledon, as well, where she left London victorious.

Althea Gibson becomes the first black to win a major U.S. tennis championship when she defeats Darlene Hard in straight sets, 6-2, 6-3, to capture the U.S. Clay Court singles title in River Forest, Illinois. The match lasted only 47 minutes.

Later that year, Gibson wins the U.S. National Championships (now known as the US Open), becoming the first African-American to do so. Gibson was also the first African-American to play in the Australian Open championship, although she lost to Shirley Fry in straight sets, 6-3, 6-4. This would be the only Grand Slam championship she would not win in singles. However, Gibson would win the Australian Open women&rsquos doubles championship in 1957.

Gibson lost the U.S. National Championships women&rsquos doubles championship. That was the only doubles Grand Slam title she didn&rsquot win. She won the mixed doubles championship.

For her wins in the French Open, Wimbledon and the U.S. National Championships, Althea Gibson was named the Associated Press Woman Athlete of the Year.

Althea Gibson repeats as both U.S. National and Wimbledon champion. For a third consecutive year, Gibson wins the women&rsquos doubles title match at Wimbledon. She also repeats as the AP Woman Athlete of the Year. It&rsquos during this year that she also announces her retirement from amateur tennis.

Bob Ryland breaks the color barrier for black men, participating in Jack Marsh&rsquos World Pro Championships in Cleveland and thus becoming the first African-American male tennis professional.

Arthur Ashe Jr. wins the National Indoor Junior Tennis Championship.

Arthur Ashe Jr. continues that momentum by repeating as the National Indoor Junior Tennis champion and also winning the USTA Interscholastic Singles Championship.

The Davis Cup team welcomes Arthur Ashe Jr., and he becomes the first African-American to make the unit. He wins the U.S. Hard Court Championships.

Playing in the U.S. Nationals at Forest Hills, New York, at age 15, Lenward Simpson becomes the youngest male to do so.

Arthur Ashe eyes up a shot while playing in the semifinals of the U.S. National Tennis Championships in 1965.

While attending UCLA, Arthur Ashe Jr. wins the NCAA singles championship and doubles championship with Ian Crookenden.

Arthur Ashe Jr. takes home the U.S. Clay Court Championship and the U.S. Indoor Doubles with teammate Charlie Pasarell.

Arthur Ashe Jr. becomes the first (and remains the only) black man to win the US Open. It was the first US Open in the Open era. That same year, Ashe defeated Davis Cup teammate Bob Lutz to win the U.S. Amateur Championships. To this day, he remains the only player to win the amateur and national championships in the same year.

Arthur Ashe Jr. becomes the first (and is still the only) black man to win the Australian Open.

Juan Farrow wins the U.S. Boys&rsquo 12 Singles Championship and also wins the doubles title with teammate Lawrence &ldquoChip&rdquo Hooper.

Arthur Ashe Jr. teams up with Marty Riessen to win the French Open men&rsquos doubles title.

That same year, Althea Gibson is elected to the International Tennis Hall of Fame.

Two years after winning his first U.S. Boys&rsquo 12 Singles title, Juan Farrow takes home his second championship in the U.S. Boys&rsquo 14 Singles.

In the National Public Parks Girls 16U Singles Championship, Diane Morrison comes out victorious.

Juan Farrow wins the National Boys Indoor 16 Singles Championship.

Lenward Simpson signs with the Detroit Loves and in the process becomes the first black player in World Team Tennis.

Arthur Ashe Jr. wins the Wimbledon men&rsquos singles title by defeating Jimmy Connors. In doing so, he becomes the first (and still the only) black man to win the event.

The NCAA Division II doubles are won by Hampton University&rsquos Bruce Foxworth and Roger Guedes. Hampton becomes the first historically black college or university to win the Division II title.

Andrea Whitmore wins the National Public Parks singles, doubles and mixed doubles titles. She is the first African-American to win a championship and only the second woman to win three major events in the tournament&rsquos 52-year history.

The U.S. Girls 14 Indoor Doubles is won by Kathy Foxworth and Lori Kosten.

Leslie Allen plays during the final match at the Avon Tennis Championship in 1980.

AP Photo/Richard Sheinwald

The U.S. Girls 16 Hard Court Doubles, U.S. Girls 18 Indoor Doubles, and the U.S. Girls 18 Clay Court Doubles are won by Houston duo Zina Garrison and Lori McNeil.

Leslie Allen is the first African-American woman to play in the main draw of a professional tournament in Open era history.

When Leslie Allen wins the Avon Championships of Detroit, she becomes the first black woman since Althea Gibson to win a major title.

Yannick Noah becomes the first black man to win the French Open when he defeats defending champion Mats Wilander, 6-2, 7-5, 7-6. The 23-year-old dropped only a single set during the tournament and became the first Frenchman to win the French Open singles championship since 1946. He is also the last Frenchman to win that event. The victory was his first and last Grand Slam singles title.

Camille Benjamin makes it to the French Open semifinals.

Lloyd Bourne, a two-time All-American at Stanford, reaches the round of 16 at the Australian Open.

Todd Nelson makes it to the round of 32 of the US Open.

Pepperdine University&rsquos Jerome Jones and Kelly Jones (no relation) win the NCAA doubles championship.

Lori McNeil and Zina Garrison face off in the Eckerd Tennis Open, which is the first time two black players meet in a major professional tennis championship. McNeil defeats Garrison, 2-6, 7-5, 6-2.

Northwestern University&rsquos Katrina Adams becomes the first African-American woman to win an NCAA doubles title, teaming with Diane Donnelly to beat Stanford&rsquos Patty Fendick and Stephanie Savides, 6-2, 6-4.

Zina Garrison and Pam Shriver win the Olympic gold medal for women&rsquos doubles in Seoul, South Korea. Garrison also takes home bronze in the women&rsquos singles tournament.

U.S. national team names MaliVai Washington to its squad.

Zina Garrison defeats Monica Seles, ending her 36-match winning streak, and then stuns Steffi Graf in the Wimbledon semifinals to advance to her first Grand Slam championship. Garrison would go on to lose to Martina Navratilova in the title bout, but by playing in the championship, Garrison becomes the first black woman to reach a Grand Slam final since Althea Gibson in 1958.

The USTA National Indoor 18 Singles is won by Mashona Washington.

MaliVai Washington serves during a first round match of the U.S. Open.

Photo by Simon Bruty/Getty Images

MaliVai Washington reaches the Wimbledon singles final, where he falls to Dutchman Richard Krajicek in straight sets. Washington becomes the first black man to reach the title game since Arthur Ashe Jr. During this year, Washington is named to the U.S. Olympic tennis team, becoming the first African-American to receive the honor.

Chanda Rubin and partner Arantxa Sanchez-Vicario win the Australian Open doubles title, and Rubin fights her way to the semifinals of the Australian Open, where she loses to eventual champion Monica Seles in three sets.

Venus Williams hits a 125 mph serve at Wimbledon, becoming the first woman to do so.

The Wimbledon and US Open mixed doubles championships are won by Serena Williams and Max Mirnyi.

The Australian Open and French Open mixed doubles finals are won by Venus Williams and Justin Gimelstob.

Steve Campbell reaches the Australian Open&rsquos round of 32.

Serena Williams becomes the first black woman to reach a Grand Slam singles championship since her sister Venus made the US Open final two years before and, in winning the US Open, becomes the first black woman since Althea Gibson to win a Grand Slam singles title.

Venus Williams (R) returns a ball during the Women&rsquos Doubles final match alongside her sister, Serena, at Wimbledon in 2000.

GERRY PENNY/AFP/Getty Images

Both the Wimbledon and US Open women&rsquos singles championships are won by Venus Williams.

Serena and Venus Williams win the Wimbledon women&rsquos doubles title and take home the gold in the Olympic women&rsquos doubles. Venus Williams captures gold in the women&rsquos singles championship too.

Sports Illustrated for Women honors Venus Williams with its Sportswoman of the Year accolade.

Serena Williams wins three of the four Grand Slam women&rsquos singles championships: French Open, Wimbledon and the US Open.

She and Venus Williams team up to win the Wimbledon women&rsquos doubles title too. Serena and Venus Williams flip-flopped between No. 1 and No. 2 in the world. This is the first and only time in history that siblings have accomplished that feat.

Serena Williams accomplishes two major feats: The Serena Slam, by winning every Grand Slam singles title consecutively (though not in the same calendar year), and she also becomes the first black woman to win the Australian Open.

Scoville Jenkins, 18, wins the USTA National Open Hard Court title, becoming the first African-American to do so.

James Blake achieves the highest world ranking for a black man since Arthur Ashe Jr. in 1979. Blake&rsquos five ATP titles propel him to No. 4 in the world.

Venus and Serena Williams win their second women&rsquos doubles Olympic gold medal at the Beijing Summer Games.

Frenchman Jo-Wilfried Tsonga reaches the Australian Open final as an unseeded player, having defeated four seeded players to reach the championship. His ascent to the title match includes a straight-sets win over Rafael Nadal, the No. 2 player in the world, in the semifinals. Ultimately, Tsonga loses in four sets to world No. 3 Novak Djokovic. Tsonga&rsquos first-set victory was the only set Djokovic dropped the entire tournament. Tsonga became the second black man to reach the final and would&rsquove become the second to win the event (Arthur Ashe Jr.).

Tsonga was actually the first and one of only three players (Tomas Berdych and Stan Wawrinka) to garner Grand Slam victories against the Big Four: Novak Djokovic, Roger Federer, Andy Murray and Rafael Nadal.

The Australian Open Girls Junior Singles title is won by Taylor Townsend.

At the London Olympics, Serena Williams captures her first gold medal in the women&rsquos singles event.

Madison Keys takes home her first WTA title.

Donald Young and Taylor Townsend reach the semifinals of the US Open mixed doubles.

Sloane Stephens wins her first Women&rsquos Tennis Association tour-level tournament in 84 tries, defeating Anastasia Pavlyuchenkova in straight sets, 6-1, 6-2. The 22-year-old becomes the first African-American woman to win the Citi Open since the tournament started featuring women&rsquos events in 2011.

Katrina Adams becomes the first African-American, first former professional player and youngest person elected president of the United States Tennis Association.

Serena Williams waves to the crowd as she leaves the court with the Daphne Akhurst Trophy after defeating her sister Venus during the Austrialian Open.

Scott Barbour/Getty Images

With her win at the Australian Open this January, Serena Williams sets the record for most Grand Slam wins (23) by a tennis player in the Open era. She is now only one behind Margaret Court, who holds the all-time record (24).

Michigan&rsquos Brienne Minor becomes the first black woman to win the NCAA&rsquos Division I singles championship, defeating Florida&rsquos Belinda Woolcock, 3-6. 6-3, 6-3, to become the first African-American to win an NCAA tennis singles championship since Arthur Ashe Jr. in 1965.


Making history

Gibson's success at those ATA tournaments paved the way for her to attend Florida A&M University on a sports scholarship. 1953 schloss sie die Schule ab, doch es war ein Kampf für sie, über die Runden zu kommen.

At one point, she even thought of leaving sports altogether to join the U.S. Army. A good deal of her frustration had to do with the fact that so much of the tennis world was closed off to her. The white-dominated, white-managed sport was segregated in the United States, as was the world around it.

The breaking point came in 1950, when Alice Marble, a former tennis No. 1 herself, wrote a piece in American Lawn Tennis magazine lambasting her sport for denying a player of Gibson's caliber to compete in the world's best tournaments.

Marble's article caught notice, and by 1952 &mdash just one year after becoming the first Black player to compete at Wimbledon &mdash Gibson was a Top 10 player in the United States. She went on to climb even higher, to No. 7 by 1953.

1955 wurden Gibson und ihr Spiel von der United States Lawn Tennis Association gesponsert, die sie auf eine Tour des Außenministeriums um die Welt schickte, bei der sie an Orten wie Indien, Pakistan und Burma antrat.

Measuring 5 feet, 11 inches, and possessing superb power and athletic skill, Gibson seemed destined for bigger victories. In 1956, it all came together when she won the French Open.

Wimbledon and U.S. Open titles followed in both 1957 and 1958. (She won both the women's singles and doubles at Wimbledon in 1957, which was celebrated by a ticker-tape parade when she returned home to New York City.) In all, Gibson powered her way to 56 singles and doubles championships before turning pro in 1959.

Gibson ihrerseits spielte jedoch ihre Vorreiterrolle herunter.

"I have never regarded myself as a crusader," she states in her 1958 autobiography, "I Always Wanted to Be Somebody."

"I don't consciously beat the drums for any cause, not even the negro in the United States."


July 6, 1957: 10 Black Athletic “Firsts” (Althea Gibson Wins Wimbledon)

On July 6, 1957, women’s tennis star Althea Gibson of Harlem, New York (born in South Carolina) became the first ever person of African ancestry to win the prestigious Wimbledon tennis tournament in England. Today we list 10 such achievements by Black (African heritage) athletes of a notable nature. (There is no importance to the order listed.)

Tiefer Graben

1. 1 st Wimbledon Champion, Althea Gibson, 1957.

Not only did Althea achieve this notable “first,” but she also had become the first Black tennis player to win a “Grand Slam” event by winning the 1956 French Open as well. Top that with being the first person “of color” to have won the US Nationals (that would become the US Open) in 1957, and winning Wimbledon and the US Nationals again in 1958! Gibson compiled 11 Grand Slam wins (6 doubles), was the AP Female Athlete of the Year in 1957 and 1958, and of course, is in the International Tennis Hall of Fame and the International Women’s Sports Hall of Fame. Achieving these firsts is all the more impressive when you consider the 1950’s was still the era of segregation and rampant racism. Plus, it would not be until Evonne Goolagong (Australian Aborigine) would become the next woman of color to win a Grand Slam event in 1971! It would be another 42 years from Gibson’s victory at Wimbledon for another African American woman to win at Wimbledon, when Serena Williams won the event in 1999 (and would go on to win 5 more at Wimbledon as of 2017).

2. 1 st Sisters to Dominate Tennis, Williams Sisters, 2002.

Venus and Serena Williams are two of the greatest tennis players of all time, not just women and not just African American! Both have been ranked #1 in the World (a first for sisters), and Serena has won an incredible 72 singles tournaments, while Venus has triumphed in 49. Between the girls they have 18 Grand Slam wins, and have been an incredible doubles team, winning 3 Olympic Gold Medals and 14 Grand Slam doubles titles to go with 22 other doubles wins. Venus was #1 for 11 weeks, while Serena had a run of 319 weeks at the top! In 2002-2003 they became the only women to play each other in the final of 4 Grand Slam events in a row. (We used 2002 as the year because that was the first year both were ranked #1.)

3. 1 st to Win Men’s Grand Slam Tennis Event, Arthur Ashe, 1968.

This Virginian born in 1943 was raised by his father when his mom died at the age of 27. Young Arthur was discovered and mentored by the same coach that coached Althea Gibson. Barred from playing against White kids while growing up, Ashe developed into a player that would win 3 Grand Slam titles and become #1 in the world in 1968, the first African American man to do so. Ashe was the first African American man placed on the US Davis Cup team, and remains the only Black man to have won the French Open, Australian Open, and Wimbledon championships. Of course, he is in the International Tennis Hall of Fame. Unfortunately, he died of AIDS at the age of 49, contracted from a blood transfusion during surgery. Ashe was active in the Civil Rights Movement and was an advocate for young African Americans to seek higher education.

4. 1 st Major League Baseball Manager, Frank Robinson, 1975.

A superb player, Robinson had won the batting Triple Crown in 1966 playing for the Orioles, leading the league in homers, RBI’s and batting average. The Cleveland Indians made history when they made Robinson the first African American to lead a major sports franchise as manager or head coach. Frank also has a “first” of any race, that of winning the MVP award in both the National and American Leagues as a baseball player. When he retired he ranked #4 all time on the home run list and obviously is in the Hall of Fame. He went on to manage 3 other major league teams. In his rookie season (1956) he set the major league record for home runs by a rookie (38), later broken by Mark McGwire. He was the 1966 Hickock Belt winner as the best professional athlete in the world that year.

5. 1 st Black Player in the American League, Larry Doby, 1947.

Just 3 months after Jackie Robinson broke the “color barrier” in major league baseball, Doby joined the Cleveland Indians. In 1948, Doby along with Satchel Paige became the first African American players to win a World Series title, and Doby became the first Black player to hit a World Series home run. Doby led the league in homers in 1952 and 1954, and led the league in RBI’s in 1954. He was a 7 time All-Star and in 1998 was elected to the Baseball Hall of Fame. Doby served as manager of the Chicago White Sox in 1978.

6. 1 st Hickock Belt winner, Willie Mays, 1954.

The ‘Say hey’ kid as he was called, is considered by many to be the best all-around baseball player of all time. Mays won a record (tied) 12 Gold Glove Awards (they were created in 1957, or he may have won more) and was a 2 time MVP, as well as playing in 24 All-Star Games, a record he shares with Hank Aaron and Stan Musial. Mays was elected to the Baseball Hall of Fame in 1978, his first year of eligibility, and was selected as the greatest athlete in the world for the year of 1954 by being presented the Hickock Belt, the first man of African ancestry to earn the award.

7. 1 st Major Leaguer to Steal 100 Bases in a Season, Maury Wills, 1962.

Maury Wills broke the coveted major league season stolen base record of 96, set by Ty Cobb back in 1915, when Maury stole 104 bases during the 1962 season for the Los Angeles Dodgers. Wills had an excellent major league career, with leading the league in stolen bases 6 consecutive years, earning an MVP award, earning an All-Star Game MVP award, playing in 7 All-Star Games (in 5 seasons), winning 2 Gold Gloves, leading the league in triples (once) and leading the league in singles 4 times. He remains the Dodgers all-time leader in stolen bases and single season at bats (695 in 1962). Wills also was awarded the Hickock Belt in 1962, but curiously is not in the Hall of Fame. Wills’ son, Bump Wills, was a major league baseball manager.

8. 1 st Quarterback to Win Super Bowl, Doug Williams, 1988.

Williams played college football at Grambling State and earned a degree in education before becoming a pro football player in the NFL in 1978. Doug switched to the USFL for the 1984 season and led that league in passing, and then did considerably better during the 1985 season. In 1986, it was back to the NFL, and in the 1987 season Williams was the #2 quarterback for the Washington Redskins. At the end of the 1987 season Williams was chosen to start in Super Bowl XXII on January 31, 1988 against the Denver Broncos. Williams led the ‘Skins to a 42-10 victory and earned the game’s MVP award, becoming the first African American quarterback to lead his team to a Super Bowl victory. Williams is in the College Football Hall of Fame.

9. 1 st African American Individual Champion in Any Sport, Marshall Taylor, 1899.

Nicknamed “Major,” Taylor won the World Championship in the Sprint event at the Track Cycling Championships held in Montreal in 1899. Taylor held many world records and was only the second Black male athlete to win a World Championship in any sport, second to Canadian George Dixon who won the Bantam Weight Boxing Championship in 1888. (Dixon also won the Feather Weight title in 1890.)

10. 1 st Black Woman to Win Olympic Gold Medal, Alice Coachman, 1948.

Born into poverty in 1923 in Albany, Georgia, Alice faced discrimination in her efforts to become an athlete both for being female and for being African American. She went to the Tuskegee Preparatory School and then the Tuskegee Institute (graduating with a degree in dressmaking in 1946), but made her mark on history when she became the Women’s Running High Jump Olympic Gold Medalist at the 1948 Olympic Games in London. Not a one trick pony so to speak, Alice won the US AAU National Championship in the High Jump 10 years in a row (!) from 1939 to 1948, but also won National Championships in the 50 meter and 100 meter dashes, as well as the 400 meter relay. She also played on the 3 time conference winning basketball team at Tuskegee. Her winning Olympic high jump was 5’6 ½”. On retiring from Track, Alice worked as an educator and for the Job Corps. She died in 2014 at the age of 90.

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