Operation Sealion Abbildung 7: Endgültiger deutscher Invasionsplan

Operation Sealion Abbildung 7: Endgültiger deutscher Invasionsplan


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Operation Sealion Abbildung 7: Endgültiger deutscher Invasionsplan

Karte mit dem endgültigen deutschen Invasionsplan für die Operation Seelöwe (Mitte September 1940), mit der Aufstellung der deutschen Truppen vor der Invasion, ihren Angriffsrouten und Landegebieten.


Operation Sea Lion und die Luftschlacht um England

Mit schnellen Panzern und Luftunterstützung besiegte Deutschland Polen in vier Wochen. Diesem Sieg folgte die Besetzung Norwegens (vier Wochen), der Niederlande (fünf Tage), Belgiens (drei Wochen) und Frankreichs (sechs Wochen). Die Situation verschlimmerte sich noch, als Italien am 11. Juni 1940 Großbritannien den Krieg erklärte. General Henri-Philippe Péacutetain bildete eine Regierung und forderte die Deutschen sofort um einen Waffenstillstand, der am 22. Juni 1940 abgeschlossen wurde. Nordfrankreich und seine gesamte Küste bis zu den Pyrenäen fiel unter deutsche Besatzung. Peacutetain stimmte dann zu, die Vichy-Regierung im besetzten Frankreich zu führen, (1)

Der Ärmelkanal bedeutete, dass die Blitzkrieg-Taktik der Deutschen gegen Großbritannien nicht fortgesetzt werden konnte. Hitler hatte großen Respekt vor der britischen Marine und Luftwaffe und befürchtete, dass seine Truppen bei jedem Invasionsversuch schwere Verluste erleiden würden. Hitler, der das Meer erst mit über vierzig Jahren gesehen hatte, hatte kein Vertrauen in den Seekrieg. Hitler neigte zur Seekrankheit, war wenig nautisch begabt und sagte zu seinem Marineoberbefehlshaber Admiral Karl Dönitz: „An Land bin ich ein Held. Auf See bin ich ein Feigling.“ (2)

Zu diesem Zeitpunkt hoffte Adolf Hitler noch, dass Großbritannien die Seiten wechseln oder zumindest die deutsche Vorherrschaft in Europa akzeptieren würde. General Günther Blumentritt behauptete später, Hitler habe ihm erzählt, dass seine Träume von einem großen deutschen Reich auf dem von den Briten im 19. Jahrhundert geschaffenen Reich beruhten. „Er (Hitler) erstaunte uns, indem er mit Bewunderung über das britische Empire sprach, über die Notwendigkeit seiner Existenz und über die Zivilisation, die Großbritannien in die Welt gebracht hatte. Er verglich das britische Empire mit der katholischen Kirche und sagte, sie seien beide wesentliche Elemente der Stabilität in der Welt. Er sagte, er wolle von Großbritannien nur, dass es Deutschlands Stellung auf dem Kontinent anerkenne. Die Rückgabe der verlorenen deutschen Kolonien wäre wünschenswert, aber nicht zwingend erforderlich, und er würde sogar anbieten, Großbritannien mit Truppen zu unterstützen, falls es irgendwo in Schwierigkeiten geraten sollte. Abschließend sagte er, sein Ziel sei es, Frieden mit Großbritannien auf einer Grundlage zu schließen, die sie als mit ihrer Ehre vereinbar ansehe.“ (3)

Philip Zec, Frankreich retten - für Deutschland, Der tägliche Spiegel (11. Oktober 1940)

General Franz Halder, Chef des Generalstabs, schrieb in sein Tagebuch, Hitler wolle ein Friedensabkommen mit Großbritannien erreichen: „Der Führer ist sehr verwundert über die anhaltende Abneigung Großbritanniens, Frieden zu schließen. Er sieht die Antwort (wie wir) in Großbritanniens Hoffnung auf Russland und rechnet daher damit, es mit aller Kraft zum Frieden zwingen zu müssen. Das widerspricht ihm eigentlich sehr. Der Grund ist, dass eine militärische Niederlage Großbritanniens den Zerfall des britischen Empires zur Folge haben wird. Dies würde Deutschland nicht nützen. Deutsches Blut würde vergossen werden, um etwas zu erreichen, von dem nur Japan, die Vereinigten Staaten und andere profitieren würden.“ (4) Am nächsten Tag fügte er hinzu: „Der Führer bestätigt meine Eindrücke von gestern. Er wünscht sich eine Verständigung mit Großbritannien. Er weiß, dass der Krieg mit den Briten hart und blutig sein wird, und weiß auch, dass die Menschen heute überall Blutvergießen abgeneigt sind.“

Am 19. Juli 1940 hielt Hitler eine Rede vor dem Reichstag: „In dieser Stunde und vor diesem Gremium fühle ich mich verpflichtet, noch einmal an England zur Vernunft zu appellieren. Ich tue dies nicht als Sieger, sondern für den Triumph des gesunden Menschenverstandes. "Trotz meiner aufrichtigen Bemühungen war es nicht möglich, die Freundschaft mit England zu erreichen, von der ich glaubte, dass sie von beiden gesegnet worden wäre." Ohne ein Ultimatum zu stellen, sagte Hitler, dass es nie in seinem Wunsch oder seinem Ziel gewesen war, das britische Empire zu zerstören. Er warnte davor, seinen Appell als Schwäche zu interpretieren und sagte: "Churchill kann meine Worte mit der Behauptung parieren, dass ich Zweifel oder Angst habe, aber auf jeden Fall werde ich wissen, dass ich nach meinem Gewissen richtig gehandelt habe." diese Zurückweisung würde einen Angriff mit allen Kräften unter dem Kommando der Achsenmächte bedeuten. (6)

Obwohl Hitler von Frieden sprach, waren die deutschen Luftangriffe nun ein allabendlicher Bestandteil des britischen Lebens. In den ersten siebzehn Tagen des Juli wurden 194 britische Zivilisten getötet. Lord Halifax, der britische Außenminister, kommentierte: „Wir wollten nie den Krieg. sicherlich will niemand hier, dass der Krieg einen Tag länger dauert als nötig. Aber wir werden nicht aufhören zu kämpfen, bis die Freiheit für uns und andere gesichert ist.“ (7) Am 25. Juli unterzeichnete Winston Churchill mit Präsident Franklin D. Roosevelt eine Vereinbarung, dass von den 33.000 in den Vereinigten Staaten hergestellten Flugzeugen 14.375 davon nach Großbritannien geliefert werden. Ähnliche Verhältnisse wurden für alle amerikanischen Gewehre, Panzer, Feldgeschütze und Panzerabwehrkanonen ausgearbeitet. (8)

Operation Seelöwe

Als er keine positive Antwort von der britischen Regierung erhielt, befahl er seinen Generälen, die Invasion Großbritanniens zu organisieren. Der Invasionsplan erhielt den Codenamen Operation Sea Lion. Ziel war es, 160.000 deutsche Soldaten entlang eines 40 Meilen langen Küstenstreifens im Südosten Englands zu landen. „Da England trotz seiner aussichtslosen militärischen Lage noch immer keine Einigungsbereitschaft zeigt, habe ich beschlossen, eine Landungsoperation gegen es vorzubereiten und gegebenenfalls durchzuführen. Ziel dieser Operation ist es, das englische Mutterland als Stützpunkt, von dem aus der Krieg gegen Deutschland fortgeführt werden kann, zu eliminieren und gegebenenfalls vollständig zu besetzen.“ (9)

General Kurt Student, das ranghöchste Mitglied der deutschen Fallschirminfanterie, hatte ein Treffen mit Hitler: „Zuerst entwickelte Hitler im Detail seine allgemeinen politischen und strategischen Ansichten über die Fortsetzung des Krieges gegen seinen Hauptfeind. Er (Hitler) hatte die Briten nicht provozieren wollen, da er hoffte, Friedensgespräche zu arrangieren. Da sie aber nicht diskutieren wollten, mussten sie sich der Alternative stellen. Dann folgte eine Diskussion über den Einsatz des 11. Air Corps bei einer Invasion Großbritanniens. Insofern habe ich meine Bedenken geäußert, das Korps direkt an der Südküste als Brückenkopf für das Heer einzusetzen, da das Gebiet unmittelbar hinter der Küste nun mit Hindernissen übersät war. Dann wies er auf Plymouth hin und ging auf die Bedeutung dieses großen Hafens für die Deutschen und für die Engländer ein. Jetzt konnte ich seinen Gedanken nicht mehr folgen und fragte, an welchen Stellen an der Südküste die Landung erfolgen solle.“ Hitler antwortete, dass die Operationen geheim gehalten werden sollten, und sagte: „Das kann ich Ihnen noch nicht sagen.“ (10)

Hitler gab schließlich den Befehl, auf breiter Front von der Küste von Kent bis zur Lyme Bay zu landen. Admiral Erich Raeder, der deutsche Oberbefehlshaber der Marine, erklärte, er könne nur eine schmale Landung um Beachy Head unterstützen und forderte auch dafür Luftüberlegenheit. Die Generäle stimmten dem zu, obwohl sie Raeders Plan als Rezept für eine Katastrophe betrachteten und immer noch Truppen für eine Landung in Lyme Bay sammelten. Hitler versicherte, dass die geplante Landung erst dann erfolgen würde, wenn Luftangriffe die britische Verteidigung zermürbt hätten. (11)

Innerhalb weniger Wochen hatten die Deutschen in deutschen, belgischen und französischen Häfen eine große Armada von Schiffen aufgestellt, darunter 2.000 Barkassen. Feldmarschall Gerd von Rundstedt wurde mit der Operation beauftragt: „Da die ersten Schritte zur Vorbereitung einer Invasion erst nach der französischen Kapitulation unternommen wurden, konnte bei der Ausarbeitung des Plans kein konkretes Datum festgelegt werden. Es hing von der Zeit ab, die benötigt wurde, um die Schifffahrt bereitzustellen, die Schiffe so umzubauen, dass sie Panzer transportieren konnten, und die Truppen im Ein- und Aussteigen zu trainieren. Die Invasion sollte möglichst im August erfolgen, spätestens im September.“ (12)

Hitlers Generäle waren sehr besorgt über den Schaden, den die Royal Air Force der deutschen Armee während der Invasion zufügen könnte. Hitler stimmte daher ihrem Antrag zu, die Invasion bis zur Vernichtung der britischen Luftwaffe zu verschieben. Am 1. August 1940 befahl Hitler: „Die Luftwaffe wird alle ihr zur Verfügung stehenden Kräfte einsetzen, um die britische Luftwaffe so schnell wie möglich zu vernichten. Der 5. August ist der erste Tag, an dem dieser verschärfte Luftkrieg beginnen kann, aber das genaue Datum wird der Luftwaffe überlassen und hängt von der Fertigstellung ihrer Vorbereitungen und von der Wetterlage ab.“

William Joyce (Lord Haw-Haw) sagte seinen britischen Zuhörern: "Ich entschuldige mich nicht dafür, dass ich noch einmal sage, dass eine Invasion sicherlich bald bevorsteht, aber was ich Ihnen einprägen möchte, ist, dass Sie zwar fieberhaft jede erdenkliche Vorsichtsmaßnahme treffen müssen, aber nichts, was Sie oder? die Regierung tun kann, ist wirklich von dem geringsten Nutzen. Lassen Sie sich von dieser Flaute vor dem Sturm nicht täuschen, denn obwohl die Chance auf Frieden noch besteht, ist sich Hitler der politischen und wirtschaftlichen Verwirrung in England bewusst und wartet nur auf den richtigen Moment. Dann, wenn sein Moment kommt, wird er zuschlagen, und zwar hart.“ (14)

Schlacht um England

Hitler ordnete an, dass es keine "Terrorbombardierung" von zivilen Zielen geben sollte, gab aber ansonsten dem Feldzug keine Richtung vor. Am 12. August begann die deutsche Luftwaffe ihre Massenbomberangriffe auf britische Radarstationen, Flugzeugfabriken und Jagdflugplätze. Bei diesen Angriffen wurden Radarstationen und Flugplätze schwer beschädigt und 22 Flugzeuge der RAF zerstört. Diesem Angriff folgten tägliche Überfälle auf Großbritannien. Dies war der Beginn der sogenannten Luftschlacht um England. (fünfzehn)

Hitler sagte zu Admiral Erich Raeder: „Die Invasion Großbritanniens ist ein außergewöhnlich gewagtes Unterfangen, denn auch wenn der Weg kurz ist, ist dies nicht nur eine Flussüberquerung, sondern die Überquerung eines Meeres, das vom Feind beherrscht wird. Für die Armee werden 40 Divisionen benötigt, der schwierigste Teil wird die weitere Verstärkung der Militärlager sein. Wir können nicht damit rechnen, dass uns Lieferungen jeglicher Art in England zur Verfügung stehen. Voraussetzungen sind die vollständige Beherrschung der Luft, der operative Einsatz starker Artillerie in der Straße von Dover und der Schutz durch Minenfelder. Auch die Jahreszeit ist ein wichtiger Faktor. Der Hauptbetrieb muss daher bis zum 15. September abgeschlossen sein. Wenn nicht sicher ist, dass die Vorbereitungen bis Anfang September abgeschlossen werden können, müssen andere Pläne in Betracht gezogen werden.“ (16)

Im August 1940 hatte die Luftwaffe 2.800 Flugzeuge in Frankreich, Belgien, Holland und Norwegen stationiert. Diese Kraft war der RAF zahlenmäßig vier zu eins überlegen. Die Briten hatten jedoch den Vorteil, näher an ihren Flugplätzen zu sein. Deutsche Kämpfer konnten sich nur etwa eine halbe Stunde über England aufhalten, bevor sie zu ihren Heimatstützpunkten zurückflogen. Die RAF hatte auch die Vorteile eines effektiven Frühwarnradarsystems und der von Ultra bereitgestellten Geheimdienstinformationen. Die Deutschen begannen ihren vollen Angriff auf Südostengland mit Bomberflotten, die von Jägern geschützt wurden. (17)

Am 13. August 1940 wurden von den 1485 deutschen Flugzeugen, die an diesem Tag den Ärmelkanal überquerten, 45 abgeschossen, wobei nur 13 britische Jäger verloren gingen. Die Deutschen waren überrascht vom Können der britischen Piloten, die sich ihnen widersetzten. Fast die gesamte deutsche Flugzeugbesatzung wurde getötet oder gefangen genommen, wo sie mit dem Fallschirm abstürzte oder abstürzte, nur sieben britische Piloten wurden getötet, der Rest landete oder stürzte mit dem Fallschirm auf britischem Boden in Sicherheit. Am nächsten Tag wurden 75 deutsche Flugzeuge abgeschossen, während 34 britische Flugzeuge verloren gingen. Das gleiche Muster wiederholte sich am dritten Tag mit 70 deutschen Verlusten gegenüber 27 britischen. In drei Tagen Luftkampf hatten die Deutschen 190 Flugzeuge verloren. Aber in den ersten zehn Tagen der deutschen Angriffe waren hundert britische Flugzeuge am Boden zerstört worden. (18)

Die deutschen Piloten hatten mehr Kampferfahrung als die Briten und hatten mit der Messerschmitt Bf109 wahrscheinlich das beste Jagdflugzeug. Sie hatten auch die beeindruckende Messerschmitt 110 und Junkers Stuka. Der Kommandant des Fighter Command, Hugh Dowding, verließ sich auf die Hawker Hurricane und die Supermarine Spitfire. Unterstützt durch das unerklärliche Versagen der Luffwaffe, die zerbrechlichen Radarstationen zu zerstören, überlebte das Fighter Command den Ansturm gerade noch. In den ersten drei Wochen der Schlacht verlor es 208 Jäger und 106 Piloten, und am Ende des Monats überstieg die Verschwendung die Produktion und die Ausbildung der Piloten. (19)

Supermarine Spitfire Mk.I

Ein erfahrener britischer Pilot wies auf die Unterschiede zwischen diesen verschiedenen Jagdflugzeugen hin: „Der Vorteil der Spitfire und der Hurricane im Einzelkampf mit der Me 109 bestand darin, dass beide britischen Flugzeuge das deutsche überholen konnten, weshalb, von hinten überrascht, Das Verteidigungsmanöver des Feindes bestand darin, den Knüppel in einen Sturzflug nach vorne zu drücken, dem wir 1940 nicht folgen konnten. Wenn wir überrascht waren, war unsere Verteidigung, schnell zu drehen und weiter zu drehen, da der Wenderadius der Me 109 größer war als der einer Spitfire oder Hurricane und er Sie daher nicht im Visier behalten konnte. Wenn er unerfahren genug war, um es zu versuchen, würde er den britischen Jäger nach ein paar Runden hinter sich finden. Trotzdem war die Me 109 ein gutes Jagdflugzeug, bei dem Pilot und Heckschütze nebeneinander saßen. Es erforderte wenig Strafe und war leicht abzuschießen, da es leicht auf Leistung ausgelegt war. Eine Explosion von acht Maschinengewehren zerstörte es schnell. Es war nicht so wendig wie ein einmotoriges einsitziges Jagdflugzeug und verließ sich ganz auf Überraschung, um uns abzuschießen." (20)

Diese Luftkämpfe wurden von Charles Gardner auf der BBC berichtet. Seine Worte und sein Tonfall waren sofort kontrovers und es wird behauptet, dass er in seinen Schilderungen zu weit gegangen sei und die Kämpfe zwischen der RAF und der Luftwaffe wie einen Wettkampf auf einem Sportplatz erscheinen ließen. Zum Beispiel: "Da kommt einer in Flammen - da hat jemand einen Deutschen getroffen - und er kommt runter - es gibt einen langen Streifen - er gerät völlig außer Kontrolle - eine lange Rauchwolke - ah, der Mann ist mit dem Fallschirm ausgeballt - der Pilot wird mit dem Fallschirm abgeschossen - er ist eine Junkers 87 und er wird ins Meer schlagen und los geht's - zerschmettern. Oh Mann, ich habe noch nie etwas so Gutes gesehen - das R.A.F. Kämpfer haben diese Jungs wirklich abgeklebt." (21)

Messerschmitt Bf 109E-1

Die Leute würden das Drama der Hundekämpfe vom Boden aus verfolgen. »An jenem Tag waren zwei Flugzeuge hinter einer gefiederten, schaumigen weißen Wolke aufgetaucht. Die Sonne glitzerte an den Flügelspitzen und ließ beide Flugzeuge aussehen, als wären sie mit Silber beschossen worden. Wir standen dort an den Hafenmauern mit den Augen im Schatten der Sonne, um zu sehen, wie sich über dem Wasser dieses Drama abspielte: der Angreifer und der Angegriffene. Als einer davon raste und zur Seite drehte, um dem stakkatoartigen Geschützfeuer zu entgehen, das von denen, die unten auf dem Boden standen, deutlich gehört werden konnte, sauste der andere wieder nach oben. Es gab einen Moment, in dem beide Flugzeuge die Sonne verdunkelten, so dass sie wie ein lila Schatten gegen den Himmel wirkten. In dieser vorübergehenden Stille gab es ein leises Husten und ein Stottern, als ob der Motor dieses Flugzeugs einen halb erstickten Todesschrei aussendete, bevor er schließlich in Flammen aufging und seinen schwindelerregenden spiralförmigen Abstieg in das kalte Wasser darunter begann. Diese tragische Episode mitzuerleben, hat mich tief berührt. Ich beobachtete die Umstehenden, die sich zu zerstreuen begannen, einige schüttelten traurig den Kopf, bevor sie weitergingen, um sich um ihre eigenen Angelegenheiten zu kümmern. Ich fühlte mich plötzlich sehr kalt und leer. Ich wollte eine Antwort auf all diese wahnsinnigen Tötungen und Aggressionen. Ich war mir sehr bewusst, schwanger zu sein und Leben zu erschaffen, während Männer es verschwendet haben.“ (22)

Kurz vor der Niederlage

Im Sommer 1940 geriet Air Chief Marshal Trafford Leigh-Mallory in Konflikt mit Keith Park, dem Kommandanten der Nr. 11 Fighter Group. Park, der für die Hauptanflüge südöstlich von London verantwortlich war, trug die Hauptlast der frühen Angriffe der Luftwaffe. Park beschwerte sich, dass die Nr. 12 Fighter Group mehr hätte tun sollen, um die Luftwaffenstützpunkte in seiner Gegend zu schützen, anstatt auf die Jagd nach deutschen Flugzeugen zum Abschuss zu gehen. Leigh-Mallory erhielt Unterstützung von Vizemarschall William Sholto Douglas, dem stellvertretenden Stabschef der Luftwaffe. Er kritisierte die Taktiken von Keith Park und Hugh Dowding, dem Leiter des Fighter Command. Er vertrat die Ansicht, dass RAF-Jäger ausgesandt werden sollten, um die deutschen Flugzeuge zu treffen, bevor sie Großbritannien erreichten. Park und Dowding lehnten diese Strategie als zu gefährlich ab und argumentierten, sie würde die Zahl der getöteten Piloten erhöhen. (23)

Am 15. August wurden fünfundsiebzig deutsche Flugzeuge abgeschossen, für einen britischen Verlust von vierunddreißig. Am folgenden Tag gelang es der Luftwaffe jedoch, auf vierzehn Flugplätzen in Südengland 47 Flugzeuge am Boden zu zerstören. General Hastings Ismay, Stabschef von Churchill, beobachtete die Ereignisse dieses Tages im Operationssaal des Kampfflugzeugkommandos Nr. 11, erinnerte sich später: "Es hatte den ganzen Nachmittag schwere Kämpfe gegeben, und in einem Moment war jede einzelne Staffel der Gruppe dort im Einsatz." nichts in Reserve, und die Kartentabelle zeigte neue Angriffswellen, die die Küste überquerten. Mir wurde schlecht vor Angst.“ (24)

Am 19. August gab es keinen deutschen Luftangriff auf Großbritannien. Winston Churchill kommentierte zu einem seiner Beamten, dass "sie einen großen Fehler machen". Am folgenden Tag sprach Churchill im House of Commons darüber, wie die Dankbarkeit "jeder Heimat auf unserer Insel, in unserem Imperium und sogar in der ganzen Welt, außer in den Wohnsitzen der Schuldigen, den britischen Fliegern zuteil wird, die unerschrocken" durch die Wahrscheinlichkeit, unermüdlich in ihrer ständigen Herausforderung und tödlichen Gefahr, wenden sie durch ihre Tapferkeit und ihre Hingabe das Blatt des Krieges. Von diesen Fliegern sagte er dann weiter: "Nie im Bereich menschlicher Konflikte schuldeten so viele so wenigen so viel." (25)

Der Royal Air Force fehlten dringend ausgebildete Piloten und Douglas Bader erinnerte sich später daran, dass er in die Nr. 19 Squadron (Spitfires) versetzt wurde. »So etwas wie einen zweisitzigen Hurricane oder Spitfire gab es nicht. Sie wurden in einem fortgeschrittenen Trainingsflugzeug namens Miles Master unterrichtet. Es war ein Zweisitzer, in dem der Instruktor hinter Ihnen saß. Dieser Master war nicht wie ein Hurricane oder Spitfire, denn er hatte ein breites Fahrwerk, war ohne Schraubstock und leicht zu fliegen. Anfang Februar kam ich in Duxford in der Nähe von Cambridge an, um einen ersten Blick auf die fabelhafte Spitfire zu werfen.Am nächsten Tag bin ich damit geflogen. Ich saß im Cockpit, während mir ein junger Pilotoffizier mit wenig Erfahrung die Knöpfe zeigte." (26)

Richard Hillary studierte an der University of Oxford, als er sich freiwillig als Pilot meldete. 1940 wurde er Mitglied der 603 Squadron in Hornchurch. Hillary erinnerte sich später daran, dass ihm gesagt wurde, er solle eine Supermarine Spitfire fliegen: „Es war das, was ich mir in all den langen, tristen Monaten des Trainings am meisten gewünscht hatte. Wenn ich eine Spitfire fliegen könnte, wäre es das wert. Nun, ich war kurz davor, meinen Ehrgeiz zu erreichen und fühlte nichts, ich war taub, weder aufgeregt noch verängstigt. Ich rannte schnell durch meinen Cockpitbohrer, schwang die Nase in den Wind und hob ab. Ich war mehrere Minuten automatisch geflogen, bevor mir dämmerte, dass ich tatsächlich in der Luft war, das Fahrwerk eingefahren und ohne Zwischenfälle die halbe Strecke umrundet hatte.“ (27)

Richard Hillary

Die Luftwaffe schickte Bomberflotten, die von Jägern geschützt wurden. Hugh Dowding konzentrierte sich darauf, die Bomber zu zerstören. Bis zum 18. August verloren die Deutschen 236 Flugzeuge gegen 95 Briten. Sie konnten nicht hoffen, die Luftüberlegenheit zu sichern, bis das Jagdkommando beseitigt war. Die Deutschen entschieden sich nun für eine neue Taktik. Sie machten sich auf, die Kampfbasen in Kent zu zerstören. Zwischen dem 30. August und dem 6. September konnten die Deutschen 185 britische Flugzeuge zerstören. (28)

Zu Beginn des Krieges wurden die Piloten an einer der britischen zivilen Flugschulen, die nach RAF-Verträgen operierten, über einen Zeitraum von acht bis zwölf Wochen unterrichtet, wobei zunächst fünfundzwanzig Stunden dualer Pilotenflugausbildung gefolgt wurden, gefolgt von fünfundzwanzig Stunden allein. Es folgten dreizehn bis fünfzehn Wochen in der RAF-eigenen Flugschule. Dies beinhaltete rund 100 Flugstunden. Dies änderte sich dramatisch mit dem starken Verlust von Piloten. Adam Claasen, der Autor von Luftkampf: Die Schlacht um England (2012). Häufiger waren es jedoch die Rookies der Staffel, die die Opfer dieses unversöhnlichen Schlachtfelds waren. Durch die verkürzte Ausbildung gingen die Männer in schneller Folge verloren.“ (29)

Johnnie Johnson behauptete, dass Piloten eher Jäger oder Gejagte seien: „Es ist faszinierend, die Reaktionen der verschiedenen Piloten zu beobachten. Sie fallen in zwei große Kategorien: diejenigen, die schießen wollen, und diejenigen, die heimlich und verzweifelt wissen, dass auf sie geschossen wird, die Jäger und die Gejagten. Die meisten Piloten gehen, sobald sie ihren Namen auf der Tafel gesehen haben, zu ihrer Spitfire, um einen Pre-Flight-Check zu machen und ein oder zwei Worte mit ihrem Bodenpersonal zu sprechen. Sie binden ihre Mae-Wests an, überprüfen ihre Karten, studieren die Wettervorhersage und unterhalten sich in letzter Minute mit ihren Anführern oder Flügelmännern. Das sind die Jäger. Die Gejagten, diese sehr kleine Minderheit (obwohl jedes Geschwader normalerweise mindestens eine besaß), wandten sich ihrer Fluchtausrüstung zu und vergewisserten sich, dass sie die Tunika mit den Seidenkarten trugen, die in ein geheimes Versteck eingenäht waren, dass sie mindestens eine hatten ein mit Ölzeug bedecktes Päckchen französischer Francs, und zwei, wenn möglich, dass sie einen Kompass und einen Revolver und manchmal speziell angefertigte Kleidung hatten, um ihre Aktivitäten nach dem Abschuss zu unterstützen. Als sie diese qualvollen Vorbereitungen durchführten, erinnerten sie mich an alte Landfrauen, die akribisch ihre Einkaufslisten überprüften, bevor sie den Bus in die Marktstadt nahmen." (30)

Der 20-jährige Geoffrey Page wurde am 12. August 1940 von einer Messerschmitt Bf109 abgeschossen: „Der erste Knall war ein Schock. Einen Moment lang konnte ich nicht glauben, dass ich getroffen worden war. Zwei weitere Schläge folgten kurz hintereinander, und wie von Zauberhand tauchte plötzlich ein klaffendes Loch in meiner Steuerbordnock auf. Aus Überraschung wurde schnell Angst, und als der Instinkt der Selbsterhaltung überhand nahm, explodierte der Benzintank hinter dem Motor und mein Cockpit wurde zu einem Inferno. Angst wurde zu blindem Entsetzen, dann zu qualvollem Entsetzen, als die nackte Haut meiner Hände, die den Gashebel und die Steuersäule umklammerten, unter der Intensität der Hochofentemperatur wie verbranntes Pergament zusammenschrumpfte. Aus lauter Stimme schreiend, warf ich meinen Kopf zurück, um ihn von den sengenden Flammen fernzuhalten. Instinktiv tastete die gequälte rechte Hand nach dem Auslösestift. Als er erkannte, dass Schmerz oder kein Schmerz, musste die Reißleine gezogen werden, das Gehirn überwand die Reaktion der rohen Nervenenden und zwang die verstümmelten Finger, den Ring zu greifen und fest zu ziehen. Es hat sofort gehandelt. Mit einem Ruck blähte sich das seidene Baldachin in den klaren Sommerhimmel. Schnell blickte ich auf, um zu sehen, ob die gefürchteten Flammen ihre Arbeit getan hatten, und mit Erleichterung sah ich, dass das glänzende Material unverbrannt war.“ (31)

Richard Hillary war ein weiterer, der zu Fall gebracht werden musste: "Eine Messerschmitt ging in einer Flamme zu meiner Rechten zu Boden, und eine Spitfire raste in einer halben Rolle vorbei, die ich verließ und in einem verzweifelten Versuch, Höhe zu gewinnen, mit der Maschine praktisch hängen blieb auf der Luftschraube. Dann sah ich direkt unter mir und zu meiner Linken, wofür ich gebetet hatte – eine Messerschmitt, die klettert und von der Sonne weg ist. Ich näherte mich auf 200 Yards und gab ihm von einer Seite leicht einen zwei Sekunden langen Stoß: Stoff riss von der Tragfläche und schwarzer Rauch strömte aus dem Motor, aber er ging nicht zu Boden. Wie ein Narr habe ich mich nicht losgerissen, sondern einen weiteren Drei-Sekunden-Burst eingelegt. Rote Flammen schossen nach oben und er verschwand in einer Spirale. In diesem Moment fühlte ich eine furchtbare Explosion, die mir den Steuerknüppel aus der Hand schlug und die ganze Maschine bebte wie ein geschlagenes Tier. In einer Sekunde war das Cockpit eine Flamme: Instinktiv griff ich nach oben, um die Motorhaube zu öffnen. Es würde sich nicht bewegen. Ich riss meine Gurte ab und schaffte es, es zurückzuziehen, aber das brauchte Zeit, und als ich mich wieder in den Sitz fallen ließ und nach dem Knüppel griff, um das Flugzeug auf den Rücken zu drehen, war die Hitze so intensiv, dass ich mich selbst fühlen konnte gehen. Ich erinnere mich an eine Sekunde scharfer Qual, erinnere mich, dass ich dachte 'Das ist es also!' und legte beide Hände an meine Augen. Dann bin ich ohnmächtig geworden.“ (32)

Geoffrey Page und Richard Hillary erlitten beide schwere Verbrennungen im Gesicht und an den Händen und wurden in die Queen Victoria Burns Unit in East Grinstead geschickt, wo sie von dem plastischen Chirurgen Archibald McIndoe behandelt wurden. Page erinnerte sich später: „Eines der hübschesten Mädchen, die ich in meinem Leben gesehen hatte, kam ins Zimmer, um beim Anziehen zu helfen. Sie war nicht in der Lage, den Ausdruck des Entsetzens und des Abscheus zu verbergen, der sich beim Anblick meines verbrannten Fleisches in ihrem schönen Gesicht zeigte. Ihrem hypnotisierten Blick folgend, sah ich mit tränenden Augen auf meine Arme. Von den Ellbogen bis zu den Handgelenken waren die nackten Unterarme eine brodelnde Masse eitergefüllter Geschwüre, die auf den gestörten Blutzustand zurückzuführen waren. Von den Handgelenken bis zu den Fingerspitzen waren sie schwärzer als die Hände eines Negers.“ (33)

Hillary befand sich in einer ähnlichen Situation: „Nach und nach wurde mir klar, was passiert war. Mein Gesicht und meine Hände waren geschrubbt und dann mit Gerbsäure besprüht worden. Meine Arme waren vor mir abgestützt, die Finger ausgestreckt wie Hexenkrallen, und mein Körper hing locker an Riemen direkt neben dem Bett. Kurz nach meiner Ankunft in East Grinstead war der plastische Chirurg der Air Force, A. H. McIndoe, zu mir gekommen. Er war mittelgroß, stämmig, und seine Kiefer waren kantig. Hinter seiner Hornbrille betrachteten mich müde, freundliche Augen nachdenklich. Er sagte, ich solle die Verbände an meinen Händen öffnen und ich bemerkte seine Finger – stumpf, gefangen, prägnant. Inzwischen war das gesamte Gerbstoff aus meinem Gesicht und meinen Händen entfernt worden. Er nahm ein Skalpell und tippte leicht auf etwas Weißes, das durch den roten Knöchel meines rechten Zeigefingers hindurchscheinte. „Vier neue Augenlider, fürchte ich, aber du bist noch nicht bereit dafür. Ich möchte, dass diese ganze Haut zuerst viel weicher wird.' Als die Verbände abgenommen wurden, sah ich genau wie ein Orang-Utan aus. McIndoe hatte zwei halbkreisförmige Hautstreifen unter meinen Augen ausgebreitet, um das Zusammenziehen der neuen Lider zu ermöglichen. Was nicht aufgesogen wurde, sollte bei meiner nächsten Operation, einer neuen Oberlippe, abgeschnitten werden.“ (34)

Großbritannien schien kurz davor zu stehen, die Luftschlacht um England zu verlieren. Nachdem die RAF die Kontrolle über den britischen Luftraum verloren hatte, wäre Hitler in der Lage gewesen, die Operation Sea Lion, die Landinvasion Großbritanniens, zu starten. Churchill beschloss, Hitler dazu zu bringen, sein Hauptziel, Flugzeuge und Flugplätze zu zerstören, zu ändern. Großbritannien verfolgte eine Politik des Einsatzes von Luftbomben nur gegen militärische Ziele und gegen Infrastrukturen wie Häfen und Eisenbahnen von unmittelbarer militärischer Bedeutung, um die Zahl der zivilen Opfer zu reduzieren. (35)

Zwischen dem 1. und 18. August verlor die RAF 208 Jäger und 106 Piloten. In der zweiten Monatshälfte gab es noch größere Verluste und die Verschwendung überstieg nun die Produktion neuer Flugzeuge und die Ausbildung von Piloten, um diese zu fliegen. Die britischen Piloten, die überlebten, litten unter Kampfermüdung. In der letzten Augustwoche wurde fast ein Fünftel der Jagdflieger der RAF getötet oder verwundet. Kürzlich ausgebildete und daher unerfahrene Männer mussten in die Frontstaffeln geschickt werden, was die operative Effektivität verringerte. Die Folge waren steigende Verluste gegenüber den erfahreneren deutschen Piloten. (36)

Lord Beaverbrook, der Pressebaron und Minister für Flugzeugproduktion, hatte die Idee, die Öffentlichkeit um Geld für den Bau weiterer Flugzeuge zu bitten. Er argumentierte, dass "5.000 Pfund für einen Jäger und 20.000 Pfund für einen Bomber "zahlen" würden. Es erregte die öffentliche Vorstellungskraft und diejenigen, die die erforderliche Summe aufbrachten, hatten das Privileg, dem Flugzeug einen Namen zu geben. "Stadt für Stadt, Stadt für Stadt, Kolonie für Kolonie starteten Spitfire Funds, ebenso alle möglichen Institutionen und Organisationen - Zeitungen, Zeitschriften, Fabriken, Brauereien, Gewerbe, Sportvereine, Hobbyclubs." Nach einer Luftschlacht über dem Ärmelkanal, Garfield Weston, der Kekshersteller, steuerte 100.000 Pfund bei, um die sechzehn Supermarine Spitfires und Hawker Hurricanes zu ersetzen, die während der Kämpfe verloren gingen. (37) Spenden an den so genannten Spitfire Fund brachten schließlich rund 13 Mio. Pfund (bei heutigen Werten 650 Mio. Pfund) ein." (38)

Es würde einige Zeit dauern, diese neuen Flugzeuge zu bauen, und Mitte August 1940 stand die britische Verteidigung kurz vor dem Zerreißen. Hochrangige Persönlichkeiten der RAF erwogen die Idee, Jagdgeschwader aus Kent und Sussex nördlich von London abzuziehen. Dies hätte den Ausschlag zugunsten der Luftwaffe erheblich gegeben und ihr die lokale Luftüberlegenheit über das Gebiet gegeben, in dem eine Invasion stattfinden würde. (39)

Taktikwechsel

Churchill beschloss, diese Politik zu ändern, und am 25. August 1940 ordnete Churchill einen RAF-Überfall auf Berlin an und 95 Flugzeuge wurden entsandt, um den Flughafen Tempelhof und Siemensstadt zu bombardieren, die beide in der Nähe des Stadtzentrums stationiert waren. Während der Schaden gering war, war die psychologische Wirkung auf Hitler größer. Kurz nach dieser Razzia hob Hitler einen Befehl auf, der Angriffe auf zivile Ziele verbot, und tappte in die von Churchill geschaffene Falle. Die Luftwaffe verlagerte das Ziel nun von britischen Flugplätzen und Luftverteidigungen auf britische Städte. (40)

Am 7. September 1940 griffen 300 deutsche Bomber und 600 Begleitjäger bei Tageslicht London an. Dies sollte die RAF zwingen, offenzulegen, wie viele Flugzeuge sie noch übrig hatte. Das Jagdkommando Nr. 11 unter Keith Park fing die Bomber nicht in großer Zahl ab und verschleierte so ihre wahre Stärke. Über 335 Tonnen Bomben wurden auf London abgeworfen. Die Docks waren das Hauptziel, aber viele Bomben fielen auf die Wohngebiete um sie herum, wodurch 448 Londoner getötet wurden. Genau um 8.07 Uhr an diesem Abend, als die Luftbombardierung ihren Höhepunkt erreichte, wurde das Codewort "Cromwell" an Militäreinheiten in ganz Großbritannien gesendet. Die Botschaft des Codes lautete: "Die deutsche Invasion Großbritanniens stand kurz bevor." (41)

Am nächsten Tag griffen 200 deutsche Bomber Londons Elektrizitätskraftwerke und Bahnstrecken an. Diesmal griff das Fighter Command den Feind vollständig an und 88 deutsche Flugzeuge wurden abgeschossen, für britische Verluste von 21. Die Luftwaffe unternahm am 15. September ihren letzten großen Einsatz. Die britische Regierung meldete, 185 deutsche Flugzeuge seien zerstört worden. Die wahre Zahl war 56, aber beide Seiten machten sich schuldig, die Zahl der abgeschossenen Flugzeuge übertrieben zu haben (42)

Tag- und Nachtangriffe auf die Hauptstadt in der nächsten Woche, die später als Blitz bezeichnet wurden, schienen der Luffwaffe zu bestätigen, dass der Zusammenbruch des Jagdkommandos unmittelbar bevorstand. Hitler war nun überzeugt, dass die RAF den britischen Luftraum nicht mehr kontrollierte und entschied, dass die Invasion Großbritanniens am 17. September stattfinden sollte. Die Entspannung der Flugplätze und Produktionszentren des Fighter Command in diesem entscheidenden Moment ermöglichte es jedoch, schnell wieder an Kraft zu gewinnen. Dies wurde der Luftwaffe am 15. September bekannt, als bei einer weiteren Massenoffensive gegen London schwere Verluste zugefügt wurden und deutsche Flieger anfingen zu zweifeln, dass sie die Bedrohung durch die RAF doch beseitigen könnten. (43)

Die Operation Sea Lion wurde schließlich im Januar 1941 abgebrochen. Später erinnerte sich Feldmarschall Gerd von Rundstedt: „Die militärischen Gründe für ihre Absage waren vielfältig. Die deutsche Marine hätte sowohl die Nordsee als auch den Ärmelkanal kontrollieren müssen und war dazu nicht stark genug. Die deutsche Luftwaffe reichte nicht aus, um die Seeüberquerung allein zu schützen. Obwohl der führende Teil der Streitkräfte gelandet sein könnte, bestand die Gefahr, dass sie von Nachschub und Verstärkung abgeschnitten werden könnten.“ (44)

A. J. P. Taylor hat darauf hingewiesen: "Piloten auf beiden Seiten haben ihre Behauptungen in der Hitze des Gefechts natürlich übertrieben. Die Briten behaupteten, während der Luftschlacht um England 2.698 deutsche Flächenflugzeuge zerstört zu haben und tatsächlich 1.733 zerstört zu haben. (45) Es gab 2.353 Mann aus Großbritannien und 574 aus Übersee, die Mitglieder der Luftbesatzungen waren, die an der Luftschlacht um England teilnahmen. Schätzungsweise 544 wurden getötet und weitere 791 verloren ihr Leben in Ausübung ihres Dienstes vor dem Ende des Krieges. (46)


Nazi-Deutschland beginnt mit der Planung der Operation Sea Lion

Da Großbritannien den Vorschlag des Führers in Bezug auf Friedensgespräche ablehnte und ihm eine Vielzahl von aufkeimenden Strategien zur Verfügung stand, um voranzukommen, stimmte Hitler zu, die Operation Real Lion unter vier Bedingungen voranzutreiben.

Erstens musste die Royal Air Force eliminiert werden, wie es die deutschen Militärplaner bereits 1939 als Vorgabe vorgeschlagen hatten. Zweitens musste der Ärmelkanal frei von feindlichen Minen und strategisch mit deutschen Minen übersät sein. Drittens sollte Artillerie entlang des Ärmelkanals platziert werden. Schließlich musste die Royal Navy daran gehindert werden, die Landung deutscher Schiffe an Land zu verhindern.

ullstein bild/ullstein bild/ Getty Images Deutsche Kampfflugzeuge Me-110 über dem britischen Kanal während der Luftschlacht um England.

Während Hitler von der Strategie überzeugt war, wollten weder Raeder noch Göring eine Invasion vorantreiben. Deutsche Flotten erlitten bei der Invasion Norwegens schwere Verluste, was Raeder von einer Zustimmung abhielt. Ganz zu schweigen davon, dass die Kriegsmarine nicht über genügend Kriegsschiffe verfügte, um die britische Heimatflotte zu besiegen.

Dennoch schritten die Planungen unter der Führung des Generalstabschefs General Fritz Halder voran. Hitlers ursprünglicher Invasionsplan am 16. August hatte sich jedoch als unrealistisch erwiesen. Er wurde während eines Treffens mit den Planern am 31. Juli über diese Angelegenheit informiert und sagte, dass der Mai 1941 ein gangbarer Termin sein würde.

Als hartnäckig eifriger Heerführer lehnte Hitler die neunmonatige Verzögerung zugunsten einer einmonatigen Alternative ab. Die Operation Sea Lion, die Invasion Großbritanniens, war für den 16. September 1940 angesetzt. In der Anfangsphase sollten deutsche Landungen auf einer 200-Meilen-Strecke von Lyme Regis nach Ramsgate erfolgen.

Wikimedia Commons Der ursprüngliche Plan sah deutsche Landungen auf einer 200-Meilen-Strecke von Lyme Regis nach Ramsgate vor. Die Operation wurde schließlich auf unbestimmte Zeit verschoben.

Dieser Plan würde auch dazu führen, dass Feldmarschall Wilhelm Ritter von Leeb die Landung der Heeresgruppe C in Lymes Regis anführt, während Feldmarschall Gerd von Rundstedts Heeresgruppe A von Le Havre und Calais aus segelte, um im Südosten zu landen.

Raeder, dessen Überwasserflotte noch immer unter den Verlusten in Norwegen litt, widersetzte sich dieser Strategie. Mit seiner erschöpften Flotte war er einfach nicht zuversichtlich, seine Männer vor der Royal Navy zu verteidigen. Überraschenderweise hörte Hitler auf Raeder und stimmte einem engeren Umfang der Invasion zu – die Halder glaubte, dass sie zu mehr Opfern als nötig führen würde.


Inhalt

Am 1. September 1939 überfiel Deutschland Polen zwei Tage später, Großbritannien und Frankreich erklärten Deutschland den Krieg und begannen den Zweiten Weltkrieg. Innerhalb von drei Wochen marschierte die Rote Armee der Sowjetunion in Erfüllung des geheimen Molotow-Ribbentrop-Pakts mit Deutschland in die östlichen Gebiete Polens ein. Ein britisches Expeditionskorps (BEF) wurde an die französisch-belgische Grenze geschickt, aber Großbritannien und Frankreich unternahmen keine direkten Maßnahmen zur Unterstützung der Polen. Am 1. Oktober war Polen vollständig überrannt. [1] In den folgenden Monaten gab es kaum Kämpfe. In einer Zeit, die als Phoney War bekannt ist, trainierten Soldaten auf beiden Seiten für den Krieg und die Franzosen und Briten bauten und bemannten Verteidigungsanlagen an der Ostgrenze Frankreichs. [2]

Das britische Kriegskabinett war jedoch besorgt über übertriebene Geheimdienstberichte, unterstützt durch deutsche Desinformation, über große Luftlandetruppen, die gegen Großbritannien eingesetzt werden könnten. Auf Drängen von Winston Churchill, dem damaligen Ersten Lord der Admiralität, wurde der Oberbefehlshaber der Heimatstreitkräfte, General Sir Walter Kirke, gebeten, einen Plan zur Abwehr einer groß angelegten Invasion auszuarbeiten. Kirke präsentierte seinen Plan am 15. November 1939, bekannt als "Plan Julius Caesar" oder "Plan J-C" wegen des Codeworts "Julius", das für eine wahrscheinliche Invasion und "Caeser" für eine bevorstehende Invasion verwendet würde. Kirke, dessen Hauptaufgabe darin bestand, das BEF in Frankreich zu verstärken, verfügte über sehr begrenzte Ressourcen, mit sechs schlecht ausgebildeten und ausgerüsteten Territorial Army Divisionen in England, zwei in Schottland und drei weiteren in Reserve. Da Frankreich immer noch ein mächtiger Verbündeter war, glaubte Kirke, dass die Ostküsten Englands und Schottlands am anfälligsten waren, wobei Häfen und Flugplätze Priorität hatten. [3]

Am 9. April 1940 überfiel Deutschland Dänemark und Norwegen. [4] Diese Operation kam Großbritanniens eigenen Plänen zuvor, Norwegen zu überfallen. Dänemark kapitulierte sofort, und nach einem kurzlebigen Versuch der Briten, sich im Norden des Landes zu behaupten, fiel auch Norwegen. Die Invasion Norwegens war eine Operation mit vereinten Kräften, bei der die deutsche Kriegsmaschine ihre Macht über das Meer projizierte. Dieser deutsche Erfolg wurde von den Briten als ein schlimmes Vorzeichen angesehen.[5] Am 7. und 8. Mai 1940 enthüllte die Norwegen-Debatte im britischen Unterhaus eine intensive Unzufriedenheit mit der Regierung von Premierminister Neville Chamberlain und eine gewisse offene Feindseligkeit. Zwei Tage später trat Chamberlain zurück und wurde von Churchill abgelöst. [6]

Am 10. Mai 1940 überfiel Deutschland Frankreich. Zu diesem Zeitpunkt bestand das BEF aus 10 Infanteriedivisionen in drei Korps, einer Panzerbrigade und einer Royal Air Force-Abteilung von rund 500 Flugzeugen. [7] Die BEF und die besten französischen Truppen wurden durch den deutschen Angriff auf Belgien und die Niederlande festgehalten, [8] wurden dann aber von dem Hauptangriff, der hinter ihnen durch den Ardennenwald kam, von hochmobilen . überflügelt Panzer Divisionen der Wehrmacht, überrennen alle Abwehrkräfte, die auf ihrem Weg improvisiert werden könnten. In heftigen Kämpfen gelang es den meisten BEF, einer Umzingelung zu entgehen, indem sie sich auf ein kleines Gebiet um die französische Hafenstadt Dünkirchen zurückzogen. [9] Da die Deutschen nun an der Küste Frankreichs waren, wurde offensichtlich, dass die Möglichkeit, einer versuchten Invasion Großbritanniens durch deutsche Truppen widerstehen zu müssen, dringend neu bewertet werden musste. [10]

Britische Armee Bearbeiten

Die Evakuierung britischer und französischer Streitkräfte (Operation Dynamo) begann am 26. Mai mit Luftschutz, der von der Royal Air Force zu hohen Kosten bereitgestellt wurde. In den folgenden zehn Tagen wurden 338.226 französische und britische Soldaten nach Großbritannien evakuiert. Der größte Teil des Personals wurde nach Großbritannien zurückgebracht, aber viele Fahrzeuge, Panzer, Geschütze, Munition und schwere Ausrüstung der Armee sowie die Bodenausrüstung und Lager der RAF wurden in Frankreich zurückgelassen. [11] Einige Soldaten kehrten sogar ohne Gewehre zurück. Weitere 215.000 wurden im Juni im Rahmen der besser organisierten Operation Ariel aus Häfen südlich des Ärmelkanals evakuiert. [12]

Im Juni 1940 hatte die britische Armee 22 Infanteriedivisionen und eine Panzerdivision. Die Infanteriedivisionen waren im Durchschnitt bei halber Stärke und verfügten nur über ein Sechstel ihrer normalen Artillerie. [13] Über 600 mittlere Geschütze, sowohl 18/25- als auch 25-Pfünder, und 280 Haubitzen standen zur Verfügung, weitere 100 25-Pfünder wurden im Juni hergestellt. Darüber hinaus wurden über 300 4,5-Zoll-Haubitzen – 900 wurden allein 1940 modifiziert – und etwa 60-Pfünder-Haubitzen und ihre modifizierte 4,5-Zoll-Version sowie antiquierte Exemplare der 6-Zoll-Haubitze nach dem Verlust aktueller Modelle aus der Reserve geborgen in Frankreich. [14] Diese wurden mit mehreren hundert zusätzlichen 75-mm-M1917-Geschützen und deren Munition aus den USA ergänzt. Einige Quellen geben auch an, dass es der britischen Armee an Transportmitteln mangelte (etwas mehr als 2.000 Träger standen zur Verfügung, bis Ende Juli auf über 3.000). Es gab einen kritischen Mangel an Munition, so dass nur wenig für die Ausbildung gespart werden konnte. [fünfzehn]

Im Gegensatz dazu belegen die Aufzeichnungen, dass die Briten am 7. Juni über 290 Millionen Schuss .303 Munition verschiedener Typen besaßen, die im August auf über 400 Millionen angestiegen waren. VII. Korps wurde gebildet, um die allgemeine Reserve der Heimatstreitkräfte zu kontrollieren, und umfasste die 1. Panzerdivision. In einer Reorganisation im Juli wurden die Divisionen mit einem gewissen Grad an Mobilität hinter die "Küstenkruste" der verteidigten Strandbereiche von The Wash bis Newhaven in Sussex gestellt. Die Reserve des Generalhauptquartiers wurde auf zwei Korps der fähigsten Einheiten erweitert. Das VII Corps war in Headley Court in Surrey südlich von London stationiert und umfasste die 1st Armored und 1st Canadian Division mit der 1st Army Tank Brigade. Das IV. Korps war im Latimer House nördlich von London stationiert und umfasste die 2. Panzerdivision, die 42. und die 43. Infanteriedivision. [16] Das VII. Korps umfasste auch eine Brigade, die auf dem Weg nach Ägypten von der 2nd New Zealand Expeditionary Force nach England umgeleitet worden war. [17] [18] Zwei Infanteriebrigaden und Korpstruppen, darunter Artillerie, Ingenieure und medizinisches Personal der australischen 6. [19]

Die Zahl der Panzer in Großbritannien stieg zwischen Juni und September 1940 (Mitte September als theoretisches geplantes Datum für den Start der Operation Sea Lion) schnell wie folgt: [ Zitat benötigt ]

Datum Leichte Panzer Kreuzer Infanteriepanzer
10. Juni 1940 292 0 74
1. Juli 1940 265 118 119
4. August 1940 336 173 189
(gesendet an
Ägypten)
(−52) (−52) (−50)
27. August 1940 295 138 185
15. September 1940 306 154 224

Diese Zahlen beinhalten keine Trainingspanzer oder Panzer in Reparatur.

Die leichten Panzer waren meistens MkVIB und die Kreuzerpanzer waren A9 / A10 / A13. Die Infanteriepanzer enthielten 27 veraltete Matilda MkIs, aber der Rest waren fast alle die sehr fähigen Matilda II. [20] Die ersten Valentine-Infanteriepanzer wurden im Mai 1940 für Erprobungen geliefert und bis Ende September 109 gebaut. [21] Unmittelbar nach Dünkirchen sollten einige Panzerregimenter, wie die 4./7. Royal Dragon Guards, als Infanterie mit kaum mehr als Gewehren und leichten Maschinengewehren bewaffnet in Aktion treten. Im Juni 1940 erhielt das Regiment die Beaverette, einen improvisierten Panzerwagen, der im Auftrag des Ministers für Flugzeugbau Lord Beaverbrook entwickelt wurde, sowie ehemalige Ferienwagen für den Einsatz als Mannschaftswagen. Es erhielt erst im April 1941 einen Panzer und dann den veralteten Covenanter. [22]

Churchill erklärte: "In der letzten Septemberhälfte konnten wir an der Südküstenfront sechzehn Divisionen von hoher Qualität einsetzen, von denen drei Panzerdivisionen oder gleichwertige Brigaden waren". [23] Es ist bezeichnend, dass sich die britische Regierung in der Fähigkeit Großbritanniens, eine Invasion (und in seinen Panzerfabriken) abzuwehren, so sicher war, dass sie Mitte August 154 Panzer (52 leichte, 52 Kreuzer und 50 Infanterie) nach Ägypten schickte. Zu dieser Zeit erreichten die britischen Fabriken fast die deutsche Panzerproduktion und würden sie 1941 übertreffen. [24]

Heimwehr Bearbeiten

Am 14. Mai 1940 gab der Kriegsminister Anthony Eden die Gründung der Local Defense Volunteers (LDV) bekannt – die später als Home Guard bekannt wurde. Weit mehr Männer meldeten sich freiwillig, als die Regierung erwartet hatte, und Ende Juni gab es fast 1,5 Millionen Freiwillige. Es gab genügend Personal für die Verteidigung des Landes, aber es gab keine Uniformen (eine einfache Armbinde musste genügen) und die Ausrüstung war äußerst knapp. Bewaffnet war die Heimwehr zunächst mit Gewehren aus Privatbesitz, Messern oder Bajonetten an Stangen, Molotow-Cocktails und improvisierten Flammenwerfern. [25] [26]

Bis Juli 1940 hatte sich die Situation radikal verbessert, da alle Freiwilligen Uniformen und ein Minimum an Ausbildung erhielten. 500.000 moderne M1917 Enfield Rifles, 25.000 M1918 Browning Automatic Rifles und Millionen Schuss Munition wurden aus dem Reservebestand der US-Streitkräfte gekauft und mit Sonderzügen direkt zu den Einheiten der Home Guard gebracht. [27] Es wurden neue Waffen entwickelt, die kostengünstig hergestellt werden konnten, ohne Materialien zu verbrauchen, die zur Herstellung von Bewaffnung für die regulären Einheiten benötigt wurden. Ein frühes Beispiel war die Spezialbrandgranate Nr. 76, eine mit leicht entzündlichem Material gefüllte Glasflasche, von der mehr als sechs Millionen Stück hergestellt wurden. [28]

Die klebrige Bombe war ein mit Nitroglycerin gefüllter Glaskolben, der mit einer Klebebeschichtung versehen war, die es ermöglichte, sie an ein vorbeifahrendes Fahrzeug zu kleben. Theoretisch könnte es geworfen werden, aber in der Praxis müsste es höchstwahrscheinlich platziert werden – mit ausreichender Kraft zum Festhalten gegen das Ziel – was Mut und Glück erfordert, um effektiv eingesetzt zu werden. Im Juni 1940 wurde eine Million Haftbomben bestellt, aber verschiedene Probleme verzögerten ihre Verteilung in großer Zahl bis Anfang 1941, und es ist wahrscheinlich, dass weniger als 250.000 produziert wurden. [29]

Ein gewisses Maß an Mobilität wurde durch Fahrräder, Motorräder, Privatfahrzeuge und Pferde bereitgestellt. Einige Einheiten waren mit Panzerwagen ausgestattet, die teilweise in Standardausführung waren, aber viele wurden vor Ort aus handelsüblichen Fahrzeugen durch Anbringen von Stahlplatten improvisiert. [30] Bis 1941 hatte die Home Guard eine Reihe von "Sub-Artillerie" erhalten, ein Begriff, der verwendet wird, um hastig hergestellte und unkonventionelle Panzerabwehr- oder Infanterieunterstützungswaffen zu beschreiben, einschließlich der Blacker Bombard (einem Panzerabwehr-Zapfenmörser). , der Northover Projector (ein Schwarzpulvermörser) und die Smith Gun (eine kleine Artilleriekanone, die von einem privaten Auto gezogen werden konnte). [31]

Royal Air Force Bearbeiten

Mitte 1940 bestand das Hauptanliegen der Royal Air Force zusammen mit Teilen der Fleet Air Arm darin, die Kontrolle des britischen Luftraums mit der deutschen Luftwaffe zu bestreiten. Für die Deutschen war das Erreichen einer zumindest lokalen Luftüberlegenheit eine wesentliche Voraussetzung für jede Invasion und könnte sogar die britische Moral brechen und sie zwingen, um Frieden zu bitten. [32]

Hätte sich die deutsche Luftwaffe durchgesetzt und eine Landung versucht, wäre eine stark reduzierte Royal Air Force gezwungen gewesen, von Flugplätzen weit entfernt vom Südosten Englands zu operieren. Jeder Flugplatz, der eingenommen zu werden drohte, wäre funktionsunfähig gemacht worden, und es gab Pläne, alle tragbaren Geräte von verwundbaren Radarstützpunkten zu entfernen und alles, was nicht bewegt werden konnte, vollständig zu zerstören. [ Zitat benötigt ] Was immer von der RAF übrig war, hätte sich zusammen mit der Royal Navy dafür eingesetzt, die Invasionsflotte abzufangen [33] – in Gegenwart eines Feindes zu fliegen, der die Lufthoheit genießt, ist sehr gefährlich. Die RAF hätte jedoch mehrere Vorteile behalten, wie die Möglichkeit, weitgehend über befreundetem Territorium zu operieren, sowie die Möglichkeit, länger zu fliegen, als die Deutschen von Flugplätzen in England aus operieren konnten, Luftwaffe Piloten müssten noch erhebliche Distanzen zurücklegen, um ihr Einsatzgebiet zu erreichen. [ Zitat benötigt ]

Ein Notfallplan namens Operation Banquet verlangte, dass alle verfügbaren Flugzeuge zur Verteidigung verpflichtet werden. Im Falle einer Invasion würde fast alles, was kein Jäger war, in einen Bomber umgewandelt – Flugschüler, einige davon in den allerersten Phasen der Ausbildung, würden etwa 350 Tiger Moth- und Magister-Trainer einsetzen, um 9,1 kg schwere Bomben abwerfen zu können rudimentäre Bombenständer. [34]

Kurz vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs wurde im Süden Englands mit der Installation des Chain Home Radarsystems begonnen, von dem bis 1937 drei Radarstationen in Betrieb waren. [35] Obwohl das deutsche Oberkommando vermutete, dass die Briten diese entwickelt haben könnten Systeme, Zeppelin-Erkennungs- und Auswerteflüge hatten sich als ergebnislos erwiesen. Infolgedessen unterschätzten die Deutschen die Wirksamkeit des sich ausweitenden Radarsystems Chain Home, [36] das während der Luftschlacht um England zu einem wichtigen Teil der britischen Verteidigungsfähigkeiten wurde. [37] [38] Zu Kriegsbeginn waren in Großbritannien rund 20 Chain Home Stationen gebaut worden, um diese zu ergänzen und Flugzeuge in niedrigeren Höhen aufzuspüren, auch die Chain Home Low wurde gebaut. [39]

Royal Navy Bearbeiten

Obwohl viel größer und mit viel mehr Schiffen, hatte die Royal Navy im Gegensatz zur Kriegsmarine viele Verpflichtungen, unter anderem gegen Japan und die Bewachung von Schottland und Nordengland. Die Royal Navy könnte jede Kraft, die die deutsche Marine aufbringen könnte, überwältigen, würde jedoch Zeit brauchen, um ihre Truppen in Position zu bringen, da sie zerstreut waren, teils wegen dieser Verpflichtungen und teils um das Risiko eines Luftangriffs zu verringern. Am 1. Juli 1940 wurden ein Kreuzer und 23 Zerstörer bei den Western Approaches zum Begleitdienst verpflichtet, dazu 12 Zerstörer und ein Kreuzer auf der Tyne und dem Flugzeugträger Argus (I49) . Sofort verfügbar waren zehn Zerstörer in den Südküstenhäfen von Dover und Portsmouth, ein Kreuzer und drei Zerstörer bei Sheerness an der Themse, drei Kreuzer und sieben Zerstörer bei der Humber, neun Zerstörer bei Harwich und zwei Kreuzer bei Rosyth. Der Rest der Heimatflotte – fünf Schlachtschiffe, drei Kreuzer und neun Zerstörer – war weit im Norden bei Scapa Flow stationiert. [27] Außerdem gab es viele Korvetten, Minensuchboote und andere kleine Schiffe. [40] Bis Ende Juli wurden ein Dutzend weiterer Zerstörer von ihren Begleitaufgaben zur Verteidigung des Heimatlandes überführt, und kurz darauf sollten weitere der Heimatflotte beitreten. [41]

Ende August wird das Schlachtschiff HMS Rodney wurde für Anti-Invasionsaufgaben nach Süden nach Rosyth geschickt. Sie wurde am 13. September von ihrem Schwesterschiff HMS Nelson, der Schlachtkreuzer HMS Kapuze, drei Flakkreuzer und eine Zerstörerflottille. [42] Am 14. September wurde das alte Schlachtschiff HMS Rache wurde nach Plymouth verlegt, auch speziell im Falle einer Invasion. [43] Zusätzlich zu diesen großen Einheiten hatte die Royal Navy bis Anfang September entlang der Südküste Englands zwischen Plymouth und Harwich 4 leichte Kreuzer und 57 Zerstörer stationiert, die jeden Invasionsversuch abwehren sollten, eine Streitmacht, die um ein Vielfaches größer ist als die Schiffe, die den Deutschen als Marineeskorten zur Verfügung standen. [44]

Die Briten führten ein umfangreiches Feldbefestigungsprogramm durch. Am 27. Mai 1940 wurde eine Home Defense Executive unter General Sir Edmund Ironside, dem Oberbefehlshaber der Home Forces, gebildet, um die Verteidigung Großbritanniens zu organisieren. [45] Zunächst waren die Verteidigungsvorkehrungen weitgehend statisch und konzentrierten sich auf die Küstenlinie (die Küstenkruste) und, in einem klassischen Beispiel der Tiefenverteidigung, auf eine Reihe von Panzerabwehrlinien im Landesinneren. [46] Die Haltelinien wurden entsprechend ihrem Status und der ihnen zugewiesenen Einheit als Kommando-, Korps- und Divisionslinien bezeichnet. [47] Die längste und am stärksten befestigte war die Panzerabwehrlinie des General Headquarters, GHQ Line. Dies war eine Reihe von Pillendosen und Panzergräben, die von Bristol in den Süden Londons verlief, bevor sie östlich der Hauptstadt und nordwärts nach York verlief. [48] ​​Die GHQ-Linie sollte die Hauptstadt und das industrielle Kernland Englands schützen. [46] Eine weitere wichtige Linie war die Taunton Stop Line, die sich gegen einen Vorstoß von Englands südwestlicher Halbinsel verteidigte. [49] London und andere Großstädte wurden mit inneren und äußeren Haltestellenlinien umringt. [50]

Das militärische Denken änderte sich schnell. Angesichts des Mangels an Ausrüstung und gut ausgebildeten Männern hatte Ironside keine andere Wahl, als eine Strategie der statischen Kriegsführung zu verfolgen, aber es wurde bald erkannt, dass dies nicht ausreichen würde. Ironside wurde für seine Belagerungsmentalität kritisiert, aber einige halten dies für unfair, da er die Grenzen der Stopplinien verstanden und nie erwartet hat, dass sie auf unbestimmte Zeit durchhalten. [51] [52]

Churchill war mit den Fortschritten von Ironside nicht zufrieden, insbesondere mit der Schaffung einer mobilen Reserve. Der Kriegsminister Anthony Eden schlug vor, Ironside durch General Alan Brooke (später Viscount Alanbrooke) zu ersetzen. Am 17. Juli 1940 verbrachte Churchill einen Nachmittag mit Brooke [53], an dem der General Bedenken hinsichtlich der Verteidigung des Landes äußerte. Zwei Tage später wurde Brooke ernannt, um Ironside zu ersetzen. [Anm. 1] [55]

Brookes Ernennung führte zu einer Änderung des Fokus weg von den Haltelinien von Ironside, da die Zementvorräte begrenzt waren. Brooke ordnete an, dass seine Verwendung für Strandverteidigungen und "Knotenpunkte" priorisiert wird. [56] Die Knotenpunkte, auch Panzerabwehrinseln oder Festungsstädte genannt, waren Brennpunkte der Igelverteidigung und sollten bis zu sieben Tage oder bis zur Ablösung durchhalten. [57]

Küstenkruste Bearbeiten

Am anfälligsten für eine Invasion waren die Süd- und Ostküste Englands. Insgesamt wurden 1940 zusätzlich zu den bestehenden Küstenartillerieanlagen 153 Not-Küstenbatterien gebaut, um Häfen und wahrscheinliche Landeplätze zu schützen. [58] Sie waren mit allen verfügbaren Geschützen ausgestattet, die hauptsächlich von Marineschiffen stammten, die seit dem Ende des Ersten Weltkriegs verschrottet wurden. Dazu gehörten 6 Zoll (152 mm), 5,5 Zoll (140 mm), 4,7 Zoll (120 mm) und 4 Zoll (102 mm) Geschütze. Einige hatten wenig Munition, manchmal nur zehn Schuss pro Stück. In Dover wurden zwei 14 Zoll (356 mm) Geschütze, bekannt als Winnie und Pooh, eingesetzt. [59] Es gab auch einige landgestützte Torpedobatterien. [60]

Strände wurden mit Stacheldraht-Verwicklungen blockiert, normalerweise in Form von drei Rollen Ziehharmonika-Draht, die an Metallpfosten befestigt waren, oder einem einfachen Zaun aus geraden Drähten, die auf hüfthohen Pfosten getragen wurden. [61] Der Draht würde auch ausgedehnte Minenfelder mit Panzer- und Antipersonenminen an und hinter den Stränden abgrenzen. An vielen der abgelegeneren Strände repräsentierte diese Kombination aus Draht und Minen das volle Ausmaß der passiven Verteidigung. [ Zitat benötigt ]

Teile von Romney Marsh, dem geplanten Invasionsgebiet der Operation Sea Lion, wurden überflutet [62] und es gab Pläne, weitere Teile des Marsh zu überfluten, falls die Invasion zustande kommen sollte. [63]

Piers, ideal für die Landung von Truppen und in großer Zahl entlang der Südküste Englands gelegen, wurden demontiert, blockiert oder auf andere Weise zerstört. Viele Piers wurden erst Ende der 1940er oder Anfang der 1950er Jahre repariert. [64]

Wo eine Barriere für Panzer erforderlich war, wurde ein Admiralitätsgerüst (auch bekannt als Strandgerüst oder Hindernis Z.1) gebaut. Im Wesentlichen war dies ein Zaun aus 2,7 m hohen Gerüstrohren, der bei Niedrigwasser platziert wurde, damit die Tanks keinen guten Lauf bekommen konnten. [65] Gerüste der Admiralität wurden entlang Hunderten von Meilen gefährdeter Strände aufgestellt. [66]

Die Strände selbst wurden von Bunkern verschiedener Art übersehen. Diese wurden manchmal tief unten platziert, um den maximalen Vorteil aus dem Enfilading-Feuer zu erzielen, während andere hoch platziert wurden, was es viel schwieriger machte, sie einzufangen. An der Küste wurden Suchscheinwerfer installiert, um die Meeresoberfläche und die Strände für Artilleriefeuer zu beleuchten. [67] [68] [69]

Viele kleine Inseln und Halbinseln wurden befestigt, um Buchten und andere strategische Ziele zu schützen. Im Firth of Forth im Osten Zentralschottlands war Inchgarvie mit mehreren Geschützstellungen stark befestigt, die noch heute zu sehen sind. Dies bot eine unschätzbare Verteidigung gegen Angriffe auf See auf die Forth Bridge und die Rosyth Dockyard, [70] ungefähr eine Meile flussaufwärts von der Brücke. Weiter draußen auf dem Meer war Inchmitery, 1,6 Meilen (2,6 km) nördlich von Edinburgh, ähnlich befestigt. Die Überreste von Geschützstellungen an der Küste im Norden in North Queensferry und im Süden in Dalmeny von Inchmickery sind ebenfalls erhalten geblieben. [71]

Linien und Inseln Bearbeiten

Der Hauptzweck der Stopplinien und der darauf folgenden Panzerabwehrinseln bestand darin, den Feind aufzuhalten, den Fortschritt zu verlangsamen und die Route eines Angriffs einzuschränken. Die Notwendigkeit, das Durchbrechen von Panzern zu verhindern, war von zentraler Bedeutung. Folglich verlief die Verteidigung im Allgemeinen entlang bereits vorhandener Barrieren zu Panzern, wie Flüssen und Kanälen, Bahndämmen und Einschnitten von dichten Wäldern und anderen natürlichen Hindernissen. Wo immer möglich, wurde normalerweise gut durchlässiges Land überflutet, wodurch der Boden zu weich wurde, um selbst Kettenfahrzeuge zu tragen. [72]

Tausende von Kilometern Panzergräben wurden ausgehoben, meist mit mechanischen Baggern, gelegentlich aber auch von Hand.Sie waren typischerweise 18 Fuß (5,5 m) breit und 11 Fuß (3,4 m) tief und konnten im Querschnitt entweder trapezförmig oder dreieckig sein, wobei die verteidigte Seite besonders steil und mit allem verfügbaren Material verkleidet war. [73] [74]

An anderen Stellen bestanden Panzersperren aus massiven Stahlbetonhindernissen, entweder kubisch, pyramidenförmig oder zylindrisch. Die Würfel gab es im Allgemeinen in zwei Größen: 5 oder 3,5 Fuß (1,5 oder 1,1 m) hoch. [75] [76] An einigen Stellen wurden Panzerabwehrwände errichtet – im Wesentlichen durchgehend aneinanderstoßende Würfel. [73] [77]

Große Zylinder wurden aus einem Kanalrohrabschnitt mit einem Durchmesser von 91 bis 122 cm (3 bis 4 Fuß) hergestellt, der typischerweise mit Beton bis zu einer Höhe von 4 bis 5 Fuß (1,2 bis 1,5 m) gefüllt war, häufig mit einer Kuppel an der Spitze. Auch kleinere, aus Beton gegossene Zylinder werden häufig gefunden. [78] [79]

Pickel, im Volksmund als Drachenzähne bekannt, waren pyramidenförmige Betonblöcke, die speziell gegen Panzer entwickelt wurden, die beim Versuch, sie zu passieren, nach oben kletterten, um gefährdete Teile des Fahrzeugs freizulegen und möglicherweise mit den Schienen zwischen den Punkten nach unten zu rutschen. Sie schwankten in der Größe etwas, waren aber typischerweise 2 Fuß (61 cm) hoch und ungefähr 3 Fuß (91 cm) im Quadrat an der Basis. Es gab auch eine konische Form. [75] [80]

Würfel, Zylinder und Pickel wurden in langen Reihen, oft mehrere Reihen tief, eingesetzt, um Panzersperren an Stränden und im Landesinneren zu bilden. Sie wurden auch in geringerer Zahl verwendet, um Straßen zu blockieren. Sie trugen oben häufig Schlaufen zur Befestigung von Stacheldraht. Es gab auch ein tetraedrisches oder caltrop-förmiges Hindernis, obwohl diese anscheinend selten waren. [81]

Wo natürliche Panzersperren nur verstärkt werden mussten, genügten Beton- oder Holzpfosten. [ unzuverlässige Quelle? ] [82] [83]

Straßen boten dem Feind schnelle Wege zu seinen Zielen und wurden folglich an strategischen Punkten blockiert. Viele der von Ironside gebildeten Straßensperren waren semipermanent. In vielen Fällen ließ Brooke diese vollständig entfernen, da die Erfahrung gezeigt hatte, dass sie sowohl für Freunde als auch für Feinde ein Hindernis darstellen konnten. Brooke bevorzugte entfernbare Blöcke. [84]

Die einfachste der abnehmbaren Straßensperren bestand aus Beton-Panzerabwehrzylindern verschiedener Größen, aber typischerweise etwa 3 Fuß (0,91 m) hoch und 2 Fuß (61 cm) im Durchmesser, diese konnten nach Bedarf in Position gebracht werden. [85] Anti-Panzer-Zylinder sollten auf Straßen verwendet werden, und andere harte Oberflächen wurden unregelmäßig in fünf Reihen mit Ziegeln oder Bordsteinen in der Nähe verteilt, um zu verhindern, dass sich die Zylinder mehr als 2 Fuß (0,60 m) bewegten. Als zusätzliches Hindernis wurden oft Zylinder vor Steckdosensperren platziert. [ unzuverlässige Quelle? ] [86] Eine übliche Art von abnehmbarer Panzerabwehr-Straßensperre bestand aus einem Paar massiver Betonpfeiler, die dauerhaft am Straßenrand installiert waren. Diese Pfeiler hatten Löcher und / oder Schlitze, um horizontale Eisenbahnlinien oder gewalzte Stahlbalken (RSJs) aufzunehmen. Ähnliche Blöcke wurden quer über Bahngleise aufgestellt [87], da sich Panzer fast genauso leicht auf Bahnlinien bewegen können wie auf Straßen. Diese Blöcke würden strategisch dort platziert, wo es für ein Fahrzeug schwierig war, sich zu bewegen – Panzerabwehrhindernisse und Minen wurden nach Bedarf positioniert – und sie konnten innerhalb von Minuten geöffnet oder geschlossen werden. [88]

Es gab zwei Arten von Socket-Roadblocks. Die erste bestand aus vertikalen Eisenbahnlinien, die in Steckdosen in der Straße platziert wurden und als Igel bekannt waren. [89] [90] Der zweite Typ bestand aus Eisenbahnlinien oder RSJs, die in einem Winkel von etwa 60° gebogen oder geschweißt wurden, die als Haarnadeln bekannt sind. [91] [92] In beiden Fällen wurden vorbereitete Steckdosen mit einem Quadrat von etwa 6 Zoll (152,40 mm) in die Straße gelegt, die bei Nichtgebrauch mit Abdeckungen verschlossen waren, damit der Verkehr normal passieren konnte. [93]

Ein anderes abnehmbares Straßenblockiersystem verwendete Minen. Die erhaltenen Überreste solcher Systeme ähneln oberflächlich denen eines Igels oder einer Haarnadelkurve, aber die Gruben sind flach: gerade tief genug, um eine Panzerabwehrmine aufzunehmen. Bei Nichtgebrauch wurden die Steckdosen mit Holzstopfen gefüllt, so dass der Verkehr normal passieren konnte. [94]

Brücken und andere Schlüsselstellen wurden kurzfristig für den Abriss vorbereitet, indem mit Sprengstoff gefüllte Kammern vorbereitet wurden. Ein Tiefenladungskrater war eine Stelle in einer Straße (normalerweise an einer Kreuzung), die mit vergrabenen Sprengstoffen vorbereitet wurde, die gezündet werden konnten, um sofort einen tiefen Krater als Panzerabwehrhindernis zu bilden. Die kanadische Rohrmine (später als McNaughton Tube nach General Andrew McNaughton bekannt) war ein horizontal gebohrtes Rohr voller Sprengstoff – sobald es an Ort und Stelle war, konnte es sofort eine Straße oder Landebahn ruinieren. [95] [96] [97] Vorbereitete Sprengungen hatten den Vorteil, dass sie aus der Luft nicht erkennbar waren – der Feind konnte keine Vorkehrungen gegen sie treffen oder eine Angriffsroute um sie herum planen.

Kreuzungspunkte im Verteidigungsnetz – Brücken, Tunnel und andere Schwachstellen – wurden Knoten oder Widerstandspunkte genannt. Diese wurden mit entfernbaren Straßensperren, Stacheldrahtverwicklungen und Landminen befestigt. Diese passive Verteidigung wurde von Schützengräben, Geschütz- und Mörserstellungen und Bunkern übersehen. Stellenweise wurden ganze Dörfer mit Absperrungen aus Admiralitätsgerüsten, Sandsäcken und Schießscharten in bestehenden Gebäuden befestigt. [98]

Knoten wurden mit 'A', 'B' oder 'C' bezeichnet, je nachdem, wie lange sie halten sollten. [99] Die Truppen der Heimatgarde waren größtenteils für die Verteidigung von Knotenpunkten und anderen Widerstandszentren wie Städten und verteidigten Dörfern verantwortlich. Knotenpunkte der Kategorie 'A' und Panzerabwehrinseln wurden normalerweise von regulären Truppen besetzt. [100]

Das Bautempo war rasant: Bis Ende September 1940 waren 18.000 Bunker und zahlreiche weitere Vorbereitungen abgeschlossen. [101] Einige bestehende Verteidigungsanlagen wie mittelalterliche Burgen und napoleonische Festungen wurden durch moderne Ergänzungen wie Drachenzähne und Bunker ergänzt. Einige Festungen aus der Eisenzeit beherbergten Flugabwehr- und Beobachterpositionen. [102] Im Vereinigten Königreich wurden etwa 28.000 Bunker und andere gehärtete Feldbefestigungen gebaut, von denen noch etwa 6.500 überleben. [103] Einige Verteidigungsanlagen wurden getarnt und es sind Beispiele für Bunker bekannt, die so konstruiert waren, dass sie Heuhaufen, Logpiles und harmlosen Gebäuden wie Kirchen und Bahnhöfen ähneln. [102]

Flugplätze und Freiflächen Bearbeiten

Offene Gebiete galten als anfällig für eine Invasion aus der Luft: eine Landung von Fallschirmjägern, von Segelflugzeugen getragenen Truppen oder Motorflugzeugen, die landen und wieder starten konnten. Offene Gebiete mit einer geraden Länge von 500 Yards (460 m) oder mehr innerhalb von fünf Meilen (8 km) von der Küste oder einem Flugplatz wurden als gefährdet angesehen. Diese wurden durch Gräben oder häufiger durch Holz- oder Betonhindernisse sowie alte Autos blockiert. [104] [105]

Die Sicherung einer Landebahn wäre ein wichtiges Ziel für den Eindringling. [106] Flugplätze, die als extrem gefährdet gelten, wurden durch Grabenarbeiten und Bunker geschützt, die nach innen zur Start- und Landebahn statt nach außen gerichtet waren. Viele dieser Befestigungen wurden vom Luftfahrtministerium spezifiziert und Verteidigungsdesigns waren einzigartig für Flugplätze – von diesen war nicht zu erwarten, dass sie schweren Waffen ausgesetzt waren, daher war der Schutzgrad geringer und es wurde mehr Wert auf Rundumsicht und weitreichende Schussfelder gelegt. Es war schwierig, große offene Gebiete zu verteidigen, ohne die Bewegung befreundeter Flugzeuge zu behindern. Zu den Lösungen für dieses Problem gehörte das Pop-up-Fort Picket Hamilton – ein leichter Bunker, der während des Flugplatzes auf Bodenniveau abgesenkt werden konnte. [107] [108]

Eine weitere Innovation war eine mobile Bunkerbox, die auf den Flugplatz gefahren werden konnte. Dieser war als Bison bekannt und bestand aus einem Lastwagen mit einer betongepanzerten Kabine und einem kleinen Betonbunker auf der Pritsche. [109] [110] In Kanada gebaut, überlebt ein in Schottland montierter „Landebahnpflug“ im Eglinton Country Park. Es wurde im Zweiten Weltkrieg von der Armee gekauft, um Start- und Landebahnen und Eisenbahnlinien des Flugplatzes aufzureißen und sie im Falle einer Invasion für die Besatzungsmächte nutzlos zu machen. Es wurde auf dem alten Eglinton Estate verwendet, das von der Armee beschlagnahmt worden war, um seinen Armeeführern die notwendige Erfahrung zu vermitteln. Gezogen wurde es von einem leistungsstarken Foden Trucks-Traktor, möglicherweise über ein Flaschenzug- und Seilsystem. [111]

Andere grundlegende Verteidigungsmaßnahmen umfassten die Entfernung von Wegweisern, Meilensteinen (einige hatten die geschnitzten Details mit Zement verdeckt) und Bahnhofsschildern, was die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass ein Feind verwirrt wird. [112] Zapfsäulen wurden aus Tankstellen in Küstennähe entfernt und es wurden sorgfältige Vorbereitungen für die Zerstörung der verbliebenen Tanks getroffen. [113] Detaillierte Pläne wurden erstellt, um alles zu zerstören, was sich für den Eindringling als nützlich erweisen könnte, wie Hafenanlagen, wichtige Straßen und Rollmaterial. [114] In bestimmten Gebieten wurden nicht lebensnotwendige Bürger evakuiert. In der Grafschaft Kent wurden 40 % der Bevölkerung nach East Anglia umgesiedelt, es waren 50 %. [113]

Am wichtigsten war vielleicht, dass der Bevölkerung mitgeteilt wurde, was von ihnen erwartet wurde. Im Juni 1940 veröffentlichte das Informationsministerium Wenn der Eindringling kommt, was ist zu tun – und wie es geht. [115] [116] Es begann:

Die Deutschen drohen mit einer Invasion in Großbritannien. Wenn sie das tun, werden sie von unserer Marine, unserer Armee und unserer Luftwaffe vertrieben. Aber auch die einfachen Männer und Frauen der Zivilbevölkerung werden ihre Rolle spielen. Hitlers Invasionen in Polen, Holland und Belgien wurden durch die Überraschung der Zivilbevölkerung sehr begünstigt. Sie wussten nicht, was sie tun sollten, wenn der Moment gekommen war. Sie dürfen nicht überrascht werden. In dieser Packungsbeilage erfahren Sie, welche allgemeine Linie Sie einnehmen sollten. Genauere Anweisungen erhalten Sie, wenn die Gefahr näher rückt. Lesen Sie in der Zwischenzeit diese Anweisungen sorgfältig durch und seien Sie bereit, sie auszuführen. [Hervorhebung wie im Original]. [117]

Die erste Anweisung, die ganz nachdrücklich gegeben wird, lautet, dass, sofern nicht zur Evakuierung befohlen, "der Befehl . [war], 'an Ort und Stelle zu bleiben'". Die Straßen durften nicht von Flüchtlingen blockiert werden. Weitere Warnungen wurden ausgesprochen, Gerüchten nicht zu glauben und sie nicht zu verbreiten, Misstrauen gegenüber gefälschten Befehlen zu zeigen und sogar zu überprüfen, ob ein Offizier, der Befehle erteilt, wirklich Briten ist. Weiter: Den Briten wurde geraten, Ruhe zu bewahren und alles Verdächtige schnell und präzise zu melden, nützliche Dinge wie Nahrung, Treibstoff, Karten oder Transportmittel dem Feind zu verweigern oder die Straßen mit Autos blockieren", Widerstand in Geschäften und Fabriken organisieren und schließlich: "Denken Sie, bevor Sie handeln. Aber denken Sie immer an Ihr Land, bevor Sie an sich selbst denken". [117]

Am 13. Juni 1940 wurde das Läuten von Kirchenglocken verboten, sie sollten nur noch von Militär oder Polizei geläutet werden, um vor einer Invasion – im Allgemeinen von Fallschirmspringern – zu warnen. [118]

Von der Bevölkerung wurde mehr als nur passiver Widerstand erwartet oder zumindest erhofft. Churchill erwog die Bildung einer Home Guard Reserve, die nur eine Armbinde und eine Grundausbildung im Gebrauch einfacher Waffen wie Molotow-Cocktails erhielt. Von der Reserve wäre nur erwartet worden, dass sie sich bei einer Invasion zum Dienst meldet. [119] Später schrieb Churchill, wie er sich den Einsatz der Klebebombe vorstellte: oder Zivilisten würde nahe an den Panzer heranlaufen und sogar die Bombe darauf werfen, obwohl die Explosion sie das Leben kostete [Kursivschrift zur Hervorhebung hinzugefügt].“ [120] Der Premierminister übte das Schießen und sagte seiner Frau Clementine und seiner Schwiegertochter Pamela, dass er erwartete, dass jeder von ihnen einen oder zwei Deutsche tötete. Als Pamela protestierte, dass sie nicht wisse, wie man mit einer Waffe umgeht, sagte Churchill ihr, sie solle ein Küchenmesser verwenden, weil "Sie immer einen Hunnen mitnehmen können".[121] Er später aufgezeichnet, wie er den Slogan „Du kannst immer einen mitnehmen.“ [122] verwenden wollte.

1941 wurden in Städten und Dörfern Invasionskomitees gebildet, um mit dem Militär zusammenzuarbeiten und das Schlimmste zu planen, falls ihre Gemeinden isoliert oder besetzt werden sollten. [123] Zu den Mitgliedern der Ausschüsse gehörten in der Regel Vertreter des Gemeinderats, des Luftschutzdienstes, der Feuerwehr, der Polizei, des Frauenfreiwilligendienstes und der Heimwehr sowie Beamte für Medizin, Hygiene und Ernährung. Die Pläne dieser Komitees wurden geheim gehalten Kriegsbücher, obwohl nur wenige übrig bleiben. Es wurden detaillierte Inventare von allem Nützlichen geführt: Fahrzeuge, Tiere und grundlegende Werkzeuge, und es wurden Listen mit Kontaktdaten für Schlüsselpersonal erstellt. Es wurden Pläne für eine Vielzahl von Notfällen gemacht, darunter improvisierte Leichenhallen und Bestattungsplätze. [124] Anweisungen an die Invasionskomitees lauteten: ". Jeder Bürger wird es als seine Pflicht ansehen, den Feind zu behindern und zu frustrieren und unseren eigenen Streitkräften mit allen Mitteln zu helfen, die der Einfallsreichtum und der gesunde Menschenverstand nahelegen können." [125]

Bei Kriegsausbruch waren im Vereinigten Königreich rund 60.000 Polizisten im Einsatz, davon etwa 20.000 in der Londoner Metropolitan Police. [126] Viele jüngere Offiziere traten den Streitkräften bei, und die Zahl wurde durch die Rekrutierung von Offizieren der "Kriegsreserve", speziellen Polizisten und durch die Rückberufung von Offizieren im Ruhestand aufrechterhalten. [126] [127] Neben ihren üblichen Aufgaben übernahm die Polizei, die in Großbritannien im Allgemeinen eine unbewaffnete Kraft ist, auch Aufgaben, nach feindlichen Agenten zu suchen und Deserteure zu verhaften. [126]

Am selben Tag wie die Schlacht von Dünkirchen veröffentlichte Scotland Yard ein Memorandum über den Einsatz von Schusswaffen durch die Polizei in Kriegszeiten. Darin wurde die geplante Schulung aller Offiziere im Umgang mit Pistolen und Revolvern detailliert beschrieben, da beschlossen wurde, dass die Polizei, obwohl sie nicht kämpfte, bewaffnete Wachen an Orten stellt, die durch feindliche Sabotage gefährdet sind, und ihre eigenen Polizeistationen zu verteidigen vom feindlichen Angriff. [127] Ein zusätzliches geheimes Memorandum vom 29. Mai verlangte von der Polizei auch, bewaffnete motorisierte Patrouillen von 2–4 Männern durchzuführen, falls eine Invasion passierte, obwohl es darauf hingewiesen wurde, dass die Polizei eine nicht kämpfende Kraft ist und in erster Linie Strafverfolgungsaufgaben ausführen sollte . [128] Diese Vereinbarungen führten zu politischen Diskussionen auf hoher Ebene am 1. August 1940 Lord Mottisone, ein ehemaliger Kabinettsminister, rief Churchill an, um mitzuteilen, dass die aktuellen Polizeivorschriften Offiziere verpflichten würden, britische Zivilisten daran zu hindern, den deutschen Streitkräften in besetzten Gebieten Widerstand zu leisten. [129] Churchill hielt dies für inakzeptabel und schrieb an den Innenminister John Anderson und Lord Privy Seal Clement Attlee und bat um eine Änderung der Vorschriften. Chruchill wollte, dass die Polizei, ARP-Aufseher und Feuerwehrleute bleiben, bis sich die letzten Truppen aus einem Gebiet zurückziehen, und schlug vor, dass solche Organisationen im Falle einer Invasion automatisch Teil des Militärs werden könnten. [130] [131] Das Kriegskabinett erörterte die Angelegenheit und am 12. August schrieb Churchill erneut an den Innenminister, dass die Polizei- und ARP-Aufseher in zwei Arme, Kombattanten und Nichtkombattanten, aufgeteilt werden sollten. Der Teil der Kombattanten würde bewaffnet sein und sollte an der Seite der Home Guard und der regulären Streitkräfte kämpfen und sich bei Bedarf mit ihnen zurückziehen. Der nicht kämpfende Teil würde unter feindlicher Besatzung an Ort und Stelle bleiben, aber unter dem Befehl, dem Feind in keiner Weise zu helfen, auch nicht, um die Ordnung aufrechtzuerhalten. [132] Diese Anweisungen wurden der Polizei durch ein Memorandum von Anderson vom 7. September erteilt, das festlegte, dass der Nichtkombattanten eine Minderheit sein sollte und nach Möglichkeit aus älteren Männern und solchen mit Familien bestehen sollte. [131]

Wegen der zusätzlichen bewaffneten Aufgaben wurde die Zahl der der Polizei zugeteilten Schusswaffen erhöht. Am 1. Juni 1940 erhielt die Metropolitan Police 3.500 kanadische Ross-Gewehre aus dem Ersten Weltkrieg. Weitere 50 wurden an die London Fire Brigade und 100 an die Port of London Authority Police ausgegeben. [133] Etwa 73.000 Schuss .303 Gewehrmunition wurden ausgegeben, zusammen mit Zehntausenden von .22 Schuss für die Ausbildung von Kleinkalibergewehren und Pistolen. [133] Bis 1941 wurden der Metropolitan Police ab März 1942 zusätzliche 2.000 automatische Pistolen und 21.000 amerikanische Leih-Leasing-Revolver ausgegeben. [134]

1940 waren die Waffen kritisch knapp, es gab eine besondere Knappheit an Panzerabwehrwaffen, von denen viele in Frankreich verblieben waren. Ironside hatte nur 170 2-Pfünder-Panzerabwehrkanonen, aber diese wurden durch 100 Hotchkiss-6-Pfünder-Kanonen aus dem Ersten Weltkrieg [135] ergänzt, die durch die Bereitstellung von solidem Schrot in die Panzerabwehrrolle improvisiert wurden. [91] Bis Ende Juli 1940 waren weitere 900 75-mm-Feldgeschütze aus den USA eingegangen [136] – die Briten suchten verzweifelt nach Mitteln, um gepanzerte Fahrzeuge aufzuhalten. Die Sten-Maschinenpistole wurde nach dem Fall Frankreichs entwickelt, um die begrenzte Anzahl von Thompson-Maschinenpistolen zu ergänzen, die aus den Vereinigten Staaten bezogen wurden. [137]

Eine der wenigen Ressourcen, die nicht knapp waren, waren Erdölvorräte, die für Europa bestimmt waren und britische Lagerstätten füllten. [138] Erhebliche Anstrengungen und Begeisterung wurden in die Verwendung von Erdölprodukten als Kriegswaffe gesteckt. Die Armee hatte seit dem Ersten Weltkrieg keine Flammenwerfer mehr, aber eine beträchtliche Anzahl wurde aus Druckschmiergeräten aus Autowerkstätten improvisiert. Obwohl die Reichweite begrenzt war, waren sie einigermaßen effektiv. [139]

Eine mobile Flammenfalle bestand aus überzähligen Schüttgut-Lagertanks auf LKWs, deren Inhalt in eine versunkene Straße gespritzt und gezündet werden konnte. Eine statische Flammensperre wurde mit perforierten Rohren hergestellt, die am Straßenrand entlang führten, die mit einem 600-Imperial-Gallonen (2.730 L 720 US gal) Hochtank verbunden waren. Etwa 200 dieser Fallen wurden installiert. [140] [141] Normalerweise genügte die Schwerkraft, aber in einigen Fällen unterstützte eine Pumpe das Versprühen des Öl-Benzin-Gemischs. [141]

Eine Flammen-Fougasse bestand aus einer 40-Gallonen-Leichtstahltrommel [Nr. 2], die mit einer Petroleummischung und einem kleinen, elektrisch gezündeten Sprengstoff gefüllt war. Dieser wurde mit erheblicher Überlastung in den Straßenrand gegraben und getarnt. Ammonal lieferte die Treibladung, sie wurde hinter dem Lauf platziert und verursachte beim Auslösen, dass der Lauf platzte und einen 10 Fuß (3,0 m) breiten und 27 m langen Flammenstrahl abfeuerte. [142] [143] Sie wurden normalerweise in Batterien von vier Fässern eingesetzt [144] und wurden an einer Stelle wie einer Ecke, einem steilen Hang oder einer Straßensperre platziert, an der Fahrzeuge langsamer werden mussten. [145]

Zu den Varianten der Flammen-Fougasse gehörten die Demigasse, ein seitliches und im Freien gelassenes Fass mit darunter vergrabenem Sprengstoff und der Heckenbunker: ein Fass am Ende mit darunter vergrabenem Sprengstoff, ein paar Zentimeter tief und leicht außermittig. Beim Schießen wurde das Heckentrichterrohr drei Meter in die Luft und über eine Hecke oder Mauer geschleudert, hinter der es versteckt war.[146] [147] 50.000 Flammen-Fougasse-Fässer wurden an 7.000 Standorten hauptsächlich in Südengland und an weiteren 2.000 Standorten in Schottland installiert. [148]

Frühe Experimente mit schwimmendem Petroleum auf dem Meer und dessen Zündung waren nicht ganz erfolgreich: Der Treibstoff war schwer zu entzünden, große Mengen waren erforderlich, um auch bescheidene Gebiete abzudecken, und die Waffe wurde leicht durch Wellen zerstört. Das Potenzial war jedoch klar. Bis Anfang 1941 wurde eine Flammensperrtechnik entwickelt. Anstatt zu versuchen, auf Wasser schwimmendes Öl zu entzünden, wurden Düsen oberhalb der Hochwassermarke mit Pumpen angebracht, die ausreichend Druck erzeugten, um Kraftstoff zu versprühen, was eine brüllende Flammenwand über dem Wasser und nicht auf dem Wasser erzeugte. [149] Solche Installationen verbrauchten beträchtliche Ressourcen, und obwohl diese Waffe beeindruckend war, war ihr Rohrnetz anfällig für Bombardierungen vor der Landung. General Brooke hielt sie für nicht effektiv. [150] Ursprünglich wurden ehrgeizige Pläne auf wenige Kilometer Strände zurückgefahren. [151] [152] Die Tests einiger dieser Anlagen wurden von deutschen Flugzeugen beobachtet, die Briten nutzten dies, indem sie Propaganda-Flugblätter mit Hinweisen auf die Auswirkungen der Erdölwaffen im besetzten Europa abwarfen. [153]

Es scheint wahrscheinlich, dass die Briten Giftgas gegen Truppen an den Stränden eingesetzt haben. General Brooke erklärte in einer Anmerkung zu seinen veröffentlichten Kriegstagebüchern, dass er „. hatte die Absicht, an den Stränden Senfgas zu verwenden". [154] Senfgas wurde ebenso hergestellt wie Chlor, Phosgen und Paris Green. Giftgase wurden an Schlüsselstellen für den Einsatz durch das Bomber Command und in kleineren Mengen auf vielen weiteren Flugplätzen für den Einsatz gegen die Strände gelagert. Bomber und Feldspritzen würden Landungsboote und Strände mit Senfgas und Paris Green besprühen [155] [156] [157]

Neben dem Verstecken echter Waffen und Befestigungen wurden Schritte unternommen, um den Eindruck der Existenz nicht echter Verteidigungsanlagen zu erwecken. An die Stelle echter Geschütze traten Abflussrohre, [158] Bunkerattrappen wurden gebaut, [159] [160] und uniformierte Schaufensterpuppen hielten ununterbrochen Wache. [161]

Freiwillige wurden ermutigt, alles zu verwenden, was den Feind aufhalten würde. Ein junges Mitglied der Home Guard (LDV) erinnerte sich:

In den Dörfern wurden vorhandene Mauern oder Gebäude, Schießscharten zum Schießen oder Durchführen schwerer Ketten und Kabel genutzt, um Barrieren zu bilden, die stark genug waren, um Fahrzeuge mit weicher Haut zu verlangsamen oder zu stoppen. Die Ketten und Kabel könnten auch zu psychologischen Barrieren für Panzer gemacht werden, indem eine imitierte Bombe daran befestigt wurde, ein Eindruck, der dadurch verstärkt werden könnte, dass ein Kabel von ihnen zu einer Position geführt wird, die für einen Panzerkommandanten nicht sichtbar ist. Diese Positionen könnten noch authentischer gestaltet werden, indem man die Oberfläche unmittelbar vor dem Hindernis aufbricht und einen alten Suppenteller oder ähnliches vergräbt. Für Situationen, in denen die Zeit das Durchführen von Kabeln und Ketten nicht zuließ, hatten wir Betonzylinder von der Größe eines 45-Gallonen-Öl- oder Teerfasses, die bereit waren, in eine Fahrbahn oder eine andere Lücke zu rollen. Diese hatten im Allgemeinen eine große Metallschleife, die in ein Ende einzementiert war, durch die ein Kabel geführt werden konnte, um mehrere miteinander zu verbinden. Auch hier könnten verdächtig aussehende Pakete angebracht werden, um die Illusion zu verstärken. [162]

1938 wurde eine vom MI6 finanzierte Sektion für Propaganda geschaffen, die von Sir Campbell Stuart geleitet wurde. Es wurden Räumlichkeiten im Electra House zugewiesen und als Abteilung EH bezeichnet. Am 25. September 1939 wurde die Einheit nach Woburn Abbey [163] mobilisiert, wo sie sich einem Subversionsteam des MI6, bekannt als Section D, anschloss, und im Juli wurden diese Teams Teil der neu geschaffenen Special Operations Executive (SOE). [164] Diese SOE-Elemente bildeten 1941 den Kern der Political Warfare Executive. Ihre Aufgabe war es, falsche Gerüchte zu verbreiten und psychologische Kriegsführung zu führen. Inspiriert von einer Demonstration der Erdölkriegsführung behauptete ein falsches Gerücht, die Briten hätten eine neue Bombe: Sie wurde aus einem Flugzeug abgeworfen und verursachte einen dünnen Film einer flüchtigen Flüssigkeit auf der Wasseroberfläche, die sie dann entzündete. [165] Solche Gerüchte waren glaubwürdig und verbreiteten sich schnell. Der amerikanische Sender William Shirer hat in Berlin eine große Zahl von Verbrennungsopfern aufgezeichnet, obwohl nicht klar ist, was er persönlich gesehen hat, es scheint, dass seine Berichte von Gerüchten beeinflusst wurden. Die Vernehmung eines Piloten der Luftwaffe ergab, dass die Existenz solcher Waffen allgemein bekannt war [166] und nach dem Krieg gefundene Dokumente zeigten, dass das deutsche Oberkommando getäuscht wurde. [167] Das Gerücht schien auf beiden Seiten ein Eigenleben zu entwickeln, was zu hartnäckigen Geschichten über eine vereitelte deutsche Invasion führte, trotz offizieller britischer Dementi. [168] [169] [170] Am 15. Dezember 1940 Die New York Times lief eine Geschichte, in der behauptet wurde, Zehntausende deutscher Truppen seien bei zwei gescheiterten Invasionsversuchen „durch Feuer verzehrt“ worden. [171]

Das Kriegsministerium nahm die drohende Invasion bis zum Zusammenbruch Frankreichs im Mai 1940 nicht ernst. Der Geheimdienst hatte jedoch seit Februar 1940 Pläne für diesen Fall geschmiedet und den Kern eines geheimen Widerstandsnetzwerks im ganzen Land geschaffen. Diese bestand bis mindestens 1943 und umfasste sowohl Geheimdienst- als auch Sabotageeinheiten. Im Mai 1940 begann der SIS auch, Waffenlager zu verteilen und für eine größere zivile Guerillaorganisation namens Home Defense Scheme zu rekrutieren. Dies wurde vom Kriegsministerium zutiefst übelgenommen, das die Hilfseinheiten als respektablere militärische Alternative schuf. [172]

Hilfseinheiten waren eine speziell ausgebildete und geheime Organisation, die als uniformierte Kommandos agierte, um die Flanken und den Rücken eines feindlichen Vormarsches anzugreifen. Sie waren um einen Kern von regulären "Aufklärungsabteilungen" der Armee organisiert, die von Patrouillen von 6-8 Männern unterstützt wurden, die von der Heimwehr rekrutiert wurden. Obwohl die Genehmigung für die Organisation im Juni 1940 erteilt worden war, begann die Rekrutierung erst Anfang Juli. Jede Patrouille war eine in sich geschlossene Zelle, von der erwartet wurde, dass sie autark war. Es gab jedoch keine Möglichkeit, mit ihnen zu kommunizieren, sobald sie untergetaucht waren, was ihren strategischen Wert stark verringerte. Jede Patrouille war gut ausgerüstet und mit einer versteckten unterirdischen Operationsbasis ausgestattet, die normalerweise in Wäldern gebaut und getarnt war. [173] [174] Von Hilfseinheiten wurde nur erwartet, dass sie während einer organisierten Militärkampagne mit einer erwarteten Lebensdauer von 14 Tagen operieren. Sie waren daher nicht als langfristige Widerstandsorganisation gedacht. Für Letzteres war die Sektion VII des Geheimdienstes zuständig, die erst nach der tatsächlichen Besetzung des Landes mit der Ausweitung ihrer Operationen begonnen hätte und somit nur die zu diesem Zeitpunkt verfügbaren Männer und Frauen von ihrer Existenz wussten . [175]

Darüber hinaus umfassten die Hilfseinheiten ein Netzwerk von zivilen Sonderdiensten, die rekrutiert wurden, um einen kurzfristigen Geheimdienst zu leisten und feindliche Formationen und Truppenbewegungen auszuspionieren. Aus toten Briefen sollten Meldungen gesammelt und ab 1941 von zivilen Funkern an geheimen Orten weitergeleitet werden. Das drahtlose Netzwerk wurde erst ab 1941 betriebsbereit und würde nach der Invasion wahrscheinlich nicht länger als ein paar Tage überleben. Das Sammeln von Informationen nach dieser Zeit würde durch die mobilen Patrouillen der GHQ-Verbindungseinheit ('Phantom') erfolgen, die mit erfahrenen Linguisten besetzt und mit leistungsstarken drahtlosen Geräten für die direkte Kommunikation mit dem GHQ ausgestattet waren. [176]


Luftkraft

Schlacht um England

Die Luftschlacht um England begann Anfang Juli 1940 mit Angriffen auf Schifffahrt und Häfen im Kanalkampf was das RAF Fighter Command zu einer defensiven Aktion zwang. Darüber hinaus vermittelten breitere Angriffe der Flugbesatzung Erfahrungen mit der Tag- und Nachtnavigation und testeten die Verteidigung. [ Zitat benötigt ] Am 13. August hat die deutsche Luftwaffe begann eine Reihe konzentrierter Luftangriffe (bezeichnet als Unternehmen Adlerangriff oder Operation Eagle Attack) auf Ziele im gesamten Vereinigten Königreich, um die RAF zu zerstören und die Luftüberlegenheit über Großbritannien zu etablieren. Der Schwerpunkt der Bombardierung von RAF-Stützpunkten auf die Bombardierung Londons änderte sich jedoch Adlerangriff in eine strategische Bombenoperation.

Die Wirkung des Strategiewechsels ist umstritten. Einige Historiker argumentieren, dass der Strategiewechsel der Luftwaffe die Chance verlor, den Luftkampf oder die Luftüberlegenheit zu gewinnen. [23] Andere argumentieren, dass Luftwaffe erreichte wenig im Luftkampf und die RAF stand nicht, wie oft behauptet, am Rande des Zusammenbruchs. [24] Es wurde auch eine andere Perspektive vorgebracht, die darauf hindeutet, dass die Deutschen die Luftüberlegenheit nicht hätten erlangen können, bevor das Wetterfenster geschlossen wurde. [25] Andere haben gesagt, dass es unwahrscheinlich war, dass Luftwaffe jemals in der Lage sein würde, das RAF Fighter Command zu zerstören. Wenn die britischen Verluste schwerwiegend wurden, hätte sich die RAF einfach nach Norden zurückziehen und sich neu gruppieren können. Es könnte dann eingesetzt werden, wenn oder falls die Deutschen eine Invasion starteten. Die meisten Historiker sind sich einig, dass Sea Lion aufgrund der Schwächen der deutschen Seemacht im Vergleich zur Royal Navy trotzdem gescheitert wäre. [26]

Die Ansicht derjenigen, die trotz eines möglichen deutschen Sieges in der Luftschlacht glaubten, dass Sea Lion immer noch nicht erfolgreich sein würde, umfassten eine Reihe deutscher Generalstabsmitglieder. Nach dem Krieg sagte Admiral Karl Dönitz, er glaube, die Luftüberlegenheit sei "nicht genug". Dönitz erklärte: „[W]e besaßen weder die Kontrolle über die Luft noch das Meer, noch waren wir in der Lage, sie zu erlangen“. [27] In seinen Memoiren schreibt Erich Raeder, Oberbefehlshaber der Kriegsmarine 1940 argumentierte:

. die nachdrückliche Erinnerung daran, dass die Briten bis jetzt noch nie die volle Flotte ihrer Flotte ins Spiel gebracht hatten. Eine deutsche Invasion Englands würde jedoch für die Briten lebenswichtig sein, und sie würden ihre Seestreitkräfte ohne Zögern, bis auf das letzte Schiff und den letzten Mann, in einen umfassenden Kampf ums Überleben verpflichten. Auf unsere Luftwaffe konnte man sich nicht verlassen, um unsere Transporte von den britischen Flotten zu bewachen, weil ihre Operationen schon aus anderen Gründen vom Wetter abhängen würden. Es war nicht zu erwarten, dass unsere Luftwaffe auch nur für kurze Zeit unsere fehlende Seeherrschaft ausgleichen könnte. [28]

Als Franz Halder, der Chef des Generalstabs des Heeres, vom Zustand der Kriegsmarine, und ihren Plan für die Invasion, notierte er in seinem Tagebuch am 28. Juli 1940: "Wenn das [der Plan] wahr ist, waren alle früheren Aussagen der Marine so viel Müll und wir können den gesamten Invasionsplan wegwerfen." . [29]

Alfred Jodl, Einsatzleiter im OKW (Oberkommando der Wehrmacht), bemerkte, nachdem Raeder die Kriegsmarine die operativen Anforderungen der Armee nicht erfüllen konnte, "[D]enn muss eine Landung in England als reiner Akt der Verzweiflung angesehen werden". [30]

Einschränkungen der Luftwaffe

Die Erfolgsbilanz der Luftwaffe gegen Seekampfschiffe war bis zu diesem Zeitpunkt im Krieg schlecht. In der norwegischen Kampagne trotz acht Wochen ununterbrochener Luftherrschaft, die Luftwaffe versenkte nur zwei britische Kriegsschiffe. Die deutsche Besatzung war weder ausgebildet noch ausgerüstet, um sich schnell bewegende Marineziele, insbesondere wendige Marinezerstörer oder Motortorpedoboote (MTB), anzugreifen. Die Luftwaffe hatte auch keine panzerbrechenden Bomben [31] und hatte fast keine Lufttorpedofähigkeiten, die für den Sieg über größere Kriegsschiffe unerlässlich waren. Die Luftwaffe führte während der Luftschlacht um England 21 absichtliche Angriffe auf kleine Torpedoboote durch und versenkte keine. Die Briten hatten zwischen 700 und 800 kleine Küstenfahrzeuge (MTBs, MGBs (Motor Gun Boats) und kleinere Schiffe), was sie zu einer kritischen Bedrohung macht, wenn die Luftwaffe konnte mit der Kraft nicht umgehen. Von 115 versenkten MTBs gingen während des Zweiten Weltkriegs nur neun MTBs verloren. Nur neun Zerstörer wurden 1940 durch einen Luftangriff versenkt, von einer Streitmacht von über 100, die zu dieser Zeit in britischen Gewässern operierten. Bei der Evakuierung von Dünkirchen wurden trotz langer deutscher Luftüberlegenheit nur fünf versenkt, Tausende von Einsätzen geflogen und Hunderte Tonnen Bomben abgeworfen. Die Luftwaffe'Auch die Bilanz gegenüber der Handelsschifffahrt war nicht beeindruckend: Sie versenkte 1940 nur eines von 100 britischen Schiffen, die britische Gewässer durchquerten, und das meiste davon mit Minen. [32]

Luftwaffe Spezialausrüstung

Hatte eine Invasion stattgefunden, rüstete die Bf 110 aus Unternehmensgruppe 210 wäre gefallen Seilbomben kurz vor der Landung. Dies war eine Geheimwaffe, die verwendet worden wäre, um das Stromnetz im Südosten Englands zu verdunkeln. Die Ausrüstung zum Ablegen der Drähte wurde an den Bf 110-Flugzeugen angebracht und getestet. Dabei wurden Drähte über Hochspannungsdrähte geworfen und war wahrscheinlich für die Flugzeugbesatzungen genauso gefährlich wie für die Briten. [33]

Italienische Luftwaffe

Als der italienische Diktator Benito Mussolini von Hitlers Absichten hörte, bot er über seinen Außenminister Graf Galeazzo Ciano schnell bis zu zehn Divisionen und dreißig Staffeln italienischer Flugzeuge für die geplante Invasion an. [34] Hitler lehnte zunächst jede solche Hilfe ab, erlaubte aber schließlich einem kleinen Kontingent italienischer Jäger und Bomber, dem italienischen Fliegerkorps (Corpo Aeroo Italiano oder CAI), um bei der Luftwaffe 's Luftfeldzug über Großbritannien im Oktober und November 1940. [35]

Das größte Problem für Deutschland beim Schutz einer Invasionsflotte war die geringe Größe seiner Marine. Die Kriegsmarine, die der britischen Royal Navy bereits zahlenmäßig weit unterlegen war, hatte im April 1940 während des norwegischen Feldzugs einen beträchtlichen Teil ihrer großen modernen Überwassereinheiten verloren, entweder als Totalverlust oder aufgrund von Gefechtsschäden. Insbesondere der Verlust von zwei leichten Kreuzern und zehn Zerstörern war lähmend, da dies die Kriegsschiffe waren, die am besten für den Einsatz in den Kanalengen geeignet waren, wo die Invasion wahrscheinlich stattfinden würde. [36] Die meisten U-Boote, der stärkste Arm der Kriegsmarine , waren für die Zerstörung von Schiffen gedacht, nicht für eine Invasion.

Obwohl die Royal Navy ihre Flottenüberlegenheit nicht voll ausspielen konnte – da der Großteil der Flotte im Atlantik und im Mittelmeer unterwegs war – hatte die britische Heimatflotte immer noch einen sehr großen zahlenmäßigen Vorteil. Es war fraglich, ob britische Schiffe so anfällig für feindliche Luftangriffe waren, wie die Deutschen erhofften. Während der Evakuierung von Dünkirchen wurden nur wenige Kriegsschiffe versenkt, obwohl sie stationäre Ziele waren. Die allgemeine Ungleichheit zwischen den gegnerischen Seestreitkräften machte den amphibischen Invasionsplan riskant, unabhängig vom Ergebnis in der Luft. zusätzlich Kriegsmarine hatte seine wenigen verbliebenen größeren und moderneren Schiffe für Umleitungsoperationen in der Nordsee eingesetzt.

Die Flotte des besiegten Frankreichs, eine der mächtigsten und modernsten der Welt, hätte möglicherweise den Ausschlag gegen Großbritannien gegeben, wenn es von den Deutschen erobert worden wäre. Die präventive Zerstörung der französischen Flotte durch die Briten bei Mers-el-Kébir und die Versenkung der französischen Flotte in Toulon zwei Jahre später sorgten jedoch dafür, dass dies nicht passieren konnte.

Selbst wenn die Royal Navy neutralisiert worden war, waren die Chancen einer erfolgreichen amphibischen Invasion über den Ärmelkanal gering. Die Deutschen hatten keine spezialisierten Landungsboote und mussten sich hauptsächlich auf Flusskähne verlassen, um Truppen und Vorräte für die Landung zu heben. Dies hätte die transportierbare Menge an Artillerie und Panzern begrenzt und den Betrieb auf Schönwetterzeiten beschränkt. Die Kähne waren nicht für den Einsatz auf offener See ausgelegt und wären selbst unter nahezu perfekten Bedingungen langsam und anfällig für Angriffe gewesen. Es gab auch nicht genügend Lastkähne, um die erste Invasionswelle und die folgenden Wellen mit ihrer Ausrüstung zu transportieren. Die Deutschen hätten sofort einen voll funktionsfähigen Hafen einnehmen müssen, ein höchst unwahrscheinlicher Umstand angesichts der Stärke der britischen Küstenverteidigung um die südöstlichen Häfen zu dieser Zeit und der Wahrscheinlichkeit, dass die Briten die Docks in jedem Hafen abgerissen hätten, von dem aus sie musste sich zurückziehen. Die Briten hatten auch mehrere Notfallpläne, darunter den Einsatz von Giftgas.

Landungsboot

1940 war die deutsche Marine schlecht auf einen amphibischen Angriff von der Größe der Operation Sea Lion vorbereitet. In Ermangelung spezieller Landungsboote und sowohl lehrmäßiger als auch praktischer Erfahrung mit amphibischer Kriegsführung Kriegsmarine fing größtenteils bei Null an. Während der Zwischenkriegsjahre waren einige Anstrengungen unternommen worden, um die Landungsstreitkräfte auf dem Seeweg zu untersuchen, aber eine unzureichende Finanzierung schränkte die nützlichen Fortschritte stark ein. [37]

Die Kriegsmarine hatte mit dem Bau der Pionierlandungsboot 39 (Engineer Landing Boat 39), ein selbstfahrendes Schiff mit flachem Tiefgang, das 45 Infanteristen, zwei leichte Fahrzeuge oder 20 Tonnen Fracht transportieren und auf einem offenen Strand landen konnte, wobei es über zwei Klapptüren am Bug entladen wurde. Bis Ende September 1940 wurden jedoch nur zwei Prototypen ausgeliefert. [38]

In Anerkennung der Notwendigkeit eines noch größeren Fahrzeugs, das sowohl Panzer als auch Infanterie an einer feindlichen Küste landen kann, Kriegsmarine begann mit der Entwicklung des 220-Tonnen- Marinefährprahm (MFP), aber auch diese waren nicht rechtzeitig für eine Landung auf englischem Boden im Jahr 1940 verfügbar, die erste von ihnen wurde erst im April 1941 in Dienst gestellt.

Sie hatten kaum zwei Monate Zeit, um eine große seegängige Invasionsflotte zusammenzustellen Kriegsmarine entschieden, Binnenschiffe in provisorische Landungsboote umzuwandeln. Etwa 2.400 Lastkähne wurden aus ganz Europa gesammelt (860 aus Deutschland, 1.200 aus den Niederlanden und Belgien und 350 aus Frankreich). Davon waren nur etwa 800 angetrieben (einige unzureichend), der Rest musste von Schleppern gezogen werden. [39]

Lastkahntypen

In Europa waren im Allgemeinen zwei Arten von Binnenschiffen für den Einsatz in Sea Lion erhältlich: die peniche, die 38,5 Meter lang war und 360 Tonnen Fracht beförderte, und die Kampin, die 50 Meter lang war und 620 Tonnen Fracht beförderte. Von den für die Invasion gesammelten Lastkähnen wurden 1.336 als peniches und 982 as Kampinen. Der Einfachheit halber bezeichneten die Deutschen jeden Lastkahn bis zur Größe einer Standarte peniche als Typ A1 und alles, was größer ist als Typ A2. [40]

Tippe A

Der Umbau der zusammengebauten Kähne zu Landungsbooten umfasste das Schneiden einer Öffnung im Bug zum Entladen von Truppen und Fahrzeugen, das Anschweißen von Längs-I-Trägern und Querstreben an den Rumpf zur Verbesserung der Seetüchtigkeit, das Hinzufügen einer hölzernen Innenrampe und das Gießen eines Betonbodens im Laderaum Tanktransport zu ermöglichen. In der modifizierten Form konnte der Lastkahn Typ A1 drei mittlere Panzer aufnehmen, während der Typ A2 vier tragen konnte. [41]

Typ B

Dieser Lastkahn war ein Typ A, der umgebaut wurde, um die Tauchtanks zu transportieren und schnell zu entladen (Tauchpanzer) für den Einsatz in Sea Lion entwickelt.Sie hatten den Vorteil, dass sie ihre Tanks mehrere hundert Meter vom Ufer entfernt direkt ins Wasser bis zu 15 Meter (49 ft) Tiefe entladen konnten, während der unveränderte Typ A fest am Strand geerdet werden musste, was ihn anfälliger machte zum feindlichen Feuer. Der Typ B benötigte eine längere Außenrampe (11 Meter) mit einem daran befestigten Schwimmer. Sobald der Lastkahn verankert war, würde die Besatzung die intern verstaute Rampe mit Block- und Tackle-Sets ausfahren, bis sie auf der Wasseroberfläche ruhte. Wenn der erste Tank nach vorne auf die Rampe rollte, würde sein Gewicht das vordere Ende der Rampe ins Wasser kippen und auf den Meeresboden drücken. Sobald der Panzer abgerollt war, wippte die Rampe wieder in eine horizontale Position, bereit für den nächsten Ausstieg. Das Oberkommando der Marine erhöhte seine Erstbestellung über 60 dieser Schiffe auf 70, um die erwarteten Verluste auszugleichen. Weitere fünf wurden am 30. September als Reserve bestellt. [42]

Typ C

Der Lastkahn vom Typ C wurde speziell für den Transport des Amphibienpanzers Panzer II (Schwimmpanzer). Aufgrund der zusätzlichen Breite der an diesem Tank angebrachten Schwimmer wurde das Einschneiden einer breiten Ausstiegsrampe in den Bug des Lastkahns nicht für ratsam gehalten, da dies die Seetüchtigkeit des Schiffes in nicht vertretbarem Maße beeinträchtigt hätte. Stattdessen wurde eine große Luke in das Heck geschnitten, wodurch die Tanks direkt in tiefes Wasser fahren konnten, bevor sie aus eigener Antriebskraft drehten und in Richtung Land fuhren. Der Lastkahn Typ C bietet Platz für bis zu vier Schwimmpanzern in seinem Halt. Etwa 14 dieser Fahrzeuge waren bis Ende September verfügbar. [43]

Typ AS

Während der Planungsphase von Sea Lion wurde es als wünschenswert erachtet, den fortgeschrittenen Infanterieabteilungen (die die ersten Landungen durchführen) einen besseren Schutz vor Handfeuerwaffen und leichtem Artilleriefeuer zu bieten, indem die Seiten eines Lastkahns vom Typ A mit Beton ausgekleidet wurden. Entlang des Rumpfes des Lastkahns wurden auch Holzrutschen installiert, um zehn Angriffsboote (Sturmboote), die jeweils sechs Infanteristen tragen können und von einem 30 PS-Außenbordmotor angetrieben werden. Das zusätzliche Gewicht dieser zusätzlichen Panzerung und Ausrüstung reduzierte die Tragfähigkeit des Lastkahns auf 40 Tonnen. Bis Mitte August wurden 18 dieser als Typ AS bezeichneten Fahrzeuge umgebaut und am 30. September weitere fünf bestellt. [41]

Typ AF

Die Luftwaffe hatte ein eigenes Sonderkommando gebildet (Sonderkommando) unter Major Fritz Siebel, um die Produktion von Landungsbooten für Sea Lion zu untersuchen. Major Siebel schlug vor, den antriebslosen Typ-A-Schiffen eine eigene Antriebskraft zu geben, indem er ein Paar überschüssiger BMW-Flugmotoren mit 600   PS (610   PS 450   kW) installierte, die Propeller antreiben. Die Kriegsmarine war sehr skeptisch gegenüber diesem Unterfangen, aber die Hier (Heeres-)Oberkommando nahm das Konzept begeistert auf und Siebel fuhr mit den Umbauten fort. [44]

Die Flugzeugmotoren waren auf einer Plattform montiert, die von einem Eisengerüst am hinteren Ende des Schiffes getragen wurde. Kühlwasser wurde in Tanks über Deck gelagert. Nach Fertigstellung hatte der Typ AF eine Geschwindigkeit von sechs Knoten und eine Reichweite von 60 Seemeilen, wenn keine Hilfskraftstofftanks angebracht waren. Zu den Nachteilen dieser Anordnung gehörten die Unfähigkeit, das Schiff rückwärts zu rückwärts zu fahren, die eingeschränkte Manövrierfähigkeit und der ohrenbetäubende Lärm der Motoren, der Sprachbefehle problematisch gemacht hätte. [44]

Bis zum 1. Oktober wurden 128 Lastkähne des Typs A auf Luftschraubenantrieb umgerüstet, bis Ende des Monats waren es über 200. [45]

Die Kriegsmarine benutzte später einige der motorisierten Sea Lion Barkassen für Landungen auf den von Russland gehaltenen Ostseeinseln im Jahr 1941 und obwohl die meisten von ihnen schließlich in die Binnenflüsse zurückgebracht wurden, die sie ursprünglich befahren hatten, wurde eine Reserve für militärische Transportaufgaben und zum Auffüllen von Amphibien vorgehalten Flottillen. [46]

Panzer an Land

Die Bereitstellung von Panzerunterstützung für die erste Welle von Angriffstruppen war für die Planer von Sea Lion ein wichtiges Anliegen, und es wurde viel Mühe darauf verwendet, praktische Wege zu finden, um Panzer schnell an die Invasionsstrände zu bringen. Obwohl die Lastkähne des Typs A mehrere mittlere Panzer auf einen offenen Strand setzen konnten, war dies nur bei Ebbe möglich, wenn die Kähne fest auf dem Boden standen. Der Zeitaufwand für die Montage der Außenrampen bedeutete auch, dass sowohl die Panzer als auch die Rampenmontagemannschaften für längere Zeit dem feindlichen Nahfeuer ausgesetzt waren. Eine sicherere und schnellere Methode war erforderlich, und die Deutschen beschlossen schließlich, einige Panzer mit Schwimmern auszustatten und andere vollständig tauchfähig zu machen.

Schwimmpanzer

Die Schwimmpanzer II war eine modifizierte Version des Panzer II, der mit 8,9 Tonnen leicht genug war, um mit der Anbringung von langen rechteckigen Auftriebskästen an jeder Seite des Rumpfes des Panzers zu schwimmen. Die Boxen wurden aus Aluminiummaterial gefertigt und mit Kapok-Säcken für zusätzlichen Auftrieb gefüllt. Die Antriebskraft kam von den eigenen Ketten des Panzers, die durch Stangen mit einer durch jeden Schwimmer laufenden Propellerwelle verbunden waren. Die Schwimmpanzer II konnte 5,7 km/h im Wasser machen. Ein aufblasbarer Gummischlauch um den Turmring sorgte für eine wasserdichte Abdichtung zwischen Rumpf und Turm. Die 2 -cm-Kanone und das koaxiale Maschinengewehr des Panzers blieben betriebsbereit und konnten abgefeuert werden, während der Panzer noch an Land unterwegs war. Aufgrund der großen Breite der Pontons, Schwimmpanzer IIs sollten von speziell modifizierten Landekähnen des Typs C eingesetzt werden, von denen sie durch eine große Luke, die in das Heck eingeschnitten war, direkt ins offene Wasser gestartet werden konnten. Die Deutschen bauten 52 dieser Panzer für den amphibischen Einsatz um, bevor Sea Lion eingestellt wurde. [47]

Tauchpanzer

Die Tauchpanzer oder Tiefwatbecken (auch als bezeichnet) U-Panzer oder Unterwasser Panzer) war ein normaler mittlerer Panzer Panzer III oder Panzer IV, dessen Rumpf vollständig wasserdicht gemacht wurde, indem alle Sichtöffnungen, Luken und Lufteinlässe mit Klebeband oder Dichtungsmasse versiegelt wurden. Der Spalt zwischen Turm und Wanne wurde mit einem aufblasbaren Schlauch abgedichtet, während Hauptgeschützblende, Kommandantenkuppel und Funker-Maschinengewehr spezielle Gummiabdeckungen erhielten. Sobald der Panzer das Ufer erreichte, konnten alle Abdeckungen und Dichtungen über Sprengseile abgesprengt werden, was einen normalen Kampfbetrieb ermöglichte. [48]

Über einen 18 m langen Gummischlauch, an dem ein Schwimmer befestigt war, um ein Ende über der Wasseroberfläche zu halten, wurde sowohl für die Besatzung als auch für den Motor Frischluft in den Tank gesaugt. Zur Kommunikation zwischen der Panzerbesatzung und dem Transportkahn wurde auch eine Funkantenne am Schwimmer angebracht. Der Motor des Panzers wurde auf Seewasserkühlung umgerüstet und die Auspuffrohre mit Überdruckventilen versehen. Jegliches Wasser, das in den Rumpf des Tanks eindringt, kann durch eine interne Bilgenpumpe ausgestoßen werden. Die Navigation unter Wasser erfolgte mit einem Richtungskreiselkompass oder durch Befolgen der vom Transportschiff übermittelten Anweisungen. [48]

Versuche, die Ende Juni und Anfang Juli in Schilling bei Wilhelmshaven durchgeführt wurden, zeigten, dass die Tauchpanzer am besten funktionierten, wenn sie auf dem Meeresboden in Bewegung gehalten wurden, da sie, wenn sie aus irgendeinem Grund angehalten wurden, dazu neigten, im Sand zu versinken. Hindernisse wie Unterwassergräben oder große Felsen neigten dazu, die Panzer aufzuhalten, und aus diesem Grund wurde beschlossen, sie bei Flut zu landen, damit bei Ebbe versunkene Panzer geborgen werden konnten. Tauchtanks könnten in Wasser bis zu einer Tiefe von 15 Metern (49 ft) betrieben werden. [49]

Die Kriegsmarine zunächst erwartet, dass 50 speziell umgebaute Motoruntersetzer zum Transport der Tauchpanzer verwendet werden, aber Tests mit dem Untersetzer Germania hat sich als unpraktisch erwiesen. Dies lag an dem Ballast, der benötigt wurde, um das Gewicht der Tanks auszugleichen, und der Anforderung, dass die Untersetzer geerdet werden mussten, um ein Kentern der Tanks zu verhindern, wenn die Tanks per Kran auf die hölzernen Seitenrampen des Schiffes verladen wurden. Diese Schwierigkeiten führten zur Entwicklung des Lastkahns Typ B. [49]

Bis Ende August hatten die Deutschen 160 Panzer III, 42 Panzer IV und 52 Panzer II für den amphibischen Einsatz umgebaut. Dies gab ihnen eine Papierstärke von 254 Maschinen, etwa das Äquivalent einer Panzerdivision. Die Panzer wurden in vier Bataillone oder Abteilungen mit der Aufschrift unterteilt Panzer-Abteilung A, B, C und D. Sie sollten ausreichend Treibstoff und Munition für einen Kampfradius von 200 & 160 km mitführen. [50]

Spezialisierte Landeausrüstung

Im Rahmen einer Kriegsmarine Wettbewerb wurden von Krupp Stahlbau und Dortmunder Union Prototypen für eine vorgefertigte "Schwerlandungsbrücke" oder Anlegestelle (funktionsähnlich den späteren Allied Mulberry Harbours) entworfen und gebaut und 1941/42 in der Nordsee erfolgreich überwintert. [51] Der Entwurf von Krupp setzte sich durch, da er nur einen Tag für die Installation benötigte, im Gegensatz zu 28 Tagen für die Dortmunder Union-Brücke. Die Krupp-Brücke bestand aus einer Reihe von 32 m langen Verbindungsplattformen, die jeweils von vier Stahlstützen auf dem Meeresboden getragen wurden. Die Plattformen konnten durch Schwerlastwinden angehoben oder abgesenkt werden, um der Flut Rechnung zu tragen. Die Deutsche Marine bestellte zunächst acht komplette Krupp-Einheiten mit jeweils sechs Plattformen. Diese wurde bis Herbst 1941 auf sechs Einheiten reduziert und schließlich ganz eingestellt, als klar wurde, dass Sea Lion niemals stattfinden würde. [52]

Mitte 1942 wurden sowohl der Krupp- als auch der Dortmunder-Prototyp auf die Kanalinseln verschifft und gemeinsam vor Alderney installiert, wo sie zum Entladen von Material für die Befestigung der Insel verwendet wurden. Von den Einheimischen als "deutsche Anlegestelle" bezeichnet, blieben sie für die nächsten 36 Jahre stehen, bis sie 1978/79 schließlich von Abbruchtrupps entfernt wurden, ein Beweis für ihre Haltbarkeit. [52]

Die Bundeswehr entwickelte eine tragbare Landebrücke mit eigenem Spitznamen Seeschlange (Seeschlange). Diese "schwimmende Fahrbahn" wurde aus einer Reihe von zusammengefügten Modulen gebildet, die geschleppt werden konnten, um als temporärer Steg zu fungieren. Angelegte Schiffe konnten ihre Ladung dann entweder direkt auf die Fahrbahn abladen oder über ihre Schwerlastausleger auf wartende Fahrzeuge absenken. Die Seeschlange wurde im Herbst 1941 von der Heeresausbildungseinheit in Le Havre in Frankreich erfolgreich getestet und später für den Einsatz in ausgewählt Operation Herkules, die geplante deutsch-italienische Invasion von Malta. Es war leicht mit der Bahn zu transportieren. [52]

Ein Spezialfahrzeug für Sea Lion war der Landwasserschlepper (LWS), ein seit 1935 in Entwicklung befindlicher Amphibientraktor. Er war ursprünglich für Armeeingenieure gedacht, um bei Flussüberquerungen zu helfen. Drei von ihnen wurden im Rahmen der Invasion der Panzerabteilung 100 zugeteilt, die sie zum Anlanden von antriebslosen Sturmkähnen und zum Abschleppen von Fahrzeugen über die Strände verwenden sollte. Sie würden auch verwendet worden sein, um während der sechsstündigen Ebbe, als die Kähne auf Grund lagen, Vorräte direkt an Land zu bringen. Dies beinhaltete das Abschleppen eines Kässbohrer Amphibienanhänger, der 10–20 Tonnen Fracht hinter dem LWS transportieren kann. [53] Die LWS wurde General Halder am 2. August 1940 vom Reinhardt-Prozessstab auf Sylt vorgeführt und obwohl er die hohe Silhouette an Land kritisierte, erkannte er die allgemeine Nützlichkeit des Entwurfs. Es wurde vorgeschlagen, genügend Traktoren zu bauen, um jedem Invasionslastkahn ein oder zwei zuzuordnen, aber das späte Datum und die Schwierigkeiten bei der Massenproduktion des Fahrzeugs verhinderten dies. [53]

Andere Geräte, die zum ersten Mal verwendet werden

Die Operation Sea Lion wäre die erste amphibische Invasion einer mechanisierten Armee und die größte amphibische Invasion seit Gallipoli. Die Deutschen mussten viel Gerät erfinden und improvisieren. Sie schlugen auch vor, zum ersten Mal einige neue Waffen zu verwenden und Upgrades ihrer vorhandenen Ausrüstung zu verwenden. Diese enthielten:

  1. Neue Panzerabwehrkanonen und Munition. Die deutsche Standard-Panzerabwehrkanone, die 37 mm Pak 36, war in der Lage, die Panzerung aller 1940er britischen Panzer außer Matilda und Valentine zu durchdringen. Rechtzeitig zur Invasion war panzerbrechende ballistische Kappenmunition (Wolframkern) (Pzgr. 40) für 37 mm Pak 36 verfügbar geworden. [54] [Zitat benötigt] [originelle Recherche?] [unzuverlässige Quelle?] Die 37 mm Pzgr.40 hätte immer noch Probleme gehabt, die Panzerung der Matilda II zu durchdringen [55] also ersetzten die ersten Staffeleinheiten ihre durch französische oder tschechische 47mm Geschütze (die nicht viel besser waren). [56] Die Pak 36 wurde Mitte 1940 durch die 50 mm Pak 38 ersetzt. Die Pak 38, die die Rüstung einer Matilda durchdringen könnte, wäre wahrscheinlich zuerst bei Sea Lion eingesetzt worden, da sie ursprünglich an die ausgegeben worden wäre Waffen-SS und der Hör's Eliteeinheiten, und alle diese Einheiten waren in der Sea Lion Force. [57] Dazu gehörten die SS-Leibstandarte Adolf Hitler Regiment, das Großdeutschland Regiment, 2 Berge, 2 Jäger, 2 Fallschirmjäger, 4 Panzer und 2 motorisierte Divisionen. Darüber hinaus galt die 7. Infanterie-Division als eine der besten der Welt Hier, und der 35. fast so gut. [58] [nicht im Zitat angegeben] [originelle Recherche?]
  2. Gefangene französische gepanzerte Traktoren. [59] Der Einsatz dieser Traktoren durch die Einheiten der ersten Welle sollte ihre Abhängigkeit von Pferden verringern und hätte wahrscheinlich die Probleme bei der Beschaffung von Nachschub an den Stränden verringert. Neben der vorgesehenen Verwendung an den Stränden wurden sie später von den Deutschen als Traktoren für Panzerabwehrkanonen und Munitionsträger, als Selbstfahrlafetten und als Schützenpanzer eingesetzt. Es gab zwei Haupttypen. Der Renault UE Chenillette (deutscher Name: Infanterie Schlepper UE 630 (w)) war ein leichtes gepanzertes Kettenfahrzeug und Antriebsmaschine, das zwischen 1932 und 1940 von Frankreich hergestellt wurde. Fünf- bis sechstausend wurden gebaut, und etwa 3.000 wurden von den Deutschen erbeutet und überholt. [60] Sie hatten ein Staufach, das 350   kg tragen konnte, einen Anhänger mit einem Gewicht von 775   kg für insgesamt etwa 1000   kg ziehen und eine 50%ige Steigung erklimmen konnte. Die Panzerung war 5–9 mm, genug, um Granatsplitter und Kugeln zu stoppen. Es gab auch die Lorraine 37L, die größer war, von denen 360 in deutsche Hände fielen. In diesem Fahrzeug konnte eine Last von 810 Kilogramm transportiert werden, plus ein 690 & 160 kg Anhänger gezogen für insgesamt 1,5 Tonnen. Der Einsatz dieser erbeuteten Ausrüstung bedeutete, dass die Divisionen der ersten Welle weitgehend motorisiert waren, [61] wobei die erste Welle 9,3% (4.200) der normalerweise benötigten 45.000 Pferde nutzte. [62]
  3. 48× Stug III Ausf B Sturmgeschütze - 7,5 & 160 cm StuK 37 L/24, 50 mm Panzerung und verbesserte Federung. Einige sollten mit der ersten Welle gelandet werden. [63] F/G verbessert mit mehr Panzerung auf der Blende und schrittweise von 3,7 cm KwK 36 L/46,5 auf 5 cm KwK 38 L/42. [Zitat benötigt]
  4. 72 Nebelwerfer, mit der zweiten und dritten Welle gelandet werden. [64]
  5. 36× Flammpanzer IIFlammenwerfer-Panzer, 20, um mit der ersten Welle zu landen. [64]
  6. 4 oder mehr 75 mm Leichtgeschütz 40 rückstoßfreie Kanonen, die von den Fallschirmjägern verwendet werden. Die LG 40 konnte in vier Teile geteilt werden, wobei jeder Teil auf einem einzigen Fallschirm abgeworfen wurde. [65]

[Bearbeiten] Deutsche Küstengeschütze

Mit der Besetzung der Region Pas-de-Calais in Nordfrankreich durch Deutschland wurde die Möglichkeit, die Straße von Dover für Kriegsschiffe und Handelskonvois der Royal Navy durch den Einsatz von landgestützter schwerer Artillerie zu sperren, für das deutsche Oberkommando leicht erkennbar und zu Hitler. Sogar die der Kriegsmarine Das Naval Operations Office hielt dies für ein plausibles und wünschenswertes Ziel, insbesondere angesichts der relativ kurzen Entfernung von 34 km (21 Meilen) zwischen der französischen und der englischen Küste. Daher wurde der Befehl erteilt, jedes schwere Artilleriegeschütz der Armee und Marine, das entlang der französischen Küste verfügbar ist, zusammenzustellen und mit der Einlagerung zu beginnen, hauptsächlich in Pas-de-Calais. Diese Arbeit wurde zugewiesen an Organisation Todt und begann am 22. Juli 1940. [31]

Bis Anfang August waren vier 28-cm-Schiebetürme sowie alle Eisenbahngeschütze der Armee voll einsatzbereit. Sieben der Eisenbahngeschütze, sechs 28-cm-K5-Geschütze und ein einzelnes 21-cm-K12-Geschütz mit einer Reichweite von 115 km (71 mi), konnten nur gegen Landziele eingesetzt werden. Der Rest, dreizehn 28-cm-Geschütze und fünf 24-cm-Geschütze, plus zusätzliche motorisierte Batterien, bestehend aus zwölf 24-cm-Geschützen und zehn 21-cm-Geschützen, konnten bei der Schifffahrt abgefeuert werden, waren jedoch aufgrund ihrer langsamen Wendegeschwindigkeit von begrenzter Wirksamkeit, lange Ladezeit und Munitionstypen. [32]

Besser geeignet für den Einsatz gegen Marineziele waren die bis Mitte September installierten vier schweren Marinebatterien: Friedrich August mit drei 30,5 cm (12,0 Zoll) Geschützen Prinz Heinrich mit zwei 28-cm-Geschützen Oldenburg mit zwei 24-cm-Geschützen und, dem größten von allen, Siegfried (später umbenannt Batterie Todt) mit einem Paar 38-cm-Geschützen. Die Feuerkontrolle für diese Geschütze wurde sowohl von Spotter-Flugzeugen als auch von DeTeGerät-Radargeräten sichergestellt, die in Blanc Nez und Cap d’Alprech installiert waren. Diese Einheiten waren in der Lage, Ziele bis zu einer Entfernung von 40 km (25 Meilen) zu erkennen, einschließlich kleiner britischer Patrouillenboote vor der englischen Küste. Bis Mitte September kamen zwei weitere Radarstandorte hinzu: ein DeTeGerät am Cap de la Hague und ein FernDeTeGerät Langstreckenradar am Cap d’Antifer bei Le Havre. [33]

Um die deutsche Kontrolle über die Kanalengen zu stärken, plante die Armee, schnell mobile Artilleriebatterien entlang der englischen Küste zu errichten, sobald ein Brückenkopf fest etabliert war. Zu diesem Zweck hat die 16. Artilleriekommandant 106 sollte mit der zweiten Welle landen, um so früh wie möglich den Brandschutz für die Transportflotte zu gewährleisten. Diese Einheit bestand aus 24 15 cm (5,9 Zoll) Geschützen und 72 10 cm (3,9 Zoll) Geschützen. Etwa ein Drittel von ihnen sollte bis Ende der ersten Woche von Sea Lion auf englischem Boden eingesetzt werden. [34]

Es wurde erwartet, dass das Vorhandensein dieser Batterien die Bedrohung durch britische Zerstörer und kleinere Schiffe entlang der östlichen Zufahrten erheblich verringern würde, da die Geschütze die Haupttransportwege von Dover nach Calais und Hastings nach Boulogne abdecken würden. Sie könnten die westlichen Zugänge nicht vollständig schützen, aber ein großer Teil dieser Invasionszonen wäre immer noch in effektiver Reichweite. [34]

Das britische Militär war sich der Gefahren durch die Dominanz der Straße von Dover durch die deutsche Artillerie durchaus bewusst, und am 4. Da sie diese Punkte auf beiden Seiten der Meerenge halten würden, wären sie in der Lage, diese Gewässer unseren Seestreitkräften weitgehend zu verweigern. Sollte die Defilierung von Dover verloren gehen, folgerte er, könne die Royal Navy wenig tun, um den Fluss der deutschen Versorgung und Verstärkung über den Kanal zumindest tagsüber zu unterbrechen, und er warnte weiter, dass “… es könnte wirklich eine Chance geben, dass sie (die Deutschen) könnten in der Lage sein, ein ernsthaftes Angriffsgewicht auf dieses Land zu bringen”.Schon am nächsten Tag beschlossen die Stabschefs, nachdem sie die Bedeutung der Enge erörtert hatten, die Küste von Dover mit weiteren Bodentruppen zu verstärken. [35]


DEUTSCHE VORBEREITUNG FÜR DIE OPERATION SEALION, DIE GEPLANTE INVASION VON ENGLAND, 1940

Durch das Herunterladen oder Einbetten von Medien stimmen Sie den Bedingungen der IWM Non-Commercial-Lizenz zu, einschließlich Ihrer Verwendung der von IWM angegebenen Namensnennung. Für diesen Artikel, das heißt: © IWM MH 6657

Akzeptierte nicht-kommerzielle Nutzung

Zulässige Verwendung für diese Zwecke:

Einbetten

Verwenden Sie dieses Bild unter nicht-kommerzieller Lizenz.

Im Rahmen der IWM Non-Commercial-Lizenz können Sie kostenlos Medien einbetten oder niedrigaufgelöste Bilder für den privaten und nicht kommerziellen Gebrauch herunterladen.

Durch das Herunterladen oder Einbetten von Medien stimmen Sie den Bedingungen der IWM Non-Commercial-Lizenz zu, einschließlich Ihrer Verwendung der von IWM angegebenen Namensnennung. Für diesen Artikel, das heißt: © IWM MH 6657

Akzeptierte nicht-kommerzielle Nutzung

Zulässige Verwendung für diese Zwecke:

Einbetten

Verwenden Sie dieses Bild unter nicht-kommerzieller Lizenz.

Im Rahmen der IWM Non-Commercial-Lizenz können Sie kostenlos Medien einbetten oder niedrigaufgelöste Bilder für den privaten und nicht kommerziellen Gebrauch herunterladen.

Durch das Herunterladen oder Einbetten von Medien stimmen Sie den Bedingungen der IWM Non-Commercial-Lizenz zu, einschließlich Ihrer Verwendung der von IWM angegebenen Namensnennung. Für diesen Artikel, das heißt: © IWM MH 6657


Inmitten einer großen deutschen Operation erlitt das Fighter Command an diesem Tag die schwersten Verluste, mit 39 abgeschossenen Flugzeugen und 14 getöteten Piloten.

Am 7. September verlagerte Deutschland seinen Fokus weg von den RAF-Zielen und hin zu London und später auch auf andere Städte und Industrieziele. Dies war der Beginn der Bombenkampagne, die als Blitz bekannt wurde.

Am ersten Tag der Kampagne machten sich fast 1.000 deutsche Bomber und Jagdflugzeuge auf den Weg in die englische Hauptstadt, um Massenangriffe auf die Stadt durchzuführen.


Operation Sea Lion: Die Invasion selbst

Ich habe vor kurzem ein Seelöwen-Trawl gemacht und es ist eines der besten TLs, die ich zu diesem Thema gelesen habe, ich habe es wirklich genossen. Und das Beste ist, dass Sie alles sehr plausibel und realistisch halten, von dem viele Seelöwen-Threads ziemlich früh Abschied nehmen.

Mitternachtsblau766

Oldironside

"In einem nicht damit zusammenhängenden Ereignis hatte Hitler einmal die englische Unterschicht als "rassisch minderwertig" bezeichnet."

Er war nicht gerade mit einem Sinn für Ironie gesegnet, oder?

Ihr träumer

Ja, die Deutschen waren verrückt und planten alle Arten von Wahnsinn. Keine Sorge, Seelöwe ist unter Umständen plausibel fortfahren aber es ging kläglich scheitern. Die Nazis hätten ihre Operationen besser geplant, wie zum Beispiel an der Royal Navy vorbeizukommen, anstatt Bände darüber zu schreiben, wie sie Großbritannien und Irland geführt hatten.

MattII

Dathi Thorfinnsson

Ihr träumer

Seelöwe erfolgreich gehört zum ASB, denn auch wenn die Briten wie Vollidioten kämpfen und die Deutschen wie Kriegsherrengenies, ist die Logistik nicht da, um eine strukturierte Invasion aufrechtzuerhalten. Die Heer können bei einer Invasion an Land gehen - sie können diese Truppen nach ein paar Tagen einfach nicht mehr versorgen, da die RN den Kanal nach einer solchen Landung überfluten wird. Sogar die Deutschen planen, sich auf die Briten (und in Grün auf die Iren) zu verlassen. einfach aufgeben nach den ersten Kämpfen am Strand oder schlimmstenfalls nach einer "entscheidenden" Schlacht im Landesinneren. Da das nicht passieren würde, bin ich geneigt zu diskutieren, wie die Invasion vorangetrieben werden kann, was angesichts dessen, was wir über die deutsche Führung im Krieg und die Auswirkungen des Scheiterns einer so teuren Operation wissen, plausibel ist.

Wiese

Ihr träumer

Die Deutschen müssen hart und schnell landeinwärts in Richtung London vordringen, und sie wissen selbst, dass sie ein Versorgungsproblem haben.

Die ersten echten Schlachten werden die massive Luftschlacht und die Falshmigher-Landungen sein.

Um die Invasion voranzutreiben, müssen Sie die Überwasserflotte der Kriegsmarine intakt halten, anstatt nach Westerbrung größtenteils zerstört zu werden. In Wirklichkeit wird es nicht gut sein, aber in der Denkweise der Nazis (die bereit waren, die RN mit ein paar Zerstörern, E-Booten und U-Booten anzugreifen) ist es eine neue spanische Armada.

Alex1guy

Ja, die Sache ist, dass Sie ohne Vorräte nicht vorankommen können. Männer brauchen Nahrung und Munition, und wenn das nicht kommt, geht die Invasion nirgendwo hin, selbst wenn sie an Land kommen. Arme Deutsche.

New-Yorker

Ich habe nie viele Informationen über die Pläne der britischen Regierung für den Fall, dass die Deutschen London bedrohten, finden können.

Ich habe einiges über Herrenhäuser gelesen, die für die Royals und die Regierung hergerichtet wurden und dass solche Häuser mehr oder weniger in einer Reihe von London nach Liverpool standen, damit die Royals und die Regierung nach Kanada abreisen konnten.

Weiß jemand viel über solche Präparate? Vielleicht ein Buch zum Thema?

Sitealkes

Jlckansas

Ultimatives Vorbild

"In einem nicht damit zusammenhängenden Ereignis hatte Hitler einmal die englische Unterschicht als "rassisch minderwertig" bezeichnet."

Er war nicht gerade mit einem Sinn für Ironie gesegnet, oder?

Sitealkes

Die Deutschen müssen hart und schnell landeinwärts in Richtung London vordringen, und sie wissen selbst, dass sie ein Versorgungsproblem haben.

Addiert man die Hafenkapazitäten von Newhaven, Ryde, Dover und Folkestone und einige Air-dropped Stores plus die Strandkapazitäten, dann hat man kein Versorgungskapazitätsproblem. Wenn Deal angenommen wird, kommt ein geschützter Strand hinzu, der einst Großbritanniens verkehrsreichster Hafen war. Strände können genutzt werden, da zwischen dem 19. September und dem 20. Oktober an nur fünf Tagen schlechtes Wetter herrschte. Die Piers in Brighton und Hastings lassen sich leicht reparieren, da nur eine Spannweite gesprengt wurde. Strände waren die Hauptversorgungsquelle für Overlord, bis sie Antwerpen eroberten. Die Truppen der ersten Welle wären ohnehin mit Vorräten von fünf Tagen gelandet. Die Strandkapazität war ein Vielfaches der von den Truppen benötigten Kapazität, so dass an Schönwettertagen zusätzliche Vorräte gelandet werden konnten, um die Schlechtwettertage auszugleichen. Nach der Landung musste nur eine kurze Strecke transportiert werden, selbst nach London waren es nur 40-50 Meilen.

Das Problem mit der Versorgungskapazität tritt auf, wenn die zweite Welle landet, da sich die benötigte Kapazität dann fast verdoppeln würde die Strände überhaupt nutzen können.

Die gezeigte Karte ist für den ursprünglichen Armeeplan, der geändert wurde, um nur ein Invasionsgebiet zwischen Brighton und Folkestone zu haben (jedoch ohne diese Städte), obwohl die Ziele die gleichen waren und wenn die Schifffahrt irgendwo gefunden werden könnte, könnte die andere Armeegruppe haben eingesetzt worden.

Die erste Welle sollte die erste Ziellinie einnehmen und sie dann bis zu 10 Tage lang halten, während die dritte Staffel zusammen mit der Luftlandedivision gelandet wird. Die zweite Welle würde dann ankommen. Es dauerte drei Tage, bis der britische Gegenangriff in einer Übung von 1941 ohne Widerstand an den Stränden ankam, aber es bleiben immer noch bis zu einer Woche, in der die Truppen ohne nennenswerte Verstärkung gegen einen ständig verstärkten Gegner kämpfen müssen. Die erste Welle hatte etwa 350 gepanzerte Fahrzeuge und Luftüberlegenheit, aber ob es möglich gewesen wäre, so lange durchzuhalten, weiß niemand.

Die Invasionsflotte bestand aus 3-4000 Schiffen, nicht nur ein paar Zerstörern. Es wurde nicht erwartet, dass die Eskorten allein die RN aufhalten würden. Es gab eine mehrschichtige Verteidigung, die zuerst aus 40 U-Booten plus Flugzeugen bestand, dann Minenfelder plus Flugzeuge (plus Küstengeschütze am östlichen Ende), dann Eskorten plus Flugzeuge. Sie mussten nicht die gesamte RN bekämpfen, sondern nur die Kommandos Nore und Portsmouth, die eine ziemlich große Streitmacht darstellten, d.

Die Kampagne war vielleicht kurz. Wie viele Regierungsmitglieder hatten Churchills Rückgrat und inspirierende Qualitäten? Wie viele waren zuvor Appeaser gewesen? Churchill musste sich zwei Misstrauensvoten stellen - nur weil er Tobruk und Singapur verloren hatte. Dann wurde er vor Kriegsende abgewählt. Was könnten seine politischen Feinde versucht haben, wenn London bedroht wäre? Churchill liebte es, an vorderster Front zu stehen und ging auf das Dach seines Gebäudes, um die Luftangriffe zu beobachten. Er könnte durch Bomben getötet worden sein oder an vorderster Front gekämpft haben - wie in dieser Geschichte.

»Später an diesem Nachmittag, als die Deutschen bereits auf dem Trafalgar Square waren und Whitehall hinuntergingen, um ihre Position im Rücken einzunehmen, machte die feindliche Einheit, die über den St. James' Park vorrückte, ihren letzten Angriff. Einige von denen in der Downing Street Position waren bereits tot. und endlich hörte der Bren auf zu plappern, sein letztes Magazin war geleert.


Churchill ließ widerstrebend das Maschinengewehr fallen, zog seine Pistole und erschoss mit großer Genugtuung, denn es war eine notorisch ungenaue Waffe, den ersten Deutschen, der den Fuß der Treppe erreichte. Als zwei weitere heranstürmten, in der Ferne von einem dritten verdeckt, trat Winston Churchill aus dem Schutz der Sandsäcke, als ob er persönlich den Weg die Downing Street versperren wollte. Ein deutscher Unteroffizier, der herbeigerannt war, um die Ursache für den unerwarteten Überfall zu finden, erkannte ihn und rief den Soldaten zu, nicht zu schießen, aber er kam zu spät. Ein Schuss aus einem Maschinenkarabiner traf den Premierminister in die Brust. Er starb sofort, den Rücken zur Downing Street, das Gesicht dem Feind zugewandt, die Pistole immer noch in der Hand.“

Auf jeden Fall war IOT die Invasion unmöglich, da sie spätestens Ende September stattfinden konnte, was bedeutet, dass die Luftschlacht um England in der ersten Septemberwoche gewonnen werden musste, was bedeutet, dass der Hauptteil der Luftschlacht um England hätte etwa einen Monat früher angefangen haben. Deutschland hatte also den Krieg bereits verloren, als die BoB begann.


Operation Sealion Abbildung 7: Endgültiger deutscher Invasionsplan - Geschichte

Hitler erließ am 16. Juli [940] die Weisung Nr. 16…., “Da sich England trotz der Aussichtslosigkeit seiner militärischen Lage bisher nicht kompromissbereit gezeigt hat, habe ich beschlossen, eine Invasion Englands vorzubereiten und ggf notwendig wird die Insel besetzt.” 1

Dieser Plan war so übertrieben, dass er ungeschickt war und eine naive Herangehensweise widerspiegelte

Hitlers diplomatischer Triumph, der Molotow-Ribbentrop-Pakt, August 1939, Sicherung der deutschen Ostgrenze. Polen wurde im Herbst brutal von der Sowjetunion geteilt. Nach einer siebenmonatigen Pause begann Hitlers Angriff auf Westeuropa. Es war eine triumphale Kampagne. 2 Am 26. Mai 1940 zogen sich die Alliierten über Dünkirchen zurück. Großbritannien schien sich in einer hoffnungslosen militärischen Lage zu befinden. Hitler glaubte, dass die Diplomatie die Aufgabe der Eroberung Westeuropas vervollständigen würde. Er wurde von Churchills Unnachgiebigkeit vereitelt. Operation Seelöwe wurde als militärische Lösung des Problems konzipiert, das Churchill dadurch verursacht hatte, dass er sich nach Ansicht Hitlers nicht mit den Tatsachen auseinandersetzte.

Die Komplexität eines amphibischen Angriffs über den britischen „Graben“ war Admiral Raeder offensichtlich. Trotz der Erfolge der letzten neun Monate erkannte er genau, was eine erfolgreiche Invasion Großbritanniens bedeutete. Obwohl die britische Armee zusammen mit anderen alliierten Streitkräften in die Flucht geschlagen worden war, war sie nicht zerquetscht worden, da sie sowohl eine lebensfähige Marine als auch eine Luftwaffe hatte. Eine amphibische Invasion forderte den Sieg über die RAF und die Royal Navy. Hitler ignorierte den Rat seines Oberkommandos und setzte einen Termin zwölf Wochen nach der Evakuierung von Dünkirchen für Operation Seelöwe.

Admiral Raeder wies offensichtliche Mängel im ursprünglichen Plan auf (siehe Karte). Die 200-Meilen-Invasionsfront bedeutete massive Verluste, da Landungskähne ohne vollständige Luftüberlegenheit nicht verteidigt werden konnten. Langsam fahrende Landungsboote mit offenem Oberteil waren anfällig für Tief- und Bombenangriffe. Der Kopf des Luftwaffe, Göring, versuchte durch Angriffe auf die Infrastruktur der RAF Überlegenheit zu erlangen. Flugplätze wurden bombardiert, aber die Luftwaffe erreichte nie die totale Dominanz, die Raeder als Minimum. Seine Haltung wird von Historikern bestätigt.

In seiner endgültigen Form, die nicht nur die Beseitigung einer effektiven Einmischung der RAF bei den Landungen erforderte, sondern die Ausübung einer solchen deutschen Luftüberlegenheit, die einen Zusammenbruch in Großbritannien herbeiführen würde …“ 3

Operation Seelöwe war ein hoffnungslos optimistisches Nicht-Ereignis. Es war der erste militärische Rückschlag für die Streitkräfte Nazi-Deutschlands seit 1933. Operation Seelöwe wurde wegen der enormen Verluste aufgegeben Luftwaffe gehalten in der Schlacht um Großbritannien. Die Aufgabe wurde als Aufschub bis zum Frühjahr 1941 verschleiert. Bis dahin Operation Barbarossa war für den Angriff auf die Sowjetunion im Sommer 1941 geplant. Abkoppeln von Operation Seelöwe war ein kluger Schachzug Hitlers. Er hätte die enormen Gebietsgewinne, die er vor dem Sommer 1940 erzielt hatte, aufbauend auf seinen militärischen Erfolgen festigen sollen. Stattdessen unternahm er Operation Barbarossa, 5 ein völlig katastrophales Unterfangen.

Die alliierte D-Day-Invasion baute auf den Erfahrungen von Amphibienangriffen in Nordafrika, Sizilien und Italien unter der Führung von Eisenhower auf. Die Alliierten verfügten im Gegensatz zu Deutschland über eine Luftüberlegenheit und massive Personalressourcen. Eisenhowers akribische Planung machte Hitlers Operation Seelöwe ungeschickt aussehen. Er kannte die Voraussetzungen für den Erfolg und organisierte seine Invasionstruppen entsprechend. 6 Die so wichtige Luftüberlegenheit lässt sich an den Vorzügen der Alliierten ablesen.“ 3.958 schwere Bomber (3.455 einsatzbereit) 1.234 mittlere und leichte Bomber (989 einsatzbereit) 4.709 Jäger (3.824 einsatzbereit)“. Der 7 D-Day war ein hart umkämpfter Kampf, aber Eisenhower hatte die „großen Bataillone“ auf seiner Seite.


Schau das Video: How did Germany plan to conquer Britain in WW2? - Operation SeaLion