George Washington: Fakten, Revolution und Präsidentschaft

George Washington: Fakten, Revolution und Präsidentschaft


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George Washington (1732-99) war Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges (1775-83) und diente von 1789 bis 1797 zwei Amtszeiten als erster US-Präsident. Als Sohn eines wohlhabenden Pflanzers wuchs Washington auf im kolonialen Virginia. Als junger Mann arbeitete er als Landvermesser und kämpfte dann im Franzosen- und Indianerkrieg (1754-63). Während der Amerikanischen Revolution führte er die Kolonialmacht zum Sieg über die Briten und wurde zum Nationalhelden. 1787 wurde er zum Präsidenten des Konvents gewählt, der die US-Verfassung verfasste. Zwei Jahre später wurde Washington Amerikas erster Präsident. Da er erkannte, dass die Art und Weise, wie er den Job bearbeitete, die Herangehensweise zukünftiger Präsidenten an die Position beeinflussen würde, hinterließ er ein Vermächtnis von Stärke, Integrität und nationaler Zielsetzung. Weniger als drei Jahre nach seinem Ausscheiden aus dem Amt starb er im Alter von 67 Jahren auf seiner Plantage in Virginia, Mount Vernon.

Erkunden Sie das Leben von George Washington in unserer interaktiven Zeitleiste

George Washingtons frühe Jahre

George Washington wurde am 22. Februar 1732 auf der Plantage seiner Familie am Pope's Creek im Westmoreland County in der britischen Kolonie Virginia als Sohn von Augustine Washington (1694-1743) und seiner zweiten Frau Mary Ball Washington (1708-89) geboren. George, das älteste der sechs Kinder von Augustine und Mary Washington, verbrachte einen Großteil seiner Kindheit auf der Ferry Farm, einer Plantage in der Nähe von Fredericksburg, Virginia. Nachdem Washingtons Vater im Alter von 11 Jahren starb, half er wahrscheinlich seiner Mutter bei der Verwaltung der Plantage.

Über Washingtons frühe Bildung sind nur wenige Details bekannt, obwohl Kinder aus wohlhabenden Familien wie seiner typischerweise zu Hause von Privatlehrern unterrichtet wurden oder Privatschulen besuchten. Es wird angenommen, dass er seine Schulausbildung im Alter von etwa 15 Jahren abgeschlossen hat.

Als Teenager wurde Washington, der sich für Mathematik begabt hatte, ein erfolgreicher Landvermesser. Seine Vermessungsexpeditionen in die Wildnis von Virginia brachten ihm genug Geld ein, um eigenes Land zu erwerben.

Im Jahr 1751 unternahm Washington seine einzige Reise außerhalb Amerikas, als er mit seinem älteren Halbbruder Lawrence Washington (1718-52), der an Tuberkulose litt und hoffte, das warme Klima würde ihm helfen, sich zu erholen, nach Barbados reiste. Kurz nach ihrer Ankunft erkrankte George an Pocken. Er überlebte, obwohl die Krankheit bleibende Narben im Gesicht hinterließ. 1752 starb Lawrence, der in England ausgebildet worden war und als Washingtons Mentor diente. Washington erbte schließlich Lawrences Anwesen Mount Vernon am Potomac River in der Nähe von Alexandria, Virginia.

Ein Offizier und Gentleman Farmer

Im Dezember 1752 wurde Washington ohne vorherige militärische Erfahrung zum Kommandeur der Miliz von Virginia ernannt. Er sah Aktionen im Franzosen- und Indianerkrieg und wurde schließlich für alle Milizen von Virginia verantwortlich. Bis 1759 hatte Washington sein Amt niedergelegt, kehrte nach Mount Vernon zurück und wurde in das Virginia House of Burgesses gewählt, wo er bis 1774 diente. Im Januar 1759 heiratete er Martha Dandridge Custis (1731-1802), eine wohlhabende Witwe mit zwei Kindern . Washington wurde ein hingebungsvoller Stiefvater für ihre Kinder; er und Martha Washington hatten nie eigene Nachkommen.

In den folgenden Jahren erweiterte Washington Mount Vernon von 2.000 Acres zu einem 8.000 Acres großen Grundstück mit fünf Farmen. Er baute eine Vielzahl von Feldfrüchten an, darunter Weizen und Mais, züchtete Maultiere und unterhielt Obstplantagen und eine erfolgreiche Fischerei. Er interessierte sich sehr für die Landwirtschaft und experimentierte ständig mit neuen Feldfrüchten und Methoden des Landschutzes.

George Washington während der amerikanischen Revolution

In den späten 1760er Jahren hatte Washington die Auswirkungen der steigenden Steuern, die die Briten den amerikanischen Kolonisten auferlegten, aus erster Hand erlebt und glaubte, dass es im besten Interesse der Kolonisten sei, die Unabhängigkeit von England zu erklären. Washington war 1774 Delegierter des Ersten Kontinentalkongresses in Philadelphia. Als der Zweite Kontinentalkongress ein Jahr später zusammentrat, hatte die Amerikanische Revolution ernsthaft begonnen, und Washington wurde zum Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee ernannt.

Washington erwies sich als besserer General als Militärstratege. Seine Stärke lag nicht in seinem Genie auf dem Schlachtfeld, sondern in seiner Fähigkeit, die kämpfende Kolonialarmee zusammenzuhalten. Seine Truppen waren schlecht ausgebildet und es fehlten an Lebensmitteln, Munition und anderen Vorräten (Soldaten gingen im Winter manchmal sogar ohne Schuhe aus). Washington konnte ihnen jedoch die Richtung und Motivation geben. Seine Führung während des Winters 1777-1778 in Valley Forge war ein Beweis für seine Macht, seine Männer zu inspirieren, weiterzumachen.

Im Laufe des zermürbenden achtjährigen Krieges gewannen die Kolonialkräfte nur wenige Schlachten, behaupteten sich aber konsequent gegen die Briten. Im Oktober 1781 gelang es den kontinentalen Streitkräften mit Hilfe der Franzosen (die sich mit den Kolonisten gegen ihre Rivalen den Briten verbündeten) britische Truppen unter General Charles Cornwallis (1738-1805) in der Schlacht von Yorktown. Diese Aktion beendete effektiv den Unabhängigkeitskrieg und Washington wurde zum Nationalhelden erklärt.

Amerikas erster Präsident

Im Jahr 1783, mit der Unterzeichnung des Pariser Vertrags zwischen Großbritannien und den USA, gab Washington im Glauben, seine Pflicht erfüllt zu haben, sein Kommando über die Armee auf und kehrte nach Mount Vernon zurück, um sein Leben als Gentleman Farmer wieder aufzunehmen Familienmann. 1787 wurde er jedoch gebeten, am Verfassungskonvent in Philadelphia teilzunehmen und den Ausschuss für die Ausarbeitung der neuen Verfassung zu leiten. Seine beeindruckende Führung dort überzeugte die Delegierten davon, dass er mit Abstand der qualifizierteste Mann war, der der erste Präsident der Nation wurde.

Washington zögerte zunächst. Er wollte endlich zu einem ruhigen Leben zu Hause zurückkehren und die Regierung der neuen Nation anderen überlassen. Aber die öffentliche Meinung war so stark, dass er schließlich nachgab. Am 7. Januar 1789 fanden die ersten Präsidentschaftswahlen statt, und Washington gewann leicht. John Adams (1735-1826), der die zweitgrößte Stimmenzahl erhielt, wurde der erste Vizepräsident des Landes. Der 57-jährige Washington wurde am 30. April 1789 in New York City eingeweiht. Da Washington, D.C., die zukünftige Hauptstadt Amerikas, noch nicht gebaut war, lebte er in New York und Philadelphia. Während seiner Amtszeit unterzeichnete er ein Gesetz zur Schaffung einer zukünftigen, dauerhaften US-Hauptstadt entlang des Potomac River – die Stadt, die später Washington, D.C., ihm zu Ehren genannt wurde.

Die Errungenschaften von George Washington

Als Washington sein Amt antrat, waren die Vereinigten Staaten eine kleine Nation, bestehend aus 11 Bundesstaaten und etwa 4 Millionen Menschen, und es gab keinen Präzedenzfall dafür, wie der neue Präsident inländische oder ausländische Geschäfte führen sollte. Im Bewusstsein, dass seine Handlungen wahrscheinlich bestimmen würden, wie zukünftige Präsidenten regieren sollten, arbeitete Washington hart daran, ein Beispiel für Fairness, Besonnenheit und Integrität zu geben. In außenpolitischen Angelegenheiten unterstützte er freundschaftliche Beziehungen zu anderen Ländern, plädierte aber auch für eine neutrale Position in außenpolitischen Konflikten. Im Inland ernannte er den ersten Vorsitzenden des Obersten Gerichtshofs der USA, John Jay (1745-1829), unterzeichnete ein Gesetz zur Gründung der ersten Nationalbank, der Bank of the United States, und richtete sein eigenes Präsidentenkabinett ein.

Seine beiden prominentesten Kabinettsmitglieder waren Außenminister Thomas Jefferson (1743–1826) und Finanzminister Alexander Hamilton (1755–1804), zwei Männer, die in Bezug auf die Rolle der Bundesregierung stark anderer Meinung waren. Hamilton favorisierte eine starke Zentralregierung und war Teil der Federalist Party, während Jefferson als Teil der Democratic-Republican Party, dem Vorläufer der Demokratischen Partei, stärkere Staatenrechte befürwortete. Washington glaubte, dass abweichende Ansichten entscheidend für die Gesundheit der neuen Regierung seien, aber er war betrübt über das, was er als aufkommende Parteilichkeit ansah.

Die Präsidentschaft von George Washington war von einer Reihe von Premieren geprägt. Er unterzeichnete das erste US-amerikanische Urheberrechtsgesetz, das die Urheberrechte der Autoren schützt. Er unterzeichnete auch die erste Thanksgiving-Proklamation, die den 26. November zu einem nationalen Thanksgiving-Tag für das Ende des Krieges um die amerikanische Unabhängigkeit und die erfolgreiche Ratifizierung der Verfassung machte.

Während der Präsidentschaft Washingtons verabschiedete der Kongress das erste Bundessteuergesetz, eine Steuer auf destillierten Spirituosen. Im Juli 1794 rebellierten Bauern in West-Pennsylvania gegen die sogenannte „Whiskey-Steuer“. Washington rief über 12.000 Milizionäre nach Pennsylvania, um die Whisky-Rebellion in einem der ersten großen Tests der Autorität der nationalen Regierung aufzulösen.

Unter Washingtons Führung ratifizierten die Staaten die Bill of Rights, und fünf neue Staaten traten der Union bei: North Carolina (1789), Rhode Island (1790), Vermont (1791), Kentucky (1792) und Tennessee (1796).

In seiner zweiten Amtszeit verkündete Washington die Neutralität, um einen Eintritt in den Krieg zwischen Großbritannien und Frankreich von 1793 zu vermeiden. Aber als der französische Minister in den Vereinigten Staaten Edmond Charles Genet – in der Geschichte als „Citizen Genet“ bekannt – durch die Vereinigten Staaten reiste, stellte er die Proklamation kühn zur Schau und versuchte, amerikanische Häfen als französische Militärstützpunkte einzurichten und Unterstützung für seine Sache in den USA zu gewinnen Westen der Vereinigten Staaten. Seine Einmischung erregte Aufsehen zwischen Föderalisten und Demokraten-Republikanern, vergrößerte die Kluft zwischen den Parteien und erschwerte die Konsensbildung.

Im Jahr 1795 unterzeichnete Washington den „Vertrag über Handels- und Schifffahrtsfreundschaft zwischen Seiner Britischen Majestät; und die Vereinigten Staaten von Amerika“ oder Jay’s Treaty, so benannt nach John Jay, der ihn mit der Regierung von König George III. ausgehandelt hatte. Es half den USA, einen Krieg mit Großbritannien zu vermeiden, verärgerte aber auch einige Mitglieder des Kongresses zu Hause und wurde von Thomas Jefferson und James Madison heftig abgelehnt. International sorgte es für Aufsehen bei den Franzosen, die glaubten, es verstoße gegen frühere Verträge zwischen den USA und Frankreich.

Washingtons Regierung hat zwei weitere einflussreiche internationale Verträge unterzeichnet. Pinckneys Vertrag von 1795, auch bekannt als Vertrag von San Lorenzo, begründete freundschaftliche Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Spanien, festigte die Grenzen zwischen den USA und den spanischen Territorien in Nordamerika und öffnete den Mississippi für amerikanische Händler. Der Vertrag von Tripolis, der im folgenden Jahr unterzeichnet wurde, gewährte amerikanischen Schiffen Zugang zu Mittelmeerschifffahrtswegen im Austausch für eine jährliche Hommage an den Pascha von Tripolis.

George Washingtons Rücktritt nach Mount Vernon und Tod

Im Jahr 1796, nach zwei Amtszeiten als Präsident und der Ablehnung einer dritten Amtszeit, zog sich Washington schließlich zurück. In Washingtons Abschiedsrede forderte er die neue Nation auf, im Inland die höchsten Standards einzuhalten und das Engagement mit ausländischen Mächten auf ein Minimum zu beschränken. Die Ansprache wird immer noch jeden Februar im US-Senat gelesen, um Washingtons Geburtstag zu gedenken.

Washington kehrte nach Mount Vernon zurück und widmete seine Aufmerksamkeit darauf, die Plantage so produktiv zu machen, wie sie es vor seiner Präsidentschaft gewesen war. Mehr als vier Jahrzehnte im öffentlichen Dienst hatten ihn gealtert, aber er war immer noch eine dominierende Persönlichkeit. Im Dezember 1799 erkältete er sich, nachdem er sein Anwesen im Regen besichtigt hatte. Die Erkältung entwickelte sich zu einer Halsentzündung und Washington starb in der Nacht des 14. Dezember 1799 im Alter von 67 Jahren. Er wurde in Mount Vernon beigesetzt, das 1960 zum nationalen historischen Wahrzeichen ernannt wurde.

Washington hat eines der beständigsten Vermächtnisse aller Amerikaner in der Geschichte hinterlassen. Als "Vater seines Landes" bekannt, erscheint sein Gesicht auf dem US-Dollarschein und -viertel, und Dutzende von US-Schulen, Städten und Landkreisen sowie der Bundesstaat Washington und die Hauptstadt des Landes sind nach ihm benannt.

Fotogallerie


George Washington: Fakten, Revolution und Präsidentschaft - GESCHICHTE

Bitte beachten: Die Audio-Informationen aus dem Video sind im Text unten enthalten.


Porträt von George Washington
Autor: Gilbert Stuart

George Washington war der Erster Präsident aus den Vereinigten Staaten.

Als Präsident tätig: 1789-1797
Vizepräsident: John Adams
Party: Föderalist
Alter bei Einweihung: 57

Geboren: 22. Februar 1732 in Westmoreland County, Virginia
Ist gestorben: 14. Dezember 1799 in Mount Vernon, Virginia

Verheiratet: Martha Dandridge Washington
Kinder: keine (2 Stiefkinder)
Spitzname: Vater seines Landes

Wofür ist George Washington am bekanntesten?

Einer der beliebtesten Präsidenten der Vereinigten Staaten, George Washington, ist dafür bekannt, die Kontinentalarmee beim Sieg über die Briten in der amerikanischen Revolution anzuführen. Er war auch der erste Präsident der Vereinigten Staaten und half mit, die zukünftige Rolle des Präsidenten zu definieren.


Überquerung des Delaware River von Emanuel Leutze

George wuchs im kolonialen Virginia auf. Sein Vater, ein Landbesitzer und Pflanzer, starb, als George gerade 11 Jahre alt war. Glücklicherweise hatte George einen älteren Bruder namens Lawrence, der sich gut um ihn kümmerte. Lawrence half, George großzuziehen und lehrte ihn, ein Gentleman zu sein. Lawrence sorgte dafür, dass er in den grundlegenden Fächern wie Lesen und Mathematik unterrichtet wurde.

Als George 16 Jahre alt wurde, arbeitete er als Vermesser, wo er neue Länder vermaß und sie im Detail kartierte. Einige Jahre später wurde George ein Anführer der Virginia-Miliz und beteiligte sich am Beginn des Franzosen- und Indianerkrieges. An einem Punkt während des Krieges entging er nur knapp dem Tod, als sein Pferd unter ihm weggeschossen wurde.

Vor der Revolution

Nach dem Franzosen- und Indianerkrieg ließ sich George nieder und heiratete die Witwe Martha Dandridge Custis. Er übernahm das Anwesen von Mount Vernon nach dem Tod seines Bruders Lawrence und zog Marthas zwei Kinder aus ihrer früheren Ehe auf. George und Martha hatten nie eigene Kinder. George wurde Großgrundbesitzer und wurde in die gesetzgebende Körperschaft von Virginia gewählt.

Bald empörten sich George und seine Landbesitzer über die unfaire Behandlung durch ihre britischen Herrscher. Sie begannen zu streiten und für ihre Rechte zu kämpfen. Als die Briten sich weigerten, beschlossen sie, in den Krieg zu ziehen.


In Mount Vernon lebten George und Martha Washington
seit einigen Jahren. Es lag in Virginia am Potomac River.

Quelle: National Parks Service

Die Amerikanische Revolution und die Führung der Armee

George war einer von Virginias Delegierten beim Ersten und Zweiten Kontinentalkongress. Dies war eine Gruppe von Vertretern jeder Kolonie, die beschlossen, gemeinsam gegen die Briten zu kämpfen. Im Mai 1775 ernannten sie Washington zum General der Kontinentalarmee.

General Washington hatte keine leichte Aufgabe. Er hatte eine bunt zusammengewürfelte Armee von Kolonialbauern, um gegen ausgebildete britische Soldaten zu kämpfen. Es gelang ihm jedoch, die Armee auch in schwierigen Zeiten und verlorenen Schlachten zusammenzuhalten. Sechs Jahre lang führte George die Armee zum Sieg über die Briten. Zu seinen Siegen zählen die berühmte Überquerung des Delaware River zu Weihnachten und der Endsieg in Yorktown, Virginia. Am 17. Oktober 1781 kapitulierte die britische Armee in Yorktown.

Washingtons Präsidentschaft

Die beiden Amtszeiten Washingtons als Präsident waren friedliche Zeiten. Während dieser Zeit etablierte George viele Rollen und Traditionen des Präsidenten der Vereinigten Staaten, die bis heute bestehen. Er half beim Aufbau und bei der Bildung der tatsächlichen US-Regierung aus den Worten der Verfassung. Er bildete das erste Präsidentenkabinett, dem seine Freunde Thomas Jefferson (Außenminister) und Alexander Hamilton (Finanzminister) angehörten.

George trat nach 8 Jahren oder zwei Amtszeiten von der Präsidentschaft zurück. Er hielt es für wichtig, dass der Präsident nicht mächtig wird oder zu lange regiert, wie ein König. Seitdem hat nur ein Präsident, Franklin D. Roosevelt, mehr als zwei Amtszeiten abgeleistet.


Das Washington Monument in Washington, D.C.
Foto von Ducksters

Nur wenige Jahre nach seinem Ausscheiden aus dem Präsidentenamt hat sich Washington eine schwere Erkältung zugezogen. Er erkrankte bald schwer an einer Halsentzündung und starb am 14. Dezember 1799.


Militäraktion im Franzosen- und Indianerkrieg

Im Jahr 1754, im Alter von 21 Jahren, führte Washington das Gefecht bei Jumonville Glen und die Schlacht von Great Meadows an, wonach er sich den Franzosen in Fort Necessity ergab. Es war das einzige Mal, dass er sich einem Feind im Kampf ergab. Die Verluste trugen zum Beginn des Franzosen- und Indianerkrieges bei, der von 1756 bis 1763 stattfand.

Während des Krieges wurde Washington Adjutant von General Edward Braddock. Braddock wurde während des Krieges getötet und Washington wurde dafür anerkannt, dass es ruhig blieb und die Einheit zusammenhielt.


Der Franzosen- und Indianerkrieg

George Washington stand im Zentrum des Franzosen- und Indianerkrieges. Die Franzosen hatten begonnen, zu expandieren.

Als dies geschah, wurde Washington von Gouverneur Dinwiddie geschickt, um dem französischen Kommandanten eine Nachricht zu überbringen, die britische Ansprüche auf das Land zeigte, in das die Franzosen expandierten.

Unterwegs freundete er sich mit Tanacharison, einem einflussreichen indischen Führer, an und versuchte, ein Bündnis für den Fall zu schließen, dass ein Krieg ausbrechen sollte.

Die Franzosen weigerten sich höflich zu gehen, was dazu führte, dass General Dinwiddle Washington auf eine zweite Reise zurückschickte, um eine Ohio Company zu unterstützen, die Fort Duquesne in der Nähe des heutigen Pittsburgh baute.

Eine kleine französische Abteilung würde von Tanacharison entdeckt und Washington würde sie überraschend angreifen. Bei dem Angriff starb Jumonville. Die Franzosen revanchierten sich, indem sie Washington in Fort Necessity angriffen und eroberten.

Er würde mit seiner Streitmacht zurückkehren dürfen. Diese Ereignisse hatten internationale Folgen und führten zum Franzosen- und Indianerkrieg, auch bekannt als Siebenjähriger Krieg.

Washington war mit General Edward Braddock zusammen, als die Franzosen sie in der Schlacht an der Monongahela überfielen. Der Hinterhalt war für die Briten eine Katastrophe.

General Braddock wurde tödlich verwundet und die Briten konnten sich nie genug orientieren, um sich zu wehren. Washington ritt tapfer auf dem Schlachtfeld auf und ab und sammelte die britischen und Virginia-Truppen zu einem organisierten Rückzug.

Im Jahr 1755 beförderte Gouverneur Dinwiddle Washington zum Oberst des Virginia-Regiments und zum Oberbefehlshaber aller Streitkräfte, die in der Kolonie Seiner Majestät aufgestellt wurden

Dies war die erste Vollzeit-Militäreinheit in den amerikanischen Kolonien. Washington wurde mit dem Schutz der Grenze beauftragt. Er kämpfte 20 Schlachten, in denen er ein Drittel seiner Männer verlor.

Er verteidigte erfolgreich die Grenze und Virginia erlitt während des Krieges weniger Verluste als jede der anderen Kolonien.

Colonel Washington würde an der Forbes-Expedition teilnehmen und sich danach aus dem Militär zurückziehen

Er lernte britische Taktik, Logistik und Strategie. Obwohl er nie eine britische Kommission erhielt, wollte diese Erfahrung ihn später in seinem Leben dazu bringen, die Kontinentalarmee zu führen.


10 Fakten über Washington und den Unabhängigkeitskrieg

Obwohl Washington wenig Erfahrung in der Führung großer konventioneller Streitkräfte hatte, hielt Washingtons starke Führungspräsenz und Standhaftigkeit das amerikanische Militär lange genug zusammen, um den Sieg in Yorktown und die Unabhängigkeit seiner neuen Nation zu sichern.

1. Washington wurde am 14. Juni 1775 zum Kommandeur der Kontinentalarmee ernannt

Am 14. Juni 1775 ordnete der Zweite Kontinentalkongress als Reaktion auf die wachsende Krise in der Nähe von Boston an, dass einer seiner eigenen Wähler – George Washington – das Kommando über die neu ernannte Kontinentalarmee übernehmen sollte. Washington hatte nicht nur die größte militärische Erfahrung unter den Kongressdelegierten, sondern wie John Adams betonte, hatte es auch große politische Vorteile, wenn jemand außerhalb von Neuengland das Kommando über eine Militärmacht übernahm, die um Boston herum versammelt war und größtenteils aus Neuengländer.

Kurz nach dem Ende der Schlacht von Bunker Hill angekommen, übernahm Washington schnell das Kommando über die zusammengewürfelten Streitkräfte, die die britische Garnison in der Stadt Boston belagerten. Was Washington damals nicht ahnte, war, dass es sechs lange Jahre voller Schlachten, Märsche, Belagerungen, Krisen und Winterlager sein würden, bevor Washington die Gelegenheit hatte, zu seinem geliebten Mount Vernon zurückzukehren. Im September 1781, als die vereinigten amerikanischen und französischen Streitkräfte nach Yorktown, Virginia, gelangten, konnte Washington sein Haus am Potomac River kurz besuchen. Während dieses Besuchs verfeinerten Washington und Rochambeau ihren Plan, die auf der York-Halbinsel gefangenen Truppen von Charles Cornwallis zu besiegen.

2. Vor seiner Ernennung zum Chef der Kontinentalarmee hatte Washington noch nie eine große Armee im Feld kommandiert

George Washington war nur einer von nur einer Handvoll Kandidaten, die vom Zweiten Kontinentalkongress in Betracht gezogen wurden und die über bedeutende militärische Erfahrung verfügten. Aber nach europäischen Maßstäben war Washingtons Erfahrung in der Führung großer konventioneller Armeen nicht vorhanden. Vor dem Franzosen- und Indianerkrieg hatte Washington das Virginia Regiment geschickt kommandiert, aber diese Provinzmilitäreinheit hatte nie mehr als 2.000 Mann in ihren Reihen. Im Jahr 1754 kommandierte Washington etwa 100 reguläre Soldaten und 300 Milizen in der unglückseligen Schlacht von Fort Necessity.

Trotz dieses scheinbaren Mangels an Erfahrung in der Führung großer Armeeverbände brachte Washington eine Reihe von Stärken in seine neue Position als Kommandant der Kontinentalarmee ein. Washington hatte viele wichtige Befehlsgrundsätze von den britischen regulären Offizieren gelernt, mit denen er während des Französisch- und Indianerkrieges marschierte, und die Handbücher der britischen Armee, die er studierte. Er erlebte auch aus erster Hand, wie verwundbar britische Formationen in dem rauen, bewaldeten Grenzland sein konnten, das in Nordamerika vorherrschte. Sein Schwung, seine beeindruckende physische Präsenz und sein Befehlsinstinkt halfen, eine schlecht ausgerüstete Streitmacht zusammenzuhalten, die seine erfahreneren Gegner überdauerte. Und wie Benjamin Franklin berühmt sagte, wurde ein amerikanischer Pflanzer, der Europa noch nie gesehen hatte, von uns ausgewählt, um unsere Truppen zu kommandieren, und blieb während des gesamten Krieges bestehen. Dieser Mann hat nacheinander fünf Ihrer besten Generäle zu Ihnen nach Hause geschickt, verblüfft, ohne Lorbeerköpfe, selbst in der Meinung ihrer Arbeitgeber in Ungnade gefallen.&rdquo

So viel zur konventionellen Erfahrung.

3. Washington und die Kontinentalarmee entgingen im New Yorker Feldzug von 1776 nur knapp der totalen Zerstörung

Im Gegensatz zur erfolgreichen Belagerung von Boston endeten die Bemühungen zur Verteidigung der Stadt New York für die Kontinentalarmee und die Unabhängigkeitskriege fast in einer Katastrophe. In der, gemessen an der Gesamtzahl der Kämpfer, größten Schlacht des Unabhängigkeitskrieges wurden Washingtons Streitkräfte am 22. August 1776 von ihren Positionen auf den Gowanus Heights (Teil des heutigen modernen Brooklyn) flankiert und von William Howes grob geschlagen 20.000 Mann auf Long Island.

Konfrontiert mit einer mächtigen britischen Armee an seiner Front und dem East River in seinem Rücken, formulierte Washington schnell einen riskanten Plan, um seine bedrohte Armee auf den Brooklyn Heights zu retten. Mit der ständigen Drohung, dass die Royal Navy in den East River eindringen und seinen Rückzugsweg blockieren würde, ordnete Washington an, alle verfügbaren Flachboote auf seine Position zu bringen, damit die Armee in der Nacht vom 29 , 1776. Mit Hilfe eines Nebels der Vorsehung, der die Evakuierung verbarg, gelang es Washington, alle 9.000 seiner Truppen nach Manhattan zu verlegen, ohne einen Mann zu verlieren - eine bemerkenswerte militärische Leistung, die seinen britischen Feind in Erstaunen versetzte.

Im weiteren Verlauf des New Yorker Feldzugs wurden Washingtons Truppen in der Schlacht von White Plains am 28. Oktober 1776 und später in Fort Washington am 16. November 1776 besiegt. Das Debakel in Fort Washington kostete die Amerikaner 59 Tote und weitere 2.837 Gefangene. Von New York gejagt, zog sich Washingtons zersplitterte und demoralisierte Armee den ganzen Weg über New Jersey und nach Pennsylvania zurück.

In diesen dunklen Tagen am Ende des Jahres 1776 klangen Thomas Paines Worte aus der kürzlich veröffentlichten amerikanischen Krise am wahrsten - &bdquoDies sind die Zeiten, in denen Männerseelen versucht werden&hellip der Sommersoldat und der Sonnenschein-Patriot wird in dieser Krise vor dem Dienst der ihr Land, aber wer es aushält, verdient jetzt die Liebe und den Dank von Mann und Frau.&rdquo

4. Washington überquerte im Dezember 1776 zweimal den Delaware River

Washingtons großer Triumph gegen die hessischen Truppen bei Trenton am 26. Dezember 1776 ist eine der bekanntesten Episoden des Unabhängigkeitskrieges. (Karte: Schlacht von Trenton) Aus Angst vor einem Gegenangriff britischer Stammgäste trieb Washington seine müden Krieger und eingefrorenen hessischen Gefangenen zurück auf die Pennsylvania-Seite des Delaware River.

Würde dieser einzige Sieg über eine hessische Garnison ausreichen, um die Moral und die Inspiration der bedrängten Patrioten zu stützen? Ermutigt durch Berichte über die allgemeine Verwirrung der Feinde in New Jersey und eine erfolgreiche Kampagne zur Erweiterung der Rekrutierung vieler Soldaten, die in seinen Reihen bereitstehen, beschloss Washington, die Initiative erneut zu ergreifen. Entschlossen, seinen anfänglichen Erfolg auszubauen, brachte Washington seine Armee und Artillerie am 30. Dezember 1776 über das gefrorene Delaware zurück und in eine starke Position entlang des Assunpink Creek außerhalb von Trenton. Hier erwartete Washington die Ankunft von General Charles Cornwallis' Truppen von 8000 Rotröcken und Hessen.

Alle komplizierten Manöver verachtend, ordnete ein selbstbewusster Cornwallis am 2. Januar 1777 drei aufeinander folgende Frontalangriffe durch seine hessischen Grenadiere und britischen Regulars an. Jeder Angriff über die engen Assunpink-Brücken und Furten wurde mit schweren Verlusten zurückgedrängt. Die Verluste waren so hoch, dass ein Soldat bemerkte, dass die Brücke zu seiner Front &ldquorot wie Blut aussah, mit ihren Getöteten und Verwundeten und ihren roten Mänteln.&rdquo (Karte: Schlacht am zweiten Trenton)

Mit dem raschen Einsetzen eines frühen Winterabends befahl Cornwallis, die Offensivaktionen einzustellen. Siegessicher am nächsten Tag, prahlte der britische General, dass wir jetzt den alten Fuchssafe haben. Wir werden morgen früh hingehen und ihn einsacken." Unglücklicherweise für Cornwallis bewies die Morgensonne, die die leeren amerikanischen Lager beleuchtete, dass der "alte Fuchs" verschwunden war. Washington hatte in der Nacht einen Marsch gestohlen und seine Armee nach Norden nach Princeton marschiert wo die Amerikaner am 3. Januar 1777 erneut siegreich waren (Karte: Schlacht von Princeton).

Die Siege von Trenton und Princeton trugen nicht nur dazu bei, die Moral der amerikanischen Armee zu stärken und die Rekrutierung zu fördern, sondern diese kühnen Aktionen beeindruckten auch die Franzosen, die ihre Beteiligung am Krieg aktiv abwägten.

5. Washingtons Pocken-Impfprogramm war eine seiner besten Entscheidungen des Krieges

Bis in die Neuzeit waren Krankheiten, nicht Kugeln, Bajonette oder Kanonenfeuer, der größte Killer für Soldaten in allen Armeen. 1775 hatten die Pocken die amerikanische Armee in Kanada so verwüstet, dass John Adams beklagte, dass &ldquo&hellipsmallpox zehnmal schrecklicher ist als die Briten, Kanadier und Inder zusammen.&rdquo

Nachdem Washington seinen eigenen Pockenanfall im Jahr 1751 überlebt hatte, war Washington durchaus damit vertraut, wie Krankheiten die Ursache einer lebensfähigen Armee berauben können. Die Pocken würden nicht nur Soldaten in den Reihen töten, sondern die Infektionsgefahr schreckte auch viele der Rekruten ab, auf die Washingtons Armee angewiesen war.

Ab dem Winter 1777 in Morristown, New Jersey, unternahm Washington den mutigen und umstrittenen Schritt, Soldaten seiner Armee mit einer Technik namens Variolation gegen Pockeninfektionen impfen zu lassen. Später, während des Winterlagers in Valley Forge, ging Washington noch weiter und verlangte, dass seine gesamte Armee geimpft wird – eine Aktion, die große Geheimhaltung erforderte, da geimpfte Soldaten für eine gewisse Zeit außer Gefecht gesetzt wurden. Einigen Berichten zufolge sank der Tod durch Pocken in den Reihen von 17% aller Todesfälle auf einen niedrigen Wert von 1% aller gemeldeten Todesfälle und das ist eine enorme Reduzierung.

Historikerin Elizabeth Fenn, Autorin von Pocken Americana: Die große Pockenepidemie von 1775-1782, behauptet, dass &ldquoWashingtons unangekündigte und wenig anerkannte Entschlossenheit, die kontinentalen Streitkräfte zu impfen, mit Sicherheit zu den wichtigsten Entscheidungen des Krieges gehören muss&hellip"

6. Versorgungsprobleme wurden zu einer der größten Herausforderungen in Washington

Eines der ältesten militärischen Sprichwörter ist, dass Amateure Taktik studieren, während professionelle Krieger Logistik studieren. Wie bei allen Militärkampagnen erfordert die Deckung des enormen materiellen Bedarfs einer Armee im Feld einen Fokus auf Organisation und effektives Nachschubmanagement. Unglücklicherweise wurde für Washington und die Kontinentalarmee eine schlechte Lieferkette zu einem chronischen Problem, das sich negativ auf die Kampfkraft auswirkte. Der Biograf Ron Chernow stellt fest, dass &ldquo[s] selten in der Geschichte ein General durch solch ständig lähmende Bedingungen behindert wurde&hellipEr musste den Kongress und die dreizehn Staaten wiederholt ermahnen, den verzweifelten Mangel an Männern, Schuhen, Hemden, Decken und Schießpulver zu beheben. Dies bedeutete den Umgang mit egoistischen, apathischen Zuständen und bürokratischer Inkompetenz im Kongress. Er arbeitete unter einer schrecklichen Belastung, die einen geringeren Mann zerstört hätte.&rdquo

Nirgendwo waren Versorgungsprobleme offensichtlicher und schwerwiegender als während des Winterlagers von Valley Forge von 1777-1778. Anstelle von Schnee und eisigen Temperaturen war es tatsächlich das regnerische, gemäßigte Wetter in Valley Forge, das die umliegenden Straßen in Schlamm verwandelte und das ohnehin schon schwache Versorgungsnetz weiter behinderte.

Lokale Bauern schickten ihre Nahrungsmittel und Vorräte eher an die nahegelegenen Briten, die im Gegenzug harte Währungen anbieten konnten. Die Kontinentalarmee konnte im Vergleich dazu nur Zahlungen in stark abgewerteter Papierwährung oder durch Schuldscheine anbieten. Washington war so besorgt über die schlechte Versorgungslage, dass er General Nathanael Greene zu seinem neuen Quartiermeister ernannte. Greene, der anfangs besorgt war, diesen undankbaren Job anzunehmen, überholte das ineffiziente Versorgungssystem und verbesserte durch seine Bemühungen den Zustand der Kontinentalarmee erheblich.

7. Mount Vernon entging 1781 der Zerstörung, aber die Methode, die verwendet wurde, um seine Sicherheit zu erlangen, alarmierte Washington

Im April 1781 ankerte die britische Kriegsschiff HMS Savage bedrohlich im Potomac River in der Nähe der Plantage von George Washington in Mount Vernon. Die Savage unter dem Kommando von Captain Thomas Graves hatte den Potomac rauf und runter gestürmt und verlangte nun, dass das Anwesen des Generals die Schaluppe mit &bd;einem großen Vorrat an Proviant versorgte wahrscheinlich wie andere nahegelegene Plantagenhäuser in Brand gesteckt worden.

Während die Savage nahe der Küste vor Anker lag, machten sich siebzehn unerschrockene Sklaven aus Mount Vernon auf den Weg zum Schiff und erlangten ihre Freiheit, als sie auf dem Deck des Kriegsschiffs ankamen. Lund Washington, George Washingtons entfernter Cousin und Gutsverwalter, dachte zunächst daran, diesem Ultimatum gemäß der Anweisung seines Meisters zu widerstehen, stimmte aber später zu, Schafe, Schweine und &bdquoeine reichliche Menge anderer Artikel&rdquo an die Savage zu liefern, teilweise in dem Versuch, die entflohene Sklaven. Kapitän Graves nahm die Vorräte gerne an, verschonte die Plantage und weigerte sich, die Sklaven zurückzugeben.

Washington war empört, als er von Lunds Entscheidung erfuhr, den Feind mit Nachschub zu versorgen. Von seinem Hauptquartier in New Windsor, New York, schrieb er an Lund und wies jede bedeutende Besorgnis über die entflohenen Sklaven zurück, bemerkte jedoch, dass &bdquo [die Anfrage der HMS Savage], sie hatten mein Haus niedergebrannt und die Plantage in Schutt und Asche gelegt.&rdquo

8. Vor seinem entscheidenden Sieg in Yorktown stand das amerikanische Militär vor dem totalen Zusammenbruch

Jahrelange zügellose Militärausgaben, wirtschaftliches Missmanagement und Hyperinflation, angetrieben von einer erfolgreichen britischen Kampagne, die Kolonien mit gefälschtem Papiergeld zu überfluten, hatten die amerikanischen Finanzkassen leer gelassen. Washington erklärte im Januar 1781 in einem Brief an John Laurens in Frankreich, er könne nicht einmal die Fuhrleute bezahlen, die für die Versorgung seiner Truppen erforderlich waren. Ein düsteres und frustriertes Washington gab zu, dass "wir am Ende unserer Kräfte sind und dass unsere Befreiung jetzt oder nie kommen muss". im Jahr 1781 trugen alle zum Gefühl einer bevorstehenden Niederlage bei.

Ende Mai 1781 begannen sich Washingtons Lage und das Schicksal der amerikanischen Sache rasch zu verbessern. Comte de Rochambeau, der Kommandant der französischen Truppen in Amerika, teilte Washington mit, dass Frankreich der Kontinentalarmee ein Geschenk von 6.000.000 Livres gemacht habe. Aber es waren die Nachrichten, die Rochambeau zunächst nicht mit Washington teilte, die eine noch größere Wirkung hatten. Die französische Flotte, die jetzt stark in nordamerikanischen Gewässern operierte, war heimlich zum Chesapeake geleitet worden, und es bestand nun eine echte Gelegenheit, Cornwallis' Streitkräfte zu besiegen. Washington, das hartnäckig darauf fixiert gewesen war, die britische Basis in New York City anzugreifen, schloss sich Rochambeaus Plan an und verlegte seine Armee nach Süden nach Virginia. Am 5. September 1781 vertrieb die französische Flotte unter dem Kommando von Admiral de Grasse die britische Flotte, die Cornwallis ablösen sollte. Die Falle war nun gestellt. Die Belagerung von Yorktown begann am 28. September 1781 und endete mit einem französisch-amerikanischen Sieg am 19. Oktober 1781 und der entscheidenden Schlacht des Unabhängigkeitskrieges.

9. Washington hat eine wachsende Militärrebellion geschickt niedergeschlagen

Obwohl er im Oktober 1781 in der Schlacht von Yorktown einen entscheidenden Sieg errungen hatte, gingen die Bedrohungen der patriotischen Sache weiter. Im März 1783 begann eine wachsende Zahl amerikanischer Militäroffiziere, entmutigt durch den Mangel an regelmäßiger Bezahlung und anhaltender finanzieller Unterstützung, offen über Optionen zu diskutieren, die eine mutwillige Auflösung der Armee oder möglicherweise sogar eine militärische Machtdemonstration beinhalteten, die direkt auf den Kongress gerichtet war.

Washington, das durch ein gedrucktes Rundschreiben des Lagers von der &ldquoNewburgh-Verschwörung&ldquo erfuhr, erschien bei einem Treffen am 15. März 1783 und forderte die versammelte Gruppe von Offizieren heraus. &bdquoMein Gott! Was kann dieser Autor mit der Empfehlung solcher Maßnahmen im Sinn haben! Kann er ein Freund der Armee sein? Kann er ein Freund dieses Landes sein? Ist er nicht eher ein heimtückischer Feind?&ldquo Gegen Ende seiner Ansprache griff Washington in die Tasche, um eine Brille zu holen, und bemerkte in einer theatralischen Geste, &ldquo&hellip sei nicht nur ergraut, sondern im Dienst an meinem Land fast blind geworden. &rdquo Diese Selbstaufopferung ihres langjährigen Anführers hat viele der Offiziere tief getroffen, die ihrerseits ihre verräterischen Gedanken aufgegeben und die offensichtliche Zuneigung ihres Anführers erwidert haben.

10. Washingtons größte Machtdemonstration war seine Machtübergabe

Am 23. Dezember 1783 betrat Washington das Statehouse in Annapolis, Maryland und übergab seine Militärkommission einem dankbaren Kongress. Vor den versammelten Kongressabgeordneten erklärte Washington: „Nachdem ich nun die mir übertragene Arbeit beendet habe, ziehe ich mich aus dem großen Theater der Aktion zurück“ verabschiede mich von allen Beschäftigungen des öffentlichen Lebens.&rdquo

Die Geschichte ist voller Beispiele für Beispiele von Militärkommandanten, die in Zeiten der Revolution die politische Macht ergriffen haben. Julius Caesar, Oliver Cromwell, Napoleon Bonaparte, Mao Zedong und Muammar Gaddaffi sind nur einige der bekannteren Beispiele. Heute ist es selbstverständlich, dass die US-Streitkräfte der zivilen Herrschaft untergeordnet sind, aber im 18. Aber für George Washington war die zivile Kontrolle des Militärs ein Kernstück seiner Überzeugungen. Washingtons Rücktritt signalisierte der Welt und dem amerikanischen Volk, dass diese neue Nation auf anderen Prinzipien gegründet werden würde.

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Über die Kindheit Washingtons ist wenig bekannt, die viele der Fabeln förderte, die spätere Biographen produzierten, um die Lücke zu füllen. Unter diesen sind die Geschichten, dass Washington einen Silberdollar über den Potomac warf und nachdem er den Kirschbaum seines Vaters und seines Vaters preisgekrönt gefällt hatte, offen das Verbrechen gestand. 

Es ist bekannt, dass  Washington  im Alter von sieben bis 15 Jahren zu Hause unterrichtet wurde und beim örtlichen Kirchenküster und später als Schulmeister in praktischer Mathematik, Geographie, Latein und den englischen Klassikern studierte. 

Aber ein Großteil des Wissens, das er für den Rest seines Lebens nutzen würde, stammte aus seiner Bekanntschaft mit Waldarbeitern und dem Plantagenvorarbeiter. In seinen frühen Teenagerjahren beherrschte er den Tabakanbau, die Viehzucht und die Vermessung.

Washingtons Vater starb, als er 11 Jahre alt war, und er wurde der Mündel seines Halbbruders Lawrence, der ihn gut erzog. Lawrence hatte die Familie Little Hunting Creek Plantation geerbt und Anne Fairfax geheiratet, die Tochter von Colonel William Fairfax, dem Patriarchen der wohlhabenden Familie Fairfax. Unter ihrer Anleitung wurde  Washington  in den feineren Aspekten der kolonialen Kultur geschult.

Im Jahr 1748, als er 16 war, reiste  Washington  mit einem Vermessungstrupp, der Land im westlichen Territorium von Virginia plante.Im folgenden Jahr erhielt Washington mit Unterstützung von Lord Fairfax eine Ernennung zum offiziellen Vermesser von Culpeper County. 

Zwei Jahre lang war er sehr damit beschäftigt, das Land in den Grafschaften Culpeper, Frederick und Augusta zu vermessen. Die Erfahrung machte ihn einfallsreich und stärkte seinen Körper und Geist. Es weckte auch sein Interesse am westlichen Landbesitz, ein Interesse, das sein ganzes Leben lang mit spekulativen Landkäufen und der Überzeugung, dass die Zukunft der Nation in der Kolonisierung des Westens liegt, anhielt.

Im Juli 1752 starb Washingtons Bruder Lawrence an Tuberkulose, was ihn zum Thronfolger der Washingtoner Länder machte. Lawrences einziges Kind, Sarah, starb zwei Monate später und Washington wurde das Oberhaupt eines der prominentesten Anwesen von Virginia, Mount Vernon. Er war 20 Jahre alt. 

Während seines ganzen Lebens hielt er die Landwirtschaft als einen der ehrenvollsten Berufe und war am stolzesten auf Mount Vernon


6. Washington kaufte Menschenzähne von Afroamerikanern

Tief in einem von Washingtons Kontenbüchern befindet sich ein Eintrag, der den Kauf von neun Zähnen Washingtons von &ldquoNegroes&rdquo für 122 Schilling detailliert beschreibt. Ob die von den versklavten Personen von Mount Vernon gelieferten Zähne einfach an den Zahnarzt Dr. Jean-Pierre Le Mayeur verkauft wurden oder ob sie für George Washington bestimmt waren, ist derzeit nicht bekannt. Da Washington für die Zähne bezahlt hat, deutet dies darauf hin, dass sie entweder für seinen eigenen Gebrauch oder für jemanden in seiner Familie waren. Es ist wichtig anzumerken, dass Washington zwar diese versklavten Menschen für ihre Zähne bezahlte, dies jedoch nicht bedeutet, dass sie eine echte Option hatten, seine Bitte abzulehnen.


Vorrevolutionäre militärische und politische Karriere von George Washington

Die Traditionen von John Washingtons Leistungen als indischer Kämpfer und Lawrence Washingtons Rede von Diensttagen trugen dazu bei, George mit militärischem Ehrgeiz zu erfüllen. Kurz nach Lawrences Tod, Lieut. Gouverneur Robert Dinwiddie ernannte George zum Adjutanten für den südlichen Bezirk von Virginia für 100 Pfund pro Jahr (November 1752). 1753 wurde er Adjutant der Northern Neck and Eastern Shore. Später in diesem Jahr hielt Dinwiddie es für notwendig, die Franzosen zu warnen, von ihren Übergriffen auf das von der Krone beanspruchte Land im Ohio Valley zu verzichten. Nachdem er einen Boten geschickt hatte, der das Ziel nicht erreichte, beschloss er, Washington zu entsenden. An dem Tag, an dem er seine Befehle erhielt, dem 31. Oktober 1753, machte sich Washington auf den Weg zu den französischen Posten. Seine Gruppe bestand aus einem Holländer als Dolmetscher, dem erfahrenen Scout Christopher Gist als Führer und vier weiteren, darunter zwei erfahrenen Händlern bei den Indianern. Theoretisch waren Großbritannien und Frankreich im Frieden. Tatsächlich drohte Krieg, und Dinwiddies Botschaft war ein Ultimatum: Die Franzosen müssen raus oder rausgeworfen werden.

Die Reise erwies sich als rau, gefährlich und sinnlos. Washingtons Gruppe verließ Mitte November das heutige Cumberland in Maryland und erreichte trotz winterlichen Wetters und Hindernissen der Wildnis Fort LeBoeuf im heutigen Waterford, Pennsylvania, 32 km südlich des Eriesees, ohne verzögern. Der französische Kommandant war höflich, aber hartnäckig. Wie Washington berichtete, sagten mir seine Offiziere, dass es ihr absoluter Plan sei, Ohio in Besitz zu nehmen, und bei Gott, sie würden es tun. Begierig darauf, diese alarmierende Nachricht zurückzugeben, schob Washington mit Gist eilig davon. Er hatte Glück, lebend zurückgekommen zu sein. Ein Indianer feuerte aus 15 Schritten auf sie, verfehlte ihn aber. Als sie den Allegheny River auf einem Floß überquerten, wurde Washington in den eisgefüllten Strom gerissen, rettete sich aber, indem er sich eines der Balken erwischte. In dieser Nacht erfror er in seiner nassen Kleidung fast. Er erreichte Williamsburg, Virginia, am 16. Januar 1754, wo er hastig ein Reiseprotokoll verfasste. Dinwiddie, der sich bemühte, die Krone von der Ernsthaftigkeit der französischen Bedrohung zu überzeugen, ließ es drucken, und als er es nach London schickte, wurde es in drei verschiedenen Formen nachgedruckt.

Der unternehmungslustige Gouverneur plante sofort eine Expedition, um das Land Ohio zu halten. Er machte Joshua Fry zum Oberst eines Provinzregiments, ernannte Washington zum Oberstleutnant und ließ sie Truppen rekrutieren. Zwei Agenten der Ohio Company, die Lawrence Washington und andere gegründet hatten, um Land an den oberen Flüssen Potomac und Ohio zu erschließen, hatten mit dem Bau einer Festung in Pittsburgh, Pennsylvania, begonnen. Dinwiddie, der bereit war, seinen eigenen Krieg zu beginnen, schickte Washington mit zwei Kompanien, um diesen Posten zu verstärken. Im April 1754 brach der Oberstleutnant mit etwa 160 Mann im Rücken von Alexandria aus auf. Er marschierte nach Cumberland, nur um zu erfahren, dass die Franzosen den britischen Schlag erwartet hatten, dass sie das Fort der Ohio Company in Besitz genommen und es in Fort Duquesne umbenannt hatten. Glücklicherweise boten die Indianer der Gegend Unterstützung an. Washington kämpfte sich daher vorsichtig bis auf etwa 40 Meilen (60 km) an die französische Position heran und errichtete seinen eigenen Posten in Great Meadows, in der Nähe des heutigen Confluence, Pennsylvania. Von dieser Basis aus unternahm er einen Überraschungsangriff (28. Mai 1754) auf eine Vorausabteilung von 30 Franzosen, tötete den Kommandanten Coulon de Jumonville und neun andere und nahm den Rest gefangen. Der Franzosen- und Indianerkrieg hatte begonnen.

Washington erhielt sofort die Beförderung zum vollen Colonelcy und wurde verstärkt und befehligte eine beträchtliche Truppe von Virginia und North Carolina mit indischen Hilfstruppen. Aber sein Angriff brachte bald die ganze französische Streitmacht auf ihn herab. Sie trieben seine 350 Mann am 3. Juli in das Great Meadows Fort (Fort Necessity), belagerten es mit 700 Mann und zwangen ihn nach einem ganztägigen Kampf zur Kapitulation. Der Bau des Forts war ein Fehler gewesen, denn es lag in einem durchnässten Bachgrund, wurde auf drei Seiten von bewaldeten Erhebungen beherrscht, die sich ihm näherten, und war zu weit von Washingtons Stützen entfernt. Die Franzosen stimmten zu, die entwaffneten Kolonialherren mit den Ehren des Krieges nach Virginia zurückmarschieren zu lassen, aber sie zwangen Washington zu versprechen, dass Virginia ein Jahr lang keine weitere Festung am Ohio bauen würde, und ein Papier zu unterzeichnen, in dem sie die Verantwortung für "l'assassinat" anerkennen. von de Jumonville, ein Wort, das Washington später erklärte, er verstand es nicht richtig. Er kehrte verärgert, aber stolz nach Virginia zurück, um den Dank des Hauses der Bürger zu empfangen und festzustellen, dass sein Name in den Londoner Gazetten erwähnt worden war. Seine Bemerkung in einem Brief an seinen Bruder „Ich habe die Kugeln pfeifen gehört und glaubt mir, es liegt etwas Reizvolles im Klang“ wurde vom Autor Horace Walpole humorvoll und von König Georg II. sarkastisch kommentiert.

Die Ankunft von General Edward Braddock und seiner Armee in Virginia im Februar 1755 als Teil des dreifachen Feldzugsplans, der seinen Vormarsch auf Fort Duquesne und die Eroberung von Fort Niagara durch den Gouverneur von New York durch William Shirley und die Eroberung von Sir William Johnson forderte Crown Point, brachte Washington neue Möglichkeiten und Verantwortlichkeiten. Er hatte seine Kommission im Oktober 1754 aus Groll über die Herabwürdigung und Unterbezahlung von Kolonialoffizieren und insbesondere wegen einer ungeschickten Anordnung des britischen Kriegsministeriums niedergelegt, dass Provinzoffiziere jeden Rangs jedem Offizier, der die Kommission des Königs innehatte, untergeordnet werden sollten. Aber er sehnte sich sehnsüchtig nach einer Beteiligung am Krieg „meine Neigungen“, schrieb er einem Freund, „sind stark zu den Waffen gebeugt“. Als Braddock seine Verdienste würdigte und ihn einlud, als persönlicher Adjutant mit dem Höflichkeitstitel Oberst an der Expedition teilzunehmen, stimmte er daher zu. Seine Eigenständigkeit, Entschlossenheit und Meisterschaft wurden bald offensichtlich.

Bei Tisch hatte er häufig Streitigkeiten mit Braddock, der, wenn Auftragnehmer ihre Vorräte nicht lieferten, die Kolonialherren als rücksichtslos und unehrlich angriff, während Washington sie warm verteidigte. Seine Meinungsfreiheit ist ein Beweis für Braddocks Wertschätzung. Braddock akzeptierte Washingtons unklugen Rat, seine Armee aufzuteilen, die Hälfte für die langsamen Wagen und den Viehzug zu überlassen und die andere Hälfte in rasantem Tempo gegen Fort Duquesne vorzurücken. Washington war im Juni an Fieber erkrankt, schloss sich aber am 8. Juli in einem Planwagen der Vorhut an, bat darum, mit seinen Virginianern und indischen Verbündeten den Marsch auf Fort Duquesne anzuführen, und war an Braddocks Seite, als die Armee am 9. Juli in einen Hinterhalt und blutig geriet besiegt.

In dieser Niederlage bewies Washington die Kombination von Kühle und Entschlossenheit, das Bündnis unüberwindlicher Energie mit völliger Selbstverständlichkeit, das das Geheimnis so vieler seiner Erfolge war. So krank, dass er statt eines Sattels ein Kissen benutzen musste und Braddock seinem Leibdiener befahl, besonders auf ihn aufzupassen, war Washington dennoch überall gleichzeitig. Zuerst folgte er Braddock, während der General tapfer versuchte, seine Männer zu sammeln, um entweder vorwärts oder rückwärts zu drängen, der klügste Weg, den die Umstände erlaubten. Dann ritt er zurück, um die Virginianer von hinten heranzuziehen und sie mit Wirkung an der Flanke zu sammeln. Ihm war vor allem die Flucht der Gewalt zu verdanken. Seine Entblößung seiner Person war so rücksichtslos wie die von Braddock, der auf seinem fünften Pferd tödlich verwundet wurde. Washington ließ zwei Pferde unter ihm hervorschießen und seine Kleidung von vier Kugeln zerschneiden, ohne verletzt zu werden. Er lag am Sterbebett von Braddock, half bei der Rückführung der Truppen und wurde im August 1755, als er erst 23 Jahre alt war, zum Kommandeur aller Truppen von Virginia ernannt.

Aber kein Teil seines späteren Dienstes war auffällig. Als er feststellte, dass ein Kapitän aus Maryland, der eine königliche Kommission innehatte, ihm nicht gehorchen würde, ritt er im Februar 1756 nach Norden nach Boston, um die Frage vom Oberbefehlshaber in Amerika, Gouverneur Shirley, klären zu lassen, und hatte keine Schwierigkeiten, einen Brief von Dinwiddie zu überbringen seinen Standpunkt zu vertreten. Bei seiner Rückkehr stürzte er sich in eine Menge Ärger. Er musste eine schwache, dünn besiedelte Grenze von fast 400 Meilen (650 km) Länge mit nur etwa 700 schlecht disziplinierten Kolonialtruppen schützen, um mit einer Legislative fertig zu werden, die ihn nicht unterstützen wollte, um Angriffen auf die Trunkenheit und Ineffizienz der Soldaten zu begegnen , und ständige Härten in der Wildnis zu ertragen. Es ist nicht verwunderlich, dass seine Gesundheit im Jahr 1757 ausfiel und er in den letzten Wochen des Jahres so an einer „Blutvergiftung“ (Ruhr) erkrankte, dass sein Arzt ihn nach Mount Vernon heimbeorderte.

Im Frühjahr 1758 hatte er sich so weit erholt, dass er als Oberst und Kommandant aller Truppen von Virginia wieder in den Dienst zurückkehren konnte. Als Teil des großen Angriffs mehrerer Armeen, der vom britischen Staatsmann William Pitt dem Älteren organisiert wurde, führte General John Forbes einen neuen Vorstoß auf Fort Duquesne. Forbes beschloss, die Straße von Braddock nicht zu benutzen, sondern eine neue westlich von Raystown, Pennsylvania, zu schneiden. Washington missbilligte die Route, spielte aber eine wichtige Rolle in der Bewegung. Spät im Herbst evakuierten und brannten die Franzosen Fort Duquesne nieder, und Forbes errichtete Fort Pitt auf dem Gelände. Washington, das gerade ins Haus der Bürger gewählt worden war, konnte mit dem Ehrenrang eines Brigadegenerals zurücktreten.

Obwohl seine Offiziere ihr Bedauern über den „Verlust eines so hervorragenden Kommandanten, eines so aufrichtigen Freundes und so umgänglichen Gefährten“ zum Ausdruck brachten, schied er mit einem Gefühl der Frustration aus dem Dienst. Er hatte den Krieg für zu langsam gehalten. Die gesetzgebende Körperschaft von Virginia war bei der Abstimmung von Geldern knauserig gewesen, die Rekruten aus Virginia hatten sich widerstrebend gemeldet und sich als minderwertig erwiesen - Washington hatte ein paar Deserteure gehängt und andere schwer ausgepeitscht. Virginia gab ihm weniger Sold als andere Kolonien ihren Truppen boten. In dem Wunsch nach einem regulären Auftrag, wie ihn sein Halbbruder Lawrence innehatte, wandte er sich vergeblich an den britischen Kommandanten in Nordamerika, Lord Loudoun, um ein Versprechen, das Braddock ihm gegeben hatte, einzulösen. Ehrgeizig sowohl für Rang als auch für Ehre, zeigte er eine etwas schrille Kraft darin, seine Wünsche durchzusetzen und sich zu beschweren, wenn sie abgelehnt wurden. Etwas desillusioniert kehrte er nach Mount Vernon zurück.


Revolutionäre Führung von George Washington

Die Wahl Washingtons zum Oberbefehlshaber der Streitkräfte aller Kolonien erfolgte unmittelbar nach den ersten Kämpfen, war aber keineswegs unvermeidlich und das Produkt teilweise künstlicher Kräfte. Die Delegierten von Virginia unterschieden sich bei seiner Ernennung. Edmund Pendleton war laut John Adams "sehr voll und deutlich dagegen", und Washington selbst empfahl General Andrew Lewis für den Posten. Es war hauptsächlich das Ergebnis eines politischen Abkommens, durch das Neuengland Virginia das Oberkommando als Preis für die Annahme und Unterstützung der Armee Neuenglands anbot. Diese Armee hatte sich unmittelbar nach dem Zusammenstoß britischer Truppen und amerikanischer Minutemen in Lexington und Concord am 19. April 1775 in aller Eile und in Stärke um Boston versammelt. Als der zweite Kontinentalkongress am 10. Mai in Philadelphia zusammentrat, bestand eine ihrer ersten Aufgaben darin, eine ständige Führung für diese Kraft. Am 15. Juni wurde Washington, dessen Militärrat sich bereits in zwei Ausschüssen als unschätzbar erwiesen hatte, nominiert und einstimmig gewählt. Abgesehen von den genannten Erwägungen verdankte er seine Wahl der Tatsache, dass Virginia mit Massachusetts als eine der mächtigsten Kolonien zusammenstand, dass seine Ernennung den Eifer der Südstaaten verstärken würde, dass er sich einen dauerhaften Ruf in der Braddock-Kampagne erworben hatte und dass seine Haltung , Sinn und Entschlossenheit hatten alle Delegierten beeindruckt. Die Szene seiner Wahl, in der Washington bescheiden in ein Nebenzimmer huscht und John Hancock vor eifersüchtiger Demütigung errötet, wird die historische Vorstellungskraft immer beeindrucken, ebenso wie die Szene des 3. Juli 1775, als er sein Pferd unter einer Ulme vor einem die Truppen marschierten auf Cambridge gemeinsam vor, er zog sein Schwert und übernahm das Kommando über die in Boston investierende Armee. Die Nachricht von Bunker Hill hatte ihn erreicht, bevor er eine Tagesreise von Philadelphia entfernt war, und er hatte die Siegeszuversicht zum Ausdruck gebracht, als er erzählt hatte, wie die Miliz gekämpft hatte. Bei der Annahme des Befehls lehnte er jede Zahlung über seine Auslagen hinaus ab und forderte „jeden Herrn im Raum“ auf, zu bezeugen, dass er die Eignung dafür ablehnte. Sofort bewies er die charakteristische Entschlossenheit und Energie, die rohen Freiwilligen zu organisieren, Vorräte und Munition zu sammeln und den Kongress und die Kolonien zu seiner Unterstützung zu gewinnen.

Die erste Phase von Washingtons Kommando umfasste den Zeitraum vom Juli 1775 bis zur britischen Evakuierung von Boston im März 1776. In diesen acht Monaten verhängte er Disziplin in der Armee, die bei einer Höchststärke von etwas mehr als 20.000 Personen mit Untergebenen zu tun hatte, die, wie John Adams sagte Er habe sich „wie Katzen und Hunde“ gestritten und die Belagerung energisch am Leben erhalten. Nachdem er selbst eine Invasion Kanadas am Lake Champlain geplant hatte, die General Philip Schuyler anvertraut werden sollte, billigte er von Herzen Benedict Arnolds Vorschlag, entlang des Kennebec River in Maine nach Norden zu marschieren und Quebec einzunehmen. Er gab Arnold 1.100 Mann und wies ihn an, alles zu tun, um die Kanadier zu versöhnen. Er war ebenso aktiv bei der Ermutigung von Freibeutern, den britischen Handel anzugreifen. So schnell es ihm ging, verstärkte er seine Armee mit Munition und Belagerungsgeschützen, indem er Anfang 1776 schwere Artillerie aus Fort Ticonderoga, New York, über die gefrorenen Straßen bringen ließ. Seine Position war zunächst prekär, denn der Charles River durchbohrte das Zentrum von seine Linien investieren Boston. Hätte der britische General Sir William Howe seine 20 Veteranenregimenter kühn stromaufwärts bewegt, hätte er vielleicht Washingtons Armee durchbohrt und einen der Flügel in die Vernichtung zurückgerollt. Aber die ganze Generalität war auf Washingtons Seite. Als er sah, dass Dorchester Heights, südlich von Boston, die Stadt und den Hafen kommandierte und Howe es unerklärlicherweise versäumt hatte, sie zu besetzen, eroberte er sie in der Nacht des 4. März 1776 und brachte seine Ticonderoga-Geschütze in Position. Der britische Marinekommandant erklärte, er könne nicht bleiben, wenn die Amerikaner nicht vertrieben würden, und Howe, nachdem ein Sturm seine Angriffspläne durchkreuzte, evakuierte die Stadt am 17. März. Er hinterließ 200 Kanonen und unschätzbare Vorräte an Kleinwaffen und Munition. Nachdem er seine Beute gesammelt hatte, eilte Washington nach Süden, um die Verteidigung von New York zu übernehmen.

Washington hatte die erste Runde gewonnen, aber es blieben noch fünf Jahre des Krieges, in denen die amerikanische Sache wiederholt fast völlig katastrophal war. Es steht außer Frage, dass Washingtons Charakterstärke, seine Fähigkeit, das Vertrauen der Armee und des Volkes zu bewahren und seinen eigenen Mut unter ihnen zu verbreiten, seine unermüdliche Aktivität und sein starker gesunder Menschenverstand die Hauptfaktoren für den amerikanischen Sieg waren. Er war kein großer Taktiker: Wie Jefferson später sagte, war er oft „auf dem Feld gescheitert“, er war manchmal gravierender militärischer Fehler schuldig Armee, um den Moment festzuhalten, in dem sie besiegt wurde. Anfangs war er schmerzlich unerfahren, denn die Wildniskämpfe des französischen Krieges hatten ihm nichts beigebracht, ganze Armeen zu manövrieren. Einer seiner Hauptfehler war seine Neigung, sein eigenes Urteil in jedem kritischen Moment dem der Generäle unterzuordnen, die ihn umgaben, vor Boston, vor New York, vor Philadelphia und in New Jersey berief er einen Kriegsrat ein, und fast überall Instanz hat ihre Entscheidung akzeptiert. Von Natur aus kühn und schneidig – wie er in Trenton und Princeton sowie in Germantown bewies – wandte er auf Anraten seiner Mitarbeiter wiederholt Ausweich- und Verzögerungstaktiken an, gelang es ihm jedoch, eine starke Armee am Leben zu erhalten und die Flamme der nationalen Geist. Als der glückliche Moment kam, plante er die schnellen Bewegungen, die den Krieg beendeten.

Ein Element von Washingtons Stärke war seine Strenge als Disziplinar. Die Armee schrumpfte und füllte sich ständig, die Auswahl der Offiziere durch den Kongress und die Bundesstaaten wurde weitgehend von der Politik bestimmt, und die schlecht ernährten, schlecht gekleideten, schlecht bezahlten Streitkräfte waren oft von Krankheit halb niedergeschlagen und reif für Meuterei. Truppen aus jeder der drei Sektionen Neuengland, den Mittelstaaten und dem Süden zeigten eine beklagenswerte Eifersucht gegenüber den anderen. Washington war rigoros darin, feige, ineffiziente und unehrliche Männer zu brechen, und prahlte vor Boston, dass er "einen ziemlich guten Schlag unter solchen Offizieren gemacht" habe. Deserteure und Plünderer wurden ausgepeitscht, und Washington errichtete einmal einen Galgen mit einer Höhe von 12 Metern und schrieb: „Ich bin entschlossen, ob ich berechtigt bin, zwei oder drei daran zu hängen, als Beispiel für andere.“ Gleichzeitig gewann der Oberbefehlshaber die Hingabe vieler seiner Männer durch seinen Ernst, der eine bessere Behandlung für sie vom Kongress forderte. Er beschwerte sich über ihre knappen Rationen und erklärte einmal, sie seien gezwungen, „alle Arten von Pferdefutter außer Heu zu essen“.

Das dunkelste Kapitel in Washingtons militärischer Führung wurde aufgeschlagen, als er im April 1776 New York erreichte und die Hälfte seiner Armee, etwa 9.000 Mann, unter Israel Putnam auf die gefährliche Position Brooklyn Heights auf Long Island stellte, wo eine britische Flotte im Osten lag River könnte ihnen den Rückzug abschneiden.Im Mai verbrachte er vierzehn Tage beim Kontinentalkongress in Philadelphia, diskutierte dann die Frage der Unabhängigkeit, obwohl keine Aufzeichnungen über seine Äußerungen existieren, kann es keinen Zweifel geben, dass er eine vollständige Trennung befürwortete. Seine Rückkehr nach New York ging nur geringfügig der Ankunft der britischen Armee unter Howe voraus, die ihr Hauptlager auf Staten Island aufstellte, bis ihre gesamte Stärke von fast 30.000 Mann mobilisiert werden konnte. Am 22. August 1776 verlegte Howe etwa 20.000 Mann nach Gravesend Bay auf Long Island. Vier Tage später schickte er die Flotte unter dem Kommando seines Bruders Admiral Richard Howe zu einer Finte gegen New York City und stieß auf schwach geschützten Straßen eine vernichtende Streitmacht gegen die amerikanische Flanke. Die Patrioten wurden ausmanövriert, geschlagen und erlitten einen Totalverlust von 5.000 Mann, von denen 2.000 gefangen genommen wurden. Ihre ganze Position hätte im Sturm erobert werden können, aber zum Glück für Washington verzögerte sich General Howe. Während der Feind verweilte, gelang es Washington im Schutz eines dichten Nebels, die verbliebene Streitmacht über den East River nach Manhattan zu bringen, wo er eine befestigte Stellung einnahm. Die Briten, die plötzlich im unteren Teil der Insel landeten, vertrieben die Amerikaner in einem Zusammenstoß, der von schändlicher Feigheit seitens der Truppen aus Connecticut und anderen geprägt war. In einer Reihe von Aktionen wurde Washington nach Norden gezwungen, mehr als einmal in Gefahr, gefangen zu werden, bis der Verlust seiner beiden Hudson River-Forts, eines davon mit 2.600 Mann, ihn dazu zwang, sich von White Plains über den Fluss nach New Jersey zurückzuziehen. Er zog sich in Richtung Delaware River zurück, während seine Armee dahinschmolz, bis es schien, als ob der bewaffnete Widerstand gegen die Briten zu Ende wäre.


George Washington: Leben vor der Präsidentschaft

John Washington, Georges Urgroßvater, erreichte 1657 die Neue Welt und ließ sich in Virginia nieder. Es gibt nur wenige definitive Informationen über Georges Vorfahren vor seinem Vater, aber was bekannt ist, ist, dass die Familie zu der Zeit, als George am 22. Februar 1732 als Sohn von Augustine und Mary Washington geboren wurde, zur unteren Schicht der herrschenden Klasse von Virginia gehörte. Er war das älteste Kind aus Augustins zweiter Ehe, aus der ersten gingen zwei Söhne hervor. Ackerbau und Landspekulation hatten der Familie mäßigen Wohlstand gebracht. Als George elf Jahre alt war, erlitt seine Familie jedoch einen schrecklichen Rückschlag. Augustine wurde tödlich krank, nachdem er sein Land während einer langen Fahrt bei schlechtem Wetter vermessen hatte – ironischerweise tötete George fast sieben Jahrzehnte später dieselben Umstände.

Seine Mutter Mary, eine zähe und ehrgeizige Frau, kämpfte darum, Haus und Herd zusammenzuhalten. Sie hoffte, George in England zur Schule schicken zu können, aber diese Pläne wurden gescheitert und der Junge erhielt nie mehr als das Äquivalent einer Grundschulausbildung. Obwohl George schüchtern und nicht sehr gebildet war, war er ein großes, starkes und gutaussehendes Kind. Sein Halbbruder Lawrence, vierzehn Jahre älter als George, passte auf ihn auf. Lawrence beriet den Jungen über seine Zukunft und stellte ihn Lord Fairfax vor, dem Oberhaupt einer der mächtigsten Familien in Virginia.

Trotz seiner mageren Bildung hatte George drei große Stärken: den ehrgeizigen Antrieb seiner Mutter, einen schüchternen Charme und ein mathematisches Talent. Lord Fairfax erkannte alle drei Merkmale und lud den Sechzehnjährigen ein, sich einem Team von Männern anzuschließen, das Fairfax-Land in der Region Shenandoah Valley der Kolonie Virginia untersuchte. Es war die erste wirkliche Reise des jungen Mannes von zu Hause weg, und er bewies sich auf der Reise in die Wildnis und half den Vermessern, ihr Handwerk zu erlernen. Die Vermessung bot George anständige Löhne, Reisemöglichkeiten und Zeit abseits seiner strengen und anspruchsvollen Mutter. Als er siebzehn war, machte er sich selbstständig in das Vermessungsgeschäft.

Doch im nächsten Jahr besuchte die Tragödie die Washingtoner Familie erneut: Georges geliebter Halbbruder und Mentor Lawrence erkrankte an einer aggressiven Tuberkulose. George begleitete Lawrence auf die Insel Barbados in Westindien in der verzweifelten Hoffnung, dass das tropische Klima seinem Bruder helfen würde. Leider nicht, und George kehrte allein nach Virginia zurück und beendete die einzige Reise seines Lebens außerhalb Amerikas.

Lawrence hatte in der Nähe des Hauses der Familie Washington eine lokale Miliz befehligt. Kurz nachdem er nach Virginia zurückgekehrt war, setzte sich George, kaum im Teenageralter, bei der Kolonialregierung für denselben Posten ein und erhielt ihn. Der junge Mann besaß keinerlei militärische Ausbildung, was sich bald auf katastrophale Weise zeigte.

Torheit auf dem Ohio

England und Frankreich wetteiferten um die Kontrolle über den amerikanischen Kontinent nördlich von Mexiko und stritten sich um das Ohio River Valley. Die Franzosen drangen von Kanada aus in die Region ein und schlossen Allianzen mit den amerikanischen Ureinwohnern, und die in England ansässige Regierung in Virginia war entschlossen, diese Überfälle zu stoppen. Als britischer Militärgesandter führte Washington eine Gruppe von Freiwilligen in das abgelegene Gebiet, sammelte Informationen über die Stärke der feindlichen Truppen und überbrachte eine Nachricht, in der er den Franzosen befahl, die Region zu verlassen. Sie weigerten sich, und als Washington nach Hause zurückkehrte, schlug er vor, eine Festung am Ohio River zu bauen, um die weitere französische Expansion in das Gebiet zu stoppen. Im Frühjahr 1754 stellte er eine schlecht ausgebildete und ausgerüstete Streitmacht von 150 Mann zusammen und machte sich daran, die Truppen beim Bau dieser Palisaden zu verstärken, die er Fort Necessity nannte. Auf dem Weg begegnete er einer kleinen französischen Streitmacht und griff sie sofort an, wobei er zehn Franzosen tötete – ein unbekannter junger Milizionär aus Virginia hatte die ersten Schüsse des Franzosen- und Indianerkrieges abgefeuert.

Da einer der getöteten Männer ein französischer Gesandter war, der den Briten eine Nachricht überbrachte, hatte Washington an der Tötung eines Botschafters teilgenommen, was eine schwere Verletzung des internationalen Protokolls darstellte. Die Folgen dieser Unbesonnenheit reichten bis zum Westminster Palace und Versailles. Amerikanische Ureinwohner in der Region, die die britisch-amerikanische Unfähigkeit spürten, stellten sich auf die Seite der Franzosen. Die gemeinsame amerikanisch-französische Streitmacht griff das kleine, schlecht platzierte Fort Necessity an und überwältigte Washington und seine Männer. Sie wurden gezwungen, das Gebiet zu verlassen, nachdem sie ein Kapitulationsdokument unterzeichnet hatten. Das Dokument war auf Französisch, und darin gab Washington, das kein Französisch las, angeblich Verstöße gegen das Militärprotokoll zu und bescherte den Franzosen damit einen großen Propagandasieg, als der Text des Dokuments in Europa veröffentlicht wurde. Nicht lange danach wurde Washington bei der Beförderung übergangen, und er trat aus der Armee aus, bitter darüber, dass die Briten seine Ehre nicht verteidigt hatten.

England entschied, dass der beste Weg, die Franzosen aus dem Ohio River Valley zu vertreiben, darin bestand, reguläre Truppen der Royal Army zu entsenden. Ihr Kommandant, General Edward Braddock, brauchte einen konflikterfahrenen Adjutanten und bot Washington den Posten an. Begierig darauf, die Gunst der englischen Armee zurückzugewinnen, akzeptierte Washington. Im Juli 1755 näherten sich die britischen Truppen der französischen Festung Fort Duquesne. Washington hatte Braddock gewarnt, dass die französischen und indischen Truppen ganz anders kämpften als die offenen, formalisierten Armeen Europas, aber er wurde ignoriert. Einige Tage später wurden die Briten von einer großen indianischen Streitmacht angegriffen und vollständig in die Flucht geschlagen. Washington kämpfte tapfer, obwohl zwei Pferde unter ihm weggeschossen wurden. Braddock wurde getötet, seine verängstigten britischen Truppen flohen in den Wald und sein junger Adjutant kam nur knapp mit dem Leben davon.

Milizkommando, Heirat und Leben als Gentleman Farmer

London machte die Kolonialherren für das Fiasko verantwortlich. Die Kolonialherren, die sich weigerten, Englands Sündenbock zu sein, reagierten, indem sie Washington zum Helden erhoben. Um ihre Zustimmung zu seiner Führung und seinen Fähigkeiten auszudrücken, gaben ihm die Kolonialherren das Kommando über alle Streitkräfte Virginias und beauftragten ihn hauptsächlich mit der Verteidigung der Westgrenze der Kolonie vor Angriffen der amerikanischen Ureinwohner. Washington war erst 22 Jahre alt. Diese plötzliche Wendung der Ereignisse verschaffte ihm eine hervorragende Ausbildung für das Oberkommando, das zwei Jahrzehnte später folgen sollte: Washington lernte, eine Streitmacht aufzustellen, sie auszubilden, in die Schlacht zu führen und sie vor dem Verlassen zu bewahren. Aber dem jungen Kommandanten fehlten immer Rekruten und Geld, und Appelle an die englischen Militärbehörden halfen wenig. Washington ärgerte sich zunehmend über ihre Herablassung und die Zurückweisung seiner Versuche, eine reguläre Armeekommission zu gewinnen.

Nachdem er 1758 ein Regiment befehligt hatte, das schließlich Fort Duquesne eroberte, trat er vom Militär zurück und ging nach Mount Vernon, der Farm, die er von Lawrence geerbt hatte. Ein Jahr später heiratete Washington eine reiche junge Witwe namens Martha Custis. Er gewann einen Sitz in der unteren gesetzgebenden Körperschaft von Virginia und ließ sich in das Leben eines Virginia-Pflanzers ein. Seine frühen Ehejahre waren glücklich. Washington arbeitete hart und lernte alles, was er über die Landwirtschaft konnte, aber seine neue Tätigkeit gab ihm einen weiteren Grund, das Mutterland zu ärgern. Er stellte fest, dass er weitgehend einem Handelssystem ausgeliefert war, das britische Kaufleute beim Kauf von Tabak, seiner Haupternte, stark begünstigte. Folglich schuldete er nach einigen Jahren erhebliche Schulden.

Bis 1766 gab er den Tabakanbau auf und diversifizierte Mount Vernon in Pflanzen, die in Amerika leichter verkauft werden konnten. Er versuchte sich auch in der Leichtindustrie wie Weben und Fischen. Alle diese Unternehmungen zielten darauf ab, seine Plantage autarker zu machen und so seine geschäftlichen Verbindungen nach England zu minimieren. Mehrere hundert Sklaven arbeiteten in Mount Vernon. Als Washington sich weniger arbeitsintensiven Pflanzen zuwandte als Tabak, hatte er mehr Hilfe, als er brauchte. Obwohl er durch Minimierung der Arbeitskosten größere Gewinne erzielen konnte, verkaufte oder verlegte er jedoch fast nie einen Sklaven auf ein anderes Grundstück, es sei denn, der Sklave wollte gehen. Als er sich dem mittleren Alter näherte, äußerte Washington zunehmende Bedenken hinsichtlich der Praxis der Sklaverei.

Die Saat der Revolution

Mitte der 1760er Jahre war der koloniale Ressentiment gegen die britische Herrschaft weit verbreitet. Um die für den Krieg mit den Franzosen ausgelaugten Kassen wieder aufzufüllen, erhob London Steuern auf die Kolonien. Um die Einhaltung zu erzwingen, erließ England außerdem Strafgesetze gegen die Kolonialherren. Amerikaner, die bei britischen Parlamentsentscheidungen kein Mitspracherecht hatten, äußerten ihre Verachtung für diese Zölle, die plötzlich die Preise für Lebensmittel wie Tee angehoben hatten. Als die Kontroverse immer heftiger wurde, strömten mehr britische Truppen in die Kolonien, was das Problem nur noch verschlimmerte.

Im Allgemeinen waren die südlichen Kolonien in den frühen Stadien der Unabhängigkeitsbewegung England gegenüber weniger offen aufsässig. Wie die meisten Virginianer wurde der Herr von Mount Vernon nur langsam mit revolutionärem Eifer warm, in der Hoffnung, dass die Briten ihre repressiven Wege beenden würden. Aber eine Reihe englischer Provokationen – die Schließung des Bostoner Hafens, neue Steuern, die Erschießung von fünf Kolonialisten bei einer Auseinandersetzung mit königlichen Truppen, die Abschaffung der Staatscharta von Massachusetts – ließen Washington Anfang der 1770er Jahre fest an die amerikanische Unabhängigkeit glauben. Er war einer der ersten führenden Bürger Virginias, der den Widerstand gegen die englische Tyrannei offen unterstützte.

Im Jahr 1774 wählte ihn die gesetzgebende Körperschaft von Virginia zu einem von sieben Delegierten des Ersten Kontinentalkongresses, einer Versammlung, die sich dem Widerstand gegen die britische Herrschaft verschrieben hatte. Interessanterweise wurde ein 31-jähriger Virginianer namens Thomas Jefferson aus dem Rennen genommen. Washington stimmte mit der Mehrheit der Versammlung für neue wirtschaftliche Repressalien gegen England. Im April 1775 kamen elektrisierende Nachrichten aus dem Norden. Lokale Milizen aus Städten rund um Boston hatten britische Truppen in Lexington und Concord engagiert. Als Washington einen Monat später zum Zweiten Kontinentalkongress fuhr, war die Rede davon, dass er zum Kommandeur aller Kolonialstreitkräfte ernannt werden könnte. Washington, dessen Selbstvertrauen durch die Missgeschicke gegen die Franzosen und die amerikanischen Ureinwohner geschwächt war, widersetzte sich der Ernennung.

Aber er war aus mehreren Gründen die natürliche Wahl: Er galt mit 43 noch immer als Held aus dem Franzosen- und Indianerkrieg, er war alt genug, um zu führen, aber jung genug, um den Härten des Schlachtfelds standzuhalten, und die Nordländer hofften auf einen General aus Virginia würde helfen, den widerstrebenden Süden in den Konflikt hineinzuziehen. Vor allem die Führung und das Charisma des großen, ruhigen, stattlichen Virginianers waren unübertroffen. Washington nahm nicht an der Kongresssitzung teil, in der über das Kommando der Armee abgestimmt wurde. Er war der letzte seiner Mitglieder, der von seiner Wahl erfuhr – einstimmig. Er lehnte ein Gehalt ab und sagte dem Kongress: "Ich bitte Sie, daran zu denken, dass ich heute mit größter Aufrichtigkeit erkläre, dass ich mich dem Befehl, mit dem ich geehrt werde, nicht gewachsen halte."

Mit der Übernahme des Kommandos über die Kolonialmacht hatte George Washington eine todernste Grenze überschritten. In den Augen der Engländer führte er nun einen bewaffneten Aufstand gegen König George III. Er war ein Verräter, und wenn die Rebellion scheiterte, würde er bald ein Seil um seinen Hals finden.

Kommando der Kontinentalarmee

Jeder Militärexperte hätte den Continentals kaum eine Chance gegeben. Schließlich war die Armee von König George die am besten ausgebildete und am besten ausgerüstete Streitmacht der westlichen Welt. Die unvergleichliche Royal Navy könnte eine Armee an jede Küste liefern und feindliche Nationen durch Blockade erwürgen. Englands Streitkräfte wurden von Berufssoldaten kommandiert, die Veteranen von Kriegen auf der ganzen Welt waren. Im krassen Gegensatz dazu war die Kolonialmacht, die sie anstarrte, weniger eine Armee als eine große Bande. Seine Soldaten kamen und gingen fast nach Belieben. Die Offiziere, die sie anführten, hatten wenig Befehlsgewalt, geschweige denn Kampferfahrung. Außerdem war die Unterstützung für die Rebellion in den Kolonien alles andere als fest.

Washingtons erste Pflicht bestand darin, diese widerspenstige Menge durch die Einführung von Disziplinarvorschriften in eine echte Armee zu verwandeln. Um seine Bemühungen zu erleichtern, forderte er den Kontinentalkongress auf, genügend Geld bereitzustellen, um längere Einberufungen seiner Soldaten zu bezahlen. Aber als 1776 der Neujahrstag anbrach, war ein Großteil seiner Armee nach Hause gegangen, weil ihre Einberufungen beendet waren. Washington kommandierte zunächst amerikanische Truppen, die um Boston herum aufgestellt waren. Mit Kanonen, die Henry Knox aus Fort Ticonderoga erbeutet und heldenhaft kilometerweit nach Boston transportiert wurde, befestigte Washington einen Höhepunkt mit Blick auf die Stadt. Entnervt von dem plötzlichen taktischen Vorteil der Kolonialherren zogen sich die Briten auf dem Seeweg aus Boston zurück. Washington machte sich jedoch keine Illusionen, dass sein Feind am Ende sei. Die Frage war, wo sie als nächstes zuschlagen würden.

Im Frühjahr war klar, dass die Briten New York erobern wollten. Es bot mehrere Vorteile, darunter einen großen Hafen, den propagandistischen Wert, eine der größten Städte der Rebellen zu halten, und eine Route, über die Truppen über den Hudson River in das amerikanische Landesinnere geliefert werden konnten. Washington wollte sie aufhalten. Im Juli – wenige Tage nach der Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung – landeten die Briten eine riesige Streitmacht auf Staten Island. Bis August marschierten 30.000 Soldaten gegen Washingtons Truppen.

Bei ihrem ersten Gefecht Ende des Monats ergab sich ein Großteil der Kontinentalarmee entweder oder drehte sich um und floh vor Angst. Am 15. September landeten die Briten auf Manhattan, und wieder flohen Washingtons Truppen. Wütend schrie er sie an: "Sind das die Männer, mit denen ich Amerika verteidigen soll?" Einen Tag später trotzten seine Truppen entschlossen und gewannen ein kleines Gefecht in Harlem Heights. Aber im November hatten die Briten zwei Forts erobert, von denen die Continentals gehofft hatten, dass sie den Hudson River sichern würden. Washington wurde gezwungen, sich nach New Jersey und dann nach Pennsylvania zurückzuziehen.

Die Briten dachten, dies signalisierte das Ende des Konflikts und gruben sich für den Winter ein, ohne sich die Mühe zu machen, die Amerikaner zu jagen. Washington erkannte jetzt, dass er mit dem Versuch, offene Schlachten mit den Briten auf offenem Feld zu schlagen, ihre Stärken ausspielte. Er wandte sich Taktiken zu, die er bei den amerikanischen Ureinwohnern im Franzosen- und Indianerkrieg mit großer Wirkung gesehen hatte. Am Weihnachtstag führte er seine Armee durch einen heftigen Schneesturm, überquerte den Delaware River nach New Jersey und überraschte eine feindliche Streitmacht bei Trenton. Ein paar Tage später nahm er eine britische Garnison im nahe gelegenen Princeton. Diese Aktionen waren weniger groß angelegte Schlachten als Guerilla-Überfälle. Nichtsdestotrotz gaben diese kleinen Siege seiner Armee Selbstvertrauen, erhellten die Stimmung des amerikanischen Volkes und sagten den Briten, dass sie sich einem langen und erbitterten Kampf gegenübersehen.

Eine Wende des Blattes: 1777

Das dritte Jahr der Revolution war ihr Wendepunkt. Eine andere kontinentale Streitmacht unter dem Kommando von Generalmajor Horatio Gates errang den ersten bedeutenden amerikanischen Sieg in Saratoga, New York. Dieser Sieg überzeugte die Franzosen davon, dass die Revolution für die Amerikaner gewinnbar war. Sie begannen, ein Bündnis mit den Kolonialrebellen in Erwägung zu ziehen – teils um einen alten Feind, England, zurückzubekommen, und teils um an den Beutezügen von Überfällen auf britische Schiffe teilzuhaben. Zur gleichen Zeit begannen die Engländer eine unglückliche Militärstrategie, die eine Invasion der südlichen Kolonien beinhaltete, die sie einem Guerillakrieg aussetzte.

Für Washington war 1777 jedoch ein zutiefst schwieriges Jahr. Er verlor zwei große Schlachten mit den Briten und konnte sie nicht daran hindern, Philadelphia einzunehmen, die Heimat der neuen Regierung der neuen Nation, die untergetaucht war. Als Reaktion auf einen solchen Verlust wurde von einigen Mitgliedern des Kongresses und der Armee versucht, Washington als Kommandeur zu verdrängen. Im Winter 1777-1778 lagerte seine Armee in eiskalten, elenden Hütten in Valley Forge. Einer der Armeeärzte fasste die Zustände in seinem Tagebuch zusammen: "Schlechtes Essen - harte Unterkunft - kaltes Wetter - Müdigkeit - eklige Kleidung - ekliges Kochen - die Hälfte meiner Zeit erbrechen - aus meinen Sinnen geraucht - der Teufel ist drin - ich kann' halte es nicht aus."

Von Valley Forge nach Yorktown

Im Frühjahr begannen sich die Dinge zu verbessern, als die Armee hart trainierte und als diszipliniertere Streitmacht aus Valley Forge marschierte. Im Mai 1778 stimmten die Franzosen einem Bündnis mit den Amerikanern zu und schickten Truppen, Munition und Geld. Bis Mitte 1779 kämpften 6.000 französische Soldaten an der Seite der Amerikaner.

George Washington war kein großer General, sondern ein brillanter Revolutionär. Obwohl er die meisten seiner Schlachten mit den Briten verlor, hielt er Jahr für Jahr seine bunt zusammengewürfelte, hungrige Armee zusammen. Dies war seine bedeutendste Leistung als Kommandant der amerikanischen Streitkräfte. Ein französischer Offizier schrieb: „Ich kann nicht genug betonen, wie sehr ich von der amerikanischen Armee überrascht wurde. Es ist wirklich unglaublich, dass sich Truppen, die fast nackt, schlecht bezahlt und aus alten Männern und Kindern und Negern zusammengesetzt sind, auf dem Marsch und darunter so gut benehmen Feuer." Da Washington wusste, dass ein großer Sieg seiner Armee die Unterstützung Englands für ihren endlosen Auslandskrieg untergraben würde, wartete Washington Jahr für Jahr geduldig auf die richtigen Umstände. Die Briten forderten die kontinentalen Streitkräfte unermüdlich auf, eine offene Schlacht von Linie zu Linie zu führen. Aber Washington blieb bei seiner eigenen Hit-and-Run-Taktik und zwang die frustrierten Briten, das Spiel nach seinen Regeln zu spielen. Er hielt ihre Hauptarmee die meiste Zeit in New York gefangen, um sich gegen ihn zu wehren.

Die Briten änderten 1778 ihre Strategie und drangen in den Süden ein. Der neue Plan bestand darin, die südlichen Kolonien zu sichern und dann eine große Armee nach Norden zu marschieren, um die Rebellion aus Oberamerika zu vertreiben. Es war ein Fehler.Während sie 1778 Savannah, Georgia, und 1779 Charleston, South Carolina, eroberten, fanden sich die Briten in einem Guerillakrieg wieder und sahen sich dunklen Scharfschützenscharen gegenüber. Ein amerikanischer Soldat, der in und für sein Heimatland kämpfte, konnte allein arbeiten, während ein Rotmantel dies nicht konnte. Kolonialtruppen konnten sich doppelt so schnell bewegen wie ihre ausrüstungsschweren Feinde, und jeder getötete oder gefangene englische Soldat bedeutete, dass ein neuer aus England geschickt werden musste – eine Reise von mehreren Wochen, die die britische Präsenz anderswo in ihrem Reich schwächte. 1781 war der Krieg in England zutiefst unbeliebt.

In diesem Sommer erhielt Washington die Nachricht, auf die er gewartet hatte. Die britische Südtruppe unter dem Kommando von Lord Cornwallis lagerte in der Nähe der Küste der Chesapeake Bay in Virginia. Washington trieb seine Armee heimlich von New York nach Süden. Er täuschte britische Spione mit Tricks der Spionageabwehr, die ihnen das wahre Ziel der Mission verbargen. Wie immer war kein Geld da, und Washington musste vielen seiner Männer den Rücktritt ausreden. Inzwischen hatte eine große französische Flotte die Westindischen Inseln verlassen und die Segel zur Küste von Virginia gesetzt. Auf dem Weg dorthin hielt Washington für einen Tag in seinem Haus in Mount Vernon – zum ersten Mal seit sechs Jahren.

„Die Welt wurde auf den Kopf gestellt“

Yorktown war eine Hafenstadt auf einer Halbinsel, die in den Chesapeake ragte. Am 1. September 1781 bildete die französische Flotte eine Linie vor Yorktown, um die britische Flucht auf dem Seeweg zu verhindern. Drei Tage später befanden sich die ersten amerikanischen und französischen Bodentruppen am Fuße der Halbinsel, eine perfekt koordinierte Kampagne, die von Washington entworfen wurde. Am 5. September vereitelten die französischen Schiffe eine englische Flotte, die versuchte, die Truppen von Cornwallis zu evakuieren. Das britische Schicksal war besiegelt. Amerikanische und französische Truppen drückten den Feind gegen das Meer und quälten ihn mit einem ständigen Kanonenhagel. Am 19. Oktober hatte Cornwallis genug gesehen. Fassungslose britische Truppen, viele unter Tränen, ergaben sich, als ihre Band "The World Turned Upside Down" spielte. Anfang des folgenden Frühjahrs zog das Parlament in London seine Unterstützung für den Krieg in Amerika zurück. Die Briten begannen, die Kolonien zu verlassen – jedoch nicht ohne eine beträchtliche Anzahl amerikanischer Sklaven herauszuschmuggeln.

Eine Nation schmieden

Die dreizehn Kolonien hatten die Revolution bekämpft, als wären sie dreizehn verschiedene Nationen. Nach dem Krieg gab es viele Kontroversen darüber, ob die Kolonien zu einem oder mehreren Ländern zusammenwachsen und wie alles regiert werden sollte.

Das Ende des Krieges führte zu erheblichen Manövern um die persönliche Macht, und die Dinge spitzten sich im Frühjahr 1783 zu. Einige hochrangige Armeeoffiziere wandten sich an Washington, die ihm vorschlugen, ihn zum König zu machen. Sehr viele Männer - fast jeder - hätten die Chance auf eine solche Autorität ergriffen. George Washington war jedoch keiner von ihnen. Er hatte das letzte Jahrzehnt damit verbracht, Amerika von einem Monarchen zu befreien, und war traurig und bestürzt über die Aussicht, das Land mit einer Monarchie zu besetzen. Die Offiziere vereinbarten ein Treffen, um ihre Ambitionen voranzutreiben, aber Washington kam ihnen mit einem eigenen Treffen zuvor.

Viele Leute, die an Washingtons Treffen teilnahmen, befürworteten die Idee, eine Art Militärdiktatur zu installieren. Wenn es nach ihnen gegangen wäre, wäre Amerika vielleicht in die Herrschaft eines Rudels feudaler Warlords zerfallen, reif für Anarchie oder ausländische Übernahme. Washington und seine Offiziere tauschten kalte Blicke aus. Dann fing der General an, einen Brief zu lesen, der seinen Standpunkt untermauerte, aber er blieb stehen und setzte eine Brille auf – etwas, das ihn nur wenige getragen hatten. Washington sagte leise: "Meine Herren, ich bin in Ihren Diensten grau geworden, und jetzt werde ich blind." Innerhalb von Sekunden wischten sich fast alle die Tränen weg. Die sogenannte Newburgh-Meuterei war dank Washingtons Treffen bereits beendet, bevor sie begonnen hatte.

Am 19. April 1783 gab Washington seiner Armee bekannt, dass England einer Einstellung der Feindseligkeiten mit den Vereinigten Staaten zugestimmt habe. Auf den Tag genau waren acht Jahre vergangen, seit die Miliz von Massachusetts in Lexington Green mit den Redcoats Musketenfeuer austauschte. Gegen Ende des Jahres hatten die letzten englischen Truppen New York verlassen, und Washington kehrte am Heiligabend nach Mount Vernon zurück. Für ihn war sein öffentliches Leben vorbei. Washington verbrachte die meiste Zeit der nächsten drei Jahre damit, das Vermögen seines Eigentums wiederherzustellen, das in seinen Jahren im Kampf gegen die Briten zurückgegangen war.

In den Jahren unmittelbar nach dem Krieg wurde Amerika nach den Artikeln der Konföderation regiert, was zu einer schwachen und instabilen Regierung führte. Schlechte wirtschaftliche Bedingungen führten zu Konflikten zwischen verschuldeten Bauern und denen, die ihnen Geld leihen, insbesondere in Massachusetts, Rhode Island und Connecticut. Im Jahr 1786 schlug die Regierung von Massachusetts einen Aufstand wütender Bauern nieder, der vom ehemaligen Offizier des Unabhängigkeitskrieges, Daniel Shay, angeführt wurde. Die Rebellion von Shays half, die Delegierten von fünf Staaten, die sich in Annapolis, Maryland, versammelten, davon zu überzeugen, ein Mittel zur Förderung des zwischenstaatlichen Handels zu erörtern und einen nationalen Kongress zur Stärkung der amerikanischen Regierung einzuberufen.

Im Mai 1787 fand in Philadelphia ein Treffen aller Staaten statt, das heute als Verfassungskonvent bekannt ist. Da die Verhandlungen des Kongresses geheim waren, gab es in der Öffentlichkeit Besorgnis über das Schicksal ihres noch jungen Landes. Den Delegierten des Kongresses war klar, dass man Führung brauchte, um öffentliche Zweifel zu zerstreuen und dem Verfahren Glaubwürdigkeit zu verleihen. Trotz seiner Zurückhaltung wurde Washington einstimmig zum Vorsitzenden der Versammlung gewählt, die die Verfassung, die Grundlage der amerikanischen Regierung, ausarbeitete. Eine seiner Bestimmungen verlangte einen sogenannten Präsidenten, und sofort begannen die Delegierten zu flüstern, dass es nur einen Mann für die Position gebe. Washington wollte das Amt nicht, aber er arbeitete über ein Jahr lang daran, die Ratifizierung der Verfassung sicherzustellen, die im Juni 1788 erreicht wurde.


George Washington: Der widerstrebende Präsident

Anmerkung der Redaktion: Noch während die Verfassung ratifiziert wurde, suchten die Amerikaner eine Persönlichkeit von einzigartiger Redlichkeit, um das neue Amt der Präsidentschaft zu besetzen. Am 4. Februar 1789 machten die 69 Mitglieder des Wahlkollegiums George Washington zum einzigen Vorstandsvorsitzenden, der einstimmig gewählt wurde. Der Kongress sollte die Wahl im März offiziell machen, konnte aber erst im April ein Quorum aufbringen. Der Grund "schlechte Straßen" deutet auf den Zustand des Landes hin, das Washington führen würde. In einer neuen Biografie Washington: Ein Leben, Ron Chernow hat ein Porträt des Mannes geschaffen, wie ihn seine Zeitgenossen sahen. Der folgende Auszug beleuchtet die Gemütsverfassung des Präsidenten, als der erste Tag der Amtseinführung näher rückte.

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Die Verzögerung des Kongresses bei der Bestätigung der Wahl von George Washington zum Präsidenten ließ nur mehr Zeit, um Zweifel zu schüren, als er über die vor ihm liegende Herkulesaufgabe nachdachte. Er genoss sein Warten als willkommene “Aufschub,”, sagte er seinem ehemaligen Waffenbrüder und zukünftigen Kriegsminister Henry Knox und fügte hinzu, dass seine “Bewegungen auf den Regierungsvorsitzenden von Gefühlen begleitet sein werden, die denen eines “ Täter, der zum Ort seiner Hinrichtung geht.” Sein “friedlicher Aufenthalt” in Mount Vernon, seine Befürchtungen, dass ihm die erforderlichen Fähigkeiten für die Präsidentschaft fehlen, der “Ozean der Schwierigkeiten” des Landes—all gab ihm am Vorabend seiner folgenschweren Reise nach New York eine Pause. In einem Brief an seinen Freund Edward Rutledge erweckte er den Anschein, als sei die Präsidentschaft ein Todesurteil und er habe mit der Annahme „alle Erwartungen an ein privates Glück in dieser Welt“ aufgegeben

Am Tag, nachdem der Kongress die Wählerstimmen gezählt und Washington zum ersten Präsidenten erklärt hatte, entsandte er den Kongresssekretär Charles Thomson, um die offizielle Ankündigung nach Mount Vernon zu überbringen. Der Gesetzgeber hatte einen feinen Abgesandten gewählt. Der in Irland geborene Thomson war ein vielseitiger Mann, der für seine Arbeit in Astronomie und Mathematik bekannt war. Er war eine große, strenge Gestalt mit einem schmalen Gesicht und scharf durchdringenden Augen. Er hätte die anstrengende Reise nach Virginia nicht genießen können, die „durch stürmisches Wetter, schlechte Straßen und die vielen großen Flüsse, die ich überqueren musste, stark behindert wurde“. er verehrte als jemand, der von der Vorsehung als “der Retter und Vater” des Landes bezeichnet wurde. Washington kannte Thomson seit dem Kontinentalkongress und schätzte ihn als treuen Beamten und vorbildlichen Patrioten.

Gegen Mittag des 14. April 1789 riss Washington die Tür von Mount Vernon auf und begrüßte seinen Besucher mit einer herzlichen Umarmung. In der Privatsphäre des Herrenhauses angekommen, führten er und Thomson ein steifes verbale Menuett, wobei jeder Mann aus einer vorbereiteten Erklärung las. Thomson begann mit der Erklärung: “Ich fühle mich geehrt durch den Befehl des Senats, Ihre Exzellenz mit der Information, dass Sie einstimmig zum Präsidenten der Vereinigten Staaten von Amerika gewählt wurden, zu erwarten. Er las laut einen Brief von Senator John Langdon aus New Hampshire, dem Präsidenten pro tempore, vor. "Leiden Sie mich, Sir, der Hoffnung nachzugeben, dass ein so vielversprechendes Zeichen des öffentlichen Vertrauens Ihre Zustimmung finden und als sicheres Versprechen der Zuneigung und Unterstützung angesehen wird, die Sie von einem freien und aufgeklärten Volk erwarten können.&8221 Da war etwas ehrerbietig, sogar leicht unterwürfig, in Langdons Tonfall, als ob er befürchtete, Washington könnte sein Versprechen brechen und sich weigern, den Job anzunehmen. So wurde George Washington wieder Größe aufgedrängt.

Jeder Student des Lebens Washingtons hätte voraussehen können, dass er seine Wahl in einer kurzen, bescheidenen Rede voller Verzichtserklärungen anerkennen würde. “Ich erkenne zwar die Schwere der Aufgabe, die mir übertragen wird, und spüre, dass ich sie nicht erfüllen kann,” er antwortete Thomson: “Ich wünschte, es gäbe keinen Grund, die Wahl zu bereuen. Ich kann nur versprechen, was mit ehrlichem Eifer erreicht werden kann.&8221 Dieses Gefühl der Bescheidenheit passte so perfekt zu Washingtons privaten Briefen, dass es nicht vorgetäuscht werden konnte: Er fragte sich, ob er für den Posten geeignet sei, so anders als alles, was er je getan hatte. Er wusste, dass die Hoffnungen auf eine republikanische Regierung in seinen Händen ruhten. Als Oberbefehlshaber hatte er sich in ein selbstschützendes Schweigen hüllen können, aber die Präsidentschaft würde ihm keinen Platz zum Verstecken lassen und ihn wie nie zuvor der öffentlichen Kritik aussetzen.

Da sich die Auszählung der Stimmen lange verzögert hatte, fühlte Washington, 57, den Druck der bevorstehenden öffentlichen Geschäfte und beschloss, am 16. April umgehend nach New York aufzubrechen, begleitet von Thomson und seinem Adjutanten David Humphreys in seiner eleganten Kutsche. Sein Tagebucheintrag vermittelt eine Vorahnung: “Gegen zehn nahm ich Abschied von Mount Vernon, vom Privatleben, vom häuslichen Glück und mit einem Geist, der von ängstlicheren und schmerzhafteren Empfindungen bedrückt war, als ich in Worte fassen konnte , machte sich auf den Weg nach New York. mit den besten Neigungen, meinem Land in Gehorsam zu seinem Ruf zu dienen, aber mit weniger Hoffnung, seine Erwartungen zu erfüllen.” Zum Abschied winkte Martha Washington, die sich ihm erst Mitte Mai anschließen würde. Mit einer Mischung aus bittersüßen Empfindungen sah sie ihrem Mann nach, der 30 Jahre alt war, und fragte sich, wann oder ob er jemals wieder nach Hause kommen wird. Sie hatte lange an der Weisheit dieses letzten Aktes in seinem öffentlichen Leben gezweifelt. “Ich glaube, es war viel zu spät für ihn, wieder ins öffentliche Leben zu gehen,”, sagte sie ihrem Neffen, “ das war nicht zu vermeiden. Unsere Familie wird verwirrt sein, da ich ihm bald folgen muss.”

Entschlossen, schnell zu reisen, machten sich Washington und sein Gefolge jeden Tag bei Sonnenaufgang auf den Weg und verbrachten einen ganzen Tag auf der Straße. Unterwegs hoffte er, zeremonielle Ablenkungen so gering wie möglich zu halten, aber bald war er desillusioniert: Acht anstrengende Festtage standen bevor. Er war erst zehn Meilen nördlich nach Alexandria gereist, als die Stadtbewohner ihn mit einem Abendessen überfielen, das durch die obligatorischen 13 Toasts verlängert wurde. Versiert im Abschied, reagierte Washington prägnant eloquent. “Unaussprechliche Empfindungen müssen dann einer ausdrucksvolleren Stille überlassen werden, während ich mit schmerzendem Herzen euch allen, liebe Freunde und liebe Nachbarn, Lebewohl sage.”

Schon nach kurzer Zeit war klar, dass Washingtons Reise das republikanische Äquivalent der Prozession zu einer königlichen Krönung bilden würde. Als wäre er bereits ein erfahrener Politiker, hinterließ er eine Spur politischer Versprechen. In Wilmington sprach er vor der Delaware Society for Promoting Domestic Manufacturers und übermittelte eine hoffnungsvolle Botschaft. “Die Förderung heimischer Manufakturen wird meiner Meinung nach eine der ersten Konsequenzen sein, die natürlich von einer energischen Regierung erwartet werden können.” In Philadelphia angekommen, wurde er von lokalen Würdenträgern empfangen und gebeten, ein weißes Pferd zu besteigen für seinen Einzug in die Stadt. Als er eine Brücke über den Schuylkill überquerte, war sie mit Lorbeeren und Immergrünen bekränzt, und ein Engelsjunge senkte mit Hilfe eines mechanischen Geräts eine Lorbeerkrone über seinen Kopf. Wiederkehrende Rufe von “Long Live George Washington” bestätigten, was sein ehemaliger Adjutant James McHenry ihm bereits vor seiner Abreise aus Mount Vernon gesagt hatte: “Du bist jetzt ein König unter einem anderen Namen.”

Als Washington Philadelphia betrat, fand er sich wohl oder übel an der Spitze einer großen Parade wieder, mit 20.000 Menschen, die die Straßen säumten, ihre Augen staunend auf ihn gerichtet. “Seine Exzellenz ritt vor der Prozession, zu Pferd und verbeugte sich höflich vor den Zuschauern, die die Türen und Fenster füllten, an denen er vorbeikam,&8221 berichtete der Bundesanzeiger, bemerkte, dass die Kirchenglocken läuteten, als Washington zu seinem alten Treffpunkt, der City Tavern, ging. Nach dem harten Kampf um die Verfassung, so die Zeitung, habe Washington das Land geeint. "Was für eine erfreuliche Überlegung für jeden patriotischen Geist, unsere Bürger wieder vereint in ihrem Vertrauen auf diesen großen Mann zu sehen, der ein zweites Mal berufen ist, der Retter seines Landes zu sein!&8221 Am nächsten Morgen, Washington war des Jubels müde geworden. Als die leichte Reiterei auftauchte, um ihn nach Trenton zu begleiten, stellten sie fest, dass er die Stadt eine Stunde zuvor verlassen hatte, "um auch nur das Auftreten von Pomp oder eitler Parade zu vermeiden", berichtete eine Zeitung.

Als Washington sich der Brücke über den Assunpink Creek in Trenton näherte, der Stelle, an der er sich von den Briten und Hessen abgesetzt hatte, sah er, dass die Bürger ihm zu Ehren einen prächtigen Blumenbogen errichtet hatten und ihn mit den Worten 󈬊. 8221 und die Proklamation “Der Verteidiger der Mütter wird auch die Töchter verteidigen.” Als er näher ritt, kamen 13 junge Mädchen in makellosem Weiß mit blumengefüllten Körben vorwärts und streuten Blütenblätter zu seinen Füßen. Auf seinem Pferd, mit Tränen in den Augen, erwiderte er eine tiefe Verbeugung, als er den "erstaunlichen Kontrast zwischen seiner früheren und tatsächlichen Situation an derselben Stelle" bemerkte und Verheiratete brachen in eine glühende Ode darüber aus, wie er schöne Jungfrauen und Matronen gleichermaßen gerettet hatte. Die Verehrung beflügelte nur Washingtons Selbstzweifel. “Ich befürchte sehr, dass meine Landsleute zu viel von mir erwarten,” er schrieb an Rutledge. “Ich fürchte, wenn die Frage der öffentlichen Maßnahmen nicht ihren optimistischen Erwartungen entspricht, werden sie das Extravagante. Lobpreisungen, die sie mir in diesem Moment in ebenso extravaganter Weise überhäufen. Tadel.&8221 Es schien ihm unmöglich, die Erwartungen zu dämpfen oder der öffentlichen Ehrfurcht zu entgehen.

Inzwischen von Bewunderung gesättigt, hegte Washington eine schwache Hoffnung, dass er einen unauffälligen Einzug in New York gestatten würde. Er hatte Gouverneur George Clinton angefleht, ihm weiteres Getümmel zu ersparen: “Ich kann Ihnen mit größter Aufrichtigkeit versichern, dass kein Empfang meinen Gefühlen so angenehm sein kann wie ein stiller Auftritt ohne Zeremonien.” Aber er war es sich selbst etwas vorzumachen, wenn er sich einbildete, unauffällig in die provisorische Hauptstadt zu schlüpfen. Washington hatte sich nie mit den Anforderungen seiner Berühmtheit abgefunden und phantasierte immer noch, dass er diese unausweichliche Last ablegen könnte. Als er am 23. April in Elizabethtown, New Jersey, ankam, sah er eine beeindruckende Phalanx von drei Senatoren, fünf Kongressabgeordneten und drei Staatsbeamten, die ihn erwarteten. Er musste mit einem sinkenden Gefühl geahnt haben, dass diese Begrüßung selbst die hektischen Empfänge in Philadelphia und Trenton in den Schatten stellen würde. Am Kai war ein spezieller Lastkahn vertäut, der in frischer Farbe glänzte, ihm zu Ehren gebaut und mit einer Markise aus roten Vorhängen im Heck ausgestattet war, um ihn vor den Elementen zu schützen. Zu keiner Überraschung wurde das Boot von 13 Ruderern in knallweißen Uniformen gesteuert.

Als der Lastkahn in den Hudson River trieb, machte Washington eine Küste von Manhattan aus, die bereits „mit einer riesigen Schar von Bürgern überfüllt war, die mit jubelnder Angst auf seine Ankunft warteten“, sagte eine lokale Zeitung. Viele im Hafen vor Anker liegende Schiffe wurden zu diesem Anlass mit Fahnen und Bannern bekränzt. Wenn Washington auf die zurückweichende Küste von Jersey zurückblickte, hätte er gesehen, dass sein Boot eine riesige Flotte von Booten anführte, darunter eines mit der beleibten Gestalt von General Henry Knox. Einige Boote trugen Musiker und Sängerinnen an Deck, die Washington ein Ständchen über das Wasser brachten. “Die Stimmen der Damen waren. den Flöten überlegen, die mit dem Schlag der Ruder in Kleopatras Seidenschnurkahn spielten, ” war das phantasievolle Urteil der New Yorker Paket. Diese wehenden Melodien, vereint mit wiederholtem Kanonengebrüll und donnerndem Beifall der Massen an Land, unterdrückten Washington erneut mit ihrer impliziten Botschaft hoher Erwartungen. Wie er seinem Tagebuch anvertraute, füllten die vermischten Klänge “ meinen Geist mit Empfindungen, die so schmerzhaft (in Anbetracht der Umkehrung dieser Szene, die nach all meinen Bemühungen, Gutes zu tun, der Fall sein kann) wie angenehm sind.” um sich vor späterer Enttäuschung zu schützen, schien er sich nicht das kleinste Jota an Freude zu gönnen.

Als der Präsidentschaftslastkahn am Fuße der Wall Street landete, hießen ihn Gouverneur Clinton, Bürgermeister James Duane, James Madison und andere Koryphäen in der Stadt willkommen. Der Offizier einer speziellen Militäreskorte trat energisch vor und teilte Washington mit, dass er auf seine Befehle warte. Washington bemühte sich erneut, die festliche Stimmung abzukühlen, die auf Schritt und Tritt ausbrach. "Was die gegenwärtige Vereinbarung anbelangt", antwortete er, "","Ich werde vorgehen, wie es angewiesen wurde. Aber ich hoffe, Sie machen sich nach dem Ende keine weiteren Schwierigkeiten, denn die Zuneigung meiner Mitbürger ist alles, was ich will.&8221 Niemand schien den Hinweis ernst zu nehmen.

Die Straßen waren voll von Gratulanten, und Washington brauchte eine halbe Stunde, um in seiner neuen Residenz in der Cherry Street 3 anzukommen, versteckt in der nordöstlichen Ecke der Stadt, einen Block vom East River entfernt, in der Nähe des heutigen Brooklyn Brücke. Eine Woche zuvor hatte der Eigentümer des Gebäudes, Samuel Osgood, zugestimmt, Washington es als vorübergehende Präsidentenresidenz zu nutzen. Nach den Beschreibungen von Washingtons Verhalten auf dem Weg zum Haus ergab er sich schließlich der allgemeinen Hochstimmung, besonders wenn er die Legionen anbetender Frauen sah. Wie Elias Boudinot, Repräsentant von New Jersey, seiner Frau sagte, verbeugte sich Washington häufig vor der Menge und nahm den Hut vor den Damen an den Fenstern, die mit ihren Taschentüchern schwenkten, Blumen vor sich hinwarfen und Freudentränen und Glückwünsche vergossen. Die ganze Stadt war ein Schauplatz triumphaler Freude.”

Obwohl die Verfassung nichts von einer Antrittsrede sagte, erwog Washington in innovativem Geist eine solche Rede bereits im Januar 1789 und bat einen "Gentleman under seinem Dach","David Humphreys", eine solche Rede zu entwerfen. Washington war schon immer sparsam mit Worten umgegangen, aber die Zusammenarbeit mit Humphreys brachte ein 73 Seiten langes, wortreiches Dokument hervor, das nur in verlockenden Schnipseln überlebt. In dieser merkwürdigen Rede verbrachte Washington lächerlich viel Zeit damit, seine Entscheidung, Präsident zu werden, zu verteidigen, als ob er eines abscheulichen Verbrechens angeklagt würde. Er bestritt, die Präsidentschaft angenommen zu haben, um sich zu bereichern, obwohl ihm niemand Habsucht vorgeworfen hatte. “Erstens, wenn ich früher der Gemeinschaft ohne den Wunsch nach einer finanziellen Entschädigung gedient habe, ist es kaum zu vermuten, dass ich derzeit von habgierigen Intrigen beeinflusst werde.” Er sprach ein aktuelles Anliegen an und lehnte jeden Gründungswunsch ab eine Dynastie unter Berufung auf seinen kinderlosen Staat. Näher im Ton für zukünftige Antrittsreden war Washingtons klingendes Vertrauen in das amerikanische Volk. Er entwarf eine perfekte Formulierung der Volkssouveränität, indem er schrieb, dass die Verfassung „eine Regierung des Volkes hervorgebracht hat: das heißt, eine Regierung, in der alle Macht von ihnen abgeleitet wird und zu bestimmten Zeiten auf sie zurückfällt“ und das , in seinem Betrieb. ist eine reine Regierung von Gesetzen, die allein von den gerechten Stellvertretern des Volkes gemacht und ausgeführt werden.”

Diese schwerfällige Rede erblickte nie das Licht der Welt. Washington schickte eine Kopie an James Madison, der klugerweise in zweierlei Hinsicht sein Veto einlegte: dass es viel zu lang war und dass seine langwierigen Gesetzesvorschläge als Einmischung der Exekutive in die Legislative interpretiert würden. Stattdessen half Madison Washington dabei, eine viel kompaktere Rede zu verfassen, die die gequälte Selbstbeobachtung seines Vorgängers vermied. Madison, ein Wirbelwind der Energie, scheint in den frühen Tagen der Regierung Washingtons allgegenwärtig zu sein. Er half nicht nur beim Entwurf der Antrittsrede, er schrieb auch die offizielle Antwort des Kongresses und dann Washingtons Antwort an den Kongress, wodurch der Kreis geschlossen wurde. Dies etablierte Madison trotz seiner Rolle im Repräsentantenhaus als herausragender Berater und Vertrauter des neuen Präsidenten. Seltsamerweise beunruhigte ihn nicht, dass seine Beratungsbeziehung zu Washington als Verstoß gegen die Gewaltenteilung ausgelegt werden könnte.

Washington wusste, dass alles, was er bei der Vereidigung tat, einen Ton für die Zukunft setzen würde. “Als der Erste von allem in unsere Situation wird dazu dienen, einen Präzedenzfall zu schaffen,&8221 erinnerte er Madison, "es ist mein innigster Wunsch, dass diese Vorbilder auf wahren Prinzipien beruhen"" er würde die Institution der Präsidentschaft unauslöschlich gestalten. Obwohl er sich seinen Ruf im Kampf erworben hatte, traf er die kritische Entscheidung, bei der Amtseinführung oder darüber hinaus keine Uniform zu tragen, um die Angst vor einem Militärputsch zu verbannen. Stattdessen würde er dastehen und mit patriotischen Symbolen glänzen. Um die amerikanischen Manufakturen anzuspornen, trug er einen zweireihigen braunen Anzug, der aus Wollstoff hergestellt wurde, der in der Wollmanufaktur von Hartford, Connecticut, gewebt wurde. Der Anzug hatte vergoldete Knöpfe mit Adlerabzeichen, um sein Outfit abzurunden, er trug weiße Strümpfe, silberne Schuhschnallen und gelbe Handschuhe. Washington ahnte bereits, dass die Amerikaner ihren Präsidenten nacheifern würden. "Ich hoffe, es wird nicht lange dauern, bis es für einen Gentleman unmodern wird, in einem anderen Kleid zu erscheinen", sagte er seinem Freund, dem Marquis de Lafayette, und bezog sich dabei auf seine amerikanische Kleidung. “Tatsächlich waren wir schon zu lange britischen Vorurteilen ausgesetzt.” Um sein Image am Tag der Amtseinführung weiter aufzupolieren, würde Washington sein Haar pudern und ein Kleiderschwert an der Hüfte tragen, das in einer Stahlscheide steckt.

Die Einweihung fand in dem Gebäude an der Wall- und Nassau-Straße statt, das lange Zeit als New Yorker Rathaus gedient hatte. Es war reich an historischen Assoziationen, da es 1735 den Prozess von John Peter Zenger, den Stamp Act Congress von 1765 und den Confederation Congress von 1785 bis 1788 ausrichtete. Ab September 1788 hatte der französische Ingenieur Pierre-Charles L’Enfant umgebaut es in die Federal Hall, ein geeignetes Haus für den Kongress. L’Enfant führte eine überdachte Arkade auf Straßenniveau und einen Balkon ein, der von einem dreieckigen Giebel im zweiten Stock überragt wurde. Als Volkskammer war das Repräsentantenhaus für die Öffentlichkeit zugänglich und befand sich in einem achteckigen Raum mit hohen Decken im Erdgeschoss, während der Senat in einem Raum im zweiten Stock auf der Wall Street-Seite tagte, um ihn von der Bevölkerung abzuschirmen Druck. Aus diesem Raum würde Washington auf den Balkon treten, um den Amtseid abzulegen. In vielerlei Hinsicht war die erste Amtseinführung eine übereilte, schlampige Angelegenheit. Wie bei allen Theaterspektakeln dauerten die überstürzten Vorbereitungen und die hektische Arbeit am Neubau bis wenige Tage vor der Veranstaltung an. In der Stadt machte sich nervöse Vorfreude breit, ob die 200 Arbeiter das Projekt termingerecht fertigstellen würden. Nur wenige Tage vor der Einweihung wurde ein Adler auf den Giebel gehisst, der den Bau vollendete. Das Endergebnis war imposant: ein weißes Gebäude mit einer blau-weißen Kuppel, die von einer Wetterfahne gekrönt wurde.

Am 30. April 1789 kurz nach Mittag, nach einem Morgen voller Kirchenglocken und Gebete, hielt ein Truppenkontingent zu Pferd, begleitet von Kutschen, die mit Gesetzgebern beladen waren, in der Cherry Street-Residenz in Washington an. Begleitet von David Humphreys und seinem Adjutanten Tobias Lear bestieg der designierte Präsident seine Kutsche, die von ausländischen Würdenträgern und Scharen fröhlicher Bürger verfolgt wurde. Die Prozession schlängelte sich langsam durch die engen Straßen Manhattans und tauchte 200 Meter von der Federal Hall entfernt auf. Nachdem er aus seinem Wagen ausgestiegen war, schritt Washington durch eine Doppelreihe von Soldaten zum Gebäude und stieg zum Senatssaal auf, wo ihn die Kongressabgeordneten erwartungsvoll erwarteten. Als er eintrat, verneigte sich Washington vor beiden Häusern der gesetzgebenden Körperschaft – seinem unveränderlichen Zeichen des Respekts – und nahm dann einen imposanten Stuhl vorn ein. Eine tiefe Stille breitete sich im Raum aus. Vizepräsident John Adams erhob sich zu einem offiziellen Gruß und teilte Washington mit, dass der epochale Moment gekommen sei. “Sir, der Senat und das Repräsentantenhaus sind bereit, Sie zu besuchen, um den von der Verfassung geforderten Eid abzulegen.” “Ich bin bereit, fortzufahren,” Washington antwortete.

Als er durch die Tür auf den Balkon trat, drang ein spontanes Gebrüll aus der Menge, die sich eng in die Wall Street und die Broad Street drängte und jedes Dach in Sichtweite bedeckte. Diese Open-Air-Zeremonie würde die Souveränität der unten versammelten Bürger bestätigen. Washingtons Auftreten war stattlich, bescheiden und zutiefst ergreifend: Er klatschte mit einer Hand aufs Herz und verbeugte sich mehrmals vor der Menge. Ein Beobachter betrachtete die Reihen der Menschen und sagte, sie seien so eng zusammengepfercht, “, dass es schien, als würde man buchstäblich auf den Köpfen der Menschen gehen.” Dank seiner einfachen Würde, Integrität und unvergleichlichen Opfer für sein Land, Washington, Die Eroberung des Volkes mit #8217 war abgeschlossen. Ein Mitglied der Menge, der französische Minister Graf de Moustier, bemerkte das feierliche Vertrauen zwischen Washington und den Bürgern, die mit erhobenen Gesichtern unter ihm standen. Wie er seiner Regierung berichtete, habe nie ein Souverän in den Herzen seiner Untertanen vollständiger geherrscht als Washington in denen seiner Mitbürger. er hat die Seele, das Aussehen und die Gestalt eines Helden in sich vereint.&8221 Eine junge Frau in der Menge wiederholte dies, als sie bemerkte: "Ich habe noch nie einen Menschen gesehen, der so großartig und edel aussah wie er." 8221 Nur der Kongressabgeordnete Fisher Ames aus Massachusetts bemerkte, dass „die Zeit in Washington verwüstet“ sei, das ohnehin schon eingefallen und verhärmt aussah.

Die einzige verfassungsrechtliche Voraussetzung für die Vereidigung war die Ablegung des Amtseids durch den Präsidenten. An diesem Morgen beschloss ein Kongressausschuss, die Feierlichkeit zu erhöhen, indem Washington während des Eids seine Hand auf eine Bibel legte, was zu einem verzweifelten Gerangel in letzter Minute führte, um eine zu finden. Eine Freimaurerloge kam zu Hilfe, indem sie eine dicke Bibel zur Verfügung stellte, die in tiefbraunes Leder gebunden und auf ein karmesinrotes Samtkissen gelegt war. Als Washington auf dem Portikus erschien, ruhte die Bibel auf einem rot drapierten Tisch.

Die Menge wurde still, als der New Yorker Kanzler Robert R. Livingston Washington den Eid ablegte, der sichtlich gerührt war. Als der Präsident den Eid beendet hatte, beugte er sich vor, ergriff die Bibel und führte sie an seine Lippen. Washington spürte diesen Moment aus tiefstem Herzen: Ein Beobachter bemerkte die "fromme Inbrunst", mit der er "den Eid wiederholte" und die ehrerbietige Art, wie er sich verneigte und die Bibel küßte". Der Legende nach fügte er hinzu: “Also hilf mir Gott,” obwohl diese Zeile erstmals 65 Jahre später gemeldet wurde. Ob Washington es tatsächlich sagte oder nicht, die wenigsten hätten ihn ohnehin gehört, da seine Stimme leise und gehaucht war. Für die Menge unten wurde der Amtseid als eine Art dumme Show inszeniert. Livingston musste seine Stimme erheben und die Menge informieren: ‚Es ist vollbracht‘. 8220Gott segne unser Washington! Lang lebe unser geliebter Präsident!” Sie feierten auf die einzige Art und Weise, die sie kannten, als würden sie einen neuen Monarchen mit dem üblichen Ruf “Es lebe der König!” . begrüßen

Als die Balkonzeremonie beendet war, kehrte Washington in den Senatssaal zurück, um seine Antrittsrede zu halten. In einer wichtigen Symbolik erhob sich der Kongress, als er eintrat, und setzte sich dann, nachdem Washington sich als Antwort verneigt hatte. In England trat das Unterhaus während der Reden des Königs auf, der Kongress stellte sofort eine solide Gleichheit zwischen der Legislative und der Exekutive her.

Als Washington seine Rede begann, schien er verwirrt und steckte die linke Hand in die Tasche, während er mit zitternder rechter Hand die Seiten umblätterte. Seine schwache Stimme war im Raum kaum zu hören. Fisher Ames rief ihn so hervor: “Sein Aspekt war ernst, fast um seine Bescheidenheit zu betrügen, tatsächlich schüttelte er seine Stimme tief, ein wenig zitternd und so leise, dass er genaue Aufmerksamkeit erforderte.” Die Anwesenden schrieben Washingtons tiefe Stimme und fummelige Hände zu Angst. "Dieser große Mann war mehr denn je erregt und verlegen wegen der nivellierten Kanone oder der spitzen Muskete", sagte der Senator von Pennsylvania, William Maclay, in kichernder Stimme. “Er zitterte und konnte mehrmals kaum lesen, obwohl er es schon oft gelesen hatte.” Washingtons Aufregung könnte von einer nicht diagnostizierten neurologischen Störung herrühren oder einfach ein schlimmer Fall von sein Nerven. Der neue Präsident war seit langem für seine körperliche Anmut berühmt, aber die einzige Geste, die er in seiner Rede zur Betonung verwendete, schien ungeschickt zu sein,—“a, mit der rechten Hand zu schwingen,”, sagte Maclay, &8220 was einen eher unbeholfenen Eindruck hinterließ. ” Für die nächsten Jahre würde Maclay ein genauer, schonungsloser Beobachter der nervösen Macken und Ticks des neuen Präsidenten sein.

In der ersten Zeile seiner Antrittsrede drückte Washington seine Besorgnis über seine Eignung für die Präsidentschaft aus und sagte, dass „kein Ereignis mich mit größerer Besorgnis hätte erfüllen können“ als die Nachricht, die ihm Charles Thomson überbrachte. Er sei mutlos geworden, sagte er aufrichtig, da er seine eigenen „minderwertigen Begabungen aus der Natur“ und seinen Mangel an Praxis in der Zivilregierung bedachte. Trost schöpfte er jedoch aus der Tatsache, dass das “Allmächtige Wesen” Amerikas Geburt beaufsichtigt hatte. “Kein Volk kann verpflichtet sein, die unsichtbare Hand, die die Angelegenheiten der Menschen regelt, mehr anzuerkennen und anzubeten als das Volk der Vereinigten Staaten.” Vielleicht in Anlehnung an die Tatsache, dass er plötzlich älter wirkte, nannte er Mount Vernon “ein Rückzug, der mir jeden Tag notwendiger und teurer gemacht wurde durch die Hinzufügung von Gewohnheit zur Neigung und häufiger Unterbrechungen meiner Gesundheit zu der allmählichen Vergeudung, die durch die Zeit damit verbunden war.” Früher Antrittsrede, die mit David Humphreys entworfen wurde, hatte Washington einen Haftungsausschluss über seinen Gesundheitszustand beigefügt, in dem er erzählte, wie er im Dienste meines Landes "vorzeitig alt geworden"

Washington legte das Muster für zukünftige Antrittsreden fest und vertiefte sich nicht in politische Angelegenheiten, sondern posaunte über die großen Themen, die seine Regierung bestimmen würden, vor allem der Triumph der nationalen Einheit über „lokale Vorurteile oder Eigensinne“, die das Land untergraben könnten oder sogar zerreißen. Die nationale Politik musste in der privaten Moral verwurzelt sein, die sich auf die vom Himmel selbst verordneten „ewigen Regeln der Ordnung und des Rechts“ stützte. Auf der anderen Seite verzichtete Washington darauf, eine bestimmte Form von Religion zu befürworten. Da er wusste, wie viel von diesem Versuch einer republikanischen Regierung getragen wurde, sagte er, dass “ das heilige Feuer der Freiheit und das Schicksal des republikanischen Regierungsmodells zu Recht so tief, vielleicht als endgültig aufs Spiel gesetzt werden, auf das Experiment, das der republikanischen Regierung anvertraut wurde Hände des amerikanischen Volkes.“

Nach dieser Rede führte Washington eine breite Prozession von Delegierten den Broadway entlang, entlang von Straßen, die von bewaffneten Milizen gesäumt waren, zu einem bischöflichen Gebetsgottesdienst in der St. Paul’s Chapel, wo er seine eigene überdachte Kirchenbank erhielt. Nachdem diese Andachten beendet waren, hatte Washington seine erste Gelegenheit, sich bis zu den abendlichen Feierlichkeiten zu entspannen. In dieser Nacht verwandelte sich Lower Manhattan in ein schimmerndes Lichterland. Von den Residenzen von Kanzler Livingston und General Knox aus beobachtete Washington das Feuerwerk von Bowling Green, ein pyrotechnisches Schauspiel, das zwei Stunden lang Lichter am Himmel aufblitzen ließ. Washingtons Bild wurde in Transparentfolien gezeigt, die in vielen Fenstern aufgehängt waren und leuchtende Bilder in die Nacht warfen. Ironischerweise war Washington aus der Zeit bekannt, als neue königliche Gouverneure in Williamsburg ankamen und von Freudenfeuern, Feuerwerkskörpern und Beleuchtungen in jedem Fenster begrüßt wurden.

Auszug aus Washington: Ein Leben. Urheberrecht © Ron Chernow. Mit Genehmigung des Herausgebers The Penguin Press, ein Mitglied der Penguin Group (USA) Inc.



Bemerkungen:

  1. Reeford

    Meiner Meinung nach liegt er falsch. Schreib mir per PN, es spricht mit dir.

  2. Andy

    der Satz brillant und es ist zeitgemäß

  3. Jonni

    Es kann unendlich diskutiert werden.



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