Können wir Parallelen zwischen dem Bauernaufstand und der Covid-19-Pandemie erkennen?

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Das Wort „beispiellos“ ist in Gesprächen über die Stadt während der Coronavirus-Krise alltäglich geworden.

Selbst die klügsten und ältesten Köpfe der Firmen und Geschäfte, aus denen sich die Square Mile zusammensetzt, haben Mühe, an eine Zeit zu denken, in der die normalerweise belebten Straßen so vollständig verlassen wurden. Ihre üblichen Bewohner kauern stattdessen über Küchentischen oder sitzen im Home Office und balancieren Kinder in der einen Hand und Telefonkonferenzen in der anderen.

Die Stadt ist nicht ganz leer. Neugierige Touristen wandern immer noch in Begleitung von Fahrrädern herum, viele Fahrräder, die anscheinend als wichtigstes Fortbewegungsmittel übernommen wurden. Manche Gegenden wirken immer noch wie eine normale Stadt – wenn auch eine, die einen freien Tag hat – aber wenn Sie den tiefsten dunkelsten Teil der Square Mile erreichen, ändern sich die Dinge sehr schnell. Die normalerweise geschäftigen Büros und Sandwich-Bars fühlen sich verlassen an.

Viele Leute werden sich fragen, ob die Art und Weise, wie wir vor sechs Monaten Geschäfte gemacht haben, jemals wirklich zurückkehren kann. Die Stadt hat jedoch stürmische Zeiten – anders auftauchend, aber nicht weniger – viele Male überstanden.

Mein tägliches Training letzte Woche verbrachte ich nicht mit dem Rudergerät, sondern schleppte stattdessen meine alte Filmkamera von 1957 durch die leeren Straßen Londons und betrachtete einige seiner ungewöhnlicheren historischen Wahrzeichen. (Credit: Own Work).

Smithfield Market und der Bauernaufstand

Der Handel im Zentrum Londons wurde am 13. Juni 1381 auf den Feldern außerhalb der Stadtmauern, den Smith Fields, bedroht.

Ein bedeutender Teil der Bevölkerung, frustriert über ein soziales System, das ihnen gegenüber aktiv Vorurteile hatte, brach in London ein und begann Amok zu laufen.

Die Gründe für den Bauernaufstand sind vielfältig. Sie reichen von den sozioökonomischen Auswirkungen einer der schlimmsten globalen Pandemien in der Geschichte (der Schwarze Tod tötete schätzungsweise 50 Prozent der Bevölkerung Englands) bis hin zu Krieg, Überbesteuerung, wahrgenommenem Missmanagement verschiedener Krisen durch die Regierung und Frustration über das System der Leibeigenschaft die die Betroffenen in Armut hielten.

In den letzten Monaten mussten sich mehr als eine Milliarde Menschen einer außergewöhnlichen Herausforderung stellen. Aber es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Menschen schon einmal Pandemien erlebt haben. In dieser Dokumentation untersucht Dan Snow einige dieser früheren Pandemien und was sie uns über Covid-19 lehren können.

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Die Rebellen hatten Listen mit Personen, die der vierzehnjährige König Richard II. zur Hinrichtung ausliefern sollte. Sie wanderten durch die Straßen, um Rache zu üben, wo sie konnten. Das Priorat Clerkenwell wurde zerstört. Der Tempel wurde angegriffen und sein Inhalt verbrannt.

Am kühnsten warteten die Rebellen, bis der König gegangen war, um mit ihren Anführern in Mile End zu verhandeln, bevor sie den Tower of London betraten. Dort fanden sie wichtige Mitglieder des Gefolges des Königs, darunter den Erzbischof von Canterbury und den Schatzmeister, und enthaupteten sie.

Smithfield Market (Credit: Eigene Arbeit).

Zu diesem Zeitpunkt hatte der König vielen Forderungen der Rebellen zugestimmt und war enttäuscht, dass sie sich geweigert hatten, sich zu zerstreuen. Er traf die Rebellen und ihren Anführer Wat Tyler außerhalb der Stadtmauern in Smithfield, um gegen die Tatsache zu protestieren, dass sie die Stadt immer noch plagen.

Die genauen Details der Ereignisse hier sind etwas lückenhaft, aber es scheint, dass Tyler mit dem König zu vertraut war. Er bat um Wasser und dann (in einer immer etwas unglaublich bullischen Bewegung):

"spülte seinen Mund auf eine sehr grobe und ekelhafte Weise vor dem Gesicht des Königs".

Es kam zu einem Handgemenge und der Lord Mayor von London erstach Tyler, bevor ein weiterer Diener des Königs mitmachte. Tyler wurde schwer verletzt, landete jedoch im allgemeinen Aufruhr in einem Armenkrankenhaus, bevor er nach Smithfield zurückgeschleppt und enthauptet wurde.

Welche Art von England hat Richard geerbt? Warum war John of Gaunt so einflussreich? Wie bedeutsam war der „Bauernaufstand“? Wie kontrastierte Richards Tod mit seiner Herrschaft? Die mittelalterliche Historikerin Helen Carr beantwortet wichtige Fragen zu König Richard II.

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Dem König gelang es bemerkenswert, die Situation zu entschärfen und die Rebellen zur Auflösung zu bewegen. Ohne ihren Anführer zerfiel die Bewegung schnell. König Richard griff dann schnell gegen den Aufstand vor, machte seine Versprechen rückgängig und trieb die wichtigsten Führer der Revolte zusammen und exekutierte sie.

Die Geschichtsschreibung der Revolte ist besonders reich. Einige behaupten, es sei eine protomarxistische Bewegung gewesen. Andere haben behauptet, dass es eine dauerhafte Bedeutung für die Änderung der Praxis der Leibeigenschaft hatte, und noch mehr haben erklärt, dass es in der Tat nur sehr wenig bewirkte.

Was auch immer die historische Wahrheit ist, auf dem kleinen Platz vor St. Barts wird immer noch daran erinnert. Eine Gedenktafel dort zeigt ein besonders ergreifendes Zitat von John Ball, einem Priester in der Führung des Aufstands, der später vor dem König aufgehängt, gezeichnet und gevierteilt wurde:

„In England kann es nicht gut gehen und wird es auch nie geben, bis alles gemeinsam ist, wenn es weder Vasallen noch Lord gibt und alle Unterschiede geebnet werden.“

Gedenktafel zum Gedenken an den Aufstand in St. Barts (Credit: Eigene Arbeit).

Die Parallelen zwischen diesem Ereignis und unserer heutigen Zeit sind so offensichtlich, dass es fast banal ist, sie zu ziehen. Eine große biologische Katastrophe, die unser tägliches Leben verändert, Regierungsberater, die mehr Zeit in Schlössern verbringen, als den Menschen zu dienen, und ein wichtiger Teil unserer Gesellschaft, der vom Establishment so entrechtet ist, dass sie versuchen, die Säulen der sozialen Ordnung zu stürzen.

Manche Dinge ändern sich nicht, obwohl sie es vielleicht sollten.

Unabhängig davon hat die Stadt trotz des Blutvergießens dieser wenigen Tage im Juni ausgehalten. Es war unheimlich, mitten im normalerweise geschäftigen Smithfield-Viertel zu stehen und nur die Schatten der Vergangenheit als Gesellschaft zu haben.

Dan Dodman ist Partner im Commercial Litigation-Team von Goodman Derrick, wo er sich auf Zivilbetrug und Gesellschafterstreitigkeiten spezialisiert hat. Wenn er nicht arbeitet, hat Dan die meiste Zeit damit verbracht, von seinem Sohn über Dinosaurier unterrichtet zu werden und an seiner (wachsenden) Sammlung von Filmkameras herumzubasteln.


Aufstände nach Pandemien haben es schon einmal gegeben – schauen Sie sich nur den englischen Bauernaufstand von 1381 an

In dieser Illustration von 1470 ruft der radikale Priester John Ball die Rebellen auf. Credit: The British Library

Als Professor für das mittelalterliche Europa habe ich die Beulenpest gelehrt und wie sie zum englischen Bauernaufstand von 1381 beigetragen hat. Jetzt, da Amerika inmitten seiner eigenen Pandemie weit verbreitete Unruhen erlebt, sehe ich einige interessante Ähnlichkeiten mit dem 14. -Jahrhundert Aufstand.

Der Tod von George Floyd hat Proteste ausgelöst, die durch eine Kombination aus brutaler Polizeiarbeit, einer Pandemie, die zum Verlust von Millionen von Arbeitsplätzen und Jahrhunderten der Rassendiskriminierung und wirtschaftlichen Ungleichheit geführt hat, angeheizt wurden.

"Wo Menschen pleite sind und es keine Hilfe zu geben scheint, es keine Führung gibt, es keine Klarheit darüber gibt, was passieren wird, schafft dies die Bedingungen für Wut, Wut, Verzweiflung und Hoffnungslosigkeit", sagte der Afroamerikanerwissenschaftler Keeanga -Yamahtta Taylor hat es erzählt New York Times.

Das mittelalterliche England mag weit vom modernen Amerika entfernt erscheinen. Und natürlich sind die amerikanischen Arbeiter nicht durch feudale Bindungen an die Arbeitgeber gebunden, was bedeutete, dass die Bauern gezwungen waren, für ihre Landbesitzer zu arbeiten. Doch der Bauernaufstand war auch eine Reaktion auf die Jahrhunderte der Unterdrückung der untersten Schichten der Gesellschaft.

Und wie heute wurde der Großteil des Reichtums von einer Eliteklasse gehalten, die etwa 1% der Bevölkerung ausmachte. Als sich eine tödliche Krankheit ausbreitete, wurden die Schwächsten und Machtlosen gebeten, am langsamsten zu greifen, während sie weiterhin mit wirtschaftlichen Schwierigkeiten konfrontiert waren. Die Führer des Landes weigerten sich, zuzuhören.

Schließlich beschlossen die Bauern, sich zu wehren.

Ruf nach höheren Löhnen

Überlebende Briefe und Abhandlungen drücken Gefühle von Angst, Trauer und Verlust aus. Die Zahl der Todesopfer der Pest im 14.

Der massive Verlust von Menschenleben führte zu einem immensen Arbeitskräftemangel. Aufzeichnungen aus England beschreiben unbebaute Felder, leere Dörfer und ungepflegtes Vieh, das durch eine leere Landschaft streift.

Die überlebenden englischen Arbeiter verstanden ihren neu gewonnenen Wert und begannen, auf höhere Löhne zu drängen. Einige Bauern begannen sogar, eine lukrativere Beschäftigung zu suchen, indem sie die feudalen Pachtverhältnisse verließen, was bedeutete, dass die Bauern sich frei fühlten, die Beschäftigung ihrer Landbesitzer aufzugeben.

Anstatt den Forderungen nachzukommen, tat König Edward III. genau das Gegenteil: Im Jahr 1349 fror er die Löhne auf dem Niveau vor der Pest ein und sperrte jeden Schnitter, Mäher oder anderen Arbeiter ein, der auf einem Anwesen im Dienst war, der seine Arbeit ohne Grund aufgab. Diese Verordnungen stellten sicher, dass die elitären Landbesitzer ihr Vermögen behalten würden.

Edward III. erließ aufeinanderfolgende Gesetze, die sicherstellen sollten, dass die Arbeiter ihre Einkommenskraft nicht steigerten. Als England die nachfolgenden Pestausbrüche überstand und der Arbeitskräftemangel anhielt, begannen die Arbeiter, nach Veränderungen zu schreien.

Der nominelle Grund für den Bauernaufstand war die Ankündigung einer dritten Kopfsteuer in 15 Jahren. Da die Kopfsteuern eine Pauschalsteuer sind, die von jedem Einzelnen erhoben wird, betreffen sie die Armen weit mehr als die Reichen. Aber ähnlich wie die Proteste, die nach Floyds Tod ausbrachen, war der Bauernaufstand in Wirklichkeit das Ergebnis enttäuschter Erwartungen und Klassenspannungen, die seit mehr als 30 Jahren schwelten.

Die Dinge spitzten sich schließlich im Juni 1381 zu, als nach mittelalterlichen Schätzungen 30.000 Landarbeiter nach London stürmten und verlangten, den König zu sehen. Die Kohorte wurde von einem ehemaligen Freibauern namens Wat Tyler und einem umherziehenden, radikalen Prediger namens John Ball angeführt.

Ball hatte Sympathie für die Lollards, eine christliche Sekte, die von Rom als ketzerisch angesehen wurde. Die Lollards glaubten an die Auflösung der Sakramente und an die Übersetzung der Bibel aus dem Lateinischen ins Englische, was den heiligen Text für alle gleichermaßen zugänglich machen und die interpretative Rolle des Klerus verringern würde. Ball wollte noch weiter gehen und die Ideen der Lollards auf die gesamte englische Gesellschaft übertragen. Kurz gesagt, Ball forderte eine komplette Umkippung des Klassensystems. Er predigte, da die gesamte Menschheit die Kinder von Adam und Eva ausmachte, könne der Adel nicht beweisen, dass er einen höheren Status habe als die Bauern, die für ihn arbeiteten.

Mit Hilfe sympathischer Arbeiter in London gelangten die Bauern in die Stadt und griffen den Palast von Savoyen, der dem Herzog von Lancaster gehörte, an und steckten ihn in Brand. Als nächstes stürmten sie den Tower of London, wo sie mehrere prominente Geistliche töteten, darunter den Erzbischof von Canterbury.

Um die Gewalt zu unterdrücken, traf Edwards Nachfolger, der 14-jährige Richard II., die wütenden Bauern vor den Toren Londons. Er überreichte ihnen eine besiegelte Urkunde, in der erklärt wurde, dass alle Männer und ihre Erben „von freiem Zustand“ sein würden, was bedeutete, dass die feudalen Bindungen, die sie im Dienst der Grundbesitzer hielten, aufgehoben würden.

Während die Rebellen mit dieser Charta anfangs zufrieden waren, endete es nicht gut für sie. Als sich die Gruppe am nächsten Tag mit Richard traf, wurde Wat Tyler entweder aus Versehen oder mit Absicht von einem von Richards Männern, John Standish, getötet. Die übrigen Bauern zerstreuten sich oder flohen, je nach Bericht des mittelalterlichen Chronisten.

Für die Behörden war dies ihre Chance, sich zu stürzen. Sie schickten Richter in die Landschaft von Kent, um diejenigen zu finden, zu bestrafen und in einigen Fällen hinrichten, die der Führung des Aufstands für schuldig befunden wurden. Sie nahmen John Ball fest und er wurde gezogen und gevierteilt. Am 29. September 1381 erklärten Richard II. und das Parlament die Urkunde zur Befreiung der Bauern von ihrem feudalen Pachtrecht für null und nichtig. Die enorme Wohlstandslücke zwischen der untersten und der höchsten Gesellschaftsschicht blieb bestehen.

Amerikanische Niedriglohnarbeiter haben offensichtlich Rechte und Freiheiten, die mittelalterlichen Bauern fehlten. Diese Arbeitnehmer sind jedoch oft an ihren Arbeitsplatz gebunden, weil sie sich nicht einmal einen kurzen Einkommensverlust leisten können.

Die mageren Vorteile, die einige wichtige Arbeitnehmer während der Pandemie gewonnen haben, werden bereits abgeschafft. Amazon hat kürzlich die zusätzlichen 2 US-Dollar pro Stunde an Gefahrenentlohnung beendet, die es Arbeitern gezahlt hatte, und Pläne angekündigt, Arbeiter zu entlassen, die aus Angst, sich mit COVID-19 zu infizieren, nicht zur Arbeit zurückkehren. Zwischen Mitte März und Mitte Mai hat Amazon-Chef Jeff Bezos sein Vermögen um 34,6 Milliarden Dollar aufgestockt.

Es scheint, dass die wirtschaftlichen Disparitäten des Kapitalismus des 21.

Wenn die Einkommensungleichheiten so erschütternd werden und wenn diese Ungleichheiten auf langfristiger Unterdrückung beruhen, ist vielleicht die Art von Unruhen, die wir 2020 auf den Straßen sehen, unvermeidlich.

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.


Pestalptraum des Kapitalismus

Heute sieht sich der Kapitalismus seinem eigenen Pest-Albtraum gegenüber. Obwohl das COVID-19-Virus zwischen 1 Prozent und 4 Prozent derer, die es infizieren, töten kann, wird es Auswirkungen auf eine viel komplexere Wirtschaft haben als die, die es in den 1340er Jahren gab – eine mit einer viel fragileren geopolitischen Ordnung und auf eine Gesellschaft, die bereits von Vorahnungen über den Klimawandel gepackt ist.

Betrachten wir die massiven Veränderungen, die die Pandemie bereits erzwungen hat.

Erstens die teilweise Abschaltung des täglichen Lebens in weiten Teilen Chinas, Indiens, des größten Teils Europas und zahlreicher Staaten in Amerika.

Zweitens erhebliche Reputationsschäden von Regierungen und politischen Eliten, die entweder die Schwere der Krise leugneten oder sich in der Anfangsphase als unfähig erwiesen, ihre Gesundheitssysteme dafür zu mobilisieren.

Drittens ein sofortiger Einbruch der Konsumausgaben in allen großen Volkswirtschaften, der mit Sicherheit die tiefste Rezession seit Menschengedenken auslösen wird: Die Aktienkurse sind bereits eingebrochen, was wiederum Mittelschichtsfamilien schadet, deren Pensionsfonds in Aktien investieren müssen. Inzwischen ist die Zahlungsfähigkeit von Fluggesellschaften, Flughäfen und Hotelketten fraglich.

Als Reaktion darauf haben die Staaten so massive wirtschaftliche Rettungspakete aufgelegt, dass die meisten Menschen sich noch nicht mit den Auswirkungen auseinandergesetzt haben. Die US-Regierung wird der Wirtschaft zwei Billionen Dollar zuführen – durch eine Mischung aus Direktzahlungen an Bürger und Kredite an Unternehmen – mehr als die Hälfte dessen, was sie in einem Jahr an Steuern einnimmt.

Inzwischen sind die Zentralbanken auf eine neue und aggressive Form der quantitativen Lockerung umgestiegen. Wie nach der letzten globalen Finanzkrise im Jahr 2008 werden sie neues Geld zum Aufkauf von Staatsschulden schaffen – diesmal jedoch nicht schrittweise oder konzentriert auf die sichersten Staatsanleihen. Die 2008 als Panikmaßnahme eingeführte quantitative Lockerung könnte uns noch Jahrzehnte begleiten.

Politiker sind damit beschäftigt, den Wählern zu versichern, dass es eine „ V-förmige Rezession “ sein wird – ein starker Einbruch, gefolgt von einer Erholung, weil die „Realwirtschaft“, behaupten sie, solide sei.


COVID-19: Geisteswissenschaftler geben Einblicke in die Zukunft, indem sie die Geschichte von Pandemien betrachten

Die globale COVID-19-Pandemie hat uns alle betroffen und verlangt von uns allen, darauf hinzuarbeiten, ihre Auswirkungen abzumildern. Die intellektuelle Gemeinschaft des Purdue College of Liberal Arts ist bereit, sich auf den Weg zu machen. Unsere Gelehrten sind gut gerüstet, um humanistische Antworten auf die mit der Pandemie verbundenen Schwierigkeiten vorzuschlagen. Sie sind besonders gut positioniert, um zu erklären, wie die Pandemie die Annahmen der „allgemeinen Weisheit“ über das „normale“ Leben in Frage stellte. Sie können im Laufe der Zeit erprobte soziokulturelle Strategien vorschlagen, die uns helfen können, wertorientierte Entscheidungen zu treffen oder Angstbewältigungsmechanismen zu übernehmen.

Wir haben zwei unserer führenden Geisteswissenschaftler gebeten, uns dabei zu helfen, einige der Dilemmata zu lösen, die durch die COVID-19-Pandemie verursacht wurden: Dr. Dorsey Armstrong, Professorin für mittelalterliche englische Literatur und Leiterin der englischen Abteilung, und Dr. Paula Leverage, Associate Professor für Französisch- und Mediävistik und Direktor des Zentrums für Neurohumanities. Sie haben die Große Pest, die zwischen 1347 und 1350 zwischen einem Drittel und der Hälfte der europäischen Bevölkerung starb, studiert und kennen sie gut. Ihr Wissen könnte uns helfen, die menschlichen kulturellen und sozialen Herausforderungen der Pandemie besser zu verstehen und darauf zu reagieren.

Das Interview wurde von Dr. Sorin Adam Matei, Professor für Kommunikation und Associate Dean of Research and Graduate Education, geführt.

Dr. Matei: Epidemien erschließen einige unserer tieferen Ängste, die über persönlichen Schaden hinausgehen. Sie bedrohen diejenigen, die uns nahe stehen, die Lebensgrundlage unserer Gemeinschaft und letztendlich das soziale Unterstützungsnetzwerk, das unser Leben ermöglicht. Wie gingen die mittelalterlichen Menschen mit diesen Ängsten um? Was können wir von ihren Bewältigungsmechanismen lernen?

Dr. Armstrong: Auffallend an den menschlichen Reaktionen damals und heute ist, dass Menschen dazu neigen, auf auffallend ähnliche Weise auszuflippen. Im Mittelalter liefen die Reaktionen auf den Schwarzen Tod über die gesamte Skala. Einige Menschen wandten sich der Religion zu, in der Hoffnung, Gott zu besänftigen und seinen Zorn zu unterdrücken. Das extremste Beispiel dafür war die Flagellantenbewegung, die diese Leute von Stadt zu Stadt reisten und ihr eigenes Fleisch mit Peitschen und Dreschflegeln in einer öffentlichen Zurschaustellung körperlicher Demütigung und Bestrafung geißelten. Ihre Hoffnungen bestanden darin, die Seele zu retten, indem sie das Fleisch bestraften, und auch andere zu inspirieren, ähnliche Sühnungshandlungen zu vollziehen. Andere Leute, die entschieden hatten, dass das Ende der Welt buchstäblich nahe war, beschlossen, ihre verbleibende Zeit auf Erden zu feiern, und gaben sich Zügellosigkeit und Ausschweifung hin. Und obwohl es keine Theorie der Keimübertragung gab, waren die mittelalterlichen Menschen schlau genug, um zu beobachten, dass sich die Pest in den überfüllten Städten am schnellsten ausbreitete, also diejenigen, die aufs Land gehen konnten.

Dr. Hebel: Vor kurzem habe ich das Werk eines Einsiedlers aus dem 14. Jahrhundert erneut gelesen, der acht Pestausbrüche in England überlebte. Das ist die Nonne Julian von Norwich. Julian kommt mir bei der Beantwortung dieser Frage aus zwei Gründen in den Sinn. Zuerst, als Einsiedler, der buchstäblich in eine Zelle eingemauert war, die an einer Seite einer Kirche befestigt war und die sich auf der einen Seite zur Öffentlichkeit und auf der anderen zur Kirche öffnete, beriet Julian die Einheimischen von einem kleinen Fenster mit Blick auf die Straße aus. Ich betrachte sie gerne in modernen Begriffen als eine Mischung aus spiritueller Beraterin und Therapeutin. In den späten 1340er Jahren, als Julian ein junges Mädchen war, tötete die Pest ungefähr drei Viertel der 25.000 Einwohner von Norwich. Zweifellos hatten die Einwohner von Norwich guten Grund, mit Gebetsanliegen und Gesprächen zu ihr zu kommen.

Der zweite Grund ist, dass Julians Offenbarungen der göttlichen Liebe ist verblüffend ikonoklastisch und revisionistisch in ihrer Theologie und beschreibt nicht nur einen Gott, der eine Mutter ist, sondern einen, der nicht rachsüchtig, zornig und strafend ist. In ihrem gesamten Schreiben finden sich Botschaften der Hoffnung und des Trostes, von denen viele bekannt geworden sind und sogar unabhängig vom Namen ihres Autors zirkulieren. Zum Beispiel schreibt Julian in der 16. überwinden.“ ” Zusammenfassend denke ich, dass wir von Julian, dem mittelalterlichen Therapeuten und Mystiker, lernen können, dass Menschen Menschen brauchen, mit denen sie reden können, und manchmal ruhige Zeit zum Nachdenken.

Ganz zufällig bin ich in Norwich aufgewachsen und habe eine High School besucht, die nur wenige Gehminuten von Julians Zelle und Kirche entfernt war.

Dr. Matei: Die Pandemie des Schwarzen Todes (1347-1350), die ein Drittel bis die Hälfte der europäischen Bevölkerung tötete, brachte viele soziale Veränderungen mit sich. Nur wenige, so frühe Formen der sozialen Distanzierung, die teilweise brutal durch das Abriegeln von Häusern oder Blocks verhängt wurden, waren von medizinischer Bedeutung. Können Sie einige der nichtmedizinischen sozialen Veränderungen aufzählen, die durch mittelalterliche Epidemien verursacht wurden? Wie haben sie das Gesicht Europas verändert?

Dr. Armstrong: Zum einen begann die starre, hierarchische Gesellschaftsstruktur, die als die Drei Stände bekannt ist (diejenigen, die kämpfen – die Adligen – diejenigen, die beten – die Geistlichkeit – und die, die arbeiten – alle anderen), zusammenzubrechen. Vor dem Ausbruch der Pest gab es eine ernsthafte Landkrise, und die Bauern (etwa 90 Prozent der Bevölkerung) waren an das Gut, auf dem sie lebten und arbeiteten, und an den Herrn, der sie regierte, gebunden. Nach dem Schwarzen Tod herrschte ein Arbeitskräftemangel. Adlige mussten den Arbeitern Barlöhne zahlen, und die Nachfrage nach Arbeitskräften war so groß, dass die Bauern einfach gehen und zu einem Adligen gehen konnten, der bereit war, ein besseres Angebot zu machen. Fast alle, die es bis 1353 schafften, waren finanziell und in Bezug auf Land/Vermögen besser dran – außer dem Adel. Zum ersten Mal heirateten die Adligen in die Kaufmannsklasse hinein, die tatsächlich Geld hatte. Die Kaufleute waren begeistert, ihre Kinder in der Gesellschaft heiraten und Titel zu erwerben. Dies führte zu einer größeren sozialen Mobilität und Aufstiegschancen in den unteren Schichten. Eine Zeitlang versuchten die Oberschichten, ihre Macht und ihren Status zu behalten – Einfrieren der Löhne auf dem Niveau vor der Pest, Einschränkung der Bewegung auf dem Land usw. –, aber eine Reihe von Revolten gegen diese Gesetze (vor allem der englische Bauernaufstand von 1381) bewiesen, dass es kein Zurück mehr zu den Dingen gab, wie sie waren.

Dr. Hebel: Offensichtlich hat die Entvölkerung Europas erhebliche Auswirkungen auf die Erwerbsbevölkerung und eine Situation geschaffen, von der man erwarten könnte, dass sie den Geringverdienern zugute kommt. Aber das mittelalterliche Herrschaftssystem, unterstützt von den Zünften, kontrollierte die Arbeiter durch Gesetze, die die Festsetzung von Löhnen und die Einschränkung der Bewegungsfreiheit erlaubten. Die Konsequenz der Durchsetzung dieser Gesetzgebung führte zu einer weit verbreiteten Bauernrevolte. Ganz allgemein sehen wir eine Infragestellung und Infragestellung institutioneller Autorität, sei sie kirchlicher oder weltlicher Art, die am Ende des Mittelalters dazu führt, dass Pächter, die die bäuerliche Arbeit ersetzen, die Bauernarbeiter ersetzen, Frauenmystiker unabhängige Stimmen aus Ankerplätzen erheben, und schließlich die Reformation.

Dr. Matei: Können wir durch die COVID-19-Krise gesellschaftliche Veränderungen dieser Art erwarten?

Dr. Armstrong: Was diese Pandemie deutlicher denn je gemacht hat, ist, dass die Menschen, die unsere Gesellschaft zum Funktionieren bringen – Lebensmittelhändler, Restaurantarbeiter, Sanitärarbeiter usw. – nicht so behandelt wurden, wie sie sollten. Ich hoffe, dass Menschen in diesen Positionen in Zukunft existenzsichernde Löhne, Gefahrgutzahlungen, bezahlten Krankenstand usw. erhalten. Außerdem hoffe ich, dass dies den Menschen die Notwendigkeit einer universellen Gesundheitsversorgung in diesem Land vor Augen führt und die Idee einer universellen Grundversorgung bringt Einkommen in die politische Mainstream-Diskussion und lehrt uns, besser vorbereitet zu sein.

Dr. Hebel: Ich denke, wir sehen bereits Veränderungen. Vor Ort arbeitet eine COVID-19-Reaktionsgruppe für gegenseitige Hilfe über soziale Medien, um Verbindungen innerhalb der Gemeinschaft zu ermöglichen, die den Bedarf mit dem Angebot in Einklang bringen. Menschen im ganzen Land unterstützen lokale Geschäfte, wenn sie können, indem sie Geschenkgutscheine für Dienstleistungen und Waren kaufen, die sie möglicherweise nicht sofort verwenden können. Wie Dr. Rieux am Ende feststellt Die Pest, "wir lernen in einer Zeit der Pest [:], dass es an Männern mehr zu bewundern als zu verachten gibt.&8221

Dr. Matei: Eines der unbeabsichtigten Produkte des Schwarzen Todes war Boccaccios Decameron (1353). Dies ist eine Sammlung von manchmal unbeschwerten Geschichten mit mehr als einem Akzent der Rittigkeit, die als literarischer Trost für die Pandemie des Schwarzen Todes geschrieben wurden. Gleichzeitig konzentrierte sich das religiöse Establishment der Zeit auf die gegenteilige Botschaft, Gedenke des Todes, oder Lebe dein Leben heilig, solange du kannst. Pandemien scheinen ein Oszillieren zwischen „sich freuen“ und „bereuen“ auszulösen. Sollten wir so etwas in der zeitgenössischen Populärkultur erwarten?

Dr. Armstrong: Ich denke, wir sehen bereits ein bemerkenswertes Maß an künstlerischem Ausdruck / Reaktion auf diese Pandemie, und vieles davon kann als Versuch charakterisiert werden, zu trösten, zu unterhalten und miteinander in Verbindung zu treten. Der Unterschied besteht jetzt darin, dass wir es dank mehrerer Medienplattformen, WLAN-Konnektivität usw. schneller sehen können.

Dr. Hebel: Ich denke, es ist auch nützlich, den Totentanz zu erwähnen, oder die danse makabre Tradition, die unbequem den Jubel mit den weniger fröhlichen Emotionen zusammenbringt. Wenn man auch über die Popularität verschiedener Kunstformen bei verschiedenen Teilen der Gesellschaft nachdenkt, ist die Tanzen Sie makaber ist faszinierend, weil es den Tod führende Figuren aus allen Lebensstationen in den Tanz des Todes dramatisiert. Diese Tradition, die in Kirchenmalereien dargestellt wird, bricht also jede mögliche Wahrnehmung, dass es eine Kluft zwischen Bürgern und Eliten in ihrem ultimativen Widerstand gegen den Tod gibt.

Aufbruch ins 20. Jahrhundert, Ingmar Bergmans Film Das siebte Siegel (1957) über die Pest im mittelalterlichen Schweden zeigt eine interessante Szene in einer Kirche, in der Jons, der Knappe des Protagonisten, ein Gespräch mit einem Maler führt, der die Wände mit Bildern des Totentanzes verziert. Es folgt eine Diskussion über den Zweck von Kunst, inwieweit sie realistisch sein sollte und ob sie gefallen soll. Während Jons befürchtet, dass der starke Realismus jeden erschrecken, verärgern und unglücklich machen wird, besteht der Maler darauf, dass er die Leute zum Nachdenken anregt.

In Bezug auf die zeitgenössische Populärkultur und COVID-19 haben drei aktuelle Arbeiten meine Aufmerksamkeit erregt: zwei des britischen Streetart-Künstlers Banksy (“Game Changer” im Southampton General Hospital und “Cupid with slingshot of roses”) in Bristol , und eines des französischen Künstlers Saype oder Guillaume Legros (“Beyond Crisis”) in den Schweizer Alpen. Jede dieser Arbeiten zeigt ein kleines Kind beim Spielen: Im ersten wählt ein Junge einen Krankenschwester-Superhelden aus seiner Spielzeugkiste gegenüber konventionelleren Superhelden aus, im zweiten schleudert ein junges Mädchen einen Rosenspritzer aus einer Steinschleuder und im dritten , sitzt ein Mädchen Händchen haltend in einem Kreis aus gekreideten Strichmännchen. Das früheste Werk dieser drei ist das zweite, das am 14. Februar erschien. Sofort wurde die Disposition der Rosen an der Wand in ihrer Form mit dem Coronavirus verglichen und scheint nun rückblickend auch auf eine Ansteckung in der Luft hinzuweisen. Während die zweite mit der Bedrohung durch die sich abzeichnende globale Krise im Februar gelesen wurde, scheinen die erste und zweite Hoffnung Hoffnung zu machen.

Dr. Matei: In Krisenzeiten wie dieser erscheinen das Studium oder auch der Unterricht in Literatur, Kunst oder Geisteswissenschaften wie Luxus, nicht als Notwendigkeit. Die Möglichkeit einer globalen Pandemie und ihrer verheerenden Auswirkungen wurde jedoch in den letzten Jahrzehnten in Film, Kunst und Literatur fast ausgeschöpft. Vor diesem Hintergrund sind Literatur und Film vielleicht nicht das Streben nach Imagination Dinge, die es nicht gibt, aber eine sehr nützliche Methode, um präventiv stell dir vor, was Könnte sehr gut sein. Literatur und Film sind vielleicht nicht die ästhetisch verzerrende Spiegel, aber sehr effektiv Formen der Vorahnung (wie im Film Minority Report). Wie sollen wir die langen Serien von Pandemiefilmen interpretieren, wie zum Beispiel Virus, Pademic, World War Z, Ausbruch, und so weiter angesichts dieser Idee?

Dr. Armstrong: Ich denke, in den meisten dieser Filme geht es weniger um die eigentliche Pandemie als darum, wie Menschen versuchen, eine Gesellschaft angesichts dieser Pandemie zu erhalten oder wieder aufzubauen. Das finde ich am interessantesten an ihnen – an welchen Elementen der Zivilisation halten wir fest? Welche lassen wir los oder opfern? Und natürlich haben unterschiedliche Menschen unterschiedliche Prioritäten. Einige Leute möchten sicherstellen, dass wir uns gegenseitig schützen und unseren medizinischen Mitarbeitern an vorderster Front Zeit geben, um die Welle zu überstehen, und sind bereit, sich so lange wie nötig selbst zu isolieren. Andere wollen wieder normal werden und sich die Haare schneiden lassen. Das gesamte Spektrum menschlichen Verhaltens – von völlig selbstlos bis zu extrem egoistisch – wird gezeigt.

Dr. Hebel: Es gibt zwei Perspektiven auf die Frage von Literatur und Film in dieser Krisenzeit, die wir unter dem Kürzel „die Gegenwart durch die Vergangenheit lesen“ und „die Zukunft durch die Vergangenheit lesen“ sinnvoll betrachten könnten

Die erste informiert über die Prämisse des Kurses, den ich dieses Semester während der Pandemie unterrichtet habe. Das Mittelalter im Film. Die Regisseure der von uns analysierten Filme untersuchen durch die Linse des Mittelalters aktuelle Themen der Filmproduktion, wie AIDS / HIV, muslimisch / christliche Beziehungen nach dem 11. Europa in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts, Propaganda und Zensur usw. Als Purdue die Frühlingsferien feierte und gleichzeitig mit der Ankündigung, dass wir zum Online-Unterricht zurückkehren würden, hatte ich über Bergmans Das siebte Siegel mit meinen Schülern in einem Abschnitt über die Pest. Bergmans Film ist vordergründig ein "Mittelalter", da er sich mit Kreuzfahrern, Seuchen und Flagellanten beschäftigt, aber im Grunde handelt es sich um einen Film über die Suche nach Sinn in einer Zeit der existenziellen Krise, in der der Protagonist Antonius Block verzweifelt nach Beweisen sucht die Existenz Gottes, und wenn er das nicht findet, sucht er nach einem letzten Akt, um seinem Leben vor dem Tod einen Sinn zu geben. Er findet dies, indem er der Familie der reisenden Spieler bei der Flucht hilft.

Als ich den Lehrplan als Reaktion auf die Sperrung anpasste, ersetzte ich die Abschlussprüfung durch ein Projekt namens “COVID-19 and the Middle Ages: The Director's Project”, das die Studenten aufforderte, die Pandemie aus der Perspektive der Mittelalter. Wie würden sie als Regisseur dieser Zeitgeschichte einen Sinn geben, indem sie ihre Repräsentation im Mittelalter verorten? Das Endprodukt könnte ein Essay, ein Film, ein Drehbuch, eine Kurzgeschichte usw. sein. Dies gab mir eine wunderbare Gelegenheit zu sehen, ob sie ihr Verständnis der Konzepte des Kurses auf die historischen Umstände, unter denen sie leben, anwenden konnten . Die von den Studierenden eingereichten Projekte haben mich erstaunt, und es war klar, dass es eine sinnvolle Übung war, ihre aktuellen Erfahrungen aus der sicheren Distanz des Mittelalters zu durchdenken.

Kredit: Christina Pansino, Hochschule für Geisteswissenschaften / FVS Major. Projekt für LC333 Das Mittelalter im Film (Frühjahr 2020, Professor Leverage)

Die zweite Perspektive, „Zukunft durch die Vergangenheit zu lesen„ ist auch eine, die ich aufgrund neuer Lehrerfahrungen ansprechen kann. In einem Cornerstone-Kurs hatte ich bereits die Lektüre von Albert Camus zugewiesen. Nachdem die Pandemie in die Stadt gekommen war, habe ich Camus’ Roman hinzugefügt Die Pest auf die Leseliste, zusammen mit einem Projekt, das die Schüler auffordert, die psychologischen und institutionellen Reaktionen auf die Pest im Roman und COVID-19 zu vergleichen. Fast überall war die Antwort die Ungläubigkeit, dass ein solches Werk hätte geschrieben werden können, das so genau beschreibt, was wir erleben, und dass sich die Geschichte wiederholt. Natürlich erzählt Camus' Roman von einem Ausbruch der Pest in Oran, dem französischen Algerien im �….” und nicht vom Mittelalter, und wurde als Anklage gegen “la peste brune” oder den Aufstieg von gelesen Faschismus in Europa. Aber was die Studenten erkannten, war weniger die Krankheit und Ansteckung als der Ausdruck menschlicher Erfahrung, wie Camus in dem Buch beschreibt: „Aber die Pest zwang sie zur Untätigkeit, beschränkte ihre Bewegungen auf den gleichen langweiligen Rundgang in der Stadt und warf“ Tag für Tag im trügerischen Trost ihrer Erinnerungen. Denn in ihren ziellosen Spaziergängen kehrten sie immer wieder in dieselben Straßen zurück, und gewöhnlich waren dies wegen der Kleinheit der Stadt Straßen, in denen sie in glücklicheren Tagen mit denen gegangen waren, die jetzt abwesend waren. Daher war das erste, was die Pest in unsere Stadt brachte, das Exil.”

Dr. Matei: Irgendwelche anderen Gedanken über das Drama unserer Pandemie-Erfahrung?

Dr. Hebel: Die Beziehung zwischen Individuum und Gemeinschaft wurde im Mittelalter manchmal allgemein als stärker auf die Gemeinschaft gewichtet dargestellt, mit der Entwicklung hin zu einem Bewusstsein des individuellen Bewusstseins in den folgenden Jahrhunderten und gipfelte in einer zeitgenössischen westlichen Gesellschaft, die manchmal als egozentrisch angesehen wird. COVID-19 hat Umstände geschaffen, unter denen die Anerkennung der Symbiose von Individuum und Gemeinschaft zu einem kritischen Thema der öffentlichen Gesundheit geworden ist. Masken und zu Hause bleiben symbolisieren eigennützigen Altruismus.

Dr. Armstrong: Nur, dass ich diese Fahrt jetzt wirklich gerne verlassen würde.


Kann uns die Covid-19-Pandemie helfen, unser Technologieproblem zu lösen?

Die Welt hat ein Technologieproblem. Damit meine ich, dass uns derzeit die Technologie fehlt, um mit der Coronavirus-Pandemie umzugehen. Wir haben keinen billigen, einfachen, selbst durchgeführten Test. Uns fehlen wirksame Medikamente. Vor allem haben wir keinen Impfstoff.

Aber ich meine auch etwas vageres und diffuseres. Wir haben ein Technologieproblem in dem Sinne, dass der wissenschaftliche und technologische Fortschritt seit einiger Zeit stottert. Das geht aus den Daten hervor.

Das Produktivitätswachstum 2010-19 in Großbritannien war das niedrigste der letzten Jahrhunderte, und das Coronavirus kann dafür keine Schuld tragen.

Wenn Produktivitätsstatistiken nicht mit Ihrer poetischen Seele sprechen, gehen Sie in Ihre Küche und sehen Sie sich um. Sie werden dort wenig sehen, was Sie vor 50 Jahren nicht hätten sehen können. Dasselbe kann man beispielsweise von den 50 Jahren zwischen 1920 und 1970 nicht sagen. Oder denken Sie über Flugreisen nach, wenn Sie sich erinnern können, wie das ist.

Zwischen 1920 und 1970 wechselten wir von Fliegerbrillen und stoffbezogenen Doppeldeckern zur Boeing 747 und Concorde. Seitdem sind wir nicht nur nicht vorwärts gekommen, sondern man könnte sogar argumentieren, dass wir rückwärts gegangen sind.

Angesichts dessen, wie viel uns immer wieder über das disruptive Innovationstempo und die grenzenlose Kreativität des Silicon Valley erzählt wird, ist die Realität sowohl überraschend als auch enttäuschend.

Nach einigen Jahren des Nachdenkens über die Geschichte der Erfindungen und Erfinder habe ich mich gefragt, ob sich diese beiden Probleme nicht gegenseitig beleuchten könnten – was können wir aus der Pandemie über die Technik lernen und was lehrt uns die Technikgeschichte über die Pandemie?

Setzen Sie die Anreize richtig

1795 vergab die französische Regierung einen Preis von 12.000 Francs für die Erfindung einer Methode zur Konservierung von Lebensmitteln. Napoleon Bonaparte war ein ehrgeiziger General, als der Preis bekannt gegeben wurde. Als es verliehen wurde, war er Frankreichs Kaiser und zwei Jahre von seiner katastrophalen Invasion in Russland entfernt.

Napoleon mag gesagt haben: "Eine Armee marschiert auf dem Bauch", aber er wollte die Vorräte seiner Soldaten aus geräuchertem und gesalzenem Fleisch erweitern.

Einer der Hoffnungsträger, der sich um den Preis bemühte, war Nicolas Appert, ein Pariser Lebensmittelhändler und Konditor, dem die Entwicklung des Brühwürfels und – weniger plausibel – des Rezepts für Hühnchen Kiew zugeschrieben wird.

Durch Versuch und Irrtum fand Appert heraus, wenn man gekochtes Essen in ein Glasgefäß gab, das Glas in kochendes Wasser tauchte und es dann mit Wachs versiegelte, das Essen blieb - all dies war bevor Louis Pasteur geboren wurde. Nachdem das Problem gelöst war, forderte Monsieur Appert seine Belohnung ordnungsgemäß ein.

Dies ist bei weitem nicht das einzige Beispiel für einen Innovationspreis, ein politisches Instrument, das über die Jahre zu- und abgenommen hat. Der berühmteste war der Längengradpreis von 1714 für die Lösung des Problems, wie weit östlich oder westlich ein Schiff lag.

Auch die Königliche Gesellschaft zur Förderung von Kunst, Industrie und Handel, die RSA, vergab regelmäßig Preise, oft für Sicherheitsmaßnahmen, die als unrentabel, aber gesellschaftlich wertvoll angesehen wurden.

Anton Howes, Autor von Arts and Minds, a history of the RSA, schätzt, dass die Gesellschaft zwischen Mitte des 18. und Mitte des 19. Jahrhunderts mehr als 2.000 Innovationspreise vergeben hat. Manche waren „Bounties“, Ad-hoc-Auszeichnungen für gute Ideen, manche aber auch klassische Innovationspreise wie der von Appert, die ein wichtiges Problem aufwerfen und versprechen, denjenigen zu belohnen, der es löst.

Aus der Mode

Heutzutage sind solche Preise aus der Mode gekommen. Regierungen bevorzugen eine Kombination aus direkter Unterstützung von Forschern und der Vergabe eines geistigen Monopols in Form eines Patents an diejenigen, die originelle Ideen entwickeln. Aber ebenso wie die Innovationen, die die RSA belohnt hat, können Schnellimpfstoffe unrentabel, aber gesellschaftlich wertvoll sein.

Eine Gruppe der weltweit führenden Ökonomen ist daher der Ansicht, dass wir Innovationspreise in großem Umfang zurückholen müssen, wenn wir die Chancen maximieren wollen, diesen lebenswichtigen Coronavirus-Impfstoff in der erforderlichen Geschwindigkeit und Größenordnung herzustellen.

Zu diesem Team, das als „Accelerating Health Technologies“ bekannt ist, gehören Susan Athey, die erste Frau, die die prestigeträchtige John Bates Clark-Medaille gewonnen hat, und Michael Kremer, ein Nobelpreisträger.

„Wer den Impfstoff zuerst entdeckt, wird so umarmt“, scherzte der Cartoonist der Financial Times Banx. Man kann mit Sicherheit sagen, dass sie viel mehr bekommen würden, aber würden sie genug bekommen? Große Pharmakonzerne wurden von früheren Erfahrungen gezeichnet, als sie Geld in Impfstoffe gegen Krankheiten wie Zika oder Sars steckten oder 2009 in Eile große Bestellungen für Grippeimpfstoffe abwickelten, nur um festzustellen, dass die Nachfrage nachgelassen hatte.

Das Problem ist, dass die meisten Impfstoffforschungsprogramme keine erfolgreichen Impfstoffe produzieren, und so versuchen Unternehmen – verständlicherweise – ihre Ausgaben so lange zu begrenzen, bis nachweislich einer funktioniert.

Anthony Fauci, Direktor des US-amerikanischen National Institute of Allergy and Infectious Diseases, beklagte das Problem im Februar: „Unternehmen, die die Fähigkeit dazu haben, werden nicht nur herumsitzen und eine warme Einrichtung haben, die bereit ist, loszulegen wenn Sie es brauchen“, sagte er einem Gremium des Aspen Institute.

Am Ende verschwendet werden

Wir brauchen die führenden Impfstoffkandidaten, die erheblich mehr in Versuche und Produktion investieren, als sie es normalerweise tun würden, auch wenn ein Großteil dieser Investitionen letztendlich verschwendet wird. Und natürlich investieren sie bereits mehr – bis zu einem gewissen Punkt. Das ist teils ein Akt des guten Corporate Citizenship und teils eine Reaktion auf Subventionen von Regierungen oder der Gates Foundation. Aber es kann nicht ausreichen.

Schließlich werden die Kosten des Scheiterns hauptsächlich von den beteiligten Unternehmen getragen, während die Vorteile des Erfolgs von uns allen genossen werden: Der IWF schätzt den Nutzen auf mehr als 10 Milliarden Dollar (8,8 Milliarden Euro) für jeden Tag, den weit verbreitete Impfstoffe eintreten Lieferung wird beschleunigt.

Jeder Anreiz, den der Rest von uns anbieten kann, könnte gut angelegtes Geld sein. Also haben Athey, Kremer und ihre Kollegen eine Art Preis namens „Advanced Market Commitment“ vorgeschlagen, ein Versprechen, Hunderte Millionen Dosen eines Impfstoffs zu einem Spitzenpreis zu kaufen.

Dies ist keine unerprobte Idee. 2004 schlugen Kremer und Rachel Glennerster, die derzeitige Chefökonomin des britischen Ministeriums für internationale Entwicklung, das Konzept eines Advanced Market Commitment (AMC) vor. Im Jahr 2010 versprachen Spender 1,5 Milliarden US-Dollar als AMC für einen Pneumokokken-Impfstoff für Länder mit niedrigem Einkommen. Dies beschleunigte die Einführung erfolgreicher Impfstoffe dramatisch und rettete Hunderttausende von Leben. Aber der AMC ist eigentlich nur eine ausgefeilte Variante der Innovationspreise des 18. und 19. Jahrhunderts, wie sie Nicolas Appert behauptet.

Anreize sind nicht das Einzige, was zählt – aber sie sind wichtig. Wenn wir so dringend eine Lösung wollen, sollten wir nicht zögern, diejenigen zu belohnen, die sie produzieren. Es ist kein so großer Sprung von der Lebensmittelkonservierung zu einem Impfstoff.

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Vergiss nicht, was einfach erscheint

Am 4. August 1945, als die USA und die UdSSR um eine Position in einer Nachkriegswelt manövrierten, machte eine Gruppe von Jungen der Jungen Pionierorganisation der Sowjetunion eine charmante Geste der Freundschaft. In der US-Botschaft in Moskau überreichten sie dem US-Botschafter Averell Harriman ein großes, handgeschnitztes Siegel der Vereinigten Staaten von Amerika. Später wurde es einfach als „das Ding“ bekannt.

Harrimans Büro überprüfte das schwere Holzornament auf Anzeichen eines Käfers, kam jedoch zu dem Schluss, dass es ohne Kabel und Batterien keinen Schaden anrichten könnte. Harriman montierte das Ding stolz an der Wand seines Arbeitszimmers. Von dort aus verriet es seine privaten Gespräche für die nächsten sieben Jahre.

Schließlich stolperte ein britischer Funker darüber, dass die Gespräche des US-Botschafters über den Äther übertragen wurden. Diese Sendungen waren unvorhersehbar: Durchsuchen Sie die Botschaft nach Radioemissionen, und es war kein Fehler erkennbar. Es dauerte noch länger, das Geheimnis zu lüften. Das Abhörgerät war im Ding. Und es war so subtil, so einfach, dass es sich als fast nicht nachweisbar erwies.

Entworfen wurde das Ding - unter Zwang in einem sowjetischen Gefangenenlager - von keinem Geringeren als Léon Theremin, der schon damals für sein gleichnamiges Musikinstrument berühmt war. Darin befand sich kaum mehr als eine Antenne, die mit einer silbernen Membran darüber in einem Hohlraum befestigt war und als Mikrofon diente. Es gab keine Batterien oder andere Energiequellen. Das Ding brauchte sie nicht.

Es wurde durch Radiowellen aktiviert, die von den Sowjets in die US-Botschaft ausgestrahlt wurden, und dann sendete es mit der Energie des eingehenden Signals zurück. Schalten Sie dieses Signal aus, und es würde verstummen.

Die US-Agenten, die das Ding auf Bugs untersuchten, wussten nicht, dass es ihnen Schaden zufügen könnte. Es schien zu einfach, zu primitiv, um von Bedeutung zu sein. Und ich befürchte, dass wir oft den gleichen Fehler machen.

Wenn wir an Technologie denken, denken wir an das auffällige, anspruchsvolle Zeug. Wir übersehen das Billige und Einfache. Wir feiern die Druckerpresse, die die Gutenberg-Bibeln produzierte, aber nicht das Papier, auf dem viele dieser Bibeln gedruckt wurden. Platzieren Sie neben Papier und RFID-Etikett den Ziegelstein, die Briefmarke und übrigens die bescheidene Blechdose: Erfindungen, die nicht wegen ihrer Kompliziertheit, sondern weil sie einfach sind, transformativ sind.

Wir sollten uns an die gleiche Lektion erinnern, wenn es um die Innovationen geht, die die öffentliche Gesundheit ankurbeln.

Die einfachsten Technologien – wie Seife und Handschuhe und immer wahrscheinlicher auch Stoffmasken – haben sich als unschätzbar erwiesen und werden, wenn sie knapp werden, sehr vermisst.

Belastbare Einzelhandelslieferkette

Und das sind nur die offensichtlichen Technologien. Großbritannien und die USA stolperten bei ihren Bemühungen, die Tests in den entscheidenden frühen Wochen der Epidemie auszuweiten. Es wird Untersuchungen nach der Pandemie erfordern, um genau herauszufinden, warum – und Inkompetenz ist eindeutig eine Erklärung –, aber Reporter wiesen auf einen Mangel an den für die Durchführung des Tests erforderlichen chemischen Reagenzien, der erforderlichen Schutzausrüstung zum Schutz des medizinischen Personals und sogar etwas so Einfachem wie Baumwolle hin Tupfer.

Selbst jetzt ist es zu einfach, das Potenzial wirklich billiger und einfacher Tests zu verwerfen. Der Ökonom Paul Romer, ein weiterer Nobelpreisträger, argumentiert, dass, wenn jeder in einem Land zweimal im Monat getestet werden könnte – das entspricht in Großbritannien mehr als vier Millionen Tests pro Tag –, dies genügend Informationen liefern sollte, um das Virus zu unterdrücken immer wenn es einen Ausbruch gab.

Das ist ein gewaltiger Sprung über unsere derzeitige Testkapazität hinaus – aber die Vorteile könnten enorm sein. Stellen Sie sich einen zuverlässigen Test vor, der billig und selbst durchgeführt wird, wie ein Schwangerschaftstest oder ein Thermometer. Hoch entwickelt ist gut, aber billig zu sein hat seine eigene Raffinesse.

Die Kontaktverfolgung ist ein weiterer einfacher, aber wichtiger Ansatz. Eine uralte Idee, die kaum mehr als ein Telefon, ein Notebook und eine kleine Armee hartnäckiger und diplomatischer Leute erfordert, wurde in Großbritannien für die drei schwersten Monate der Krise aufgegeben, anscheinend auf der Grundlage, dass die Armee es noch nicht geschafft hatte rekrutiert werden, und so konnte das Rückverfolgungssystem nicht mehr als fünf neue Fälle pro Woche bewältigen. Seit der Lockdown gelockert wurde, haben wir weit über tausend pro Tag.

Hinzu kommen die alltäglichen logistischen Wunder, die durch andere einfache Erfindungen, den Barcode und den Versandbehälter, möglich werden. Niemand kümmert sich um Logistik, bis etwas schief geht.

Es war bemerkenswert zu sehen, wie widerstandsfähig die Lieferketten des Einzelhandels angesichts der außergewöhnlichsten Störungen waren. Zu einer Zeit, als einem Großteil der Weltbevölkerung gesagt wurde, dass sie sich nicht vor die eigene Haustür wagen sollen, sahen wir kaum mehr als eine kurze Unbeholfenheit bei der Beschaffung von Mehl, Nudeln und Toilettenpapier.

Aber es war nicht so einfach, dieses Kunststück zu duplizieren, wenn es um Tests geht. Verlegen über den frühen Mangel setzte sich die britische Regierung ehrgeizige Ziele. Die Minister behaupteten dann, sie geschlagen zu haben, indem sie zunächst Testkits beilegten, die nur ausgehängt worden waren, und dann, indem sie mit "Kapazität" prahlten.

Inzwischen hat die Regierung einfach aufgehört zu berichten, wie viele Menschen überhaupt getestet wurden. Die Logistik der Durchführung oder sogar des Zählens der Tests erwies sich als anspruchsvoll genug, um logistische Probleme einfach wegzudenken, um die Ziele zu erreichen.

In unserer Verzweiflung, Hightech-Lösungen wie Medikamente oder Apps zur Kontaktverfolgung zu entwickeln, besteht die Gefahr, dass wir die einfachen Technologien ignorieren, die viel bewirken können. Wie Averell Harriman herausfand, ist es ein Fehler, Technologien zu übersehen, die zu einfach erscheinen, um von Bedeutung zu sein.

Auch die Herstellung ist wichtig

Innovation ist mehr als eine gute Idee. Die Lebensmittelkonservierungstechnologie „Appertisation“ blieb nicht lange in Frankreich – sie wanderte über den Kanal, um Londons Unternehmertum und Risikokapital zu suchen, um die Produktion zu steigern. (Dies war eine Zeit, in der die Briten offensichtlich nicht zu stolz waren, sich eine gute Idee von den Franzosen zu leihen.) Appert selbst versuchte auch, seine Operationen auszuweiten. Sein Preisgeld investierte er in eine Konservenfabrik, die er jedoch durch die eindringenden preußischen und österreichischen Armeen zerstörte. Ideen sind wichtig, aber auch Fabriken sind wichtig.

Ebenso verhängnisvoll dürften sich Fabriken für die Impfstoffproduktion erweisen. Die Entwicklung eines erfolgreichen Impfstoffs ist weit mehr als nur ein Herstellungsproblem, aber die Herstellung ist zweifellos die Art von Herausforderung, die Experten nachts wach hält.

Die Impfstoffkandidaten unterscheiden sich so stark voneinander, dass es unmöglich ist, eine Allzweck-Produktionslinie zu bauen, die für jeden von ihnen funktionieren würde, also müssen wir mehrere parallel bauen.

„Stellen Sie sich vor, Ihr Leben hing davon ab, ein Hausbauprojekt rechtzeitig abzuschließen“, sagte Susan Athey dem . „Jeder, der schon einmal ein Bauprojekt durchgeführt hat, weiß, dass keines davon jemals termingerecht fertiggestellt wurde. . . buchstäblich, wenn Ihr Leben davon abhinge, könnten Sie versuchen, fünf Häuser zu bauen.“

Oder anders ausgedrückt: Wenn Ihr Leben davon abhängt, dass ein Brief pünktlich zugestellt wird, senden Sie mehrere Kopien des Briefes auf so viele Arten wie möglich.

Im Fall eines Coronavirus-Impfstoffs kostet die Einrichtung mehrerer redundanter Produktionslinien Geld – mehrere zehn Milliarden Dollar. Aber denken Sie daran, dass ein beschleunigter Impfstoff mehr als 10 Milliarden Dollar pro Tag wert ist.

Jede angemessene Subvention wäre ein gutes Preis-Leistungs-Verhältnis, vorausgesetzt, sie würde die Wahrscheinlichkeit eines schnellen Erfolgs erhöhen. Einige Fördermittel gibt es bereits – zum Beispiel im Rahmen des US-Projekts „Warp Speed“ und von der Gates Foundation. Aber Michael Kremer wünscht sich mehr internationale Koordination und mehr Ehrgeiz. „Wir denken, dass das Ausmaß des Problems und die Risiken, die mit jedem Kandidaten verbunden sind, rechtfertigen, eine wesentlich größere Anzahl von Kandidaten zu verfolgen“, sagte er mir.

Alex Tabarrok, ein weiteres Mitglied des Teams, fügte hinzu: „Bill Gates macht das Richtige, aber selbst Gates kann nicht alles. Regierungen handeln zu langsam. Jede Woche, in der wir einen Impfstoff verzögern, kostet uns Milliarden.“

Etw. als gegeben annehmen

Athey, Kremer, Tabarrok und der Rest des Teams hinter dem Advanced Market Commitment-Vorschlag wollen ihn mit großzügigen 85-Prozent-Subventionen für den sofortigen Bau von Impfstofffabriken ergänzen.

Die Berechnung hier ist, dass Unternehmen ihre eigenen Aussichten am besten beurteilen. Ein Unternehmen mit einem marginalen Impfstoff wird selbst mit einem Zuschuss von 85 Prozent nicht viel Kapazität aufbauen. Aber jeder, der eine vernünftige Chance hat, einen Impfstoff herzustellen, wird den angebotenen Preis und die Subventionen sehen und sofort mit dem Bau von Fabriken beginnen.

Nach dem Prinzip, das scheinbar Einfache nicht zu übersehen, basieren selbst die ausgereiftesten Impfstoffe auf Zutaten, die allzu selbstverständlich sind. Betrachten Sie die Lieferung von Glasfläschchen.

Mehrere Dosen können in einer einzigen Durchstechflasche enthalten sein, aber das deutet immer noch auf eine Nachfrage nach Hunderten von Millionen von ihnen hin, wenn ein erfolgreicher Impfstoff hergestellt wird. Die Impfstoffindustrie ist es gewohnt, in großem Maßstab zu arbeiten, aber das wäre etwas Neues: Impfstoffe werden einfach nicht allen auf der Welt auf einmal verabreicht.

Oder vielleicht ist der Überfall nicht das Glas, sondern etwas anderes. James Robinson, ein Experte für die Herstellung von Impfstoffen, sagte der Wissenschaftsautorin Maggie Koerth: „Eine Impfstoffherstellung . . . könnte mehrere tausend Zutaten für die Herstellung eines Impfstoffs beschaffen. Aber jedes Material kommt aus Fabriken mit Hunderten von Quellen, und diese Quellen haben Quellen.“

GlaxoSmithKline verwendet beispielsweise einen Extrakt aus dem Seifenrindenbaum, um einen impfstoffverstärkenden Inhaltsstoff herzustellen, der als Adjuvans für einige der derzeit in der Entwicklung befindlichen Impfstoffe bezeichnet wird.

Wie Körth feststellte, wird die Rinde jedoch in Peru, Chile und Bolivien während der Sommermonate der südlichen Hemisphäre geerntet. Die Ernte des letzten Jahres wurde geerntet, bevor das Coronavirus ein Begriff geworden war, die diesjährige Ernte beginnt erst im November.

Störung kann helfen

Es waren nicht nur die letzten Jahrzehnte, in denen scheinbar bemerkenswerte Technologien einen überwältigenden Eindruck auf die Produktivitätszahlen hinterlassen haben. Betrachten Sie die Geschichte der Elektrifizierung in amerikanischen Fabriken. In den 1890er Jahren schien das Potenzial für Elektrizität klar zu sein.

Thomas Edison und Joseph Swan erfanden in den späten 1870er Jahren unabhängig voneinander brauchbare Glühbirnen. 1881 baute Edison Elektrizitätswerke in der Pearl Street in Manhattan und Holborn in London. Es ging schnell: Innerhalb eines Jahres verkaufte er Strom als Handelsware, ein Jahr später wurden die ersten Elektromotoren zum Antrieb von Fertigungsmaschinen eingesetzt.

Doch um 1900 stammten weniger als 5 Prozent der mechanischen Antriebsleistung in US-Fabriken von Elektromotoren. Die meisten Fabriken befanden sich noch im Dampfzeitalter. Denn als die Hersteller große Dampfmaschinen durch große Elektromotoren ersetzten, waren sie von den Ergebnissen enttäuscht.

Ich habe bereits über die Arbeit des Wirtschaftshistorikers Paul David geschrieben. Er argumentierte, es reiche nicht, nur Dampfmaschinen durch Elektromotoren zu ersetzen. Die Leistungsfähigkeit dieser neuen Motoren konnte nur durch eine Neugestaltung der Fabriken voll ausgeschöpft werden.

Während der Ersatz einer großen Dampfmaschine durch einen großen Elektromotor nur sehr wenig erreicht hatte, konnten Elektromotoren in kleinerem Maßstab effizient sein. Das bedeutete, dass jeder Arbeiter einen kleinen Motor an seiner Werkbank haben konnte. Drähte könnten Antriebswellen ersetzen Fabriken könnten sich in leichteren, luftigeren Räumen ausbreiten, der Produktfluss könnte optimiert werden, anstatt durch die Nähe zur Stromquelle eingeschränkt zu werden.

Aber ein faszinierender Teil von Davids Argument ist, dass all dies durch eine Krise katalysiert wurde. Nach 1914 wurden die Arbeiter dank einer Reihe neuer Gesetze teurer, die die Einwanderung in die USA aus einem vom Krieg zerrütteten Europa begrenzten. Die Löhne in der Produktion stiegen in die Höhe, und bei der Einstellung von Arbeitern ging es mehr um Qualität und weniger um Quantität.

Es lohnte sich, in Ausbildung zu investieren – und besser ausgebildete Arbeiter konnten die Autonomie, die ihnen der Strom verschaffte, besser nutzen. Das durch die Einwanderungsbeschränkungen ausgelöste Rekrutierungsproblem trug dazu bei, neue Überlegungen zur Gestaltung der amerikanischen Fabrikhalle anzustellen.

Resilienz lernen

Einige der modernen Parallelen sind offensichtlich. Wir haben seit Jahren E-Mail, Internet und erschwingliche Computer – und seit kurzem auch Videokonferenzen. Bis zum Ausbruch der Krise waren wir jedoch nur langsam dabei, Online-Bildung, virtuelle Meetings oder Telemedizin zu erkunden. 3D-Druck und andere agile Fertigungstechniken haben sich von Kuriositäten zu lebensrettenden Methoden entwickelt, um der neuen Nachfrage nach medizinischen Geräten gerecht zu werden.

Wir lernen schnell neue Wege, aus der Ferne zu arbeiten, weil wir plötzlich keine andere Wahl hatten. Und wir lernen über Resilienz.

Es gibt keine Garantie dafür, dass eine Krise immer neue Ideen bringt manchmal ist eine Katastrophe nur eine Katastrophe. Dennoch mangelt es nicht an Beispielen, wenn Not erfinderisch war, manchmal um ein Vielfaches.

The Economist verweist auf den Fall Karl von Drais, der im Schatten des „Jahres ohne Sommer“ ein frühes Fahrradmodell erfand – als 1816 die europäischen Ernten durch die Nachwirkungen des gewaltigen Ausbruchs des Mount Tambora verwüstet wurden in Indonesien. Die Pferde wurden von Hafer verhungert Das „mechanische Pferd“ von Drais brauchte kein Futter.

Es ist ein gutes Beispiel. Man könnte aber auch auf Säuglingsnahrung und Rindfleischextrakt verweisen, die Justus von Liebig als Reaktion auf den schrecklichen Hunger entwickelt hat, den er 1816 als Teenager in Deutschland erlebt hatte.

Oder, wenn wir sowohl Kunst als auch Wissenschaft erkennen wollen, gibt es Mary Shelleys Meisterwerk Frankenstein, das im selben regnerischen Sommer am Genfer See geschrieben wurde. Die Isolation der Kreatur spiegelt die der hungernden Bauern wider, die sie um Nahrung betteln sah. Eine Krise kann zu vielen kreativen Antworten führen.

Dasselbe mag für diese Pandemie zutreffen. Störungen - selbst katastrophale - haben die Möglichkeit, Eigeninteressen niederzureißen und behagliche Annahmen zu zerreißen, Menschen und Organisationen aus dem Status quo zu reißen.

Es ist durchaus möglich, dass zukünftige Generationen auf 2020 als das Jahr hinweisen, in dem die Innovationsverlangsamung endete. Auch Ökonomen müssen hoffen können. – Copyright The Financial Times Limited 2020


Die Covid-19-Pandemie hilft, die wahre Geschichte von Thanksgiving zu erzählen

Plymouth, Massachusetts, hatte dieses Jahr eine große Party zum 400-jährigen Jubiläum geplant. Die Replik Mayflower II, ein Geschenk Großbritanniens an die USA im Jahr 1957 und jetzt für mehr als 11 Millionen US-Dollar großartig restauriert, wurde unter dem Jubel von Zehntausenden feierlich in den Hafen gefahren.

Der letzte große Jahrestag der Gründung von Plymouth, der 300. im Jahr 1920, war ein riesiges Ereignis, das die Aufmerksamkeit der Nation auf sich zog. Fast 1.400 Bürgerschauspieler nahmen an einem historischen Festzug mit einem Finale von Robert Frost teil. Sogar Plymouth Rock hatte eine Sprechrolle. Der designierte Vizepräsident Calvin Coolidge hielt eine Ansprache, in der er erklärte, dass &ldquoPlymouth Rock weder einen Anfang noch ein Ende markiert. Es ist eine Offenbarung, die durch die Ewigkeit scheint. Die Pilger waren der Stolz Amerikas.

Die Pandemie hat den 400. Jahrestag gestört, und diese Störung erzählt tatsächlich die wahre Geschichte von Plymouth. Am 20. Dezember 1620 kamen die Pilger dort an Land, weil eine Seuche den Weg freigemacht hatte. Plymouth basiert auf einer Epidemie.

Die Pilgrims, wie wir diese religiösen Separatisten nennen, Dissidenten der Church of England, hatten eine schwere Überfahrt. Als sie zuerst auf Cape Cod landeten, stahlen sie den gelagerten Mais der Wampanoags, drangen in ihre Häuser ein, nahmen die "besten Dinge" und raubten ein paar Gräber, nahmen die "schönsten Dinge" mit uns mit. Sie schrieben das alles auf. Aber sie waren sich noch nicht sicher, wo sie sich niederlassen sollten.

Sie wählten Patuxet, ein Wampanoag-Dorf, das sie Plymouth nannten, da sie wussten, dass es nicht besetzt war, obwohl sie bald sehen würden, dass die Wampanoags immer noch zum Fischen dorthin zurückkehrten. Die Felder &ndash &ldquor viel Maisgemahlen&rdquo &ndash waren längst gerodet, wie zum Mitnehmen.

Die Pilger und die Puritaner zehn Jahre nach ihnen waren nicht zu einer „Wüste und heulenden Wildnis“ gekommen, wie ein puritanischer Geistlicher 1651 in einem Gedicht schrieb. Über Jahrtausende hatten die Wampanoag ein wohlhabendes und reiches Land bewirtschaftet. Aufstrebende Dörfer waren durch ein Netz von Wegen durch Wald und Felder verbunden. Entlang der Pfade hatten sie kleine Löcher von etwa dreißig Zentimeter Tiefe gegraben, die als Zeichen für die Geschichte dienten, um an die Geschichten zu erinnern, die an dieser Stelle erzählt werden sollten. Sie bauten Mais, Bohnen, Kürbis und Melonen an, jagten Hirsche und andere Tiere, sammelten Eicheln, Beeren und Wurzeln und fischten durch den Bau von Wehren in den Flüssen und entlang der Meeresküste, wo sie auch Krabben, Austern, Jakobsmuscheln und Muscheln ernteten.

Mit den vielen Gärten und Maisfeldern. die Größe des Holzes, das auf ihnen wächst, die Größe der Fische & Hellip dies ist ein ausgezeichneter Ort, sowohl für Gesundheit als auch für Fruchtbarkeit &rdquo schrieb der englische Entdecker John Smith 1616 und machte potenziellen Investoren und Siedlern Werbung für die Region.

Aber zu der Zeit, als die Pilger landeten, waren die Wampanoags und ihre Nachbarn durch die Jahre, die sie das Große Sterben nannten, auf die Probe gestellt worden.Eine Epidemie von 1616 bis 1619, bei der es sich möglicherweise um Pocken handelte (es gibt andere Theorien), hatte bis zu 9 von 10 Küstenindianern getötet.

&bdquoEin ganzes Dorf könnte zwei Überlebende haben, und diese beiden Überlebenden waren nicht wie irgendwelche zwei Leute&ldquo, sagt die Historikerin Jill Lepore. &bdquoEs waren zwei Menschen, die jeden, den sie kennen, elend, jämmerlich, qualvoll sterben sahen &bdash entsetzlich schmerzhaft &mdash Tode.&rdquo Die Pilger fanden Knochenfelder, die über der Erde lagen.

&bdquoDort hat durch Gottes Heimsuchung eine wunderbare Plage geherrscht, die völlige Zerstörung, Verwüstung und Entvölkerung dieses ganzen Territoriums, so dass nichts übrigbleibt, das irgendeine Art von Interesse beanspruchen oder in Frage stellen würde&rdquo schrieb König Jakob I die Neuengland-Charta und die Entlassung der Tausenden von Indianern, die zurückgeblieben waren. Gott hatte den Engländern den Weg geebnet. Freies Land könnte beschlagnahmt werden &mdash Vakuum Domizil im englischen Recht.

Die stark erschöpften Wampanoags waren den Angriffen ihrer Rivalen im Süden, den Narragansetts, ausgesetzt, die von der Epidemie verschont geblieben waren. Sie suchten Verbündete. Der Sachem, den die Engländer Massasoit nannten, beschloss, den Pilgern die Hand zu reichen. (Sein Name war Ousamequin. &bdquoMassasoit&rdquo ist eine ehrenvolle Bedeutung und bedeutet ungefähr „höchster Häuptling, der im Namen spricht&rdquo oder Great Sachem.) Er setzte eine Allianz in Gang, die das Überleben der Pilger sichern sollte.

Die 400 Jahre, die folgten, werden von Linda Coombs zusammengefasst, einer Wampanoag, die jahrelang stellvertretende Direktorin des Wampanoag Indigenous Program im Living History Museum war, das damals Plimoth Plantation und heute Plimouth Patuxet hieß. Besucher des neu geschaffenen Dorfes fragten sie oft: &bdquoWeren&rsquot Sie froh, als die Pilger kamen?&rdquo Antwort: &bdquoNein.&rdquo

&bdquoWir lebten 10[.000] oder 12.000 Jahre, nach den archäologischen Aufzeichnungen, mit der Welt, wie sie unser Schöpfer geschaffen hatte&rdquo, sagt Coombs. &bdquoUnd dann in weniger als 400 Jahren&rsquo stehen wir mit unserer &lsquofortschrittlichen&rsquo Technologie- und Industriegesellschaft am Rande der Zerstörung.&ldquo

Die aktuelle Pandemie ist nirgendwo so virulent wie das Große Sterben, aber sie hat uns auf die Probe gestellt. Unser Pestjahr ist auch eine Chance. Lassen Sie uns unsere Widrigkeiten nutzen, um uns zu helfen, endlich eine der verborgenen Wahrheiten der Gründung unserer Nation zu erkennen: das große Leiden der Ureinwohner. Plymouth ist auf einer Epidemie aufgebaut, unser Thanksgiving ist auf den Knochen des Großen Sterbens aufgebaut. Das Coronavirus ist ein passendes Denkmal für das 400-jährige Jubiläum von Plymouth.


„Quarantänen können funktionieren. Angstmacherei, Sündenbock nicht“

KINGSTON, R.I. – 22. April 2020 – Es folgt ein kurzes Frage-und-Antwort-Stück mit Joëlle Rollo-Koster, Professorin für mittelalterliche Geschichte vom Department of History der University of Rhode Island. Sie spricht über den Schwarzen Tod, eine verheerende globale Pandemie, die im Mittelalter über Europa und Asien hinwegfegte. Sie diskutiert auch Ähnlichkeiten zwischen ihr und der heutigen globalen Pandemie COVID-19 und was aus der Geschichte gelernt werden kann.

Was sind die Ähnlichkeiten zwischen dem Schwarzen Tod und dem, was wir jetzt erleben?

Wie COVID-19 war der Schwarze Tod heimtückisch, ungenießbar und unsichtbar und kam aus dem Osten. Natürlich ist der Erreger heute ganz anders, wir haben es heute mit einem Virus gegenüber einem Bakterium in der Vergangenheit zu tun. Es gab drei Formen von Yersinien pestis, Beulen (die häufigste), Lungenentzündung und Septikämie. Den ersten konntest du überleben, im zweiten und dritten Fall bist du schnell gestorben. Sie nannten die Krankheit im damaligen Latein „Sterblichkeit“. sterblichkeit.

Die Krankheit umgab Menschen, die nicht wissen konnten, woher sie kam … so ähnlich wie heute. Die Leute vermuteten, dass es Gottes Zorn oder schlechte Luft (Miasma) war, die durch Vulkane oder die Konjunktion bestimmter Sterne verursacht wurde. Andere dachten, Menschen wie Bettler, Leprakranke oder Juden hätten die Gegend willentlich und absichtlich vergiftet.

Die Idee, dass es in der Luft war, zirkulierte zu einer Zeit, als das Konzept von „Infektion“ und „Infektionskrankheiten“ noch nicht existierte. Die Menschen stellten Masken mit gut riechenden Kräutern/Blumen her, die sie sich unter die Nase hielten, um die Krankheit ähnlich den „Masken“ von heute abzuwehren.

Im Gegensatz zum heutigen COVID-19 wussten die Menschen im Mittelalter jedoch nicht, dass es vom Tier auf den Menschen übergegangen war.

Wir begegnen weitgehend der gleichen Überreaktion und dem gleichen Sündenbock. Heute ist es die „Schuld der Chinesen“ gegenüber der Schuld aller „anderen“ in der Vergangenheit. Die Krankheit verbreitete sich wie ein Lauffeuer in einer Gesellschaft, die bereits in den 1310er und 1320er Jahren aufgrund des Klimawandels aufgrund von Nahrungsmittelknappheit und Hungersnöten an Unterernährung litt. Wie COVID-19 betraf der Schwarze Tod konzentrierte Bevölkerungsgruppen in Städten und Gemeinden und folgte dem Verlauf des internationalen Handels. 1348 betraf es die Jungen, Alten und Armen.

Wie hat sich die Gesellschaft von diesen Ausbrüchen erholt? Was waren die bleibenden Auswirkungen?

Kurzfristig bestand eine tiefe psychologische Unsicherheit. Das Leben galt als billig. Extreme Haltungen an beiden Enden des Spektrums wurden von einigen angenommen – von Hedonismus bis Askese, einschließlich Gruppen von Flagellanten, die durch die Städte zirkulieren. Und natürlich suchten viele nach Sündenböcken.

Längerfristig waren die Auswirkungen erschütternd. Es gab einen enormen Bevölkerungsverlust, einige Dörfer hatten eine Todesrate von 100 %. Im Durchschnitt ging ein Drittel bis die Hälfte der Bevölkerung verloren. Der demografische Wandel führte zu Umbrüchen in den wirtschaftlichen und sozialen Strukturen und signalisierte das Ende von „Manorialismus“ und Feudalismus. Die Menschen hörten auf, das Land der Herren im Austausch für Schutz zu bewirtschaften und begannen, für die Arbeit bezahlt zu werden. Das war also die Geburtsstunde der Lohnarbeit. Monarchien wie England kämpften gegen den Wandel, aber es geschah.

Die Löhne stiegen ebenso wie die hohe Nachfrage nach Luxusgütern. Einige Aristokraten verarmten durch entgangene Mieten. Manchmal überreagierten sie und versuchten, den Druck auf die Bauern zu erhöhen, die wiederum rebellierten. Beispiele hierfür sind die französische Jacquerie, ein Bauernaufstand von 1358. Städtische Aufstände wie die Ciompi in Florenz im Jahr 1378 wollten eine politische Vertretung der arbeitenden Armen, und der englische Bauernaufstand von 1381 forderte das Ende der Leibeigenschaft und des Feudalismus. Alle Revolten wurden gewaltsam niedergeschlagen.

Auch die Familienstruktur änderte sich. Männer begannen jünger zu heiraten. Es kam auch zu einer Geschlechterdifferenzierung des Arbeitsplatzes, die dazu führte, dass Frauen ihre früher ausgeübten Jobs, zum Beispiel Brot- und Bierherstellung, an Männer verloren.

Nach der Pest entwickelte sich auch eine allgemeine Todesbesessenheit – oder, wie sie genannt wurde, Ars moriendi, die Kunst des guten Sterbens. Die Gesellschaft wurde eher menschlich/menschenzentriert als jenseitig. Das allegorische Konzept, La Danse Macabre oder der Tanz des Todes, sah die Universalität des Todes als etwas, das Reich und Arm, Alt und Jung vereinte – es war ein großer Gleichmacher.

Was können wir aus diesen bisherigen Erfahrungen lernen, was gut gehandhabt wurde und was nicht?

Quarantäne kann funktionieren. Sie wurden im Mittelalter verwendet. Angstmacherei und Sündenböcke nicht.

Wenn die Geschichte ein Leitfaden ist, wie sehen Sie, wie die Vereinigten Staaten (oder die Welt) dies durchstehen? Worauf sollten wir vorbereitet sein?

Seien Sie bereit für gesellschaftliche Veränderungen und einen Ruf nach einer Nivellierung der sozialen Schichtungen. Sobald ein Impfstoff entwickelt ist, werden diese Rufe schnell vergessen – bis zum nächsten. Die Reichen überleben immer besser als die Armen. Wenn Sie das wissen, versuchen Sie, den Zustand der Dinge zu ändern.


Was uns die Große Pest von Athen jetzt lehren kann

Krankheiten veränderten den Verlauf des Krieges und prägten den Frieden, der danach kam, und säte die Saat, die die athenische Demokratie zerstören würde.

Über die Autorin: Katherine Kelaidis ist Stipendiatin am National Hellenic Museum und Gastdozentin für Klassische Studien an der Loyola University Chicago.

Dies ist nicht der richtige Zeitpunkt für eine Pandemie. Nicht, dass es eine gibt rechts Zeit für eine Pandemie, aber manche Zeiten sind definitiv die falschen. Und keine Zeit ist schlimmer, als wenn eine Nation bereits in der Krise steckt, wenn das Vertrauen in ihre Führer und in sich selbst bereits gering ist. Eine Zeit, in der die internationalen Beziehungen angespannt und interne Streitigkeiten weit verbreitet sind. Grundsätzlich, wenn die soziale und moralische Faser einer Gesellschaft bereits auf die Probe gestellt wird, verschlimmert die weit verbreitete Angst vor dem Tod durch einen unsichtbaren Mörder alles exponentiell. Glücklicherweise (oder vielleicht ist es zu diesem Zeitpunkt leider sehr schwer zu sagen) bietet uns die Geschichte eine Reihe von Beispielen dafür, wann eine Pest zur falschen Zeit eintraf.

Und keines dieser Beispiele ist besser als die Große Pest von Athen. Diese tödliche Epidemie fegte 430 v. Die Krankheit, die von modernen Gelehrten weitgehend für Typhus oder Typhus gehalten wurde, tötete sogar den großen athenischen General und Staatsmann Perikles, seine Frau und ihre Söhne Paralus und Xanthippus. Es war eine Katastrophe epischen Ausmaßes, die nicht nur den Peloponnesischen Krieg, sondern die gesamte griechische und folglich auch die Weltgeschichte veränderte. Obwohl der Krieg nach der ersten Krankheitswelle fast 26 Jahre lang nicht enden würde, gibt es kaum Zweifel, dass die Große Pest den Verlauf des Krieges veränderte (sie war zumindest teilweise für die Niederlage Athens verantwortlich) und den Frieden, der danach kam, maßgeblich prägte , die Saat säen, die die athenische Demokratie schwächen und dann zerstören würde.

Der beste antike Bericht über die Große Pest, wie über den gesamten Peloponnesischen Krieg, findet sich in Thukydides’ Geschichte des Peloponnesischen Krieges. Thukydides war ein athenischer General, der aus Athen verbannt wurde, nachdem er für eine katastrophale Niederlage verantwortlich gemacht wurde. Im Exil konnte er sich auf eine Weise frei bewegen, wie es damals nur wenige konnten, und liefert so einen einzigartigen Bericht aus erster Hand über diese turbulente Zeit. Er wurde auch Opfer der Pest, schaffte es jedoch zu überleben, was seine Erzählung der Symptome und Empfindungen der Krankheit nicht nur zuverlässig, sondern auch ziemlich viszeral machte. Thukydides wurde als „Vater des politischen Realismus“ bezeichnet, und seine Einschätzung der Pest und ihrer Folgen bestätigt die Ehre. Thukydides hat, wie kaum ein anderer vorher oder nachher, verstanden, auf welche Weise Angst und Eigennutz, wenn sie sich ihnen unterwerfen, individuelle Motive und folglich das Schicksal der Nationen leiten.

So betrachtet Thukydides in seinem Bericht über die Große Pest offen die praktischen und moralischen Schwächen, die die Krankheit ausnutzen konnte. Er stellt scharf fest, wie die Menschenmenge in Athen zusammen mit unzureichenden Unterkünften und sanitären Einrichtungen dazu beigetragen hat, dass sich die Krankheit schneller ausbreitete und die Zahl der Opfer erhöhte. Er ist sich bewusst, dass ein Mangel an Aufmerksamkeit für wichtige öffentliche Gesundheits- und Sicherheitsmaßnahmen es der Pest ermöglichte, Wurzeln zu schlagen und ihre Auswirkungen viel schlimmer zu machen, als sie es sonst gewesen wären.

Thukydides beschäftigt sich jedoch nicht nur mit der Art und Weise, wie eine schlechte Stadtplanung den Tod Tausender seiner Landsleute verursacht hat. Er ist ebenso ein moralischer Kritiker wie ein politischer. In seiner Erzählung über die Verwüstung der Pest zählt er sorgfältig Fälle von Selbstlosigkeit und Mut sowie von Selbstsucht und Feigheit auf. Es ist zumindest für Thukydides klar, dass Tod und Leiden einer großen Epidemie (genau wie der Krieg) die moralische Gesundheit des Einzelnen und der Gesellschaft auf die Probe stellen. Und ein Volk, das moralisch nicht stark ist, verfällt, wenn es Angst bekommt, schnell in Gesetzlosigkeit und Sakrileg: „Denn die Gewalt des Unglücks war so groß, dass die Menschen, die nicht wussten, wohin sie sich wenden sollten, rücksichtslos gegenüber allem menschlichen und göttlichen Gesetz wurden.“ Klar ist auch, dass Thukydides diesen Zusammenbruch in die Unmoral nicht nur für eine Folge der Pest hält, sondern: „Männer, die bisher verheimlicht hatten, was ihnen Spaß machte, wurden jetzt kühner.“ Um Michelle Obama zu paraphrasieren, Pandemien machen deinen Charakter nicht, sie enthüllen deinen Charakter.

Das ist also wirklich die Gefahr, sowohl für Athen als auch für uns. Und die Folgen könnten nicht größer sein. Es gibt ein Argument, und zwar ein ziemlich gutes, dass die athenische Demokratie das große Opfer des Peloponnesischen Krieges war. Nach der Kapitulation Athens übernahm eine pro-spartanische Oligarchie, bekannt als die Dreißig Tyrannen, die Kontrolle über die Stadt. Obwohl sie später in einem Putsch unter der Führung von Thrasybulus (einem prodemokratischen Veteran des Peloponnesischen Krieges, der nicht akzeptierte, dass die Niederlage Athens das Ende seiner Demokratie bedeutete) hinausgeworfen wurde, würde die athenische Demokratie nie wieder ihr Selbstvertrauen zurückgewinnen und flirteten mit seinem eigenen Untergang. Dies war das Athen, das Sokrates hingerichtet hat (dessen eigene Beziehung zu Demokratie und demokratischen Prinzipien kompliziert war). Es war auch die Welt, in der Platon schreiben würde Die Republik, die politische Abhandlung, die über Jahrtausende zur Vorlage für den Totalitarismus wurde. Und als das Ende der Demokratie in Athen schließlich kam, geschah dies durch die Eroberung des makedonischen Königs Alexander (der Große, wenn Sie neugierig sind) und Athen hatte ihm seinen Lehrer Aristoteles zur Verfügung gestellt, einen Mann, der ihm übertragen hatte königlicher Schüler seine eigenen Ängste vor den Auswüchsen der Demokratie, insbesondere solche, die aus moralischen Unzulänglichkeiten des Volkes entstanden sind.

In der Panik der Großen Pest hatten die Athener etwas über ihre Welt erfahren, das sie nie reinigen konnten, und etwas über sich selbst enthüllt, das sie nie vergessen konnten. Vorbei waren die Zeiten, in denen sie sich in den Worten, die Perikles in seiner berühmten Trauerrede zu Beginn des Peloponnesischen Krieges sprach, bequem sehen konnten, bevor die Pest ihn in einen weniger als ruhmreichen Tod führte: "Wir sind keinem verdächtigen" ein anderer … ein Geist der Ehrfurcht durchdringt unsere öffentlichen Handlungen, die wir durch Respekt vor den Behörden und den Gesetzen daran hindern, Unrecht zu tun.“

Die Große Pest hat dieses athenische Selbstverständnis auf die Probe gestellt und für mangelhaft befunden. Für wen sich die Menschen kollektiv halten, ist von größter Bedeutung, insbesondere in einer Demokratie, in der den Menschen die schwere Verantwortung der Regierung übertragen wird. Selbstverwaltung erfordert Selbstvertrauen. Es ist unwahrscheinlich, dass eine Demokratie überleben wird, wenn die Menschen sich selbst und ihren Führern, Gesetzen und Institutionen nicht mehr sicher sind.

Seit fast vier Jahren erleben die Vereinigten Staaten ihre eigene Identitätskrise. Die Präsidentschaft von Donald Trump war nicht nur eine Reihe von politischen Fehltritten und Umwälzungen, eine endlose Abfolge von schwach brennenden Bränden, sondern ein ernsthafter Test (wohl der schwerste Test seit dem Bürgerkrieg) der grundlegenden Werte und Institutionen, die den Amerikaner stützen Experiment. Aber das Auftreten des Coronavirus ist etwas ganz anderes. Zunächst einmal berührt das Virus uns alle auf eine Weise, die die meisten Misserfolge der Trump-Administration zum Guten oder Schlechten nicht tun. Kein Privileg oder mangelndes Interesse kann Sie vor einer Pandemie schützen. Das hat Thukydides übrigens bemerkt: Krankheiten tragen Reiche und Arme, Fromme und Gottlose fort. Tom Hanks ist genauso anfällig wie Sie. Das kann buchstäblich niemand ignorieren.

Aber vielleicht noch wichtiger ist, dass das Virus keinen Verstand hat. Der große Gatsby's Daisy Buchanan hatte absolut Recht, als sie bemerkte, dass Nachlässigkeit nur dann ein Problem ist, wenn man einer anderen unvorsichtigen Person begegnet, das heißt, wenn man einen Unfall hat. Präsident Trump hat wesentlich geholfen, dass er niemandem begegnet ist, der so leichtsinnig ist wie er. Seine katastrophalsten Aktionen wurden nicht zuletzt durch andere, kühlere (oder zumindest weniger brisante) Köpfe abgemildert. Aber ein Virus hat keinen Kopf. Es ist nicht nur ohne Grund, sondern ohne Motiv. Es ist wirklich nur halb lebendig. Es hat nichts zu gewinnen und nichts zu verlieren. Kein Selbstbewusstsein. Keine Lust zu leben, etwas, das Tiere und sogar bestimmte Planeten besitzen. Deshalb legen Krankheiten und die Bedrohungen, die sie mit sich bringen, uns alle so bloß. Die einzige Seele in der Gleichung ist unsere eigene. Es ist der ultimative Test.

Es ist ein Test, an dem Donald Trump und seine Regierung bisher nicht überraschend scheitern. Es bleibt abzuwarten, wie der Rest von uns bei dieser Prüfung abschneiden wird. Die Menschen des antiken Athens haben versagt. Bereits in einer Zeit des Krieges und des Umbruchs, als die Menschen an einer Krankheit zu sterben begannen, die sie noch nie zuvor gesehen hatten, gaben sie die Werte auf, die den Kern ihrer Fähigkeit zur Selbstverwaltung bildeten. Sie versagten ihrer Verantwortung füreinander, weil sie nicht mehr daran glaubten, dass es darauf ankam. Alles, was vor der Krise gekommen war und alles, was währenddessen passierte, hat sich zu diesem Glauben verschworen.

Und dem müssen wir widerstehen. Die Große Pest von Athen schrieb das erste Kapitel des Endes der athenischen Demokratie, aber wir müssen ihr Schicksal nicht akzeptieren. Das Beste an der Vergangenheit ist, dass sie unser Lehrer sein kann, auch wenn wir es selten zulassen. Die alten Griechen glaubten im Großen und Ganzen, dass Tugend etwas war, das man praktizierte. Wie die meisten, die vor dem Philosophen Jean-Jacques Rousseau lebten, glaubten Thukydides und seine Zeitgenossen nicht, dass wir gut geboren werden. Wir werden gut, indem wir uns entscheiden, Gutes zu tun. Wir werden mutig, indem wir Mut wählen. Wir überwinden die Zwillingslaster Eigennutz und Angst, indem wir sie aktiv ablehnen. Die alten Athener schafften dies angesichts einer Seuche nicht und verloren ihre Demokratie. Jetzt haben wir die gleiche Wahl.


Zeitleiste

Seuche von Cyprian, 250-270 n. Chr.St. Cyprian, Bischof von Karthago (200-258 n. Chr.)

Die Pest von Cyprian brach um Ostern 250 n. Chr. in Äthiopien aus. Es erreichte Rom im folgenden Jahr und breitete sich schließlich nach Griechenland und weiter östlich nach Syrien aus. Die Pest dauerte fast 20 Jahre und tötete auf ihrem Höhepunkt Berichten zufolge täglich bis zu 5.000 Menschen in Rom. Zur schnellen Ausbreitung von Krankheit und Tod trug der ständige Krieg bei, dem das Reich aufgrund einer Reihe von Angriffen auf die Grenzen ausgesetzt war: germanische Stämme marschierten in Gallien ein und Parther griffen Mesopotamien an. Dürreperioden, Überschwemmungen und Hungersnöte erschöpften die Bevölkerung, während die Kaiserzeit von Aufruhr erschüttert wurde. St. Cyprian Bischof von Karthago, bemerkte, dass es schien, als sei die Welt am Ende. Der Ausbruch wurde nach Cyprian benannt, da seine Beobachtungen der Krankheit aus erster Hand die Grundlage dafür bildeten, was die Welt über die Krise erfahren würde. Er hat in seiner Arbeit sehr ausführlich über den Vorfall geschrieben De Mortalitate (&ldquoÜber die Sterblichkeit&rdquo).

Seuche von Cyprian, 250-270 n. Chr.Dionysius, Bischof von Alexandria (gest. 265 n. Chr.)

Dionysius [schreibt] während der zweiten großen Epidemie um 260 u ohne diese Art von Pflege erging es viel schlimmer. Er schreibt, dass “beim ersten Ausbruch der Krankheit [die Gesunden] die Kranken wegstießen und vor ihrem liebsten&Helliphoping flohen, um die Ausbreitung und Ansteckung der tödlichen Krankheit abzuwenden.&rdquo

Der Schwarze Tod, Italien, 1348Katharina von Siena (1347-1380)

Katharina von Siena wurde 1347 geboren.In diesem Jahr, so der Schriftsteller Charles L. Mee Jr., „ist aller Wahrscheinlichkeit nach ein Floh, der auf dem Fell einer schwarzen Ratte reitet, in die italienische Hafenstadt Messina eingedrungen.&hellip Der Floh hatte einen Darm voller Bazillus Yersinien pestis .&rdquo Mit dieser Ratte, Floh und Bazillus kam die am meisten gefürchtete Seuche, die es je gab. In nur drei Jahren, 1348 bis 1350, tötete der Schwarze Tod mehr als ein Drittel der gesamten Bevölkerung zwischen Island und Indien. Bemerkenswerterweise überlebte die junge Catherine den Ansturm. Katharina von Siena lebte&mdashand anderen&mdashwährend der verheerendsten Seuche der Menschheitsgeschichte.

Der Schwarze Tod, England, 1348Julian von Norwich (1342-1416)

Julian von Norwich lebte in einer turbulenten Zeit, in Europa wütete der Schwarze Tod. Die erste solche Plage ereignete sich, als sie erst sechs Jahre alt war. Die Straße neben der St. Julians Kirche wurde benutzt, um die Leichen der Toten von nachfolgenden Seuchen zu bergen, und sie hörte wahrscheinlich die Karren vorbeirumpeln. Der Hundertjährige Krieg zwischen England und Frankreich hatte 1337 begonnen, ebenso wie das päpstliche Schisma, bei dem zwei Päpste den anderen für den Antichristen hielten. Hungersnöte und Viehseuchen trugen zu den Kräften bei, die den Bauernaufstand verursachten, und John Wycliff und seine Anhänger, die Lollards, wurden zu Ketzern erklärt. Einige wurden verbrannt und in der Nähe von Julians Kirchenzelle begraben. Sie muss sich des Leidens der Zeit bewusst gewesen sein. In dieser turbulenten Zeit sah Julian Visionen von Gott und zeichnete sie als seine Botschaft an ihre Mitchristen auf.

Zwingli war im August 1519 im Heilquellenurlaub, als in Zürich die Pest ausbrach. Obwohl er bereits von der anstrengenden Arbeit geschwächt war, eilte er in seine Stadt zurück, um den Opfern zu helfen. Bald erkrankte er selbst an der Krankheit und schien wahrscheinlich zu sterben. Aber seine noch nicht getane Arbeit erholte sich Zwingli. Seine berühmte &ldquoPlagenhymne&rdquo erzählt von seinem Vertrauensgefühl und dann von seiner Freude, wieder gesund zu werden.

Der Schwarze Tod, Wittenberg, 1527Martin Luther (1483-1546)

Im August 1527 wurde Wittenberg von der Pest heimgesucht und zahlreiche Menschen flohen aus Angst um ihr Leben. Martin Luther und seine damals schwangere Frau Katharina blieben in ihrer geliebten Stadt, um die Infizierten zu behandeln. Trotz der Aufforderungen, mit seiner Familie aus Wittenberg zu fliehen, war Luthers Absicht, den Infizierten zu helfen. Er kam unweigerlich zu dem Schluss, dass es nicht von Natur aus falsch war, sein Leben so zu schätzen, dass man nicht blieb, aber nur so lange, wie die Kranken einen größeren Glauben hatten als sie, der sich um sie kümmerte.

In dieser Zeit großer Herausforderungen und Unsicherheiten schrieb Luther einen Brief an Johann Hess und seine Mitchristen in Breslau mit dem Titel "Ob man vor einer tödlichen Pest fliehen kann". Besuchen Sie hier, um die vollständige Übersetzung des Briefes anzuzeigen.

Der Schwarze Tod, Genf, 1542Johannes Calvin (1509-1564)

Während Calvins Dienst wurde Genf fünfmal von der Pest terrorisiert. Während des ersten Ausbruchs im Jahr 1542 führte Calvin persönlich Besuche in von der Pest infizierten Häusern durch. Da sie wussten, dass diese Bemühungen wahrscheinlich zum Tode verurteilt wurden, griffen die Stadtväter ein, um ihn zu stoppen, weil sie überzeugt waren, dass seine Führung unverzichtbar war. Die Pastoren setzten diese heroische Anstrengung unter Calvins Führung fort und erzählten von der Freude über die mehrfache Bekehrung. Viele Pastoren verloren dabei ihr Leben. Vielen unbekannt, Calvin setzte seine eigene Seelsorge in Genf und anderen Städten, in denen die Pest wütete, privat fort.

Pockenepidemie, Princeton, New Jersey, 1758Jonathan Edwards (1703-1758)

Jonathan Edwards, einer seiner ersten Amtshandlungen als Präsident des College of New Jersey (Princeton), hielt 1758 eine Neujahrspredigt zu Jeremia 28:16 ("In diesem Jahr sollst du sterben"), während Princeton, New Jersey, mittendrin war einer Pockenepidemie. Später erhielt er eine Impfung, die zwei Monate später zu seinem Tod führte. Edwards hatte einmal in seiner Predigt mit dem Titel "The Preciousness of Time and the Importance of Redeming It" (1734) gesprochen: "Die Zeit sollte von uns sehr geschätzt werden, weil wir uns ihres Fortbestands nicht sicher sind. Wir wissen, dass sie sehr" ist kurz, aber wir wissen nicht, wie kurz."

Cholera, London, 1854Charles Spurgeon (1834-1892)

Als junger Dorfprediger bewunderte Charles Spurgeon die puritanischen Geistlichen, die während der Großen Pest von London 1665 zurückblieben, um sich um die Kranken und Sterbenden zu kümmern. Im Herbst 1854 wurde der neu berufene Pastor der Londoner New Park Street Chapel war Pastor der Gemeinde inmitten eines großen Cholera-Ausbruchs im Viertel Broad Street auf der anderen Seite des Flusses. Wie hat Spurgeon reagiert? 1) Er priorisierte den lokalen Dienst. 2) Er passte seine Treffen an, traf aber weiterhin zusammen. 3) Er kümmerte sich um die Kranken. 4) Er war offen für neue evangelistische Gelegenheiten. 5) Er hat sein Leben Gott anvertraut.

Die Autobiographie von C. H. Spurgeon finden Sie auf dieser Website.

Die Grippeepidemie 1918-1919Christlich-Reformierte Kirche in Nordamerika

Während dieser Epidemie, bei der der Staat gesellschaftliche und religiöse Zusammenkünfte verbot, veröffentlichte die Zeitschrift der Christlich-Reformierten Kirche Das Banner rief seine Leser dazu auf, “aufrichtig zu beten, dass die Geißel bald beseitigt werden kann&rdquo, damit die Kirchen wieder geöffnet werden können. Es schlug auch &ldquoLektionen aus dieser Ernennung der Vorsehung&rdquo vor, zu lernen:

  • &ldquot;den Wert unserer kirchlichen Privilegien&rdquo, da wir wirklich verstehen, welchen Segen sie sind, wenn sie vorenthalten werden,
  • &ldquot der Wert der Gemeinschaft mit Gottes Volk&ldquo &ldquot der Gemeinschaft der Heiligen&ldquo die zu einer Erneuerung der Hingabe in der Kirche führen könnte, und
  • &ldquor schätzen religiöse Literatur mehr als wir es getan haben&rdquo, da sich die Leute daran wenden, wenn sie nicht in die Kirche kommen können.

Massenhysterie in Bezug auf die Bedrohung durch einen AtomkriegC. S. Lewis (1898-1963)

1948, C. S. Lewis. schrieb einen Aufsatz mit dem Titel "Über das Leben in einem Atomzeitalter". Darin spricht er über die Angst, die die Mehrheit der Menschen seinerzeit vor einem drohenden Atomkrieg hatte. Es war [zu seiner Zeit] ein ernstes, legitimes Anliegen. Lewis schrieb:

In gewisser Weise halten wir viel zu viel von der Atombombe. "Wie sollen wir in einem Atomzeitalter leben?" Ich bin versucht zu antworten: "Warum, wie Sie im 16. Sie leben ja schon in einem Zeitalter des Krebses, eines Zeitalters der Syphilis, eines Zeitalters der Lähmung, eines Zeitalters der Luftangriffe, eines Zeitalters der Eisenbahnunfälle, eines Zeitalters der Autounfälle." Mit anderen Worten, lassen Sie uns nicht damit beginnen, die Neuheit unserer Situation zu übertreiben.

Dies ist der erste Punkt, der gemacht werden muss: und die erste Maßnahme besteht darin, uns zusammenzureißen. Wenn wir alle von einer Atombombe zerstört werden, lassen Sie uns von dieser Bombe vernünftige und menschliche Dinge tun, arbeiten, lehren, lesen, Musik hören, die Kinder baden, Tennis spielen, mit unseren Freunden über ein Pint und eine Partie Dart&mdashnot drängten sich wie verängstigte Schafe zusammen und dachten an Bomben. Sie können unseren Körper zerstören (eine Mikrobe kann das tun), aber sie müssen unseren Geist nicht beherrschen.

Ebola, 2015Orthodoxe Kirche von Sierra Leone

Während des weltweiten Ebola-Ausbruchs im Jahr 2015 gehörte Archimandrit Themistocles Adamopoulos zu seinem Volk in Sierra Leon, einem Epizentrum des Ausbruchs. In diesem Bericht schreibt er: "Ständig rufen mich Leute aus dem Ausland an und fragen mich: 'Vater, warum gehst du weg und rettest dich vor einer möglichen Infektion und sogar dem Tod?' Die Antwort ist ganz einfach. Für die jetzige Zeit hat mich Gott hier in Westafrika eingesetzt. Als Hirte der Herde in Sierra Leone ist es meine Pflicht, bei ihnen zu bleiben, für sie zu sorgen, sie zu unterweisen, sie zu trösten , um sie zu führen und sie vor dem Bösen zu schützen, das ohne Mitleid tötet. Darüber hinaus weist unser Herr Jesus Christus den christlichen Hirten an, die Schafe nicht im Stich zu lassen, wenn Gefahr droht. Nur der Mietling verlässt die Schafe in Momenten der Krise (Joh 10 :12-13) Wir verlassen uns auf Christi Schutz.

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Kirche als Krankenhaus


"Aus der Pandemie wuchs die Rebellion": Angesichts des Aufstands der englischen Bauern von 1381

Ed Simon ist Mitherausgeber von Die Marginalia-Buchbesprechung, ein Kanal von The Los Angeles Review of Books. Er hat an der Lehigh University in Englisch promoviert und schreibt regelmäßig an verschiedenen Standorten. Er ist auch Mitherausgeber bei der Geschichte Nachrichtennetzwerk. Er kann auf seiner Website oder auf Twitter @WithEdSimon verfolgt werden.

Richard II. trifft die Rebellen von 1381, Jean Froissart, Bibliothèque nationale de France (gemeinfrei)

Am 13. Juli 1381 marschierte eine Garnison rebellierender Bauern aus Norfolk, Essex und Kent in London ein, wobei die Tore der Stadt entweder aus Sympathie für die Sache dieser Armee oder aus Angst vor ihrer Stärke offen blieben. Viele der Rebellen hatten ein bisschen Land im Namen, waren aber immer noch durch die Beschränkungen eines zunehmend drakonischen Feudalismus eingeschränkt. Gleichzeitig fanden sich diese Arbeiter ironischerweise zunehmend in der Lage, sich zwischen sozialen Schichten und Berufen auf eine Weise zu bewegen, die noch vor wenigen Jahrzehnten unmöglich gewesen wäre. Die Unzufriedenheit der Anführer der Bauernrevolte, Männer mit Namen wie Wat Tyler, Jack Straw und dem radikalen Priester John Ball, entstand zum Teil in diesem unpassenden Raum zwischen neuen Möglichkeiten und eingeschränkten Rechten. Die streikenden und marschierenden Arbeiter forderten einen neuen Bund mit Kirche und Staat, Gott und König. Was theoretisch als relativ gemäßigter Aufruf zur Aufhebung jahrzehntelanger Gesetze hätte beginnen können, verfolgte stattdessen revolutionärere Ziele. Als die Bauernrevolte auf London zu marschieren begann, hielt Ball eine Predigt unter freiem Himmel südlich von Greenwich, in der er Sie ermahnte, zu bedenken, dass jetzt die Zeit gekommen ist, die uns Gott bestimmt hat, in der Sie ablegen können das Joch der Knechtschaft und die Freiheit zurückgewinnen.&rdquo

Eine wichtige biografische Tatsache, die man über einen Mann wie Ball wissen sollte, und es gibt einen Mangel an Fakten über die Männer, die die Rebellion anführten, ist, dass er etwa 10 Jahre alt war, als der Schwarze Tod 1347 durch England fegte. Viele der Bauern hatten lebendige Erinnerung an jene dunklen Jahre, als vielleicht 50 % oder mehr ihrer Mitmenschen an der Beulenpest starben, oder sie kannten zumindest sicher Menschen, die diese Jahre überlebt hatten. Es ist schwierig, direkte Korrelationen zwischen dieser Pandemie und nachfolgenden sozialen, kulturellen und religiösen Veränderungen zu ziehen. Aber auf direkte Weise kann man sagen, dass der Bauernaufstand von Tod und Zerstörung einige Jahrzehnte zuvor geprägt war. Samuel K. Cohn Jr. und Douglas Aiton notieren in Volksprotest in englischen Städten des Spätmittelalters dass, was Aufstände betrifft, “bis nach dem Schwarzen Tod in den englischen Chroniken nichts Bemerkenswertes erscheint&ldquo Pest & rsquo Reduzierung der Belegschaft. Gleichzeitig hatte der wahllose Schrecken der Pest auf vielleicht weniger greifbare Weise die religiösen und politischen Erwartungen der mittelalterlichen Welt auf den Kopf gestellt und neue Zweifel, aber auch neue Möglichkeiten geweckt.

Aus der Pandemie erwuchs dann die Rebellion. In der Ungewissheit unseres eigenen Augenblicks sollte man sich vor Augen halten, wie der Schwarze Tod sowohl die materiellen Umstände veränderte als auch den Glauben der Menschen an dominante Ideologien erschütterte. Wir sehen bereits eine sofortige und begrüßenswerte Radikalisierung der Arbeitnehmer, wenn man bedenkt, dass sowohl die Bundesregierung als auch private Unternehmen beschämend auf die Pandemie reagieren. Joshua Freeman bei Jakobiner erklärt, dass &bdquoviele Arbeitgeber die Gesundheit und das Leben ihrer Arbeiter verachten, ihren Mitarbeitern die notwendige Schutzausrüstung nicht zur Verfügung stellen, auf engem Raum arbeiten, Arbeiter mit grippeähnlichen Symptomen nicht nach Hause schicken, kontaminierte Räume nicht desinfizieren&hellip und keine anbieten oder eine angemessene Zusatzentschädigung für lebensgefährliche Arbeit&rdquo, sodass „Immer mehr Beschäftigte ihre Stimme erheben und Maßnahmen ergreifen&ldquo auf Staten Island.

Rebecca L. Spang schreibt in einem Artikel in Der Atlantik mit dem eindrucksvollen Titel &ldquoDie Revolution ist im Gange&rdquo stellt fest, dass die Wahrnehmung „wir stehen am Rande eines großen Wandels offensichtlich offensichtlich ist.&rdquo In einer erschreckend kurzen Zeitspanne hat uns die soziale Distanzierung gezwungen, den Arbeitstag neu zu definieren, die Beziehung der Beschäftigten neu zu definieren Arbeitgeber und eröffnete die Möglichkeit für so radikale Reformen wie das universelle Grundeinkommen. Gleichzeitig haben sich die reaktionären Kräfte noch stärker in ihrem Eintreten für angebotsseitige Allheilmittel verfestigt, so dass noch vor wenigen Wochen republikanische Apologeten (nicht zuletzt der Präsident der Vereinigten Staaten) für eine Rückkehr an die Arbeit plädierten die Epidemiologen warnten, könnte Millionen von Todesfällen zur Folge haben. Das Coronavirus hatte bereits katastrophale wirtschaftliche Auswirkungen, da sich seit Mitte März mehr als 26 Millionen Amerikaner arbeitslos gemeldet haben, die Realität einer sich abzeichnenden Depression, die außer dem Namen klar ist. Spang argumentiert, dass die &ldquoVereinigten Staaten von Amerika unter äußerem Druck und ihren eigenen gravierenden Widersprüchen implodieren können, oder sie können neu erfunden und umfunktioniert werden“ echte Arbeiterbewegung? Was als nächstes passiert, ist für uns alle unklar &ndash Spang schreibt, dass &ldquoalles zu gewinnen ist.&rdquo

Eines der vielleicht faszinierendsten potenziellen Ergebnisse der Coronavirus-Pandemie wird die Art und Weise sein, in der sie den vorherrschenden Glauben unserer Zeit in Frage stellt. Ein Ergebnis der Pest in England war die Verbreitung neuer Theologien, wie die von Lollardy in Verbindung mit dem Oxford-Professor John Wycliff, der den kirchlichen Exzess verurteilte und egalitärere soziale Arrangements förderte und von einigen Historikern als Einfluss auf Ball angesehen wurde . Es war Wycliff, der im Prolog zu seiner volkstümlichen Bibelübersetzung eine Neuordnung des englischen Staates im Namen des Volkes, durch das Volk und für das Volk vorsah Jahrhundert, aber seine Sorge galt vor allem der wirtschaftlichen und sozialen Situation des Mittelalters und war zum Teil eine direkte Folge der radikalen Veränderungen, die durch den Schwarzen Tod eingeleitet worden waren. So wie die Pest alle ungeprüften Wahrheiten verschwinden ließ und sowohl die Autorität der Monarchie als auch der Kirche herausforderte, zwingt uns auch das Coronavirus, uns der aktuellen &ldquoreligion&rdquo unserer Welt zu stellen &ndash uneingeschränkten kapitalistischen Exzess.

Wie auch immer wir es nennen wollen &ndash Kapitalismus, Libertarismus, Angebots-Orthodoxie, Randianismus, oder diese vielbeschworene Phrase Neoliberalismus, dass unser Wirtschaftssystem genauso eine Religion darstellt wie die mittelalterliche Kirche in ihrem eigenen Kontext, sollte bezweifelt werden. Wenn überhaupt, bestätigt das unbekümmerte Angebot konservativer Kolumnisten, Millionen von Amerikanern dem Gott des Marktes zu opfern, die Behauptung, dass der Kapitalismus zu seinem eigenen dunklen Glauben geworden ist. Eugene McCarraher schreibt in seinem brillanten Buch Verzauberungen des Mammon dass der Kapitalismus sein eigenes &ldquoregime der Verzauberung, eine Unterdrückung, Verdrängung und Umbenennung unserer intrinsischen und eingefleischten Sehnsucht nach Göttlichkeit ist&rdquo, so dass die Verteidiger der Wall Street nichts Groteskes darin sehen, das Leben der Unschuldigen zu fordern, um das volle Funktionieren des Marktes fortzusetzen ( und die Bereicherung derer, die davon profitieren). In gewisser Weise haben die Geständnisse derer, die solche Obszönitäten zugeben, einen Vorteil und haben schließlich ihre Gedanken laut ausgesprochen. Jetzt müssen wir ihre Ethik nicht mehr rationalisieren, wir können ihren Gott ablehnen, so sicher wie die Bedingungen rund um den Bauernaufstand die Teilnehmer dazu veranlassten, ihre Unterdrückung abzulehnen.

Es gibt ermutigende Anzeichen dafür, dass jetzt etwas Ähnliches passiert Freeman stellt fest, dass sich die &ldquokulte der Privatisierung, der Verkleinerung der Regierung und&hellip-Produktion und -Vertrieb als katastrophal erwiesen haben&hellip Bereits im ganzen Land sind normale Menschen in die Bresche getreten, stellen Masken und Kittel her und helfen Nachbarn , unermüdlich an die Front.&rdquo Es gibt ein Gefühl der gegenseitigen Zuneigung und Gegenseitigkeit, das aus der Pandemie hervorgeht notwendige Arbeit, um die Funktionsfähigkeit der Gesellschaft während der Pandemie aufrechtzuerhalten. Dass das Coronavirus die Geburt einer neuen Welt zwingt, ist klar &ndash, aber ob die Welt, die auf der anderen Seite des nahenden Abgrunds existiert, besser sein wird, bleibt abzuwarten. Als Warnung, es gibt etwas zu beachten von der Bauernrevolte &ndash Tyler, Straw und Ball sind letztendlich alle gescheitert und wurden hingerichtet. 1381 gab es einen kurzen Moment, in dem eine bessere Welt darum kämpfte, geboren zu werden, aber das Versprechen dieses Moments wurde verschoben. Es bleibt aufgeschoben.



Bemerkungen:

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