Wie Freedom Rider Diane Nash ihr Leben riskierte, um den Süden aufzulösen

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"Diane, du bist mit dem falschen Haufen eingestiegen."

Das waren die Worte, die die Bürgerrechtlerin Diane Nash hörte, als ihre Großmutter 1960 erfuhr, dass sie sich in der Bürgerrechtsbewegung engagierte. Stellen Sie sich die Überraschung ihrer Großmutter vor, als sie herausfand, dass Nash nicht nur beteiligt war, sondern auch die Anklage des Studenten-Sit-ins in Nashville. Später half sie sogar, die Freedom Rides zu koordinieren.

Die Reaktion von Nashs Familie war eine, die viele andere während ihrer Reise zum Ausdruck brachten: Angst. Und bei der Gewalt und Diskriminierung, die in den 1950er und 60er Jahren im ganzen Land grassierten, ist leicht zu verstehen, warum.

Nash wurde 1938 geboren und wuchs in Chicago auf, abseits der starken Rassentrennungen, in denen Afroamerikaner nach den Jim-Crow-Gesetzen im Süden als Bürger zweiter Klasse behandelt wurden. Erst als sie sich 1959 an der historisch gewachsenen Black Fisk University in Nashville, Tennessee, einschrieb, sah sie sich offener Diskriminierung gegenüber.

„Es gab Schilder, auf denen weiß, nur weiß, farbig stand. [Die] Bibliothek wurde abgesondert, die öffentliche Bibliothek. Parks, Schwimmbäder, Hotels, Motels“, erinnert sie sich. „Ich war in einer Zeit, in der ich daran interessiert war, zu expandieren: neue Orte zu besuchen, neue Dinge zu sehen, neue Leute zu treffen. Das fühlte sich sehr beengt und unangenehm an.“

Unter den vielen Einrichtungen, die Nash und ihren Kollegen nicht zur Verfügung standen, befanden sich Restaurants, die schwarze Kunden nur zum Mitnehmen bedienten, was bedeutete, dass sie nicht drinnen sitzen und essen durften. Stattdessen wurden schwarze Gäste gezwungen, während der Mittagspause entlang der Bordsteine ​​und Gassen von Nashville zu essen.

Nash konnte sich nicht an diese Regeln halten. Das entspräche in ihren Augen den ungerechten Gesetzen. Aber bevor sie gegen diese Restaurants Stellung beziehen konnte – im Wesentlichen aus Protest gegen die Regierung selbst – brauchte sie einen Aktionsplan. Betreten Sie Jim Lawson, einen Aktivisten, der Gandhis gewaltfreie Bewegung in Indien studiert und Workshops über Fortschritt und Veränderung durch Gewaltfreiheit in einer methodistischen Kirche in der Nähe der Universität unterrichtet hatte.

Im Frühjahr, nachdem sie sich bei Fisk eingeschrieben hatte, wurde Nash mit knapp 22 Jahren eine Führungspersönlichkeit im Nashville Student Central Committee, das Sit-Ins in diskriminierenden Restaurants in der ganzen Stadt organisierte. Konfrontiert mit einer wütenden Community, die alles in ihrer Macht Stehende tat, um die Schüler zu entfernen, begegnete Nash den beängstigenden Szenarien, auf die sie sich während Lawsons Workshops vorbereitet hatte.

Vor ihrem ersten Sitzstreik im Februar 1960 machte sich Nash Sorgen, verhaftet zu werden. Sie hatte ihre Besorgnis in den Workshops geäußert und gesagt, dass sie bei Telefonaten und Organisation helfen würde, aber am Ende würde sie nicht ins Gefängnis gehen. "Aber als es soweit war, ging ich hin", sagt sie über die Dutzende von Verhaftungen, die ihr in nicht allzu ferner Zukunft bevorstehen würden.

Der Erfolg der Sit-Ins am 10. Mai dieses Jahres würde Nashville zur ersten Stadt im Süden des Landes machen, die die Rassentrennung in den Mittagstischen des Landes aufhebt. Doch das war nur der Anfang für die junge Aktivistin.

Im selben Jahr reiste Nash nach Raleigh, North Carolina, um sich mit anderen progressiven Studenten im Süden zu treffen und das Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) zu gründen. Die Organisation würde mit anderen großen Organisationen der Bürgerrechtsbewegung zusammenarbeiten, darunter der National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) und dem Congress of Racial Equality (CORE).

Im Jahr 1961 erhielt das Nashville Student Central Committee eine Mitteilung von CORE, dass sie die Freedom Rides begannen, einen gewaltlosen Protest zur Aufhebung der Rassentrennung zwischen den Bundesstaaten und Busterminals, der in Washington, D.C., begann, bevor er durch die Südstaaten ging. Die studentischen Aktivisten boten an, auf jede erdenkliche Weise zu helfen. Es sollte nicht lange dauern, bis sie aufgefordert wurden, dieser Bitte nachzukommen.

INTERAKTIV: Folgen Sie der Reise der Freedom Riders gegen die Segregation während der Ära der Bürgerrechte

Als die Freedom Rides von einem Bundesland zum anderen führten, sahen sich die Teilnehmer zunehmend in Gefahr durch wütende Gemeinden, die sich vehement gegen den Integrationsgedanken richteten. Die Aggression spitzte sich zu, als die Freedom Rides Alabama erreichten. Die Busse wurden verbrannt und die Aktivisten am 14. Mai 1961 geschlagen, was sie zum Rückzug nach New Orleans zwang. Von dort aus lag es an Nash, die Fackel mit einer neuen Gruppe von Freedom Ridern zu tragen.

„Wir haben erkannt, dass die weißen Rassisten des Südens denken würden, dass sie ein Projekt stoppen könnten, indem sie genug Gewalt darauf anwenden, wenn der Freedom Ride sofort nach all dieser Gewalt beendet würde“, sagt sie. „Und wir hätten danach keine Bewegung für das Wahlrecht, für Busse, öffentliche Unterkünfte oder ähnliches mehr haben können, ohne dass zuerst viele Menschen getötet wurden.“

Also setzten Nash und ihre Kollegen die Freedom Rides trotz der Einwände vieler Mächtiger, darunter Generalstaatsanwalt Robert Kennedy, fort. Kennedy hatte seinen Assistenten John Seigenthaler angewiesen, direkt mit Nash zu sprechen, um die Freedom Rides abzusagen. Bei so viel Blutvergießen in Alabama forderte er die Vorsitzende auf, sich von der Gewalt zurückzuziehen, die sie zweifellos auf der Spur erwartete.

„Die Leute haben sehr gut verstanden, was passieren könnte“, sagt Nash, die Seigenthaler erklärte, dass die Teilnehmer der Freedom Rides ihr für den Fall ihres Todes versiegelte Umschläge mit ihrem Testament übergeben hätten. „Zum Glück konnte ich all diese versiegelten Umschläge zurückschicken.“

Die Freedom Rides endeten im Herbst 1961 mit einem weiteren Sieg der Bürgerrechtsbewegung; die Interstate Commerce Commission hat mit Wirkung zum 1. November getrennte Busreisen und Terminals für illegal erklärt. Nashs Stärke wurde jedoch erneut auf die Probe gestellt, als sie später in diesem Jahr mit den Strafverfolgungsbehörden konfrontiert wurde. Und dieses Mal war sie schwanger.

1961 wurde Nash verhaftet, weil er „zur Kriminalität von Minderjährigen beigetragen“ hatte, nachdem er junge Menschen ermutigt hatte, in Mississippi für die Aufhebung der Rassentrennung zu kämpfen. Zu dieser Zeit lebte sie mit ihrem Mann James Bevel in Jackson. Das Paar, das sich durch Aktivismus kennengelernt hatte, hatte eine Botschaft der Gewaltlosigkeit in der Gemeinschaft verbreitet.

Nashs Anwalt hatte ihr fälschlicherweise mitgeteilt, dass sie nicht vor Gericht erscheinen müsse, was zu einem Haftbefehl führte. Damals im sechsten Monat schwanger, ging Nash vor Gericht, um sich den Behörden zu stellen. Ihr drohte eine zweijährige Haftstrafe.

„Als ich mich ergab, saß ich auf dem Vordersitz des Gerichtssaals und der Gerichtsvollzieher sagte mir, ich solle zurückziehen und ich dachte: ‚Ich [könnte hier sein] für zwei Jahre, ich ziehe nirgendwo hin‘“, sagt sie. "Also haben sie mich der Missachtung des Gerichts angeklagt, weil ich mich geweigert habe, nach hinten zu ziehen."

Die Missachtung des Gerichtsurteils dauerte 10 Tage. Im Gefängnis dachte Nash nur an ihr ungeborenes Kind. Sie war entschlossen, alles in ihrer Macht Stehende zu tun, damit ihr Kind eine Welt betreten würde, die für alle Amerikaner gleich ist, unabhängig von der Rasse.

Nachdem die Richterin ihre Strafe wegen Verachtung verbüßt ​​hatte, lehnte sie es ab, Nashs anderen Fall anzuhören. Nash glaubt, dass die Bundesregierung ihre Telefonleitung angezapft und mitgehört hat, als sie Organisationen der Bürgerrechtsbewegung mitteilte, dass sie schwanger sei und für bis zu zwei Jahre ins Gefängnis muss. Auf den Fersen der schrecklichen Bilder der blutigen und geschlagenen Freedom Riders, die weit verbreitet waren, vermuteten sie, dass Mississippi nicht wieder im Zentrum einer nationalen politischen Debatte stehen wollte.

Infolgedessen reduzierte die Regierung Nashs Strafe für „Beitrag zur Kriminalität von Minderjährigen“, ohne sich formell dagegen zu äußern. Dies brachte Nash in eine missliche Lage. Sie wollte nicht, dass das voreingenommene Justizsystem, gegen das sie gekämpft hatte, dachte, sie sei ihm verpflichtet. Immerhin war sie bereit und gewillt, ihre volle Strafe abzusitzen.

„Als ich nach Hause kam, schrieb ich Richter Moore einen beglaubigten Rückschein. Ich sagte: ‚Falls Sie Ihre Meinung ändern sollten und mich haben wollen, hier können Sie mich erreichen‘“, erinnert sich Nash. Und obwohl der Richter das Angebot nie annahm, war Nash immer bereit, alles Notwendige zu tun, um sich einen Namen zu machen. Um die Welt zu verändern, sagt sie lachend, "man muss manchmal schlecht sein."

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Die Freedom Riders waren eine gemischte Gruppe von Afroamerikanern und Weißen, die zwischen Städten im tiefen Süden fuhren, um Bundesgesetze zu testen, die die Rassentrennung im öffentlichen Nahverkehr verbieten. Während es nach der Verabschiedung des Gesetzes illegal war, Sitze nach Rassentrennung in Bussen und an Bushaltestellen zu haben, wurde das Gesetz in Wirklichkeit weitgehend ignoriert.

Die 20-tägige Reise zwischen Washington, D.C., nach Jackson, Mississippi, erregte die Aufmerksamkeit der Nation, nachdem die Freedom Riders von rassistischen Anhängern der Rassentrennung angegriffen und geschlagen worden waren.

Im weiteren Sinne ging es bei diesen Fahrten mit dem Interstate-Bus um mehr als nur einen Sitzplatz für schwarze Fahrgäste zu sichern. Es war ein Symbol für den wachsenden Widerstand von Afroamerikanern und Verbündeten gegen das hasserfüllte Feuer des systemischen Rassismus der Nation.


Nashvilles Freedom Riders: HBCU-Studenten riskierten alles, um die Segregation zu beenden

Frederick Leonard steht vor dem Civil Rights Wandbild im Historic Metro Courthouse. (Foto: John Partipilo)

Am 27. Februar 1960 schloss sich John Lewis, damals Student am American Baptist College, anderen College-Studenten in Nashville an, als sie sich an die Mittagstheke von Woolworth's im Herzen der Innenstadt setzten, um mit der Integration der die Geschäfte der Stadt.

Studenten an HBCUs, darunter die Tennessee State University, die Fisk University, das Meharry Medical College und ABC, riskierten ihren Ruf in ihren Familien, ihre Ausbildung – in vielen Fällen wurden sie ausgewiesen – und ihr Leben. Nur wenige wurden berühmt, aber alle gingen Risiken ein.

Bürgerrechtler, bekannt als die Freedom Riders, steigen aus ihrem Bus (mit der Aufschrift Dallas) auf dem Weg von Montgomery, Alabama, nach Jackson, Mississippi, um die Integration zu erzwingen, indem sie ‘white only’ Warteräume an Busbahnhöfen nutzen, 26. Mai 1961. (Foto von Daily Express/Archivfotos/Hulton-Archiv/Getty Images)

Es war Teil des historischen Vorstoßes, die Mauern der Rassentrennung in öffentlichen Unterkünften und zwischenstaatlichen Reisen niederzureißen, die Tennessee und den Rest der Nation zwangen, sich zu ändern.

Jahrzehnte nach den Sit-Ins in Nashville haben sich die Reihen der überlebenden Aktivisten, die an vorderster Front standen, und der folgenden Freedom Rides erheblich gelichtet. Lewis, der verehrte Bürgerrechtler, der das Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) leitete und langjähriger Kongressabgeordneter von Georgia, starb im Juli. Ebenso wie Rev. C.T. Vivian, die am American Baptist College studierte und an der Seite von Rev. Martin Luther King Jr.

Obwohl sie außerhalb von Nashville nicht bekannt sind, aber in der Gemeinde ebenso einflussreich waren, waren Kwame Lillard, ein im Dezember verstorbener Sit-in-Organisator und politischer Anhänger in Nashville, und Matthew Walker Jr., ein Sit-in-Anführer, der auch an den Freedom Rides teilnahm. der 2016 gestorben ist.

Im Laufe der Jahre wurden Versuche unternommen, ihre Opfer anzuerkennen. Der Tennessee State hat mehreren Schülern, die wegen ihrer Teilnahme von der Schule geworfen wurden, die Ehrendoktorwürde verliehen. Im vergangenen Jahr war eine Gedenkfeier zum 60. Jahrestag der Sit-in-Bewegung geplant, die jedoch aufgrund der Coronavirus-Pandemie abgesagt wurde. Zu den erwarteten Höhepunkten gehörte ein Wiedersehen der überlebenden Teilnehmer.

Das Militär bewacht einen Bus auf dem Weg von Montgomery, Alabama, während Bürgerrechtler, die als Freedom Riders bekannt sind, am 26. Mai 1961 nach Jackson, Mississippi, fahren. (Foto von Express/Archive Photos/Getty Images)

"All das ist wegen COVID auseinandergefallen", sagte King Hollands, der Ende der 1950er Jahre bei der Integration einer katholischen High School half. "Ich bin mir nicht sicher, ob wir jemals wieder eine Chance bekommen."

Im vergangenen Sommer kam dem Fotojournalisten John Partipilo die Idee, die verbleibenden sieben Nashville-Teilnehmer der Freedom Rides zu dokumentieren, inspiriert von seiner Freundschaft mit einem dieser sieben, Kwame Leo Lillard. Es gibt keine Denkmäler für die sieben Männer und Frauen. Ihre Namen sind nicht allgemein bekannt und mit Ausnahme von Lillard bekleideten sie keine öffentlichen Ämter und wurden nicht bekannt.

Aber als Teenager und junge Erwachsene haben sie Amerika verändert. Sie zeigten Weißen im ganzen Land, wie Würde aussah.

Durch Fotografie von Partipilo und ihre eigenen Worte in Interviews mit den Reportern Anita Wadhwani und Dulce Torres Guzman teilen wir ihre Geschichten.

Seit Partipilo das Projekt gestartet hat und die sieben Freedom Riders in ihren Häusern und im Civil Rights Room des Nashville Public Rider fotografiert hat, ist ihre Zahl zurückgegangen. Lillard starb kurz vor Weihnachten.

König Hollands im Bürgerrechtsraum der Bibliothek Nashville. Hollands erwartete ein 60-jähriges Wiedersehen der Freedom Riders im Jahr 2020, aber COVID-19 verhinderte die Veranstaltung. (Foto: John Partipilo)

King Hollands: Ein früher Integrator

Bevor er 1960 an den Sit-in-Bewegungen teilnahm, die schließlich zur Aufhebung der Rassentrennung in Nashville führten, sah King Hollands – damals ein Junior-Physik-Major an der Fisk University –, wie internationale Studenten frei in Restaurants und Mittagstischen in der ganzen Stadt saßen.

„Wir hatten all diese internationalen Studenten in Fisk, in Vanderbilt, am American Baptist College“, sagte er. „Sie konnten in lokale Restaurants gehen. Die amerikanischen Studenten würden auch gehen, wenn sie internationale Kleidung tragen würden.“

Eine Kindheit, die er mit seinen Eltern und Geschwistern durch das Land reiste, und ein Haus, das häufig von Besuchern aus der ganzen Nation besucht wurde, um seinen Vater, einen Pfarrer der Kirche Gottes in Christus, zu besuchen, gab Hollands eine breitere Perspektive über die Rasse, als er in der katholischen Sprache lernte Schule im segregierten Süden. Dann, im Jahr 1954, nach dem Brown v Board of Education des Obersten Gerichtshofs, landete Hollands in der ersten Klasse von 14 schwarzen Schülern, um die Father Ryan High School zu integrieren.

Im Februar 1960 verbrachte Hollands nach seiner Verhaftung zwei Wochen im Gefängnis, weil er an der Mittagstheke eines Woolworth-Ladens in der Innenstadt von Nashville gesessen hatte. Drei Monate später löste Nashville die Rassentrennung in Restaurants auf.

Hollands hat immer noch den Metallbecher, mit dem ihm die Gefängniswärter eine schwache Kartoffelsuppe zum Essen servierten.

King Hollands posiert vor dem Haus des Bürgerrechtsanwalts Alexander Looby aus Nashville. Loobys Haus in der Nähe der Fisk University und des Meharry Medical College wurde im April 1960 von Rassentrennungen bombardiert. (Foto: John Partipilo)

Hollands möchte, dass die Leute aus dieser Zeit lernen, dass Veränderungen nicht aus spontanem Aktivismus entstanden sind. Es dauerte Monate der Ausbildung, Ausbildung und Planung. Es baute auf Bewegungen auf, die es zuvor gegeben hatte.

„Das war kein Eintagsfliege“, sagte er. „Die Bewegung war schon da. Danach kam die Sit-in-Bewegung.“

Als Hollands und Kommilitonen an diesem Tag im Februar zu Woolworth gingen, spuckten die Menschenmengen auf sie, schrien und versuchten in einigen Fällen, sie anzugreifen. Sie waren vorbereitet.

„Nur Schüler, die eine Ausbildung absolviert hatten, konnten teilnehmen“, sagte er. „Diejenigen, die nicht reagierten – oder das Gefühl hatten, nicht reagieren zu können, hatten auch eine Rolle. Sie standen draußen. Sie haben beobachtet.“

Er sieht heute Parallelen zur Black Lives Matter-Bewegung.

„Obwohl es spontan Proteste gegen George Floyd gab, gibt es dort Planungen. Die Sit-in-Bewegung wurde auch von Weißen unterstützt. Das war wichtig. Das sieht man bei Black Lives Matter. Und da ist die Betonung auf die Bedeutung der Abstimmung.“

Es gibt kein besseres Beispiel dafür, sagte Hollands, als Stacey Abrams, die ehemalige Vertreterin des Staates Georgia, deren Bemühungen, die Unterdrückung der Wähler zu bekämpfen und Wähler in diesem Staat zu gewinnen, dafür verantwortlich sind, im Jahr 2020 zwei demokratische Senatoren zu wählen.

„Das ist die Art von Führung und Planung, die Teil der neuen Bewegung ist“, sagte er.

Hollands, jetzt 79, engagiert sich nicht mehr im Aktivismus. Er ist hauptberuflich Hausmeister eines Familienmitglieds.

Aber er ist seit Jahrzehnten Teil einer informellen Veteranengruppe für Bürgerrechte in Nashville, die sich vor letztem Jahr regelmäßig traf.

„COVID hat das nicht möglich gemacht“, sagte er. „Ich bin wahrscheinlich einer der Jüngeren in der Gruppe. Wir sind nicht technisch versiert, also kein Zoomen. Wir haben nicht die Werkzeuge. Deshalb sind jüngere Menschen so wichtig. Wir können unsere Erfahrung anbieten. Aber jetzt liegt es an ihnen. Wir sind die Alten.“

Frankie Henry sitzt für den Fotojournalisten John Partipilo im Civil Rights Room der Nashville Public Library.

Frankie Henry: Nach 60 Jahren vernarbt

Frankie Henry wurde durch Zufall in die Bürgerrechtsbewegung verwickelt.

Am 27. Februar 1960 war Henry ein Neuling an der Tennessee State University und hatte gerade ihren Stepptanzclub verlassen. Sie träumte davon, eine Pepperette zu werden – die Stepptanzgruppe der Universität – und hatte ihre Steppschuhe über die Schulter geschlungen, als sie von einer hellhäutigen Frau in einem Busbahnhof in der Innenstadt von Nashville angesprochen wurde und fragte, ob Henry sie begleiten könne.

„Ich habe mich gefragt: ‚Was will dieses weiße Mädchen von mir?‘“, sagte sie.

Als sie durch The Arcade gingen, einen Streifen geschlossener Geschäfte in der Innenstadt von Nashville, bemerkte Henry, dass mehrere schwarze Studenten an den Theken nur für Weiße saßen.

"Sie werden in Schwierigkeiten geraten", kommentierte Henry, und dann begann die Frau zu erklären, dass die Studenten mitten in einer stadtweiten Bewegung gegen die Rassentrennung waren. Dann befragte die Frau Henry.

"Sind Sie aus Nashville?" fragte die Frau.

„Ich habe ‚ja‘ gesagt“, antwortete Henry.

"Kannst du bei uns sitzen?" fragte die Frau.

Sie gab schließlich nach und setzte sich mit der mysteriösen Frau in ein Diner. Henry erfuhr später, dass die Frau Diane Nash war, eine Anführerin des Studentenflügels der Bürgerrechtsbewegung. Nash war nicht in der Lage gewesen, erfolgreich gegen die Rassentrennung zu protestieren, da sie oft für eine weiße Frau gehalten wurde.

Während sie im Diner saßen, kam und ging die Kellnerin, ohne Henry anzuerkennen, sondern brachte Nash Kaffee. Die Frauen begannen dann, über die Bewegung zur Beendigung der Segregation und die Praxis des gewaltlosen Protests zu diskutieren.

"Wir folgen den Lehren von Martin Luther King Jr.", sagte Nash.

Das Gespräch der Frauen wurde schließlich unterbrochen, als die Kellnerin zurückkam und Nash mit einem "N-Wort" konfrontierte, warum sie saß.

„Ich sage Ihnen immer wieder, dass wir hier das N-Wort nicht servieren“, sagte die Kellnerin zu Nash.

„Aber du hast mir gedient, und ich bin ein Neger“, antwortete Nash.

Henry war überrascht, weil sie zum ersten Mal erfuhr, dass Nash ein schwarzer Amerikaner war. Die Frauen gingen dann die Fifth Avenue entlang, vorbei an McLellans und Woolworths, um andere Demonstranten zu treffen. Jetzt diskutierte Henry in einem anderen Diner weiter über die Bürgerrechtsbewegung, als plötzlich eine weiße Frau eine brennende Zigarette an Henrys Arm ausdrückte.

„Sie sah mich an und ich sah sie an und sah nach unten und sie hatte immer noch [die Zigarette] da. Ich dachte, ich bin erst 19.“

„Ich sagte mir, dies ist mein erster Tag im Sit-In und es tut mir so leid, aber ich muss diese Bewegung beenden, weil ich das nicht ertragen kann“, sagte Henry.

Henry ballte ihre Faust und wollte gerade die beleidigende Frau schlagen, als sie bemerkte, wie ein Demonstrant seinen Kopf schüttelte und sie leise aufforderte, keine Gewalt anzuwenden.

Die weiße Frau versuchte dann, Henrys Poncho in Brand zu setzen, und als die Demonstranten versuchten, das Diner zu verlassen, wurden sie festgenommen und ins Gefängnis gebracht. Ihre Eltern erfuhren ab 18 Uhr. Nachrichten über die Verhaftung ihrer Tochter, und sie versuchten, sie zu retten. Aber Henry entschied sich zu bleiben.

„Ich sagte, ich gehe nicht, bis der Rest von ihnen gegangen ist. Wir haben nichts falsch gemacht. Ich wusste zu der Zeit nicht, dass sie uns einzeln ausprobieren würden und ich zwei Wochen dort bleiben würde “, sagte sie.

Während dieser Zeit schliefen die Demonstranten auf kalten Stahl-Etagenbetten ohne Matratzen oder Decken. Unter den 80 von ihnen war John Lewis, damals ein weiterer Student, der später Kongressabgeordnete werden sollte. Eingesperrt kommunizierten sie miteinander, indem sie reflektierende Compacts benutzten. Sie verbrachten die Zeit mit Singen, Singen und Reden über die Bewegung, während sie eine nach der anderen Probe hockerten.

Frankie Henry, fotografiert in ihrem Haus, wurde versehentlich in die Bewegung verwickelt, als Diane Nash sie in den Dienst drängte. (Foto: John Partipilo)

Als Henry entlassen wurde, erhielt sie schlechte Noten für den verpassten Unterricht an der Universität.

„Sie schickten mir meine Noten per Post und sagten mir, dass ich nie wieder eine staatlich geförderte Einrichtung besuchen könnte, weil meine Noten zu niedrig waren“, sagte Henry.

Später fand sie heraus, dass das Haus ihrer Eltern angegriffen worden war, weil die Tennessee-Zeitung ihren Namen veröffentlicht hatte, aber trotz ihrer eigenen Sorge, ihre Familie in Gefahr zu bringen, unterstützte ihr Vater ihr zukünftiges Engagement in der Bewegung. Er sagte ihr, sie habe das Richtige getan.

1966 kehrte sie schließlich in den Bundesstaat Tennessee zurück, musste jedoch erneut Kurse für Erstsemester belegen. Henrys Ausbildung hatte sich um fast ein Jahrzehnt verzögert, da sie 1970 statt 1962 ihren Abschluss machte.

Sie verbrachte die nächsten Jahrzehnte als Lehrerin und ging 2006 in den Ruhestand. Während ihrer Karriere reiste sie zu verschiedenen Schulen in ganz Tennessee, um ihre Geschichte zu erzählen und über die Geschichte der Schwarzen zu unterrichten. Sie wurde oft um Autogramme gebeten, und bei einer Gelegenheit unterrichtete sie Nachkommen von Menschen, die ihr während der Bürgerrechtsbewegung begegnet waren, einschließlich des Urenkels des Direktors, der angewiesen worden war, ihr schlechte Noten zu geben.

Sie trägt immer noch die Narbe vom Zigarettenbrand.

Ernest „Rip“ Patton erinnert sich bei einem Spaziergang durch die Nashville Public Library an seine Tage in der Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre. (Foto: John Partipilo)

Ernest „Rip“ Patton Jr.: Ein Tambourmajor für Gerechtigkeit

Ernest „Rip“ Patton Jr. war Tambourmajor in der Marching Band im Bundesstaat Tennessee, als er 1960 dem neu gegründeten Zweig des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) beitrat.

Ernest „Rip“ Patton im Civil Rights Room der Nashville Public Library. (Foto: John Partipilo)

Im Februar desselben Jahres nahm er mit Kommilitonen an Sit-Ins an den Mittagstischen in der Innenstadt von Nashville teil, um gewaltlos gegen die Rassentrennung zu protestieren. Im Mai 1961 bestieg Patton einen Greyhound-Bus in Nashville, der nach Jackson, Mississippi fuhr, um den getrennten Verkehr zwischen den Staaten herauszufordern.

Patton und seine anderen Freedom Riders wurden am Busbahnhof in Jackson festgenommen und auf die Parchman Farm gebracht, das für seine brutalen Bedingungen berüchtigte Staatsgefängnis von Mississippi.

Er wurde wegen seines Aktivismus aus dem Bundesstaat Tennessee ausgewiesen. Er ist nie zurückgekehrt. Aber fast 50 Jahre später, im Jahr 2008, verlieh ihm die Universität die Ehrendoktorwürde.

Der heute 80-jährige Patton arbeitete als Jazzmusiker und Lastwagenfahrer und hat seitdem ausführlich über seine Erfahrungen gesprochen.

Im Jahr 2011 trat er in einem Fernsehinterview mit Oprah Winfrey auf und beschrieb, was die Studenten im Parchman-Gefängnis erlebten.

„Wir haben viel gesungen“, sagt er. „Sie mochten das Singen nicht. Und jedes Mal, wenn sie drohten, etwas zu tun, haben wir gesungen.“

Patton, seine Stimme ein tiefer Bariton, begann zu singen: „You can take our matratze, oh yes“, in einer Melodie, die spirituelle Musik widerhallte, und wiederholte die Strophe mehrmals. Das Publikum und Oprah schlossen sich ihm an.

In der Nähe ihres Hauses in Nashville reflektiert Etta Simpson Ray über die Bürgerrechtsbewegung. (Foto: John Partipilo)

Dr. Etta Simpson Ray: Konfrontiert mit Wut, Verhaftung, Schweigen

Dr. Etta Simpson Ray war eine von 14 Studenten der Tennessee State University, damals Tennessee A&I State University genannt, die 1961 im Rahmen der Freedom Rides einen Bus bestiegen, der nach Birmingham und dann nach Montgomery, Alabama, fuhr, um die Rassentrennung zwischen den Staaten aufzuheben.

Etta Simpson Ray hält eine Kopie des Buches ihres Freundes und Bürgerrechtlers Bernard Layfayette. (Foto: John Partipilo)

Es herrschte eine Stille, denn Nashville wollte nicht darüber sprechen. Es war wie – es ist passiert, Es ist vorbei. – Dr. Etta Simpson Ray darüber, dass sie nach den 1960er Jahren jahrzehntelang nicht über ihren Aktivismus gesprochen hat

Wie andere Teilnehmer absolvierte Ray Schulungen zum gewaltfreien Widerstand, die vom Nashville-Chapter des Student Nonviolent Coordinating Committee organisiert wurden.

In Birmingham wurden sie von einem wütenden Mob empfangen und dann von der Polizei in den Busbahnhof getrieben, wo sie die Nacht ohne Licht, Wasser, Telefon oder Toiletten verbrachten. Am nächsten Tag wurden sie nach Montgomery gefahren, wo sie wieder von einem Mob getroffen wurden. Ray schloss sich einem späteren Freedom Ride nach Jackson, Miss., an, wo sie verhaftet und für kurze Zeit ins Staatsgefängnis Parchman gebracht wurde, bevor sie eine Bindung eingehen konnte. Zusammen mit anderen Studenten, die an den Freedom Rides teilnahmen, kehrte Ray nach Nashville zurück, nur um vom College ausgeschlossen zu werden.

In den folgenden Jahren in Nashville blieben die heldenhaften Aktionen der Studenten während der Bürgerrechtsbewegung weitgehend unbeachtet, sagte Ray letztes Jahr in einem Interview mit Versify, einem Podcast des Nashville Public Radiosenders WPLN und der gemeinnützigen Literaturorganisation The Porch. Sie habe jahrzehntelang nicht viel über ihre Erfahrungen gesprochen, selbst mit der Familie, sagte sie.

"Es herrschte eine Stille darüber, als Ganzes wollte Nashville nicht darüber sprechen", sagte sie in der Sendung. „Es war wie – es ist passiert. Es ist vorbei."

Im Jahr 2008, 47 Jahre später, wurde Ray und ihren vertriebenen Kommilitonen die Ehrendoktorwürde der Tennessee State University verliehen.

Frederick Leonard steht vor dem Civil Rights Wandbild im Historic Metro Courthouse. (Foto: John Partipilo)

Frederick Leonard: Eine Zeit wie diese

Sechzig Jahre nach seiner Inhaftierung als einer der ursprünglichen Freedom Riders, der in Nashville einen Bus bestieg, der entschlossen war, die Rassentrennung im tiefen Süden aufzuheben, wandten sich Frederick Leonards Gedanken einem Schwarzen zu, an den er sich nur als "PeeWee" erinnert.

Im berüchtigten Parchman Farm-Gefängnis in Mississippi – wo Leonard und sein Zellengenosse Stokely Carmichael zu 60 Tagen verurteilt wurden, weil sie 1961 den weißen Teil eines Busdepots betreten hatten – sang Leonard zusammen mit anderen inhaftierten Freedom Ridern, während er die Tage.

Als Vergeltung spickten weiße Gefängniswärter ihr Essen mit Abführmitteln und stellten dann das Wasser ab, damit die Toiletten nicht spülen würden, sagte er. Sie nahmen ihre Matratzen weg und ließen ihnen nichts zum Schlafen übrig als ein Drahtgestell oder einen harten Boden.

Nachdem die Wachen das zweite oder dritte Mal versuchten, die Matratzen zu ergreifen, klammerte sich Leonard an seine und ließ nicht los.

„Sie haben mich und die Matratze durch den Zellenblock gezogen“, erinnert sich Leonard. „Da war ein Schwarzer, echt muskulös – er war auch ein Gefangener, aber ich kannte ihn nicht. Er bat mich, loszulassen.“

„Die Wachen sagten: ‚Hol ihn, PeeWee, hol ihn.‘“

PeeWee, bemerkte Leonard, stand mit Tränen in den Augen da.

"Es war wirklich etwas", sagte Leonard in einem Telefoninterview im Februar. „Dieser große Schwarze fing an zu weinen. Dann fing er an, mich zu schlagen. Das wollte er nicht. Ich konnte sehen, dass es ihm wirklich weh tat.“

„Ich wollte schon immer mit PeeWee sprechen“, sagte Leonard. „Ich habe mich gefragt, ob er noch lebt. Ich würde ihm dasselbe sagen, was ich damals hätte. ‚Ich weiß, dass es dir mehr wehgetan hat als mir.‘“

Da Leonard PeeWees richtigen Namen nicht kennt, konnte er ihn nie finden, obwohl er sich wünschte, er hätte es getan.

Leonard war einer von Dutzenden von Schwarz-Weiß-Bürgerrechtlern, die Busse von Nashville nach Birmingham, Jackson und anderswo bestiegen, um gegen getrennte Toiletten und Mittagstische an Bushaltestellen auf der anderen Seite des Jim Crow South zu protestieren.

In gewisser Weise haben wir ein 360-Grad gemacht. Es gibt wieder Masseninhaftierungen, Gesetze zur Wahlunterdrückung und Schultrennung. Ich sehe das so an, wird das jemals enden? – Frederick Leonard

Es war 1961 und Leonards erstes Jahr im Bundesstaat Tennessee, wo er von Ikonen der Bürgerrechte wie Rev. Kelly Miller Smith, John Lewis und Jim Lawson betreut wurde. Sie haben ihm die Notwendigkeit des gewaltlosen zivilen Ungehorsams eingeprägt.

„Sie lehrten Jesus Christus und Mahatma Gandhi“, sagte er. „Sie haben mich auch davon überzeugt, dass ich getötet werden könnte, wenn ich mich wehre. Natürlich wusste ich, dass wir sowieso getötet werden könnten. Sie haben mich einfach davon überzeugt, dass Sie den Menschen nicht schaden wollen.“

Leonard war nicht immer davon überzeugt, dass gewaltfreie Aktion das beste Mittel zur Beendigung der Segregation im Süden der 1960er Jahre war.

1960 war Leonard ein 17-jähriger Abiturient an der Howard School in Chattanooga und las Zeitungsberichte über Sit-Ins an Mittagstischen in North Carolina und Nashville. Ohne College-Leiter oder Minister, die sie anleiten konnten, gingen Leonard und etwa 30 seiner schwarzen Klassenkameraden zu drei verschiedenen Läden in Chattanooga und setzten sich nach der Schule an getrennte Mittagstische. Als sie hinten an ihren Hemden gepackt und von den Tresen gezogen wurden, wehrte sich Leonard.

Angeleitet von Mentoren an der TSU, sagte Leonard, dass sich sein Denken zu ändern begann.

Frederick Leonards Natur schwankte zwischen den gewaltfreien Lehren von Rev. Martin Luther King Jr. und Rev. James Lawson und dem Wunsch, sich zu wehren. (Foto: John Partipilo)

Leonard wuchs in Chattanooga mit getrennten Schulen und Pools und Wasserfontänen auf, verstand jedoch den Rassismus, der diesen Realitäten zugrunde liegt, bis er ein Teenager war.

Er erinnerte sich, dass er, als er elf Jahre alt war und ein Nachbar einen Fernseher kaufte – den ersten in seiner Nachbarschaft – sprachlos war. Wie war es möglich, dass er Leute aus New York sehen konnte, dann den Kanal umschalten und Leute aus einer anderen Stadt auf diesem kleinen Bildschirm sehen konnte?

„Das ist die gleiche Verwirrung, die ich empfand, als mir klar wurde, wie die Leute uns hassten, weil wir eine andere Hautfarbe hatten. Ich war wirklich ein verwirrter Mensch, als ich herausfand, dass die Leute uns wegen unserer Hautfarbe hassten. In Segregation aufzuwachsen, fühlte sich nicht wie eine große Sache an.“

Nach seiner Freilassung aus Parchman, nachdem er 44 von 60 Tagen verbüßt ​​hatte – zu diesem Zeitpunkt befanden sich im Gefängnis immer mehr Freedom Riders, die aus dem Nordosten und anderswo reisten und keinen Platz mehr hatten – dachte Leonard gründlich über das nach, was er erlebt hatte. Er war nicht davon überzeugt, dass Gewaltlosigkeit die Antwort war. Carmichael, ein Aktivist, der durch seinen Aufruf zur „schwarzen Macht“ bekannt wurde, würde Malcolm X zitieren.

„Stokely würde sagen ‚Warum beten wir auf den Knien, während weiße Männer gewalttätig sind?“

1961 plante Leonard mit einem halben Dutzend anderer Aktivisten, ein weißes Geschäft in Nashville an der Ecke 40th Street und Clifton Avenue niederzubrennen, das seinen schwarzen Kunden Kredite gewährte und dann Rechnungen überreichte, die mehr als sie schuldeten.

Die Polizei vereitelte den Angriff, als Leonard und andere junge Männer in einem Kombi mit Molotow-Cocktails im Fond ankamen.

Nach seiner Festnahme und dem anschließenden Gerichtsverfahren zogen Leonard und seine damalige Frau nach Detroit, um ein neues Leben zu beginnen. Sie hatten bis dahin ein Baby. Leonard arbeitete im Chrysler-Werk, bevor er nach Nashville zurückkehrte. Er gründete seine eigene Firma, die Afro-Haarpicks in einem Gebäude in der Jefferson Street im heutigen wohlhabenden Viertel Germantown verkaufte. Das Unternehmen war erfolgreich und verkaufte Picks an Drogerien im Nordosten.

Er wünschte, er hätte an dem Gebäude festgehalten, um von der Gentrifizierung zu profitieren, die das Gebiet in hochwertige Wohnimmobilien verwandelt hat, die größtenteils von nicht-schwarzen Bewohnern bewohnt werden.

Heute läuft er die meisten Tage – manchmal 16 Kilometer am Tag – und schaut sich „die Verrückten“ in den Nachrichten von CNN und MSNBC an und staunt über die Herausforderung des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, bei den Präsidentschaftswahlen legale Stimmen abgegeben zu haben.

"Ich dachte, ich würde eine Zeit wie diese nie erleben", sagte er, selbst mit 78 Jahren seine Stimme stark und ansteigend. „Ich hätte nie gedacht, dass es eine Zeit geben würde, in der sie versuchen würden, weiße Menschen zu entrechten. In Georgia haben viele Weiße für Biden gestimmt.“

"In gewisser Weise haben wir eine 360 ​​gemacht", sagte er. „Sie haben wieder Masseninhaftierungen, Gesetze zur Wahlunterdrückung und Schultrennung. Ich sehe das so an, wird das jemals enden? Wir werden nie das Land werden, das wir sein sollten, bis wir aufhören, den Bürgerkrieg zu bekämpfen?

„Der Wandel wird kommen. Ich glaube nicht, dass ich es erleben werde. Irgendwann dachte ich, ich würde es tun. ich weiß es jetzt nicht. Ich weiß nicht."

Leonard hat seine jugendlichen Ideen, wie er es nennt, längst beiseite gelegt, dass die Leute ihn hassen, weil er Schwarz ist. Rassismus sei ihm nicht mehr mysteriös, sagte er. Es wird gelernt, gelehrt und gewählt.

"Aber", sagte er, "um ehrlich zu sein, ich bin immer noch verwirrt über das Fernsehen."

Mary Jean Smith vor ihrem Haus in North Nashville. Ein anderer Freedom Riders, Alan Cason, gab Smith den Rosenbusch, mit dem sie posiert. Cason starb im März 2020. Smith war für ein Interview nicht zu erreichen. (Foto: John Partipilo) Der verstorbene Kwame Leo Lillard bei seinem letzten Besuch beim Fotojournalisten John Partipilo im Civil Rights Room der Nashville Public Library.

Kwame Leo Lillard: Ruhe in Macht

Kwame Lillard wurde in Florida geboren, zog aber schon in jungen Jahren mit seiner Familie nach Nashville und wurde zu einem festen Bestandteil der Stadt. Er absolvierte die Pearl High School in North Nashville, bevor er den Staat Tennessee besuchte und sich der Bürgerrechtsbewegung anschloss.

Lillard war ein ausgesprochener Kritiker eines Plans, die I-40 durch North Nashville zu führen, eine Route, die schließlich das florierende schwarze Geschäftsviertel der Stadt entlang und in der Nähe der Jefferson Street halbierte. 1987 wurde er in den Distrikt 5 des Metro Council gewählt und diente zwei Amtszeiten als feuriger Sprecher seiner Gemeinde. Lillard diente als Mentor für viele von Nashvilles aktuellen schwarzen Führern und gewählten Beamten und hörte nie auf, sich gegen ungerechte Ursachen auszusprechen, einschließlich einer möglichen Polizeistation, die in der Jefferson Street errichtet werden sollte.

Lillard hebt seine Faust beim Wandgemälde Freedom Riders in der Jefferson Street in North Nashville.

Er gründete die African American Cultural Alliance, organisierte das African American Street Festival und veranstaltete jährlich eine Zeremonie zu Ehren der U.S. Colored Troops of the Union Army.

Lilliard starb im Dezember.

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Diane Nash war furchtlos im Kampf gegen die Trennung von Mittagstischen und Bussen

Eine der am meisten verehrten und furchteinflößendsten Aktivistinnen der Bürgerrechtsbewegung hatte noch nicht einmal die Hälfte ihres Studiums hinter sich, als sie klarstellte, dass sie den amerikanischen Süden im Sturm erobern würde.

Diane Nash war gerade einmal 21 Jahre alt, als sie sich der Bewegung anschloss.

Die gebürtige Chicagoerin wurde in eine katholische Familie der Mittelschicht hineingeboren, so das digitale Gateway des Student Nonviolent Coordinating Committee. Sie begann ihre College-Ausbildung an der Howard University in Washington, D.C., bevor sie 1959 an die Fisk University in Nashville, Tennessee, wechselte.

Nash sagte, das war, als sie zum ersten Mal die hässliche Schattenseite des Südens sah: Segregation, laut SNCC. Bis dahin hatte sie es noch nicht ganz verstanden.

"Ich fühlte mich sehr eingeengt und ärgerte mich wirklich darüber", sagte sie. „Jedes Mal, wenn ich eine Rassentrennungsregel befolgte, hatte ich das Gefühl, irgendwie zuzustimmen, dass ich zu minderwertig war, um durch die Haustür zu gehen oder die Einrichtung zu benutzen, die die normale Öffentlichkeit benutzen würde.“

Die Fisk-Studentin suchte nach einem Weg, die Rassentrennung zu bekämpfen, was sie zur Türschwelle der nahe gelegenen Kirche führte, wo Rev. James Lawson gewaltfreie, nicht vergeltungsfreie Protestmethoden lehrte. Lawson hatte eine Gruppe von Aktivisten kultiviert, zu der James Bevel, John Lewis und Bernard Lafayette gehörten. Nash wurde ein Gläubiger.

Lafayette, jetzt Distinguished Scholar-in-Residence an der Candler School of Theology der Emory University, war ein 20-jähriger Student am American Baptist Theological Seminary, als er Nash kennenlernte. Er sagte, sie sei schnell als Anführerin hervorgegangen und Mediensprecherin von Lawsons Gruppe.

"Sie war immer sehr ruhig, klar und artikuliert", sagte Lafayette und fügte hinzu, dass Nash geschickt um die Egos der männlich dominierten Gruppe herum navigierte.„Sie hat nicht versucht, irgendetwas zu dominieren. Aber sie hat uns mit ihren Führungsqualitäten wirklich beeindruckt. Eines der Dinge, in denen sie sehr gut war, war die Konfliktbewältigung innerhalb der Gruppe.“

Ab 1960 nahm Nash den Kampf gegen die Aufhebung der Rassentrennung in Nashville auf.

In einer Erklärung sagte Nash, sie habe „fast 4.000 Menschen zu einem Marsch zum Rathaus von Nashville geführt, um den Bürgermeister mit der eskalierenden Gewalt gegen Demonstranten zu konfrontieren“.

„Während dieser Konfrontation fragte Nash den Bürgermeister auf den Stufen des Rathauses provokativ: ‚Findest du es falsch, eine Person nur aufgrund ihrer Rasse oder Hautfarbe zu diskriminieren?‘“

Innerhalb weniger Wochen war Nashville laut Nashs Aussage die erste Stadt im Süden, die die Trennung von Mittagstischen aufhob.

Zusammen mit Ruby Doris Smith, Charles Sherrod und Charles Jones gründete sie 1960 das Student Nonviolent Coordinating Committee und setzte ihre Arbeit zur Aufhebung der Rassentrennung in den Mittagstischen im Süden fort.

Im Februar 1961 saß die kleine Gruppe an einem Schalter in Rock Hill, S.C., um neun festgenommene Studenten zu unterstützen.

Nash und SNCC verweigerten ebenso wie die „Rock Hill Nine“ die Kaution, als sie festgenommen wurden.

„Die SNCC-Aktivisten glaubten, dass die Zahlung von Geldstrafen nur die Unrichtigkeit und Ungerechtigkeit ihrer Festnahmen unterstützen würde“, sagte das digitale Gateway der Organisation.

Die Intensität von Nashs Arbeit nahm zu, als sie sich an den „Freedom Rides“ beteiligte.

Der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten hatte entschieden, dass die Trennung zwischenstaatlicher Reisen gegen den Interstate Commerce Act verstößt.

Doch das Urteil wurde weitgehend ignoriert.

Tom Gaither, der damalige Vorsitzende des Congress of Racial Equality (CORE), schlug vor, die Einhaltung der Gerichtsentscheidung zu testen, indem er Afroamerikaner organisierte, um einen Greyhound-Bus von Washington, D.C. nach New Orleans zu fahren.

Der Bus mit den „Freedom Riders“ schaffte es nicht nach New Orleans. Am 14. Mai, drei Tage bevor sie ihr endgültiges Ziel erreichen sollten, wurden die Freedom Riders in Anniston, Ala, von einem Mob von Klansmännern empfangen.

Der KKK hat den Bus mit einer Brandbombe bombardiert und seine Reifen aufgeschlitzt. Klansmen hielten die Türen geschlossen, um die Freedom Riders drinnen zu halten, während der Bus brannte. Aber sie entkamen durch ein offenes Heckfenster, kurz bevor der Bus explodierte.

Die Welt schaute zu und Nash und andere Aktivisten beschlossen, dass die Fahrten weitergehen mussten.

„Die [Nashville]-Studenten haben beschlossen, dass wir die Gewalt nicht überwinden lassen können“, sagte Nash. "Wir kommen nach Birmingham, um die Freiheitsfahrt fortzusetzen."

Nash sagte, sie und 10 andere Studenten schrieben ihre Testamente in der Nacht, bevor sie einen Bus nach Birmingham bestiegen.

„Mir war klar, dass, wenn wir dem Freedom Ride erlaubt hätten, an diesem Punkt zu stoppen, kurz nachdem so viel Gewalt ausgeübt worden war, die Botschaft gesendet worden wäre, dass alles, was Sie tun müssen, um eine gewaltfreie Kampagne zu stoppen, massive Gewalt ausüben muss.“ “, sagte Nash 2010 in der Dokumentation „Freedom Riders“.

Die Gewalt gegen Freedom Riders würde weitergehen und Nash und Hunderte andere würden festgenommen, bevor die „weißen“ und „farbigen“ Schilder endlich von den Bus- und Bahnhöfen entfernt würden.

Nach den Freedom Rides brach Nash die Schule ab, um eine Vollzeit-Organisatorin für die Southern Christian Leadership Conference zu werden, die von Rev. Martin Luther King Jr. geleitet wird. Sie und Bevel, ihr damaliger Ehemann, wurden beide mit dem Rosa Parks Award ausgezeichnet König im Jahr 1965.

Den ganzen Februar über werden wir jeden Tag außer freitags einen anderen afroamerikanischen Pionier in der Rubrik Lebend präsentieren. Die Geschichten laufen an diesem Tag in der Metro-Sektion.


Nashvilles Freedom Riders: HBCU-Studenten riskierten alles, um die Segregation zu beenden

Am 27. Februar 1960, John Lewis, damals Student am American Baptist College, schloss sich anderen College-Studenten in Nashville an, als sie sich an die „Nur für Weiße“-Mittagessen im Woolworth’s im Herzen der Innenstadt setzten, um ihre Arbeit zu beginnen Integration der Geschäfte der Stadt.

Studenten an HBCUs, darunter die Tennessee State University, die Fisk University, das Meharry Medical College und ABC, riskierten ihren Ruf in ihren Familien, ihre Ausbildung – in vielen Fällen wurden sie ausgewiesen – und ihr Leben. Nur wenige wurden berühmt, aber alle gingen Risiken ein.

Es war Teil des historischen Vorstoßes, die Mauern der Rassentrennung in öffentlichen Unterkünften und zwischenstaatlichen Reisen niederzureißen, die Tennessee und den Rest der Nation zwangen, sich zu ändern.

Jahrzehnte nach den Sit-Ins in Nashville haben sich die Reihen der überlebenden Aktivisten, die an vorderster Front standen, und der folgenden Freedom Rides erheblich gelichtet. Lewis, der verehrte Bürgerrechtler, der das Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) leitete und langjähriger Kongressabgeordneter von Georgia, starb im Juli. Ebenso wie Rev. C.T. Vivian, die am American Baptist College studierte und an der Seite von Rev. Martin Luther King Jr.

Bürgerrechtler, bekannt als die Freedom Riders, steigen aus ihrem Bus (mit der Aufschrift Dallas) auf dem Weg von Montgomery, Alabama, nach Jackson, Mississippi, um die Integration zu erzwingen, indem sie ‘white only’ Warteräume an Busbahnhöfen nutzen, 26. Mai 1961. (Foto von Daily Express/Archivfotos/Hulton-Archiv/Getty Images)

Obwohl sie außerhalb von Nashville nicht bekannt sind, aber in der Gemeinde ebenso einflussreich waren, waren Kwame Lillard, ein im Dezember verstorbener Sit-in-Organisator und politischer Anhänger in Nashville, und Matthew Walker Jr., ein Sit-in-Anführer, der auch an den Freedom Rides teilnahm. der 2016 gestorben ist.

Im Laufe der Jahre wurden Versuche unternommen, ihre Opfer anzuerkennen. Der Tennessee State hat mehreren Schülern, die wegen ihrer Teilnahme von der Schule geworfen wurden, die Ehrendoktorwürde verliehen. Im vergangenen Jahr war eine Gedenkfeier zum 60. Jahrestag der Sit-in-Bewegung geplant, die jedoch aufgrund der Coronavirus-Pandemie abgesagt wurde. Zu den erwarteten Höhepunkten gehörte ein Wiedersehen der überlebenden Teilnehmer.

"Alles, was wegen COVID zusammengebrochen ist", sagte King Hollands, der Ende der 1950er Jahre bei der Integration einer katholischen High School half. “Ich bin mir nicht sicher, ob wir jemals wieder eine Chance bekommen werden.”

Im vergangenen Sommer kam dem Fotojournalisten John Partipilo die Idee, die verbleibenden sieben Nashville-Teilnehmer der Freedom Rides zu dokumentieren, inspiriert von seiner Freundschaft mit einem dieser sieben, Kwame Leo Lillard. Es gibt keine Denkmäler für die sieben Männer und Frauen. Ihre Namen sind nicht allgemein bekannt und mit Ausnahme von Lillard bekleideten sie keine öffentlichen Ämter und wurden nicht bekannt.

Das Militär bewacht einen Bus auf dem Weg von Montgomery, Alabama, während Bürgerrechtler, die als Freedom Riders bekannt sind, am 26. Mai 1961 nach Jackson, Mississippi, fahren. (Foto von Express/Archive Photos/Getty Images)

Aber als Teenager und junge Erwachsene haben sie Amerika verändert. Sie zeigten Weißen im ganzen Land, wie Würde aussah.

Durch Fotografie von Partipilo und ihre eigenen Worte in Interviews mit den Reportern Anita Wadhwani und Dulce Torres Guzman teilen wir ihre Geschichten.

Seit Partipilo das Projekt gestartet hat und die sieben Freedom Riders in ihren Häusern und im Civil Rights Room des Nashville Public Rider fotografiert hat, ist ihre Zahl zurückgegangen. Lillard starb kurz vor Weihnachten.

King Hollands: Ein früher Integrator

König Hollands im Bürgerrechtsraum der Bibliothek Nashville. Hollands erwartete ein 60-jähriges Wiedersehen der Freedom Riders im Jahr 2020, aber COVID-19 verhinderte die Veranstaltung. (Foto: John Partipilo)

Bevor er 1960 an den Sit-in-Bewegungen teilnahm, die schließlich zur Aufhebung der Rassentrennung in Nashville führten, sah King Hollands – damals ein Junior-Physik-Major an der Fisk University –, wie internationale Studenten frei in Restaurants und Mittagstischen in der ganzen Stadt saßen.

“Wir hatten all diese internationalen Studenten in Fisk, in Vanderbilt, am American Baptist College,”, sagte er. “Sie konnten in lokale Restaurants gehen. Die amerikanischen Studenten würden auch gehen, wenn sie internationale Kleidung tragen würden.”

Eine Kindheit, die er mit seinen Eltern und Geschwistern durch das Land reiste, und ein Haus, das häufig von Besuchern aus der ganzen Nation besucht wurde, um seinen Vater, einen Pfarrer der Kirche Gottes in Christus, zu besuchen, gab Hollands eine breitere Perspektive über die Rasse, als er in der katholischen Sprache lernte Schule im segregierten Süden. Dann im Jahr 1954, nach dem Brown v Board of Education des Obersten Gerichtshofs, landete Hollands in der ersten Klasse von 14 schwarzen Schülern, um die Father Ryan High School zu integrieren.

Im Februar 1960 verbrachte Hollands nach seiner Verhaftung zwei Wochen im Gefängnis, weil er an der Mittagstheke eines Woolworth-Geschäfts in der Innenstadt von Nashville gesessen hatte. Drei Monate später löste Nashville die Rassentrennung in Restaurants auf.

Hollands hat immer noch den Metallbecher, mit dem ihm die Gefängniswärter eine schwache Kartoffelsuppe zum Essen servierten.

Hollands möchte, dass die Leute aus dieser Zeit lernen, dass Veränderungen nicht aus spontanem Aktivismus entstanden sind. Es dauerte Monate der Ausbildung, Ausbildung und Planung. Es baute auf Bewegungen auf, die es zuvor gegeben hatte.

“Es war keine Eintagsfliege,”, sagte er. “Die Bewegung war schon da. Danach kam die Sit-in-Bewegung.”

Als Hollands und Kommilitonen an diesem Tag im Februar zu Woolworths gingen, spuckten die Menschenmengen auf sie, schrien und versuchten in einigen Fällen, sie anzugreifen. Sie waren vorbereitet.

“Nur Studenten, die eine Ausbildung durchlaufen hatten, konnten teilnehmen,” er sagte. “Diejenigen, die nicht reagierten – oder das Gefühl hatten, nicht reagieren zu können, spielten auch eine Rolle. Sie standen draußen. Sie beobachteten.”

Er sieht heute Parallelen zur Black Lives Matter-Bewegung.

King Hollands posiert vor dem Haus des Bürgerrechtsanwalts Alexander Looby aus Nashville. Loobys Haus in der Nähe der Fisk University und des Meharry Medical College wurde im April 1960 von Segregationisten bombardiert. (Foto: John Partipilo)

“Auch wenn es spontane Proteste gegen George Floyd gab, gibt es dort Planungen. Die Sit-in-Bewegung wurde auch von Weißen unterstützt. Das war wichtig. Das sieht man bei Black Lives Matter. Und es wird betont, wie wichtig die Abstimmung ist.”

Es gibt kein besseres Beispiel dafür, sagte Hollands, als Stacey Abrams, die ehemalige Vertreterin des Staates Georgia, deren Bemühungen, die Wählerunterdrückung zu bekämpfen und Wähler in diesem Staat zu gewinnen, dafür verantwortlich sind, im Jahr 2020 zwei demokratische Senatoren zu wählen.

“Das ist die Art von Führung und Planung, die Teil der neuen Bewegung ist,”, sagte er.

Hollands, jetzt 79, engagiert sich nicht mehr im Aktivismus. Er ist hauptberuflich Hausmeister eines Familienmitglieds.

Aber er ist seit Jahrzehnten Teil einer informellen Veteranengruppe für Bürgerrechte in Nashville, die sich vor letztem Jahr regelmäßig traf.

"COVID hat das nicht möglich gemacht", sagte er. “I’m wahrscheinlich einer der jüngeren in der Gruppe. Wir sind nicht technisch versiert, also kein Zoomen. Wir haben nicht die Werkzeuge. Deshalb sind jüngere Menschen so wichtig. Wir können unsere Erfahrung anbieten. Aber jetzt liegt es an ihnen. Wir sind die alten Leute.”

Frankie Henry: Nach 60 Jahren vernarbt

Frankie Henry sitzt für den Fotojournalisten John Partipilo im Civil Rights Room der Nashville Public Library.

Frankie Henry wurde durch Zufall in die Bürgerrechtsbewegung verwickelt.

Am 27. Februar 1960 war Henry ein Neuling an der Tennessee State University und hatte gerade ihren Stepptanzclub verlassen. Sie träumte davon, eine Pepperette zu werden – die Stepptanzgruppe der Universität – und hatte ihre Steppschuhe über die Schulter geschlungen, als sie von einer hellhäutigen Frau in einem Busbahnhof in der Innenstadt von Nashville angesprochen wurde und fragte, ob Henry sie begleiten könne.

„Ich habe mich gefragt: ‚Was will dieses weiße Mädchen von mir?‘“, sagte sie.

Als sie durch The Arcade gingen, einen Streifen geschlossener Geschäfte in der Innenstadt von Nashville, bemerkte Henry, dass mehrere schwarze Studenten an den Theken nur für Weiße saßen.

"Sie werden in Schwierigkeiten geraten", kommentierte Henry, und dann begann die Frau zu erklären, dass die Studenten mitten in einer stadtweiten Bewegung gegen die Rassentrennung waren. Dann befragte die Frau Henry.

"Sind Sie aus Nashville?" fragte die Frau.

„Ich habe ‚ja‘ gesagt“, antwortete Henry.

"Kannst du bei uns sitzen?" fragte die Frau.

Sie gab schließlich nach und setzte sich mit der mysteriösen Frau in ein Diner. Henry erfuhr später, dass die Frau Diane Nash war, eine Anführerin des Studentenflügels der Bürgerrechtsbewegung. Nash war nicht in der Lage gewesen, erfolgreich gegen die Rassentrennung zu protestieren, da sie oft für eine weiße Frau gehalten wurde.

Während sie im Diner saßen, kam und ging die Kellnerin, ohne Henry anzuerkennen, sondern brachte Nash Kaffee. Die Frauen begannen dann, über die Bewegung zur Beendigung der Segregation und die Praxis des gewaltlosen Protests zu diskutieren.

"Wir folgen den Lehren von Martin Luther King Jr.", sagte Nash.

Das Gespräch der Frauen wurde schließlich unterbrochen, als die Kellnerin zurückkam und Nash mit einem "N-Wort" konfrontierte, warum sie saß.

„Ich sage Ihnen immer wieder, dass wir hier das N-Wort nicht servieren“, sagte die Kellnerin zu Nash.

„Aber du hast mir gedient, und ich bin ein Neger“, antwortete Nash.

Henry war überrascht, weil sie zum ersten Mal erfuhr, dass Nash ein schwarzer Amerikaner war. Die Frauen gingen dann die Fifth Avenue entlang, vorbei an McLellans und Woolworths, um andere Demonstranten zu treffen. Jetzt diskutierte Henry in einem anderen Diner weiter über die Bürgerrechtsbewegung, als plötzlich eine weiße Frau eine brennende Zigarette an Henrys Arm ausdrückte.

„Sie sah mich an und ich sah sie an und sah nach unten und sie hatte immer noch [die Zigarette] da. Ich dachte, ich bin erst 19.“

„Ich sagte mir, dies ist mein erster Tag im Sit-In und es tut mir so leid, aber ich muss diese Bewegung beenden, weil ich das nicht ertragen kann“, sagte Henry.

Henry ballte ihre Faust und wollte gerade die beleidigende Frau schlagen, als sie bemerkte, wie ein Demonstrant seinen Kopf schüttelte und sie leise aufforderte, keine Gewalt anzuwenden.

Die weiße Frau versuchte dann, Henrys Poncho in Brand zu setzen, und als die Demonstranten versuchten, das Diner zu verlassen, wurden sie festgenommen und ins Gefängnis gebracht. Ihre Eltern erfuhren ab 18 Uhr. Nachrichten über die Verhaftung ihrer Tochter, und sie versuchten, sie zu retten. Aber Henry entschied sich zu bleiben.

„Ich sagte, ich gehe nicht, bis der Rest von ihnen gegangen ist. Wir haben nichts falsch gemacht. Ich wusste zu der Zeit nicht, dass sie uns einzeln ausprobieren würden und ich zwei Wochen dort bleiben würde “, sagte sie.

Während dieser Zeit schliefen die Demonstranten auf kalten Stahl-Etagenbetten ohne Matratzen oder Decken. Unter den 80 von ihnen war John Lewis, damals ein weiterer Student, der später Kongressabgeordnete werden sollte. Eingesperrt kommunizierten sie miteinander, indem sie reflektierende Compacts benutzten. Sie verbrachten die Zeit mit Singen, Singen und Reden über die Bewegung, während sie einer nach dem anderen vor Gericht standen.

Frankie Henry, fotografiert in ihrem Haus, wurde versehentlich in die Bewegung verwickelt, als Diane Nash sie in den Dienst drängte. (Foto: John Partipilo)

Als Henry entlassen wurde, erhielt sie schlechte Noten für den verpassten Unterricht an der Universität.

„Sie schickten mir meine Noten per Post und sagten mir, dass ich nie wieder eine staatlich geförderte Einrichtung besuchen könnte, weil meine Noten zu niedrig waren“, sagte Henry.

Später fand sie heraus, dass Leute ihr Elternhaus angegriffen hatten, weil die Tennessee-Zeitung ihren Namen veröffentlicht hatte, aber trotz ihrer eigenen Sorge, ihre Familie in Gefahr zu bringen, unterstützte ihr Vater immer noch ihr zukünftiges Engagement in der Bewegung. Er sagte ihr, sie habe das Richtige getan.

1966 kehrte sie schließlich in den Bundesstaat Tennessee zurück, musste jedoch erneut Kurse für Erstsemester belegen. Henrys Ausbildung hatte sich um fast ein Jahrzehnt verzögert, da sie 1970 statt 1962 ihren Abschluss machte.

Sie verbrachte die nächsten Jahrzehnte als Lehrerin und ging 2006 in den Ruhestand. Während ihrer Karriere reiste sie zu verschiedenen Schulen in ganz Tennessee, um ihre Geschichte zu erzählen und über die Geschichte der Schwarzen zu unterrichten. Sie wurde oft um Autogramme gebeten, und bei einer Gelegenheit unterrichtete sie Nachkommen von Menschen, die ihr während der Bürgerrechtsbewegung begegnet waren, einschließlich des Urenkels des Direktors, der angewiesen worden war, ihr schlechte Noten zu geben.

Sie trägt immer noch die Narbe vom Zigarettenbrand.

Ernest “Rip” Patton Jr.: Ein Tambourmajor für Gerechtigkeit

Ernest “Rip” Patton erinnert sich bei einem Spaziergang durch die Nashville Public Library an seine Tage in der Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre. (Foto: John Partipilo)

Ernest „Rip“ Patton Jr. war Tambourmajor in der Marching Band im Bundesstaat Tennessee, als er 1960 dem neu gegründeten Zweig des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) beitrat.

Im Februar desselben Jahres nahm er mit Kommilitonen an Sit-Ins an den Mittagstischen in der Innenstadt von Nashville teil, um gewaltlos gegen die Rassentrennung zu protestieren. Im Mai 1961 bestieg Patton einen Greyhound-Bus in Nashville, der nach Jackson, Mississippi fuhr, um den getrennten Verkehr zwischen den Staaten herauszufordern.

Patton und seine anderen Freedom Riders wurden am Busbahnhof in Jackson festgenommen und auf die Parchman Farm gebracht, das für seine brutalen Bedingungen berüchtigte Staatsgefängnis von Mississippi.

Ernest “Rip” Patton im Civil Rights Room der Nashville Public Library. (Foto: John Partipilo)

Er wurde wegen seines Aktivismus aus dem Bundesstaat Tennessee ausgewiesen. Er ist nie zurückgekehrt. Aber fast 50 Jahre später, im Jahr 2008, verlieh ihm die Universität die Ehrendoktorwürde.

Der heute 80-jährige Patton arbeitete als Jazzmusiker und Lastwagenfahrer und hat seitdem ausführlich über seine Erfahrungen gesprochen.

Im Jahr 2011 trat er in einem Fernsehinterview mit Oprah Winfrey auf und beschrieb, was die Studenten im Parchman-Gefängnis erlebten.

„Wir haben viel gesungen“, sagt er. „Sie mochten das Singen nicht. Und jedes Mal, wenn sie drohten, etwas zu tun, haben wir gesungen.“

Patton, seine Stimme ein tiefer Bariton, begann zu singen: „You can take our matratze, oh yes“, in einer Melodie, die spirituelle Musik widerhallte, und wiederholte die Strophe mehrmals. Das Publikum und Oprah schlossen sich ihm an.

Dr. Etta Simpson Ray: Konfrontiert mit Wut, Verhaftung, Schweigen

Dr. Etta Simpson Ray war eine von 14 Studenten der Tennessee State University, damals Tennessee A&I State University genannt, die 1961 im Rahmen der Freedom Rides einen Bus bestiegen, der nach Birmingham und dann nach Montgomery, Alabama, fuhr, um die Rassentrennung zwischen den Staaten aufzuheben.

Es herrschte eine gewisse Stille, denn Nashville wollte nicht darüber sprechen. Es war wie – es ist passiert, Es ist vorbei. – Dr. Etta Simpson Ray darüber, dass sie nach den 1960er Jahren jahrzehntelang nicht über ihren Aktivismus gesprochen hat

Wie andere Teilnehmer absolvierte Ray Schulungen zum gewaltfreien Widerstand, die vom Nashville-Chapter des Student Nonviolent Coordinating Committee organisiert wurden.

In Birmingham wurden sie von einem wütenden Mob empfangen und dann von der Polizei in den Busbahnhof getrieben, wo sie die Nacht ohne Licht, Wasser, Telefon oder Toiletten verbrachten. Am nächsten Tag wurden sie nach Montgomery gefahren, wo sie wieder von einem Mob getroffen wurden. Ray schloss sich einem späteren Freedom Ride nach Jackson, Miss., an, wo sie verhaftet und für kurze Zeit ins Staatsgefängnis Parchman gebracht wurde, bevor sie eine Bindung eingehen konnte. Zusammen mit anderen Studenten, die an den Freedom Rides teilnahmen, kehrte Ray nach Nashville zurück, nur um vom College ausgeschlossen zu werden.

Etta Simpson Ray hält eine Kopie des Buches ihres Freundes und Bürgerrechtlers Bernard Layfayette. (Foto: John Partipilo)

In den folgenden Jahren in Nashville blieben die heroischen Aktionen der Studenten während der Bürgerrechtsbewegung weitgehend unbeachtet, sagte Ray letztes Jahr in einem Interview mit Versify, einem Podcast des Nashville Public Radiosenders WPLN und der gemeinnützigen Literaturorganisation The Porch. Sie habe jahrzehntelang nicht viel über ihre Erfahrungen gesprochen, selbst mit der Familie, sagte sie.

"Es herrschte eine Stille darüber, als Ganzes wollte Nashville nicht darüber sprechen", sagte sie in der Sendung. „Es war wie – es ist passiert. Es ist vorbei."

Im Jahr 2008, 47 Jahre später, wurde Ray und ihren vertriebenen Kommilitonen die Ehrendoktorwürde der Tennessee State University verliehen.

Frederick Leonard: Eine Zeit wie diese

Frederick Leonard steht vor dem Civil Rights Wandbild im Historic Metro Courthouse. (Foto: John Partipilo)

Sechzig Jahre nach seiner Inhaftierung als einer der ursprünglichen Freedom Riders, der in Nashville einen Bus bestieg, der entschlossen war, die Rassentrennung im tiefen Süden aufzuheben, wandten sich Frederick Leonards Gedanken einem Schwarzen zu, an den er sich nur als "PeeWee" erinnert.

Im berüchtigten Parchman Farm-Gefängnis in Mississippi – wo Leonard und sein Zellengenosse Stokely Carmichael zu 60 Tagen verurteilt wurden, weil sie 1961 den weißen Teil eines Busdepots betreten hatten – sang Leonard zusammen mit anderen inhaftierten Freedom Ridern, während er die Tage.

Als Vergeltung spickten weiße Gefängniswärter ihr Essen mit Abführmitteln und stellten dann das Wasser ab, damit die Toiletten nicht spülen würden, sagte er. Sie nahmen ihre Matratzen weg und ließen ihnen nichts zum Schlafen übrig als ein Drahtgestell oder einen harten Boden.

Nachdem die Wachen das zweite oder dritte Mal versuchten, die Matratzen zu ergreifen, klammerte sich Leonard an seine und ließ nicht los.

„Sie haben mich und die Matratze durch den Zellenblock gezogen“, erinnert sich Leonard. „Da war ein Schwarzer, echt muskulös – er war auch ein Gefangener, aber ich kannte ihn nicht. Er bat mich, loszulassen.“

„Die Wachen sagten: ‚Hol ihn, PeeWee, hol ihn.‘“

PeeWee, bemerkte Leonard, stand mit Tränen in den Augen da.

"Es war wirklich etwas", sagte Leonard in einem Telefoninterview im Februar. „Dieser große Schwarze fing an zu weinen. Dann fing er an, mich zu schlagen. Das wollte er nicht. Ich konnte sehen, dass es ihm wirklich weh tat.“

„Ich wollte schon immer mit PeeWee sprechen“, sagte Leonard. „Ich habe mich gefragt, ob er noch lebt. Ich würde ihm dasselbe sagen, was ich damals hätte. ‚Ich weiß, dass es dir mehr wehgetan hat als mir.‘“

Da Leonard PeeWees richtigen Namen nicht kennt, konnte er ihn nie finden, obwohl er sich wünschte, er hätte es getan.

Leonard war einer von Dutzenden von Schwarz-Weiß-Bürgerrechtlern, die Busse von Nashville nach Birmingham, Jackson und anderswo bestiegen, um gegen getrennte Toiletten und Mittagstische an Bushaltestellen auf der anderen Seite des Jim Crow South zu protestieren.

In gewisser Weise haben wir eine 360 ​​gemacht. Es gibt wieder Masseninhaftierungen, Gesetze zur Wahlunterdrückung und Schultrennung. Ich sehe das so an, wird das jemals enden? – Frederick Leonard

Es war 1961 und Leonards erstes Jahr im Bundesstaat Tennessee, wo er von Ikonen der Bürgerrechte wie Rev. Kelly Miller Smith, John Lewis und Jim Lawson betreut wurde. Sie haben ihm die Notwendigkeit des gewaltlosen zivilen Ungehorsams eingeprägt.

„Sie lehrten Jesus Christus und Mahatma Gandhi“, sagte er. „Sie haben mich auch davon überzeugt, dass ich getötet werden könnte, wenn ich mich wehre. Natürlich wusste ich, dass wir sowieso getötet werden könnten. Sie haben mich einfach davon überzeugt, dass Sie den Menschen nicht schaden wollen.“

Leonard war nicht immer davon überzeugt, dass gewaltfreie Aktion das beste Mittel zur Beendigung der Segregation im Süden der 1960er Jahre war.

1960 war Leonard ein 17-jähriger Abiturient an der Howard School in Chattanooga und las Zeitungsberichte über Sit-Ins an Mittagstischen in North Carolina und Nashville. Ohne College-Leiter oder Minister, die sie anleiten konnten, gingen Leonard und etwa 30 seiner schwarzen Klassenkameraden zu drei verschiedenen Läden in Chattanooga und setzten sich nach der Schule an getrennte Mittagstische. Als sie hinten an ihren Hemden gepackt und von den Tresen gezogen wurden, wehrte sich Leonard.

Angeleitet von Mentoren an der TSU, sagte Leonard, dass sich sein Denken zu ändern begann.

Leonard wuchs in Chattanooga mit getrennten Schulen und Pools und Wasserfontänen auf, verstand jedoch den Rassismus, der diesen Realitäten zugrunde liegt, bis er ein Teenager war.

Er erinnerte sich, dass er, als er elf Jahre alt war und ein Nachbar einen Fernseher kaufte – den ersten in seiner Nachbarschaft – sprachlos war. Wie war es möglich, dass er Leute aus New York sehen konnte, dann den Kanal umschalten und Leute aus einer anderen Stadt auf diesem kleinen Bildschirm sehen konnte?

„Das ist die gleiche Verwirrung, die ich empfand, als mir klar wurde, wie die Leute uns hassten, weil wir eine andere Hautfarbe hatten. Ich war wirklich ein verwirrter Mensch, als ich herausfand, dass die Leute uns wegen unserer Hautfarbe hassten. In Segregation aufzuwachsen, fühlte sich nicht wie eine große Sache an.“

Nach seiner Freilassung aus Parchman, nachdem er 44 von 60 Tagen verbüßt ​​hatte – zu diesem Zeitpunkt befanden sich im Gefängnis immer mehr Freedom Riders, die aus dem Nordosten und anderswo reisten und keinen Platz mehr hatten – dachte Leonard gründlich über das nach, was er erlebt hatte. Er war nicht davon überzeugt, dass Gewaltlosigkeit die Antwort war. Carmichael, ein Aktivist, der durch seinen Aufruf zur „schwarzen Macht“ bekannt wurde, zitierte Malcolm X.

„Stokely würde sagen ‚Warum beten wir auf den Knien, während weiße Männer gewalttätig sind?“

1961 plante Leonard mit einem halben Dutzend anderer Aktivisten, ein weißes Geschäft in Nashville an der Ecke 40th Street und Clifton Avenue niederzubrennen, das seinen schwarzen Kunden Kredite gewährte und dann Rechnungen überreichte, die mehr als sie schuldeten.

Die Polizei vereitelte den Angriff, als Leonard und andere junge Männer in einem Kombi mit Molotow-Cocktails im Fond ankamen.

Frederick Leonards Natur schwankte zwischen den gewaltfreien Lehren von Rev. Martin Luther King Jr. und Rev. James Lawson und dem Wunsch, sich zu wehren. (Foto: John Partipilo)

Nach seiner Festnahme und dem anschließenden Gerichtsverfahren zogen Leonard und seine damalige Frau nach Detroit, um ein neues Leben zu beginnen. Sie hatten bis dahin ein Baby. Leonard arbeitete im Chrysler-Werk, bevor er nach Nashville zurückkehrte. Er gründete seine eigene Firma, die Afro-Haarpicks in einem Gebäude in der Jefferson Street im heutigen wohlhabenden Viertel Germantown verkaufte. Das Unternehmen war erfolgreich und verkaufte Picks an Drogerien im Nordosten.

Er wünschte, er hätte an dem Gebäude festgehalten, um von der Gentrifizierung zu profitieren, die das Gebiet in hochwertige Wohnimmobilien verwandelt hat, die größtenteils von nicht-schwarzen Bewohnern bewohnt werden.

Heute läuft er an den meisten Tagen – manchmal 16 Kilometer am Tag – und sieht sich „die Verrückten“ in den Nachrichten von CNN und MSNBC an und staunt über die Herausforderung des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, bei den Präsidentschaftswahlen legale Stimmen abgegeben zu haben.

"Ich dachte, ich würde eine Zeit wie diese nie erleben", sagte er, selbst mit 78 Jahren seine Stimme stark und ansteigend. „Ich hätte nie gedacht, dass es eine Zeit geben würde, in der sie versuchen würden, weiße Menschen zu entrechten. In Georgia haben viele Weiße für Biden gestimmt.“

"In gewisser Weise haben wir eine 360 ​​gemacht", sagte er. „Sie haben wieder Masseninhaftierungen, Gesetze zur Wahlunterdrückung und Schultrennung. Ich sehe das so an, wird das jemals enden? Wir werden nie das Land werden, das wir sein sollten, bis wir aufhören, den Bürgerkrieg zu bekämpfen?

„Der Wandel wird kommen. Ich glaube nicht, dass ich es erleben werde. Irgendwann dachte ich, ich würde es tun. ich weiß es jetzt nicht. Ich weiß nicht."

Leonard hat seine jugendlichen Ideen, wie er es nennt, längst beiseite gelegt, dass die Leute ihn hassen, weil er Schwarz ist. Rassismus sei ihm nicht mehr mysteriös, sagte er. Es wird gelernt, gelehrt und gewählt.

"Aber", sagte er, "um ehrlich zu sein, ich bin immer noch verwirrt über das Fernsehen."

Mary Jean Smith vor ihrem Haus in North Nashville. Ein anderer Freedom Riders, Alan Cason, gab Smith den Rosenbusch, mit dem sie posiert. Cason starb im März 2020. Smith war für ein Interview nicht zu erreichen. (Foto: John Partipilo)

Kwame Leo Lillard: Ruhe in Macht

Der verstorbene Kwame Leo Lillard bei seinem letzten Besuch beim Fotojournalisten John Partipilo im Civil Rights Room der Nashville Public Library.

Kwame Lillard wurde in Florida geboren, zog aber schon in jungen Jahren mit seiner Familie nach Nashville und wurde zu einem festen Bestandteil der Stadt. Er absolvierte die Pearl High School in North Nashville, bevor er den Staat Tennessee besuchte und sich der Bürgerrechtsbewegung anschloss.

Lillard war ein ausgesprochener Kritiker eines Plans, die I-40 durch North Nashville zu führen, eine Route, die schließlich das florierende schwarze Geschäftsviertel der Stadt entlang und in der Nähe der Jefferson Street halbierte. Er wurde 1987 in den Bezirk 5 des Metro Council gewählt und diente zwei Amtszeiten als feuriger Sprecher seiner Gemeinde. Lillard diente als Mentor für viele der aktuellen schwarzen Führer und gewählten Beamten von Nashville und hörte nie auf, sich gegen ungerechte Anliegen auszusprechen, einschließlich einer möglichen Polizeistation, die in der Jefferson Street errichtet werden sollte.

Er gründete die African American Cultural Alliance, organisierte das African American Street Festival und veranstaltete jährlich eine Zeremonie zu Ehren der U.S. Colored Troops of the Union Army.

Lilliard starb im Dezember.

(Auf dem Foto der Geschichte hebt Lillard seine Faust beim Wandgemälde Freedom Riders in der Jefferson Street in North Nashville.)


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Studenten an HBCUs, darunter die Tennessee State University, die Fisk University, das Meharry Medical College und ABC, riskierten ihren Ruf in ihren Familien, ihre Ausbildung – in vielen Fällen wurden sie ausgewiesen – und ihr Leben. Nur wenige wurden berühmt, aber alle gingen Risiken ein.

Es war Teil des historischen Vorstoßes, die Mauern der Rassentrennung in öffentlichen Unterkünften und zwischenstaatlichen Reisen niederzureißen, die Tennessee und den Rest der Nation zwangen, sich zu ändern.


Nashvilles Freedom Riders: Erinnerung an die HBCU-Studenten an der Front der Segregation

Ohne HBCU-Studenten wäre die Bürgerrechtsbewegung nicht das, was sie war. Diese Studenten, die von der Tennessee State University, der Fisk University, dem American Baptist College und anderen stammten, opferten nicht nur ihr Leben, sondern auch das Leben ihrer Familien, ihrer Noten und ihrer Karriere. Eine aktuelle Geschichte mit dem ursprünglichen Titel “Nashville’s Freedom Riders: HBCU Students risked all to end segregation” möchte die Geschichten der verstorbenen und noch lebenden Geschichtsschreiber erzählen, die alles für uns alle aufs Spiel gesetzt haben. Die folgende Geschichte wurde ursprünglich im Wisconsin Examiner veröffentlicht und von John Partipilo, Anita Wadhwani und Dulce Torres Guzman geschrieben.

Frederick Leonard steht vor dem Civil Rights Wandbild im Historic Metro Courthouse. (Foto: John Partipilo)

Am 27. Februar 1960 schloss sich John Lewis, damals Student am American Baptist College, anderen College-Studenten in Nashville an, als sie sich an die Mittagstheke von Woolworth's im Herzen der Innenstadt setzten, um mit der Integration der die Geschäfte der Stadt.

Studenten an HBCUs, darunter die Tennessee State University, die Fisk University, das Meharry Medical College und ABC, riskierten ihren Ruf in ihren Familien, ihre Ausbildung – in vielen Fällen wurden sie ausgewiesen – und ihr Leben. Nur wenige wurden berühmt, aber alle gingen Risiken ein.

Bürgerrechtler, die als Freedom Riders bekannt sind, steigen auf dem Weg von Montgomery, Alabama, nach Jackson, Mississippi, aus ihrem Bus (mit der Aufschrift Dallas) aus, um die Integration durch die Verwendung von "nur weißen" Warteräumen an Busbahnhöfen zu erzwingen, 26. Mai 1961 (Foto von Daily Express/Archivfotos/Hulton-Archiv/Getty Images)

Es war Teil des historischen Vorstoßes, die Mauern der Rassentrennung in öffentlichen Unterkünften und zwischenstaatlichen Reisen niederzureißen, die Tennessee und den Rest der Nation zwangen, sich zu ändern.

Jahrzehnte nach den Sit-Ins in Nashville haben sich die Reihen der überlebenden Aktivisten, die an vorderster Front standen, und der folgenden Freedom Rides erheblich gelichtet. Lewis, der verehrte Bürgerrechtler, der das Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) leitete und langjähriger Kongressabgeordneter von Georgia, starb im Juli. Ebenso wie Rev. C.T. Vivian, die am American Baptist College studierte und an der Seite von Rev. Martin Luther King Jr.

Obwohl sie außerhalb von Nashville nicht bekannt sind, aber in der Gemeinde ebenso einflussreich waren, waren Kwame Lillard, ein im Dezember verstorbener Sit-in-Organisator und politischer Anhänger in Nashville, und Matthew Walker Jr., ein Sit-in-Anführer, der auch an den Freedom Rides teilnahm. der 2016 gestorben ist.

Im Laufe der Jahre wurden Versuche unternommen, ihre Opfer anzuerkennen. Der Tennessee State hat mehreren Schülern, die wegen ihrer Teilnahme von der Schule geworfen wurden, die Ehrendoktorwürde verliehen. Im vergangenen Jahr war eine Gedenkfeier zum 60. Jahrestag der Sit-in-Bewegung geplant, die jedoch aufgrund der Coronavirus-Pandemie abgesagt wurde. Zu den erwarteten Höhepunkten gehörte ein Wiedersehen der überlebenden Teilnehmer.

Das Militär bewacht einen Bus auf dem Weg von Montgomery, Alabama, während Bürgerrechtler, die als Freedom Riders bekannt sind, am 26. Mai 1961 nach Jackson, Mississippi, fahren. (Foto von Express/Archive Photos/Getty Images)

"All das ist wegen COVID auseinandergefallen", sagte King Hollands, der Ende der 1950er Jahre bei der Integration einer katholischen High School half. "Ich bin mir nicht sicher, ob wir jemals wieder eine Chance bekommen."

Im vergangenen Sommer kam dem Fotojournalisten John Partipilo die Idee, die verbleibenden sieben Nashville-Teilnehmer der Freedom Rides zu dokumentieren, inspiriert von seiner Freundschaft mit einem dieser sieben, Kwame Leo Lillard. Es gibt keine Denkmäler für die sieben Männer und Frauen. Ihre Namen sind nicht allgemein bekannt und mit Ausnahme von Lillard bekleideten sie keine öffentlichen Ämter und wurden nicht bekannt.

Aber als Teenager und junge Erwachsene haben sie Amerika verändert. Sie zeigten Weißen im ganzen Land, wie Würde aussah.

Durch Fotografie von Partipilo und ihre eigenen Worte in Interviews mit den Reportern Anita Wadhwani und Dulce Torres Guzman teilen wir ihre Geschichten.

Seit Partipilo das Projekt gestartet hat und die sieben Freedom Riders in ihren Häusern und im Civil Rights Room des Nashville Public Rider fotografiert hat, ist ihre Zahl zurückgegangen. Lillard starb kurz vor Weihnachten.

König Hollands im Bürgerrechtsraum der Bibliothek Nashville. Hollands erwartete ein 60-jähriges Wiedersehen der Freedom Riders im Jahr 2020, aber COVID-19 verhinderte die Veranstaltung. (Foto: John Partipilo)

King Hollands: Ein früher Integrator

Bevor er 1960 an den Sit-in-Bewegungen teilnahm, die schließlich zur Aufhebung der Rassentrennung in Nashville führten, sah King Hollands – damals ein Junior-Physik-Major an der Fisk University –, wie internationale Studenten frei in Restaurants und Mittagstischen in der ganzen Stadt saßen.

„Wir hatten all diese internationalen Studenten in Fisk, in Vanderbilt, am American Baptist College“, sagte er. „Sie konnten in lokale Restaurants gehen. Die amerikanischen Studenten würden auch gehen, wenn sie internationale Kleidung tragen würden.“

Eine Kindheit, die er mit seinen Eltern und Geschwistern durch das Land reiste, und ein Haus, das häufig von Besuchern aus der ganzen Nation besucht wurde, um seinen Vater, einen Pfarrer der Kirche Gottes in Christus, zu besuchen, gab Hollands eine breitere Perspektive über die Rasse, als er in der katholischen Sprache lernte Schule im segregierten Süden. Dann, im Jahr 1954, nach dem Brown v Board of Education des Obersten Gerichtshofs, landete Hollands in der ersten Klasse von 14 schwarzen Schülern, um die Father Ryan High School zu integrieren.

Im Februar 1960 verbrachte Hollands nach seiner Verhaftung zwei Wochen im Gefängnis, weil er an der Mittagstheke eines Woolworth-Ladens in der Innenstadt von Nashville gesessen hatte. Drei Monate später löste Nashville die Rassentrennung in Restaurants auf.

Hollands hat immer noch den Metallbecher, mit dem ihm die Gefängniswärter eine schwache Kartoffelsuppe zum Essen servierten.

King Hollands posiert vor dem Haus des Bürgerrechtsanwalts Alexander Looby aus Nashville. Loobys Haus in der Nähe der Fisk University und des Meharry Medical College wurde im April 1960 von Rassentrennungen bombardiert. (Foto: John Partipilo)

Hollands möchte, dass die Leute aus dieser Zeit lernen, dass Veränderungen nicht aus spontanem Aktivismus entstanden sind. Es dauerte Monate der Ausbildung, Ausbildung und Planung. Es baute auf Bewegungen auf, die es zuvor gegeben hatte.

„Das war kein Eintagsfliege“, sagte er. „Die Bewegung war schon da. Danach kam die Sit-in-Bewegung.“

Als Hollands und Kommilitonen an diesem Tag im Februar zu Woolworth gingen, spuckten die Menschenmengen auf sie, schrien und versuchten in einigen Fällen, sie anzugreifen. Sie waren vorbereitet.

„Nur Schüler, die eine Ausbildung absolviert hatten, konnten teilnehmen“, sagte er. „Diejenigen, die nicht reagierten – oder das Gefühl hatten, nicht reagieren zu können, hatten auch eine Rolle. Sie standen draußen. Sie haben beobachtet.“

Er sieht heute Parallelen zur Black Lives Matter-Bewegung.

„Obwohl es spontan Proteste gegen George Floyd gab, gibt es dort Planungen. Die Sit-in-Bewegung wurde auch von Weißen unterstützt. Das war wichtig. Das sieht man bei Black Lives Matter. Und da ist die Betonung auf die Bedeutung der Abstimmung.“

Es gibt kein besseres Beispiel dafür, sagte Hollands, als Stacey Abrams, die ehemalige Vertreterin des Staates Georgia, deren Bemühungen, die Unterdrückung der Wähler zu bekämpfen und Wähler in diesem Staat zu gewinnen, dafür verantwortlich sind, im Jahr 2020 zwei demokratische Senatoren zu wählen.

„Das ist die Art von Führung und Planung, die Teil der neuen Bewegung ist“, sagte er.

Hollands, jetzt 79, engagiert sich nicht mehr im Aktivismus. Er ist hauptberuflich Hausmeister eines Familienmitglieds.

Aber er ist seit Jahrzehnten Teil einer informellen Veteranengruppe für Bürgerrechte in Nashville, die sich vor letztem Jahr regelmäßig traf.

„COVID hat das nicht möglich gemacht“, sagte er. „Ich bin wahrscheinlich einer der Jüngeren in der Gruppe. Wir sind nicht technisch versiert, also kein Zoomen. Wir haben nicht die Werkzeuge. Deshalb sind jüngere Menschen so wichtig. Wir können unsere Erfahrung anbieten. Aber jetzt liegt es an ihnen. Wir sind die Alten.“

Frankie Henry, fotografiert in ihrem Haus, wurde versehentlich in die Bewegung verwickelt, als Diane Nash sie in den Dienst drängte. (Foto: John Partipilo)

Frankie Henry: Nach 60 Jahren vernarbt

Frankie Henry wurde durch Zufall in die Bürgerrechtsbewegung verwickelt.

Am 27. Februar 1960 war Henry ein Neuling an der Tennessee State University und hatte gerade ihren Stepptanzclub verlassen. Sie träumte davon, eine Pepperette zu werden – die Stepptanzgruppe der Universität – und hatte ihre Steppschuhe über die Schulter geschlungen, als sie von einer hellhäutigen Frau in einem Busbahnhof in der Innenstadt von Nashville angesprochen wurde und fragte, ob Henry sie begleiten könne.

„Ich habe mich gefragt: ‚Was will dieses weiße Mädchen von mir?‘“, sagte sie.

Als sie durch The Arcade gingen, einen Streifen geschlossener Geschäfte in der Innenstadt von Nashville, bemerkte Henry, dass mehrere schwarze Studenten an den Theken nur für Weiße saßen.

"Sie werden in Schwierigkeiten geraten", kommentierte Henry, und dann begann die Frau zu erklären, dass die Studenten mitten in einer stadtweiten Bewegung gegen die Rassentrennung waren. Dann befragte die Frau Henry.

"Sind Sie aus Nashville?" fragte die Frau.

„Ich habe ‚ja‘ gesagt“, antwortete Henry.

"Kannst du bei uns sitzen?" fragte die Frau.

Sie gab schließlich nach und setzte sich mit der mysteriösen Frau in ein Diner. Henry erfuhr später, dass die Frau Diane Nash war, eine Anführerin des Studentenflügels der Bürgerrechtsbewegung. Nash war nicht in der Lage gewesen, erfolgreich gegen die Rassentrennung zu protestieren, da sie oft für eine weiße Frau gehalten wurde.

Frankie Henry sitzt für den Fotojournalisten John Partipilo im Civil Rights Room der Nashville Public Library.

Während sie im Diner saßen, kam und ging die Kellnerin, ohne Henry anzuerkennen, sondern brachte Nash Kaffee. Die Frauen begannen dann, über die Bewegung zur Beendigung der Segregation und die Praxis des gewaltlosen Protests zu diskutieren.

"Wir folgen den Lehren von Martin Luther King Jr.", sagte Nash.

Das Gespräch der Frauen wurde schließlich unterbrochen, als die Kellnerin zurückkam und Nash mit einem "N-Wort" konfrontierte, warum sie saß.

„Ich sage Ihnen immer wieder, dass wir hier das N-Wort nicht servieren“, sagte die Kellnerin zu Nash.

„Aber du hast mir gedient, und ich bin ein Neger“, antwortete Nash.

Henry war überrascht, weil sie zum ersten Mal erfuhr, dass Nash ein schwarzer Amerikaner war. Die Frauen gingen dann die Fifth Avenue entlang, vorbei an McLellans und Woolworths, um andere Demonstranten zu treffen. Jetzt diskutierte Henry in einem anderen Diner weiter über die Bürgerrechtsbewegung, als plötzlich eine weiße Frau eine brennende Zigarette an Henrys Arm ausdrückte.

„Sie sah mich an und ich sah sie an und sah nach unten und sie hatte immer noch [die Zigarette] da. Ich dachte, ich bin erst 19.“

„Ich sagte mir, dies ist mein erster Tag im Sit-In und es tut mir so leid, aber ich muss diese Bewegung beenden, weil ich das nicht ertragen kann“, sagte Henry.

Henry ballte ihre Faust und wollte gerade die beleidigende Frau schlagen, als sie bemerkte, wie ein Demonstrant seinen Kopf schüttelte und sie leise aufforderte, keine Gewalt anzuwenden.

Die weiße Frau versuchte dann, Henrys Poncho in Brand zu setzen, und als die Demonstranten versuchten, das Diner zu verlassen, wurden sie festgenommen und ins Gefängnis gebracht. Ihre Eltern erfuhren ab 18 Uhr. Nachrichten über die Verhaftung ihrer Tochter, und sie versuchten, sie zu retten. Aber Henry entschied sich zu bleiben.

„Ich sagte, ich gehe nicht, bis der Rest von ihnen gegangen ist. Wir haben nichts falsch gemacht. Ich wusste zu der Zeit nicht, dass sie uns einzeln ausprobieren würden und ich zwei Wochen dort bleiben würde “, sagte sie.

Während dieser Zeit schliefen die Demonstranten auf kalten Stahl-Etagenbetten ohne Matratzen oder Decken. Unter den 80 von ihnen war John Lewis, damals ein weiterer Student, der später Kongressabgeordnete werden sollte. Eingesperrt kommunizierten sie miteinander, indem sie reflektierende Compacts benutzten. Sie verbrachten die Zeit mit Singen, Singen und Reden über die Bewegung, während sie eine nach der anderen Probe hockerten.

Als Henry entlassen wurde, erhielt sie schlechte Noten für den verpassten Unterricht an der Universität.

„Sie schickten mir meine Noten per Post und sagten mir, dass ich nie wieder eine staatlich geförderte Einrichtung besuchen könnte, weil meine Noten zu niedrig waren“, sagte Henry.

Später fand sie heraus, dass das Haus ihrer Eltern angegriffen worden war, weil die Tennessee-Zeitung ihren Namen veröffentlicht hatte, aber trotz ihrer eigenen Sorge, ihre Familie in Gefahr zu bringen, unterstützte ihr Vater ihr zukünftiges Engagement in der Bewegung. Er sagte ihr, sie habe das Richtige getan.

1966 kehrte sie schließlich in den Bundesstaat Tennessee zurück, musste jedoch erneut Kurse für Erstsemester belegen. Henrys Ausbildung hatte sich um fast ein Jahrzehnt verzögert, da sie 1970 statt 1962 ihren Abschluss machte.

Sie verbrachte die nächsten Jahrzehnte als Lehrerin und ging 2006 in den Ruhestand. Während ihrer Karriere reiste sie zu verschiedenen Schulen in ganz Tennessee, um ihre Geschichte zu erzählen und über die Geschichte der Schwarzen zu unterrichten. Sie wurde oft um Autogramme gebeten, und bei einer Gelegenheit unterrichtete sie Nachkommen von Menschen, die ihr während der Bürgerrechtsbewegung begegnet waren, einschließlich des Urenkels des Direktors, der angewiesen worden war, ihr schlechte Noten zu geben.

Sie trägt immer noch die Narbe vom Zigarettenbrand.

Ernest „Rip“ Patton erinnert sich bei einem Spaziergang durch die Nashville Public Library an seine Tage in der Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre. (Foto: John Partipilo)

Ernest „Rip“ Patton Jr.: Ein Tambourmajor für Gerechtigkeit

Ernest „Rip“ Patton Jr. war Tambourmajor in der Marching Band im Bundesstaat Tennessee, als er 1960 dem neu gegründeten Zweig des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) beitrat.

Im Februar desselben Jahres nahm er mit Kommilitonen an Sit-Ins an den Mittagstischen in der Innenstadt von Nashville teil, um gewaltlos gegen die Rassentrennung zu protestieren. Im Mai 1961 bestieg Patton einen Greyhound-Bus in Nashville, der nach Jackson, Mississippi fuhr, um den getrennten Verkehr zwischen den Staaten herauszufordern.

Patton und seine anderen Freedom Riders wurden am Busbahnhof in Jackson festgenommen und auf die Parchman Farm gebracht, das für seine brutalen Bedingungen berüchtigte Staatsgefängnis von Mississippi.

Er wurde wegen seines Aktivismus aus dem Bundesstaat Tennessee ausgewiesen. Er ist nie zurückgekehrt. Aber fast 50 Jahre später, im Jahr 2008, verlieh ihm die Universität die Ehrendoktorwürde.

Ernest „Rip“ Patton im Civil Rights Room der Nashville Public Library. (Foto: John Partipilo)

Der heute 80-jährige Patton arbeitete als Jazzmusiker und Lastwagenfahrer und hat seitdem ausführlich über seine Erfahrungen gesprochen.

Im Jahr 2011 trat er in einem Fernsehinterview mit Oprah Winfrey auf und beschrieb, was die Studenten im Parchman-Gefängnis erlebten.

„Wir haben viel gesungen“, sagt er. „Sie mochten das Singen nicht. Und jedes Mal, wenn sie drohten, etwas zu tun, haben wir gesungen.“

Patton, seine Stimme ein tiefer Bariton, begann zu singen: „You can take our matratze, oh yes“, in einer Melodie, die spirituelle Musik widerhallte, und wiederholte die Strophe mehrmals. Das Publikum und Oprah schlossen sich ihm an.

In der Nähe ihres Hauses in Nashville reflektiert Etta Simpson Ray über die Bürgerrechtsbewegung. (Foto: John Partipilo)

Dr. Etta Simpson Ray: Konfrontiert mit Wut, Verhaftung, Schweigen

Dr. Etta Simpson Ray war eine von 14 Studenten der Tennessee State University, damals Tennessee A&I State University genannt, die 1961 im Rahmen der Freedom Rides einen Bus bestiegen, der nach Birmingham und dann nach Montgomery, Alabama, fuhr, um die Rassentrennung zwischen den Staaten aufzuheben.

Es herrschte eine Stille darüber, als Ganzes wollte Nashville nicht darüber sprechen. Es war wie – es ist passiert, es ist vorbei. – Dr. Etta Simpson Ray darüber, dass sie nach den 1960er Jahren jahrzehntelang nicht über ihren Aktivismus gesprochen hat

Wie andere Teilnehmer absolvierte Ray Schulungen zum gewaltfreien Widerstand, die vom Nashville-Chapter des Student Nonviolent Coordinating Committee organisiert wurden.

Etta Simpson Ray hält eine Kopie des Buches ihres Freundes und Bürgerrechtlers Bernard Layfayette. (Foto: John Partipilo)

In Birmingham wurden sie von einem wütenden Mob empfangen und dann von der Polizei in den Busbahnhof getrieben, wo sie die Nacht ohne Licht, Wasser, Telefon oder Toiletten verbrachten. Am nächsten Tag wurden sie nach Montgomery gefahren, wo sie wieder von einem Mob getroffen wurden. Ray schloss sich einem späteren Freedom Ride nach Jackson, Miss., an, wo sie verhaftet und für kurze Zeit ins Staatsgefängnis Parchman gebracht wurde, bevor sie eine Bindung eingehen konnte. Zusammen mit anderen Studenten, die an den Freedom Rides teilnahmen, kehrte Ray nach Nashville zurück, nur um vom College ausgeschlossen zu werden.

In den folgenden Jahren in Nashville blieben die heldenhaften Aktionen der Studenten während der Bürgerrechtsbewegung weitgehend unbeachtet, sagte Ray letztes Jahr in einem Interview mit Versify, einem Podcast des Nashville Public Radiosenders WPLN und der gemeinnützigen Literaturorganisation The Porch. Sie habe jahrzehntelang nicht viel über ihre Erfahrungen gesprochen, selbst mit der Familie, sagte sie.

"Es herrschte eine Stille darüber, als Ganzes wollte Nashville nicht darüber sprechen", sagte sie in der Sendung. „Es war wie – es ist passiert. Es ist vorbei."

Im Jahr 2008, 47 Jahre später, wurde Ray und ihren vertriebenen Kommilitonen die Ehrendoktorwürde der Tennessee State University verliehen.

Frederick Leonard steht vor dem Civil Rights Wandbild im Historic Metro Courthouse. (Foto: John Partipilo)

Frederick Leonard: Eine Zeit wie diese

Sechzig Jahre nach seiner Inhaftierung als einer der ursprünglichen Freedom Riders, der in Nashville einen Bus bestieg, der entschlossen war, die Rassentrennung im tiefen Süden aufzuheben, wandten sich Frederick Leonards Gedanken einem Schwarzen zu, an den er sich nur als "PeeWee" erinnert.

Im berüchtigten Parchman Farm-Gefängnis in Mississippi – wo Leonard und sein Zellengenosse Stokely Carmichael zu 60 Tagen verurteilt wurden, weil sie 1961 den weißen Teil eines Busdepots betreten hatten – sang Leonard zusammen mit anderen inhaftierten Freedom Ridern, während er die Tage.

Als Vergeltung spickten weiße Gefängniswärter ihr Essen mit Abführmitteln und stellten dann das Wasser ab, damit die Toiletten nicht spülen würden, sagte er. Sie nahmen ihre Matratzen weg und ließen ihnen nichts zum Schlafen übrig als ein Drahtgestell oder einen harten Boden.

Nachdem die Wachen das zweite oder dritte Mal versuchten, die Matratzen zu ergreifen, klammerte sich Leonard an seine und ließ nicht los.

„Sie haben mich und die Matratze durch den Zellenblock gezogen“, erinnert sich Leonard. „Da war ein Schwarzer, echt muskulös – er war auch ein Gefangener, aber ich kannte ihn nicht. Er bat mich, loszulassen.“

„Die Wachen sagten: ‚Hol ihn, PeeWee, hol ihn.‘“

PeeWee, bemerkte Leonard, stand mit Tränen in den Augen da.

"Es war wirklich etwas", sagte Leonard in einem Telefoninterview im Februar. „Dieser große Schwarze fing an zu weinen. Dann fing er an, mich zu schlagen. Das wollte er nicht. Ich konnte sehen, dass es ihm wirklich weh tat.“

„Ich wollte schon immer mit PeeWee sprechen“, sagte Leonard. „Ich habe mich gefragt, ob er noch lebt. Ich würde ihm dasselbe sagen, was ich damals hätte. ‚Ich weiß, dass es dir mehr wehgetan hat als mir.‘“

Da Leonard PeeWees richtigen Namen nicht kennt, konnte er ihn nie finden, obwohl er sich wünschte, er hätte es getan.

Leonard war einer von Dutzenden von Schwarz-Weiß-Bürgerrechtlern, die Busse von Nashville nach Birmingham, Jackson und anderswo bestiegen, um gegen getrennte Toiletten und Mittagstische an Bushaltestellen auf der anderen Seite des Jim Crow South zu protestieren.

In gewisser Weise haben wir eine 360 ​​gemacht. Es gibt wieder Masseninhaftierungen, Gesetze zur Wahlunterdrückung und Schultrennung. Ich sehe das so an, wird das jemals enden? – Frederick Leonard

Es war 1961 und Leonards erstes Jahr im Bundesstaat Tennessee, wo er von Ikonen der Bürgerrechte wie Rev. Kelly Miller Smith, John Lewis und Jim Lawson betreut wurde. Sie haben ihm die Notwendigkeit des gewaltlosen zivilen Ungehorsams eingeprägt.

„Sie lehrten Jesus Christus und Mahatma Gandhi“, sagte er. „Sie haben mich auch davon überzeugt, dass ich getötet werden könnte, wenn ich mich wehre. Natürlich wusste ich, dass wir sowieso getötet werden könnten. Sie haben mich einfach davon überzeugt, dass Sie den Menschen nicht schaden wollen.“

Leonard war nicht immer davon überzeugt, dass gewaltfreie Aktion das beste Mittel zur Beendigung der Segregation im Süden der 1960er Jahre war.

1960 war Leonard ein 17-jähriger Abiturient an der Howard School in Chattanooga und las Zeitungsberichte über Sit-Ins an Mittagstischen in North Carolina und Nashville. Ohne College-Leiter oder Minister, die sie anleiten konnten, gingen Leonard und etwa 30 seiner schwarzen Klassenkameraden zu drei verschiedenen Läden in Chattanooga und setzten sich nach der Schule an getrennte Mittagstische. Als sie hinten an ihren Hemden gepackt und von den Tresen gezogen wurden, wehrte sich Leonard.

Angeleitet von Mentoren an der TSU, sagte Leonard, dass sich sein Denken zu ändern begann.

Frederick Leonards Natur schwankte zwischen den gewaltfreien Lehren von Rev. Martin Luther King Jr. und Rev. James Lawson und dem Wunsch, sich zu wehren. (Foto: John Partipilo)

Leonard wuchs in Chattanooga mit getrennten Schulen und Pools und Wasserfontänen auf, verstand jedoch den Rassismus, der diesen Realitäten zugrunde liegt, bis er ein Teenager war.

Er erinnerte sich, dass er, als er elf Jahre alt war und ein Nachbar einen Fernseher kaufte – den ersten in seiner Nachbarschaft – sprachlos war. Wie war es möglich, dass er Leute aus New York sehen konnte, dann den Kanal umschalten und Leute aus einer anderen Stadt auf diesem kleinen Bildschirm sehen konnte?

„Das ist die gleiche Verwirrung, die ich empfand, als mir klar wurde, wie die Leute uns hassten, weil wir eine andere Hautfarbe hatten. Ich war wirklich ein verwirrter Mensch, als ich herausfand, dass die Leute uns wegen unserer Hautfarbe hassten. In Segregation aufzuwachsen, fühlte sich nicht wie eine große Sache an.“

Nach seiner Freilassung aus Parchman, nachdem er 44 von 60 Tagen verbüßt ​​hatte – zu diesem Zeitpunkt befanden sich im Gefängnis immer mehr Freedom Riders, die aus dem Nordosten und anderswo reisten und keinen Platz mehr hatten – dachte Leonard gründlich über das nach, was er erlebt hatte. Er war nicht davon überzeugt, dass Gewaltlosigkeit die Antwort war. Carmichael, ein Aktivist, der durch seinen Aufruf zur „schwarzen Macht“ bekannt wurde, würde Malcolm X zitieren.

„Stokely würde sagen ‚Warum beten wir auf den Knien, während weiße Männer gewalttätig sind?“

1961 plante Leonard mit einem halben Dutzend anderer Aktivisten, ein weißes Geschäft in Nashville an der Ecke 40th Street und Clifton Avenue niederzubrennen, das seinen schwarzen Kunden Kredite gewährte und dann Rechnungen überreichte, die mehr als sie schuldeten.

Die Polizei vereitelte den Angriff, als Leonard und andere junge Männer in einem Kombi mit Molotow-Cocktails im Fond ankamen.

Nach seiner Festnahme und dem anschließenden Gerichtsverfahren zogen Leonard und seine damalige Frau nach Detroit, um ein neues Leben zu beginnen. Sie hatten bis dahin ein Baby. Leonard arbeitete im Chrysler-Werk, bevor er nach Nashville zurückkehrte. Er gründete seine eigene Firma, die Afro-Haarpicks in einem Gebäude in der Jefferson Street im heutigen wohlhabenden Viertel Germantown verkaufte. Das Unternehmen war erfolgreich und verkaufte Picks an Drogerien im Nordosten.

Er wünschte, er hätte an dem Gebäude festgehalten, um von der Gentrifizierung zu profitieren, die das Gebiet in hochwertige Wohnimmobilien verwandelt hat, die größtenteils von nicht-schwarzen Bewohnern bewohnt werden.

Heute läuft er die meisten Tage – manchmal 16 Kilometer am Tag – und schaut sich „die Verrückten“ in den Nachrichten von CNN und MSNBC an und staunt über die Herausforderung des ehemaligen Präsidenten Donald Trump, bei den Präsidentschaftswahlen legale Stimmen abgegeben zu haben.

"Ich dachte, ich würde eine Zeit wie diese nie erleben", sagte er, selbst mit 78 Jahren seine Stimme stark und ansteigend. „Ich hätte nie gedacht, dass es eine Zeit geben würde, in der sie versuchen würden, weiße Menschen zu entrechten. In Georgia haben viele Weiße für Biden gestimmt.“

"In gewisser Weise haben wir eine 360 ​​gemacht", sagte er. „Sie haben wieder Masseninhaftierungen, Gesetze zur Wahlunterdrückung und Schultrennung. Ich sehe das so an, wird das jemals enden? Wir werden nie das Land werden, das wir sein sollten, bis wir aufhören, den Bürgerkrieg zu bekämpfen?

„Der Wandel wird kommen. Ich glaube nicht, dass ich es erleben werde. Irgendwann dachte ich, ich würde es tun. ich weiß es jetzt nicht. Ich weiß nicht."

Leonard hat seine jugendlichen Ideen, wie er es nennt, längst beiseite gelegt, dass die Leute ihn hassen, weil er Schwarz ist. Rassismus sei ihm nicht mehr mysteriös, sagte er. Es wird gelernt, gelehrt und gewählt.

"Aber", sagte er, "um ehrlich zu sein, ich bin immer noch verwirrt über das Fernsehen."

Mary Jean Smith vor ihrem Haus in North Nashville. Ein anderer Freedom Riders, Alan Cason, gab Smith den Rosenbusch, mit dem sie posiert. Cason starb im März 2020. Smith war für ein Interview nicht zu erreichen. (Foto: John Partipilo)

Kwame Leo Lillard: Ruhe in Macht

Kwame Lillard wurde in Florida geboren, zog aber schon in jungen Jahren mit seiner Familie nach Nashville und wurde zu einem festen Bestandteil der Stadt. Er absolvierte die Pearl High School in North Nashville, bevor er den Staat Tennessee besuchte und sich der Bürgerrechtsbewegung anschloss.

Lillard war ein ausgesprochener Kritiker eines Plans, die I-40 durch North Nashville zu führen, eine Route, die schließlich das florierende schwarze Geschäftsviertel der Stadt entlang und in der Nähe der Jefferson Street halbierte. 1987 wurde er in den Distrikt 5 des Metro Council gewählt und diente zwei Amtszeiten als feuriger Sprecher seiner Gemeinde. Lillard diente als Mentor für viele von Nashvilles aktuellen schwarzen Führern und gewählten Beamten und hörte nie auf, sich gegen ungerechte Ursachen auszusprechen, einschließlich einer möglichen Polizeistation, die in der Jefferson Street errichtet werden sollte.

Der verstorbene Kwame Leo Lillard bei seinem letzten Besuch beim Fotojournalisten John Partipilo im Civil Rights Room der Nashville Public Library.

Diane Nash

„Sherrod sagte immer: ‚Wenn wir nur eine Person finden könnten, ist der Schlüssel, eine andere Person als dich selbst zu finden, und dann werden die Dinge ins Rollen kommen.“ Diane Nash Bevel war für die Organisation vieler von uns verantwortlich, einschließlich mich selber." – James Forman

Diane Nash ging aus der Sit-in-Bewegung in Nashville, Tennessee, hervor und wurde zu einer der angesehensten Studentenführer und Organisatoren der Zeit. Nash wurde in einer katholischen Familie der Mittelschicht in Chicago geboren und verstand nicht wirklich, was Segregation war, bis sie sich an der Fisk University einschrieb. Als sie in Nashville ankam, „fühlte ich mich sehr eingeengt und ärgerte mich wirklich darüber. Jedes Mal, wenn ich eine Trennungsregel befolgte, hatte ich das Gefühl, irgendwie zuzustimmen, dass ich zu minderwertig war, um durch die Haustür zu gehen oder die Einrichtung zu benutzen, die die normale Öffentlichkeit benutzen würde.“ Sie begann nach einer Organisation zu suchen, die die Rassentrennung bekämpfte, und entdeckte die Workshops zur Gewaltfreiheit, die Rev. James Lawson ein paar Blocks vom Campus entfernt hielt. Dort erhielt Nash „eine wirklich gute, ausgezeichnete Ausbildung in Gewaltfreiheit und wie man sie praktiziert“ und wurde ein unerschütterlicher Anhänger der Gewaltfreiheit als Lebensweise.

Während der Sitzstreiks in Nashville im Frühjahr 1960 versuchten Nash und andere Mitglieder der Nashville-Studentenbewegung auch, mit Restaurantbesitzern zu verhandeln, um die Trennung der Mittagstische aufzuheben. Ein Boykott von Geschäften in der Innenstadt durch die Bewohner von Black Nashville trug dazu bei, die weißen Besitzer an den Tisch zu bringen. Als die Eigentümer zugeben, dass sie einen Boykott durch weiße Kunden befürchten, wenn sie die Rassentrennung aufheben, nimmt die Nashville-Gruppe sie ernst. Nash und andere rekrutierten „einige weiße Damen mittleren Alters, die sehr würdevoll aussahen“, die sich bereit erklärten, drei Wochen lang an den neu getrennten Mittagstischen zu sitzen. "Wenn Sie Ihren Gegner als Mensch und nicht als jemanden betrachten, den man bekämpfen kann", erklärte Nash, "können Sie wirklich Probleme lösen." Die Aktion verhinderte einen Boykott weißer Kunden, und einer der Restaurantbesitzer wurde sogar ein Verbündeter der Aufhebungskampagne der Nashville-Studentenbewegung.

Nash war eines der Gründungsmitglieder von SNCC, und nur wenige waren militanter als sie. Am 6. Februar 1961 setzten sich Nash und seine anderen SNCC-Führer Ruby Doris Smith, Charles Sherrod und Charles Jones in Rock Hill, South Carolina, ein, um die „Rock Hill Nine“ zu unterstützen, neun Studenten, die nach einem Sitzstreik an der Mittagstheke inhaftiert wurden. Wie die Neun verweigerten alle vier die Kaution. Die SNCC-Aktivisten glaubten, dass die Zahlung von Geldstrafen nur die Unrichtigkeit und Ungerechtigkeit ihrer Festnahmen untermauern würde.

Als die Gewalt den ersten Freedom Ride in Alabama kurz darauf stoppte, bestand Diane Nash darauf, dass die Fahrten fortgesetzt werden. „Die Schüler haben beschlossen, dass wir die Gewalt nicht überwinden lassen können“, sagte sie dem Leiter der Bewegung, Rev. Fred Shuttlesworth. „Wir kommen nach Birmingham, um den Freedom Ride fortzusetzen.“ Später führte sie 1961 alle Fahrten von Birmingham nach Jackson.

Diane Nash und andere Sit-in-Anführer in Nashville, Tennessee, 1960, crmvet.org

Im Juli dieses Jahres wurde Nash festgenommen, weil er in Jackson gewaltfreie Workshops für schwarze Jugendliche durchgeführt hatte. Nash sagte dem Richter, dass sie die gesamte zweijährige Haftstrafe verbüßen würde. Zu diesem Zeitpunkt hatte sie James Bevel, einen Kollegen aus der Nashville-Bewegung, geheiratet und war mit ihrem ersten Kind schwanger. Nash verbüßte zehn Tage wegen Missachtung der Anklage des Gerichts, aber der Richter verfolgte die längere Haftstrafe nie. "Ich denke, sie haben einfach entschieden, dass es wahrscheinlich mehr Ärger geben würde, als sie erwartet hatten."

Als Feldarbeiter, Stratege und Organisator half Nash bei der Organisation der Aufhebungskampagne 1963 in Birmingham und arbeitete mit Dr. Martin Luther King Jr. und SCLC während der Selma-Stimmrechtskampagne zusammen.

Quellen

Taylor-Zweig, Parting the Waters: Amerika in den Königsjahren, 1954 – 1963 (New York: Simon & Schuster, 1988).

Clayborne Carson, Im Kampf: SNCC und das Schwarze Erwachen der 1960er Jahre (Cambridge: Harvard University Press, 1995).

Clayborne Carson et al., Die Augen auf den Preis Bürgerrechtsleser: Dokumente, Reden und Berichte aus erster Hand vom Kampf um die schwarze Freiheit (New York: Penguin Books, 1991).

Charles E. Cobb, Jr., Auf dem Weg zur Freiheit: Eine Führung durch die Bürgerrechtsbewegung (Chapel Hill, NC: Algonquin Books of Chapel Hill, 2008).

Cheryl Lynn Greenberg, Hrsg., Ein Vertrauenskreis: Erinnerung an SNCC (New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 1998).

Diane Nash, “Sie sind die Entkommenen,” Hands on the Freedom Plow: Persönliche Konten von Frauen in SNCC, herausgegeben von Faith S. Holsaert et al. (Urbana: University of Illinois Press, 2012).

Lynne Olson, Töchter der Freiheit: Die unbesungenen Heldinnen der Bürgerrechtsbewegung von 1830 bis 1970 (New York: Scribner, 2001).


Diane Nash [30:05], Pt. B „The Redemptive Community: The Sit-Ins, the Freedom Rides, and the Birth of SNCC“, We Shall Not Be Moved Conference, 1988, Trinity College


"Fehlschlagen. Stoppt den Gefängnisversuch der werdenden Mutter“ Die Studentenstimme, Juni 1962, WHS


Brief von Robert Talbert an Diane Nash Bevel, 19. Juni 1962, Amzie Moore Papers, WHS


Brief von Diane Nash an Betsy, 17. Januar 1963, Amzie Moore Papers, WHS

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Aktionsvorschlag in Montgomery, September 1963, crmvet.org

Interview mit Diane Nash von Blackside, Inc., 12. November 1985, Augen auf den preis, Henry Hampton Collection, Washington University


Diane Nash

Bürgerrechtsaktivitäten – 19560 wurde Gründungsmitglied des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) – 1960, nahm an gewaltfreien Sit-Ins in den Mittagstischen in der Innenstadt von Nashville teil, die zur Aufhebung der Rassentrennung am 10. Mai 1960 führten – Verhaftung im Februar von 1961 für das Sitzen an den Mittagstischen, bekannt als "Rock Hill Nine" -Half im April 1960 in Raleigh, North Carolina, das Student Nonviolent Coordinating Committee zu finden -Koordinierte und nahm an den 1961er Freedom Riders teil, in der Hoffnung, Jim Crow Laws zu brechen und den Süden aufzuheben - Vollzeit-Lehrer, Stratege und Organisator der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) - heiratete 1961 James Bevel und zog nach Mississippi und organisierte Wählerregistrierungen und half bei der Aufhebung der Rassentrennung in Schulen - Für ihre Bürgerrechtsarbeit, ihr Ehemann und sie wurden etwa ein Dutzend Mal verhaftet - Ehemann und Nash gewannen den Rosa Parks Award - halfen in der Selma Right to vote Bewegung, die 1965 zum Voting Rights Act führte - 1966 Sie nahm an der Vietnam-Friedensbewegung teil - In den 1970er Jahren kämpfte sie für die Rechte der Frau und spricht sich bis heute aus

Freiheit bedeutet per Definition, dass Menschen erkennen, dass sie ihre eigenen Führer sind

Biografische Informationen Geburtstag: 15. Mai 1938, Chicago, Illinois (76 Jahre alt)Ehepartner: James Bevel m. 1961 (1935 - 2008)Kinder: Douglass Bevel & Sherri BevelAusbildung: Hyde Park High School, Fisk University & Howard University

Mit den Freedom Rides und den Dinner Sit-Ins half Nash dabei, allen Menschen aller Rassen im Süden Gleichberechtigung zu verschaffen. Sie hat den Menschen geholfen zu sehen, dass alle Rassen gleich sind.

Life Timeline-Geboren am 15. Mai 1938 in Chicago -M. James Bevel 1961 - ging zur Howard University 1956 - zog nach Jackson, Mississippi - wechselte an die Fisk University 1957 - arbeitete an der Schule und am Wähler - wurde vom SCLCCommittee zum Vorsitzenden der Rechte der Student Central gewählt - Verleihung des Rosa Parks-Preises 1965 - 13. Februar 1960 , begann - half bei der Teilnahme an Selma bei der Teilnahme an Dinner Sit-ins Bewegung für das Wahlrecht - 10. Mai 1960, half offiziell -66, trat der vietnamesischen Friedensbewegung zur Aufhebung der Rassentrennung bei -organisierte und beteiligte sich in den Jahren 1961-1980 kämpfte für die Rechte der FrauenFreiheit Rides -Jetzt in Chicago über sozialen Wandel sprechen

Nash und einige andere Bürgerrechtsaktivisten sitzen an einem nur für Weiß geöffneten Dinner-Tresen.


Erbe und spätere Jahre

Nach der Bürgerrechtsbewegung kehrte Nash in ihre Heimatstadt Chicago zurück, wo sie noch heute lebt. Sie arbeitete in der Immobilienbranche und beteiligte sich gleichermaßen an Aktivismus im Zusammenhang mit fairem Wohnen und Pazifismus.

Mit Ausnahme von Rosa Parks haben männliche Bürgerrechtler in der Regel die meiste Anerkennung für die Freiheitskämpfe der 1950er und 1960er Jahre erhalten. In den Jahrzehnten danach wurde jedoch weiblichen Führungskräften wie Ella Baker, Fannie Lou Hamer und Diane Nash mehr Aufmerksamkeit geschenkt.

2003 gewann Nash den Distinguished American Award der John F. Kennedy Library and Foundation. Im folgenden Jahr erhielt sie den LBJ Award for Leadership in Civil Rights von der Lyndon Baines Johnson Library and Museum. 2008 gewann sie den Freedom Award des National Civil Rights Museum. Sowohl die Fisk University als auch die University of Notre Dame haben ihr die Ehrendoktorwürde verliehen.

Nashs Beiträge zu den Bürgerrechten wurden auch in Filmen festgehalten. Sie erscheint in den Dokumentarfilmen „Eyes on the Prize“ und den „Freedom Riders“ sowie in der Bürgerrechtsbiografie „Selma“ von 2014, in der sie von der Schauspielerin Tessa Thompson porträtiert wird. Sie steht auch im Mittelpunkt des Buches „Diane Nash: The Fire of the Civil Rights Movement“ des Historikers David Halberstam.


Schau das Video: Who the hell is Diane Nash? From Freedom Riders