Was geschah mit Zivilisten in Griechenland in den Balkankriegen?

Was geschah mit Zivilisten in Griechenland in den Balkankriegen?


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Ich habe geschaut und nichts dazu gefunden. Ich brauche das für ein Geschichtsprojekt darüber, warum jemand aus Griechenland eingewandert ist (Amfissa, Delphi, Phokis). Irgendwelche Tipps? Waren sie auf Rationen? Gab es eine Bedrohung durch Invasionen usw.? Danke!


BALKANKRIEGE

Die Balkankriege von 1912 bis 1913 leiteten in Europa eine Konfliktperiode ein, die bis 1918 andauerte und in der einen oder anderen Form bis 1999 andauerte. Diese Balkankriege entstanden in den Bestrebungen der kleinen nationalistischen Staaten Südosteuropas, die bereits ihre Unabhängigkeit erreicht hatten aus dem Osmanischen Reich während des 19. Auf diese Weise versuchten die Staaten Bulgarien, Griechenland, Montenegro und Serbien, den nationalistischen Erfolgen Deutschlands und Italiens des 19. Jahrhunderts nachzueifern.

Konkurrierende Ansprüche auf osmanische Territorien, insbesondere Mazedonien, hatten die Balkanstaaten lange daran gehindert, gegen die Osmanen zu kooperieren. Als die Jungtürken nach ihrem Putsch von 1908 damit drohten, das Osmanische Reich wiederzubeleben, begannen die Führer der Balkanstaaten, nach Wegen zu suchen, um ihre Rivalitäten zu überwinden. Die russische Diplomatie erleichterte ihre Bemühungen. Die Russen wollten ihren Rückschlag in der Bosnien-Krise von 1908 bis 1909 kompensieren, indem sie ein prorussisches Balkanbündnis gründeten, das weitere österreichisch-ungarische Vorstöße in der Region verhindern sollte. Im März 1912 schlossen Bulgaren und Serben ein Bündnis unter der Ägide Russlands. In diesem Bündnisvertrag war ein Plan zur Lösung des mazedonischen Problems enthalten, der eine russische Vermittlung vorsah. Die Bulgaren und Serben schlossen dann individuelle Vereinbarungen mit den Griechen und Montenegriern, die selbst eine Einigung erzielten. Im September 1912 war diese lose Konföderation, die Balkanliga, bereit, ihre Ziele zu erreichen.


Großrumänien und Jugoslawien

Im 19. Jahrhundert kam es auf dem Balkan zur Staatsbildung, als die christliche Bevölkerung der Region ausländische Interventionen veranlasste, um die Trennung von der osmanischen Macht zu sichern. Dieser Prozess war jedoch nicht in die Habsburger und das Russische Reich vorgedrungen, die ihre eigenen Territorien und Interessen auf dem Balkan behielten – russische Bestrebungen konzentrierten sich auf Konstantinopel und die Dardanellen und Österreich-Ungarns Gedanken, Saloniki zu sichern. Der Erste Weltkrieg zerstörte diese beiden Imperien. Die Zukunft ihrer Balkanbesitzungen – Kroatien-Slawonien, Dalmatien, Bosnien und Herzegowina, Vojvodina, Slowenien, Bukowina, das Banat von Temesvár, Siebenbürgen und Bessarabien – musste von den Delegierten der Pariser Friedenskonferenz (1919-20) entschieden werden. , nicht schrittweise und stückweise, sondern insgesamt und sofort. Da die Bevölkerung Siebenbürgens, des Banats, Bessarabiens und der Bukowina überwiegend rumänisch war, gehörte der Großteil dieser Gebiete zum rumänischen Königreich. Die meisten der verbleibenden Gebiete waren überwiegend serbokroatisch und wurden Bestandteil des neuen dreieinigen Königreichs der Serben, Kroaten und Slowenen.

Zwangsläufig konnten die Siedlungen ethnischen Trennungslinien nicht vollständig folgen. Banat und Vojvodina waren ethnisch sehr gemischt Siebenbürgen hatte bedeutende ungarische und deutsche Minderheiten Bessarabien und die Bukowina hatten viele jüdische und ukrainische Einwohner die Slowenen sprachen kein Serbokroatisch, weder die Mazedonier noch die Kosovo-Albaner. Der Grund für die Aufnahme so vieler Minderheiten in die neuen Staaten war, dass es unmöglich war, in einem solchen ethnischen Kaleidoskop richtige Trennungslinien zu ziehen, dass größere Staaten wirtschaftlich rentabler wären als kleinere, ethnisch homogenere, und vor allem, dass die großen Staaten wären wirksamere Barrieren gegen den russischen und ungarischen Bolschewismus. Man hoffte auch, dass ernsthafte Minderheitenprobleme vermieden würden, indem alle Staaten in der Region aufgefordert würden, Minderheitenschutzverträge zu unterzeichnen, die die Bürgerrechte aller Bürger unabhängig von der ethnischen Zugehörigkeit garantierten. Diese Hoffnungen haben sich leider nie ganz erfüllt.


Griechische Dilemmata und die Unentschlossenheit der Entente ↑

Griechenland, der Balkan und die Entente beim Ausbruch des Krieges ↑

Die Kriegserklärung Österreich-Ungarns an Serbien am 28. Juli 1914 stellte Griechenland vor ein kritisches Dilemma: Sollte das Land die Sonderklausel im griechisch-serbischen Bündnisvertrag aktivieren, die eine gegenseitige militärische Unterstützung im Falle eines Angriffs einer dritten Macht vorsah? ? Wenn sie dies täte, würde sie in einen lokalen österreichisch-serbischen Krieg verwickelt werden, der sie nicht direkt betraf. Außerdem hatte sich Serbien im Juni 1914 auf dem Höhepunkt der griechisch-türkischen Krise um die Souveränität auf den ägäischen Inseln geweigert, Griechenland gegen das Osmanische Reich zu helfen – obwohl Serbien, um fair zu sein, Griechenland diplomatisch unterstützt hatte. [11] Darüber hinaus würde die Verlegung griechischer Truppen an die österreichisch-serbische Grenze Griechenlands Fähigkeit zur Verteidigung gegen einen bulgarischen oder osmanischen Angriff schwächen – eine Möglichkeit, die zu diesem Zeitpunkt noch offen war. Sollte Griechenland jedoch nichts unternehmen, bliebe es in der Region isoliert und müsste sich wahrscheinlich den revanchistischen Plänen Bulgariens allein stellen. Die Umwandlung der österreichisch-serbischen Konfrontation in einen gesamteuropäischen Konflikt hat die Angelegenheit für Athen nur komplizierter gemacht. Einerseits wurden die unterschiedlichen Orientierungen der griechischen politischen und militärischen Führung zu diesem Thema hervorgehoben. Auf der anderen Seite störte es das ein Jahr zuvor durch den Vertrag von Bukarest geschaffene Machtgleichgewicht auf der Balkanhalbinsel, da sowohl die Balkanländer als auch die Großmächte bereit schienen, ihre Optionen zu revidieren, um mit der neuen Situation umzugehen. [12]

Die offizielle Position der griechischen Regierung zu Beginn des Krieges war, dass Griechenland eine positive Neutralität gegenüber Serbien beibehalten und sich nicht in einen Konflikt nicht-balkanischen Charakters verwickeln würde, obwohl es im Falle eines bulgarischen Angriffs auf Serbien den zwischen ihnen unterzeichneten Vertrag zu aktivieren, um den regionalen Status quo zu schützen. Eines Griechenlands auf die Seite der Entente hielt Venizelos jedenfalls für unausweichlich, da er überzeugt war, dass die Interessen des Landes untrennbar mit denen der westlichen Seemächte und vor allem Großbritanniens verbunden waren. Aus diesem Grund forderte er in Gesprächen mit britischen, französischen und russischen diplomatischen Gesandten, dass Griechenland der Entente beitreten und in den Krieg eintreten dürfe unter der Bedingung, dass sie die territoriale Integrität Griechenlands garantieren. Zu diesem Zeitpunkt wollte die Entente das Angebot Griechenlands jedoch nicht annehmen, weil sie Bulgarien und das bisher neutral gebliebene Osmanische Reich nicht entfremden wollte. Venizelos versuchte, diese Vorbehalte zu überwinden, indem er die Bildung eines Balkanbündnisses oder sogar einer Konföderation vorschlug, um die österreichisch-deutsche Bedrohung zu bekämpfen. Sein Vorschlag wurde von den Entente-Regierungen grundsätzlich begrüßt, war aber für die anderen Balkanstaaten nicht so attraktiv. [13]

Die Haltung der Entente änderte sich auch nach dem Beitritt der Osmanen zu den Mittelmächten im Oktober 1914 nicht, da sie der Ansicht war, dass die Notwendigkeit, Bulgarien jetzt auf ihre Seite zu ziehen, noch größer war. Der Einfluss der probulgarischen Lobby auf die britische Diplomatie, das russische Ziel einer Annäherung zwischen Belgrad und Sofia und die Überzeugung der Entente, dass die bulgarische Armee vollständig vorbereitet und kampffähig war, erklären ihr Beharren auf der Sicherung der Zusammenarbeit Bulgariens oder zumindest Neutralität, trotz des klaren Kontakts mit Deutschland und Österreich-Ungarn. Dieses Beharren erwies sich jedenfalls bei diplomatischen Verhandlungen als besonders entscheidend. Die Entente konnte Bulgarien letztlich nicht für sich gewinnen, sondern irritierte auch Griechenland und Rumänien und verringerte ihre Wahrscheinlichkeit, auf ihrer Seite in den Krieg einzutreten. Dies war im Fall Griechenlands deutlicher, wo die Meinungen über die Kriegshaltung des Landes geteilt blieben. [14]

Der Konflikt innerhalb des griechischen politischen Regimes ↑

Während des Ersten Weltkriegs erlebte Griechenland die schwerste innenpolitische Krise, die es je erlebt hatte: das Nationale Schisma. Die Krise hatte zwei Hauptakteure – den Premierminister Venizelos und Konstantin I., König von Griechenland (1868-1923) – aber viele zusätzliche Aspekte, darunter ein außenpolitischer Konflikt, ein Streit um die verfassungsmäßigen Befugnisse der Monarchie, Antagonismus innerhalb des griechischen Offizierskorps und auch zwischen alten und neuen Eliten über Machtzugang und Machtkontrolle und zwischen den unterschiedlichen Interessen der traditionellen südgriechischen Eliten und der griechischen Kapitalisten aus dem Osmanischen Reich und der Diaspora. Die Massenmobilisierung von Anhängern aus beiden Lagern war ein besonderes Merkmal des Nationalen Schismas und prägte die späteren politischen Konflikte in Griechenland im 20. Jahrhundert.

Meinungsverschiedenheiten über den Krieg zwischen Venizelos und Konstantin waren ein Schlüsselfaktor in der griechischen politischen Krise. Venizelos unterstützte treu die besondere Verbindung zwischen Griechenland und Großbritannien. Er glaubte, dass die Alliierten den Krieg gewinnen würden und dass in jedem Fall die englisch-französische Seeherrschaft im östlichen Mittelmeer die Regelung regionaler Territorialfragen nach dem Krieg bestimmen würde. Als das Osmanische Reich auf der Seite der Mittelmächte in den Krieg eintrat, bot seine mögliche zukünftige Zerstückelung Griechenland daher eine einzigartige Gelegenheit, seine Vision der Großen Idee zu verwirklichen. Konstantin hingegen war überzeugt, dass Deutschland aufgrund seiner militärischen Vormachtstellung den Krieg gewinnen würde. Daher sollte Griechenland neutral bleiben, da es nicht in der Lage war, sich der britischen Seeherrschaft zu widersetzen. Konstantin hatte in Deutschland studiert und war ein Bewunderer der deutschen Kultur und der deutschen Monarchie. Er hatte auch Sophia von Preußen (1870-1932), die Schwester des deutschen Kaisers Wilhelm II. (1859-1941), geheiratet. Seine Ansichten wurden von den in Deutschland ausgebildeten Offizieren des Generalstabs geteilt, die der Meinung waren, dass Griechenland im Krieg eine besonnene und keine opportunistische Haltung einnehmen sollte, um seine Errungenschaften aus den Balkankriegen zu bewahren. Dieselben Offiziere waren außerdem besorgt über den zunehmenden Einfluss ihrer jüngeren Kollegen, die nach dem Goudi-Putsch und den Balkankriegen schnell aufgestiegen waren, und unterstützten die aggressive Politik von Venizelos. Auch Politiker der traditionellen Parteien unterstützten den König. Ihr Einfluss hatte nach der Machtübernahme von Venizelos und der Wahlvorherrschaft seiner Partei, der Liberalen, abgenommen. Die allmähliche Identifikation des Königs mit der anti-venizelistischen Opposition verschärfte die politische Krise und führte schließlich zu einer völligen Kluft zwischen den beiden Seiten. [fünfzehn]

Der politische Konflikt betraf verschiedene Bereiche des öffentlichen Lebens, darunter die Presse und die griechisch-orthodoxe Kirche. Erstere beteiligte sich bereitwillig an außenpolitischen Debatten, vernachlässigte oft die journalistische Ethik und zögerte nicht, geheime Verhandlungen oder Staatsgeheimnisse preiszugeben, um das Ansehen des Gegners zu schädigen. Die Debatten in den Zeitungen spiegelten den Antagonismus zwischen französischer, deutscher und britischer Propaganda wider, die Freunde und Unterstützer der politischen, wirtschaftlichen und kulturellen Elite finanzierte. Die Kirche blieb während der gesamten Zeit dem König weitgehend ergeben, im Dezember 1916 erlag Theoklitos, Erzbischof von Athen (1848-1931), dem Druck der Royalisten und exkommunizierte Venizelos, obwohl er später entthront wurde, woraufhin Bischöfe wohlgesonnen waren der kretische Politiker übernahm die Kontrolle über die Kirche. [16]

Die erste Manifestation dieser Kluft wurde Anfang 1915 sichtbar, als Großbritannien und Frankreich griechische Militärhilfe im Gallipoli-Feldzug ersuchten und vage Versprechungen zukünftiger Zugeständnisse in Westkleinasien machten. Venizelos stimmte sofort zu und ging sogar so weit, eine begrenzte Anzahl territorialer Zugeständnisse an Bulgarien zu akzeptieren. Der Generalstab war jedoch gegen die Entsendung von Truppen in die Dardanellen, weil er einerseits die Verteidigung der Nordgrenzen nicht schwächen wollte und andererseits den Feldzug für unwahrscheinlich hielt, was sich bald bestätigte . Constantine stimmte dem Generalstab zu und zwang Venizelos zum Rücktritt. Die neue Regierung unter der Führung des Royalisten Dimitrios Gounaris (1867-1922) verfolgte eine, wenn auch kurzlebige, Neutralitätspolitik. Im Juni 1915 fanden Wahlen statt, aus denen Venizelos erneut als Sieger hervorging. Seine Bemühungen, Griechenland in den Krieg zu ziehen und Serbien militärische Hilfe zu leisten, erreichten im September einen Höhepunkt, als Bulgarien eine allgemeine Mobilmachung zur Vorbereitung eines Angriffs auf Serbien erklärte. Dieser Schritt zwang die griechische Regierung dazu, dasselbe zu tun, obwohl er das Land in einem Zustand der bewaffneten Neutralität hielt. In einem letzten Versuch, den König vor vollendete Tatsachen zu stellen, schloss Venizelos mit den Gesandten der Entente eine Vereinbarung, die es erlaubte, alliierte Truppen nach Thessaloniki zu entsenden, um Serbien im Falle eines bulgarischen Angriffs zu unterstützen. Am 5. Oktober 1915 beantragte und gewann er die Unterstützung des Parlaments, griechische Truppen nach Serbien zu entsenden. Am selben Tag jedoch zwang ihn Konstantin nach Absprachen mit Berlin und Wien erneut zum Rücktritt, da er glaubte, Deutschland werde den Krieg gewinnen. Vor diesem Hintergrund war es ihm unmöglich, einer Politik zuzustimmen, die das Land in eine Katastrophe führen würde. [17]


Datenbank des Zweiten Weltkriegs

ww2dbase In den Jahren zwischen dem 1. und 2. Weltkrieg war Griechenland von Instabilität geprägt. Die große Bevölkerungswanderung als Folge des griechisch-türkischen Krieges von 1919-1922 forderte viele zivile Todesopfer, und der Sturz der Monarchie 1924 kehrte sich 1935 vollständig um. 1936 übernahm der pro-britische Ioannis Metaxas die diktatorische Kontrolle über die Nation. Im Oktober 1940 lehnte Metaxas die Forderungen Italiens ab, was zu einer italienischen Invasion führte und Griechenlands Eintritt in den Zweiten Weltkrieg markierte. Griechische Truppen verteidigten sich erfolgreich gegen die italienische Invasion und starteten eine Gegenoffensive, die bis zum Jahresende tief in das von Italien kontrollierte Albanien eindrang. Die deutsche Intervention in der Balkanhalbinsel im April 1941 führte jedoch letztendlich zur Niederlage Griechenlands. Zu den letzten Hochburgen der Alliierten gehörte die südliche Insel Kreta, auf der die Deutschen einen großen kombinierten Waffenangriff mit 750 Segelflugzeugtruppen und 10.000 Fallschirmjägern von oben erlebten, und 7.000 Soldaten, die auf dem Seeweg transportiert wurden, die bei dieser Invasion erlitten wurden Adolf Hitlers Entscheidung, den Einsatz von Luftlandetruppen in großem Umfang für alle zukünftigen Kampagnen zu verbieten. Die letzten Reste britischer und griechischer Truppen wurden bis Juni 1941 auf dem Seeweg von Kreta nach Ägypten evakuiert.

ww2dbase Unter der Besatzung wurde Griechenland in drei Besatzungszonen aufgeteilt. Die Italiener übernahmen die Kontrolle über den größten Teil der Landmasse des Landes und gaben ihnen damit die Kontrolle über die gesamte Region der Adria und des Ionischen Meeres, während die Bulgaren die Kontrolle über die nordöstliche Ecke übernahmen, um Häfen an der Küste der Ägäis zu erobern. Die Deutschen nahmen strategisch wichtige Orte wie Westkreta, die Region Athen-Piräus und die Region Thessaloniki ein. Chronischer Mangel an Nahrungsmitteln und anderen Grundversorgungsgütern verursachte den griechischen Zivilisten während der Besatzung extreme Not. Bereits im Winter 1941 bis 1942 starben sehr viele Athener (Schätzungen gingen auf 300.000) an Hunger und Unterernährung (der „Großen Hungersnot“) Das Rote Kreuz konnte Nachschub bringen. Der bewaffnete Widerstand der Griechen begann früh in der Besatzungszeit, obwohl lokal wirksam, einige der Widerstandsgruppen sahen sich ebenso stark gegeneinander kämpfen wie gegen die Besatzungsverwaltung. Todesfälle und Schäden der Achsenmächte, die auf Partisanenangriffe zurückgeführt wurden, führten oft zu tödlichen Repressalien. Am 16. August 1943 beispielsweise wurden die 317 Einwohner des Dorfes Kommeno wegen des Verdachts der Partisanenunterstützung festgenommen und hingerichtet. In einem anderen Fall wurden zwischen dem 14. und 16. September 1943 in der Region Viannos-Ierapetra auf Kreta etwa 500 Zivilisten von Truppen der 22. Luftlandungsdivision der Bundeswehr getötet. Bulgarien, das seinen Teil des besetzten Griechenlands offiziell innerhalb seiner Grenzen annektiert hatte, war besonders brutal, wenn es provoziert wurde, da sein Endziel darin bestand, Thrakien und Mazedonien mit seiner eigenen Bevölkerung umzusiedeln. Zum Beispiel wurde ein Aufstand, der am 28. September 1941 in Mazedonien begann, von bulgarischen Armeetruppen schnell niedergeschlagen, nachdem in den folgenden Wochen 3.000 Widerstandskämpfer getötet worden waren, wurden etwa 15.000 weitere Griechen, die den Aufstand unterstützt haben sollen, zusammengetrieben und hingerichtet. Insgesamt wurde geschätzt, dass während der Besatzung etwa 70.000 Zivilisten von Deutschen, Bulgaren und Italienern getötet wurden. Als die Italiener 1943 einen Waffenstillstand mit den Alliierten unterzeichneten, marschierten deutsche Truppen schnell in die italienische Besatzungszone ein und übernahmen die Kontrolle, wobei sie bei vielen Gelegenheiten gegen die Italiener kämpften.

ww2dbase Von den 300.000 bis 400.000 zivilen Kriegsopfern waren 60.000 Juden. Antijüdische Maßnahmen begannen zu Beginn der Besatzungszeit, aber erst im März 1943 führten Bulgaren und Deutsche groß angelegte Deportationen durch, von denen viele in Auschwitz und Treblinka im besetzten Polen enden und viele nie zurückkehren würden.

ww2dbase Die Deutschen regierten ihren Teil des besetzten Griechenlands durch die Fassade einer Marionettenregierung unter der nominellen Führung von Georgios Tsolakoglou, Konstantinos Logothetopoulos, dann Ioannis Rallis als Premierminister.

ww2dbase Die mehreren tausend griechischen Truppen, die von Kreta in das britisch kontrollierte Ägypten geflohen waren, bildeten im Nahen Osten die Königliche Hellenische Armee. Nach ihrer Ausbildung im britischen Palästina nahmen griechische Truppen an der zweiten Schlacht von El Alamein in Ägypten und später an der Schlacht von Rimini in Italien teil. Schiffe der griechischen Marine, die während der deutschen Invasion der Zerstörung entgingen, traten der britischen Royal Navy bei, viele von ihnen würden während des Krieges als Konvoi-Eskorte auf der ganzen Welt dienen. Die meisten der wenigen Luftwaffensoldaten, die aus Griechenland geflohen waren, würden sich der Allied Desert Air Force anschließen.

ww2dbase Als sich die sowjetischen Truppen näherten, begannen die deutschen Truppen 1944 mit dem Rückzug nach Norden, um nicht am südlichen Ende der Balkanhalbinsel gefangen zu sein. Da sich in Griechenland bereits eine starke kommunistische Streitmacht bildete und deren möglicher Nachkriegserfolg fürchtete, landeten britische Truppen im Oktober 1944 in Athen der Europäische Krieg 1945.

ww2dbase Nach dem Krieg gewann Griechenland die Dodekanes-Inseln von Italien. Zwischen 1946 und 1949 herrschte in Griechenland ein Bürgerkrieg, der von vielen als Eskalation der Kämpfe zwischen royalistischen und kommunistischen Widerstandskämpfern angesehen wurde, die während der Besatzung durch die Achsenmächte begannen. Da das Vereinigte Königreich und die Vereinigten Staaten die Royalisten und die kommunistischen Regierungen Albaniens, Jugoslawiens und Bulgariens die Kommunisten unterstützten, gehörte der griechische Bürgerkrieg zu den ersten Akten des Kalten Krieges in Europa.


Geschichte Griechenlands Venizelos und die kleinasiatische Katastrophe

1910 wird der im osmanisch regierten Kreta geborene und Gründer der liberalen Partei Eleftherios Venizelos Premierminister. Venizelos ist die Art von Führer, die einmal in einer Generation vorkommt, und es ist kein Zufall, dass dies die Zeit des größten Wachstums für Griechenland ist. Im Oktober 1912 bricht der erste Balkankrieg aus, in dem Griechenland, Serbien, Montenegro und Bulgarien die Türkei angreifen. Einen Monat später wird Thessaloniki eingenommen und wird Teil Griechenlands. Im März 1913 wird König Georg in Thessaloniki ermordet und wird von Konstantin I. abgelöst. Im Juli während der Balkankriege 2 greift Bulgarien Griechenland und Serbien an und wird geschlagen. Die beiden Sieger teilen Mazedonien. Venizelos wird als Europas charismatischster Staatsmann gefeiert, aber in Griechenland hat er seine leidenschaftlichen Anhänger und es gibt diejenigen, die ihn ebenso leidenschaftlich hassen, darunter König Konstantin, dessen Sympathien zweifellos dem Kaiser und den Deutschen gelten, obwohl er behauptet, Griechenland solle neutral bleiben im Krieg. Venizelos tritt zurück und wird im Juni wiedergewählt, kehrt an die Macht zurück, muss aber im Oktober erneut zurücktreten. Bei den Wahlen im Dezember enthalten sich seine Anhänger der Stimme und Venizelos stellt in Thessaloniki eine provisorische Regierung der Neuen Hellas ein. Die Royalisten in Old Hellas werden angegriffen und dann von den Franzosen und Briten blockiert, die wollen, dass Griechenland mit Deutschland an ihrer Seite in den Krieg einsteigt. Schließlich entkommt König Konstantin aus Griechenland. Obwohl er den Thron nicht abdankt, wird er durch Georges zweiten Sohn Alexander ersetzt, der für die Franzosen und Briten akzeptabler ist. Das venizelistische Parlament vom Juni 1915 wird zurückgerufen und „Die Lazarus-Kammer“ genannt, weil es von den Toten erweckt wurde.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts ist die griechische Marine veraltet, bestehend aus drei alten Schlachtschiffen und einigen Torpedobooten. In den Werften von Livorno, Italien, befindet sich ein Schlachtschiff, das von der italienischen Marine bestellt und dann storniert wurde. Die griechische Regierung kauft das Schiff und es wird nach dem wohlhabenden Wohltäter George Averoff Averoff getauft. Das Schiff beherrscht die nordöstliche Ägäis während der Balkankriege und ist ein wichtiger Bestandteil bei der Befreiung des Berges Athos und der Inseln Limnos, Thassos, Samothraki, Tenedos, Aghios Efstratios, Mitilini und Chios. Die Kraft dieses einen wichtigen Schiffes und der Erfolg auf See halten den Sultan davon ab, die griechische Marine herauszufordern und die türkische Flotte von der Ägäis fernzuhalten. Das Juwel der hellenischen Flotte war dazu bestimmt, durch die Geschichte zu segeln, durch die beiden Weltkriege mit größerem Ruhm als jedes andere Marineschiff in der Geschichte der hellenischen Marine. Für mehr über das Schlachtschiff Averoff, das heute ein schwimmendes Museum in Faliron bei Athen ist, klicken Sie hier

Am Dienstag, 21. November 1916, wurde der HMS Britannic, größer und noch unsinkbarer als ihr berühmtes Schwesterschiff, die Titanic, explodiert und sinkt in nur 55 Minuten vor dem Hafen der Insel Kea, während sie als britisches Lazarettschiff in der Gallipoli-Kampagne Dienst tut. Weitere Informationen finden Sie unter www.greektravel.com/greekislands/kea/britannic

In der Türkei setzt das zerfallende Osmanische Reich eine Politik fort, die man als Türkisierung Kleinasiens. 1909 werden Armenier in Adana, Tarsus und anderen Städten Kilikiens massakriert. Unter den 30.000 armenischen Toten befindet sich eine Handvoll amerikanischer Missionare. 1912 plündert die türkische Armee die Dörfer Didymotichon und Adrianopoli. Dörfer des Distrikts Malgara werden ebenso niedergebrannt wie Kessani und eine Reihe von Attentaten und Massakern begleiten die Zerstörung und Plünderung in dieser überwiegend griechischen Region Ostthrakiens. Ein Jahr später begeht die türkische Armee Gräueltaten und das Massaker an Griechen in derselben Gegend mit mehr als 15.000 Toten. Im Mai 1914 befehlen die türkischen Behörden in Pergamon allen Christen, die Stadt innerhalb von zwei Stunden zu verlassen. Die terrorisierten Bewohner gehen auf die griechische Insel Mytilini (Lesbos) über. Im selben Jahr stellt die türkische Regierung Zwangsarbeitsbataillone aus griechisch-osmanischen Staatsbürgern auf, die zur türkischen Armee eingezogen werden. Tausende sterben oder verschwinden.

Armenische Intellektuelle und prominente nationale armenische Führer in Konstantinopel und den Provinzen werden festgenommen und nach Anatolien abgeschoben. Viele werden auf der Straße getötet. Die armenischen Soldaten der türkischen Armee werden zu Tausenden entwaffnet und massakriert. Die armenische Bevölkerung muss in die syrische Wüste ins Exil marschieren. Zehntausende sterben an den Elementen oder werden unterwegs von der türkischen Armee und Zivilisten getötet und massakriert. Insgesamt sterben in dieser Zeit über anderthalb Millionen Armenier. Die Türken beginnen auch mit der Verfolgung der Syrisch-Orthodoxen und Nestorianer, die in den Regionen Hakkari, Mardin und Midyat leben, wobei ihr Tod dem der Armenier entspricht. Von 16.750 pontischen Griechen, die gezwungen sind, ihre Dörfer zu verlassen und nach Osten in Richtung Syrien zu marschieren, überleben nur etwa 500. (Lies das Buch Nicht einmal mein Name von Thea Halo)

1918 siegen die gegen die Türken kämpfenden Armenier und rufen die Unabhängige Armenische Republik aus, die die Türkei anerkennt. Im August 1920 sieht der Vertrag von Sevres ein unabhängiges Armenien, Selbstbestimmung für Kurdistan und die Befreiung Ostthrakiens und Smyrnas vor. Präsident Woodrow Wilson erklärt das Selbstbestimmungsrecht aller Völker Kleinasiens. Aber einen Monat später greifen nationalistische türkische Truppen Armenien an. Der Niederlage der Armenier folgt ein allgemeines Massaker und der Anschluss der Hälfte des unabhängigen Armeniens an die Türkei.

Auf der Pariser Friedenskonferenz 1918 setzt sich Venizelos stark für ein erweitertes Hellas ein, das die großen griechischen Gemeinden in Nord-Epirus, Thrakien und Kleinasien einschließt. 1919 werden griechische Truppen von den siegreichen Verbündeten in die schöne und multiethnische Stadt Smyrna in Kleinasien entsandt, um griechische Bürger zu „schützen“, aber in Wirklichkeit als Puffer zwischen der italienischen Armee, die die südtürkische Küste entlang vorrückt, und die Briten, die in Konstantinopel (Istanbul) sind. Was als „T o Megali Idea“ oder „The Great Idea of ​​a New Hellenic Empire“ auf beiden Seiten der Ägäis bekannt ist, scheint Realität zu werden. ( siehe Karte ) Auch die Großmächte stehen dahinter und schaffen im Vertrag von Sevres ein Griechenland der zwei Kontinente und fünf Meere. Doch im Oktober 1920 wird König Alexander (Foto) in den Royal Gardens von seinem Lieblingsaffen gebissen und stirbt. Es ist ein Affenbiss, der den Lauf der griechischen Geschichte verändert.

Venizelos würde lieber eine Republik ausrufen und mit Königen fertig werden, weiß aber, dass dies für die europäischen Mächte nicht akzeptabel wäre. Trotz des nationalen Triumphs von Smyrna verliert er die Wahlen im November 1920 und verlässt das Land. Einen Monat später fordert eine von Royalisten manipulierte Wahl die Rückkehr von König Konstantin. Die griechische Armee, die Smyrna und die kleinasiatische Küste gesichert hat, wird von Venizelos-Anhängern gesäubert, während sie auf Ankara marschiert. Den Griechen wenig bekannt, verkaufen die Italiener und Russen Waffen an die nationalistischen Türken unter Mustapha Kemal, der bald als Attatürk bekannt wird das neue Gesicht der Türkei. Nachdem sie von ihren europäischen „Freunden“ ermutigt wurde, befindet sich die griechische Armee in der Zentraltürkei isoliert. Sie werden von den Streitkräften von Kemal besiegt und müssen an die Küsten der Ägäis fliehen. In ihrem Gefolge bringen sie Tausende griechischer und christlicher Bürger des Osmanischen Reiches mit, die befürchten, dass die vorrückenden Türken sie massakrieren. Während Schiffe der französischen, britischen und US-amerikanischen Flotte im Hafen zuschauen und darauf warten, Verträge mit der neuen türkischen Regierung zu unterzeichnen, wird die Stadt Smyrna niedergebrannt. In Smyrna werden etwa 30.000 Menschen ermordet, darunter der griechisch-orthodoxe Erzbischof Chrysostomos, der von einem wütenden Mob zu Tode gehackt wurde. Siehe Smyrna 1922: Die Zerstörung einer Stadt von Marjorie Housepian Dobkin

Die Katastrophe von Smyrna bedeutete das Ende der dreitausendjährigen hellenischen Präsenz in Kleinasien. Eine Million Flüchtlinge ziehen nach Griechenland, ein Land, das sie sprachlich kaum kennen. Die Bevölkerung von Athen und Thessaloniki verdoppelt sich. Arbeiter und Griechen der oberen Mittelschicht, die in Smyrna und anderen Städten der Türkei bequem gelebt hatten, werden zur untersten Stufe einer Gesellschaft, die sich kaum um ihre eigenen Leute kümmern kann. In den Cafés und Seitenstraßen von Athen und Thessaloniki wird Rembetika-Musik, Greek Urban Blues, gespielt und wird einen starken Einfluss auf die Musik und Kultur Griechenlands haben. Die Texte erzählen von der Frustration, in einem fremden Land arm zu sein, und der Traurigkeit des Exils sowie dem Elend, aus Verzweiflung und Hoffnungslosigkeit auf ein Leben in Kriminalität und Drogen reduziert zu werden. Smyrna, das einst das kulturelle Zentrum des östlichen Mittelmeerraums war, ist nicht mehr multiethnisch oder schön. Fast die gesamte Stadt mit Ausnahme des türkischen und jüdischen Viertels ist zerstört. Mehr als 150.000 Griechen der Pontus-Region und mehr als 400.000 Griechen Kleinasiens sterben bei den Massakern. Von den einer halben Million Flüchtlingen, die nicht nach Griechenland gehen, gehen etwa 200.000 pontische Griechen nach Russland und der Rest ist über die ganze Welt verstreut.

Die Kleinasien-Katastrophe, wie sie genannt wurde, verändert das Gesicht Griechenlands für immer und viele der Probleme des modernen Athens sind Überbleibsel aus dieser Zeit. Eine venizelistische Revolution beginnt mit Offizieren der Zweiten Armee auf dem Schlachtschiff Lemnos, nachdem sie aus Smyrna evakuiert wurden. Die Revolution greift auf Athen über und fordert den Rücktritt der Regierung und die Abdankung von Konstantin auf den Thron. Angeführt von den Obersten Plastiras und Gonatas und Hauptmann Phokas von den Lemnos marschieren 12.000 Soldaten in Athen ein. König Konstantin wird ins Exil gezwungen und die Politiker und Offiziere, deren Inkompetenz für die Niederlage der griechischen Armee verantwortlich gemacht wird, werden gegen den Willen der britischen Regierung wegen Hochverrats vor Gericht gestellt und hingerichtet. Venizelos wird gebeten, die revolutionäre Regierung bei Verhandlungen in Paris zu vertreten, was er annimmt. Unterdessen dringen weiterhin Flüchtlinge aus ihren kleinasiatischen Häusern nach Griechenland ein. Obwohl viele Revolutionäre das Land gerne als Republik sehen würden, wird Georg II., der Sohn Konstantins, neuer König von Griechenland.

Im Januar 1923 findet ein obligatorischer Bevölkerungsaustausch zwischen Griechenland und der Türkei statt. Im Juli 1923 macht der Vertrag von Lausanne alle Errungenschaften Griechenlands aus dem Vertrag von Sevres rückgängig. Es soll kein 'Groß-Hellas' geben mit der Ägäis ein griechisches Meer und Konstantinopel die Hauptstadt. Aber jetzt gibt es eineinhalb Millionen neue Griechen in Athen und Thessaloniki. Im selben Jahr veröffentlicht Stratis Myrivilis sein Buch in fortlaufender Form Leben im Grab, ein persönlicher Bericht über den Grabenkrieg an der mazedonischen Front 1917-18. Sowohl von der Metaxas-Diktatur als auch von den Deutschen während der Besatzung verboten, wird es zu einem der meistgelesenen und wichtigsten Werke der modernen griechischen Literatur, das in mehr als ein Dutzend Sprachen übersetzt wurde. In dieser Zeit schreibt der alexandrinisch-griechische Dichter Constantine Cavafy Gedichte, die reich an griechischer Geschichte und Bildsprache sind. Er zieht sich 1922 von seinem Bürojob zurück, um sich auf seine Poesie zu konzentrieren, stirbt jedoch einige Jahre später an Kehlkopfkrebs. Seine Gedichte erwecken nicht nur die alten Griechen und Römer zum Leben, sondern auch die modernen Griechen von Alexandria, Ägypten.

Auf dem Weg nach Ithaka
Hoffe die Reise ist lang,
voller Abenteuer, voller Entdeckungen.
Laistrygonianer und Zyklopen,
wütender Poseidon fürchte dich nicht vor ihnen:
sowas wirst du auf deinem weg nie finden
solange du deine Gedanken hoch hältst,
solange eine seltene Erregung Ihren Geist und Ihren Körper bewegt.

Laistrygonianer und Zyklopen,
wilder Poseidon Sie werden ihnen nicht begegnen
es sei denn, du bringst sie in deine Seele mit,
unless your soul sets them up in front of you.
Hope the voyage is a long one.
May there be many a summer morning when,
with what pleasure, what joy,
you come into harbors seen for the first time
may you stop at Phoenician trading stations to buy fine things,
mother of pearl and coral,
amber and ebony,
sensual perfume of every kind as many sensual perfumes as you can
and may you visit many Egyptian cities
to gather stores of knowledge from their scholars.

Keep Ithaka always in your mind.
Arriving there is what you are destined for.
But do not hurry the journey at all.
Better if it lasts for years,
so you are old by the time you reach the island,
wealthy with all you have gained on the way,
not expecting Ithaka to make you rich.

Ithaka gave you the marvelous journey.
Without her you would not have set out.
She has nothing left to give you now.
And if you find her poor, Ithaka won t have fooled you.
Wise as you will have become, so full of experience,
you will have understood by then what these Ithakas mean.

(C.P. Cavafy, Collected Poems. Translated by Edmund Keeley and Philip Sherrard. Princeton University Press, 1992)

In 1924 Venizelos returns to power but is forced to resign again in a disagreement over the makeup of the government. He moves to Paris to translate Thucydides. In 1929 he is elected again and begins a remarkable period of growth for Greece including the founding of the Bank of Greece, the Agricultural Bank, the State Council and the National Theatre as well as over 3000 schools. Treaties of friendship are signed with Italy, Yugoslavia and Turkey. But in 1933 after two attempted coups and an assassination attempt on him, Venizelos leaves Greece for Paris. Some of his followers are tried and executed and in another rigged referendum King George II returns to Athens. Venizelos dies in Paris in March of 1936. His body is taken back to Chania, Crete. Many people in Greece are in deep mourning though the funeral can't be held in Athens for fear of unrest by those who oppose him. Today he is considered by many to be the most important leader in modern Greek history, with numerous streets, squares, monuments and the Athens airport named for him. He had fought to free Crete from the Ottoman empire and used his skillful statesmanship and charismatic personality to expand the borders of Greece to include the islands of the eastern Aegean, Epiros, Salonika and Macedonia, the farmlands of Thrace and had nearly made Constantinople and the coast of Asia Minor a part of Greater Greece. However despite being out of power during the disaster in Smryna, there were those who blame him even today. But it was Venizelos who made the Greeks realize that the dream of a Greater Greece was dead and the road to take was one of acceptance of its borders and to make Greece groß within those borders as a modern state.

One of the most important improvements during the Venizelos years was in education. Under the Minister of Education, George Papandreou, the educational reforms of this period were massive and extended compulsory education to six years and built some 3,500 schools throughout Greece. In May of 1931 the Greek government gives the American School of Classical Studies permission to excavate a populated area in Monastiraki-Thission in search of the boundaries of the ancient agora. They tackle the project with a vengeance, leveling nearly 400 neo-classical houses and Asia Minor refugee homes displacing thousands of Greeks and obliterating several hundred years of modern Greek history in the search for its ancient past.

In August of 1936 after a deadlocked election where the communists held the balance of power, using strikes and unrest as the excuse, former general Ioannis Metaxas , with the backing of the King, overthrows the government. Metaxas is a graduate of the Prussian Military Saturday in Berlin and lover of German order, and he installs an anti-communist, quasi-fascist regime, modeled on the governments of Adolf Hitler and Benito Mussolini.

By the beginning of the First World War there are about 300,000 Greek immigrants in the United States, having left Greece because of a lack of jobs. Most Greeks settle in cities where they find menial, unskilled work. Important Greek colonies emerge in New York, Chicago and the textile town of Lowell, Massachusetts. In fact all large cities in the United States had Greek communities with their own churches, coffee house, societies and political clubs. Greek Orthodox religious festivals and traditions were strictly observed. By 1910 both New York and Chicago had Greek-language newspapers. In the early 1900's after a blight that wipes out the Mediterranean sponges, the fishermen of the island of Kalymnos come to Tarpon Springs, Florida, many with their fishing boats, to continue their trade. The town becomes a center of Greek culture and after the sponge die off, turns into a tourist attraction. In 1930 there are 303,751 Greeks in the United States with over 50,000 in Chicago and 35,000 in New York. By 1978 over 655,000 Greeks had immigrated to the USA. See Greek Immigration Figures

The Great Fire: One American's Mission to Rescue Victims of the 20th Century's First Genocide:

In 1922, the richest city of the Ottoman Empire was set ablaze. Hundreds of thousands of refugees begged to be rescued. Their prayers were answered by a small-town minister confronting the first genocide of the 20th century. His tools were a bribe, a threat and an unshakeable faith in God. As it turned out, God got some help from the United States Navy. Author Lou Ureneck tells the exciting story in The Great Fire.
For information on ordering click here


What happens next?

For Mr. Mladic, the appeals ruling is final. Since the guilty verdict was upheld, he will be sent from the United Nations detention center in The Hague to one of the European countries that have agreed to take tribunal prisoners. That destination has not been disclosed, but it is not expected to be the jail on the Isle of Wight, a British island off southern England, where Mr. Karadzic is serving his life sentence.

Probably more important to people who have followed the Mladic case is how the general’s actions will be judged by history. Will he go down in the annals as an arch villain of a bloody genocide, or will the attempts to paint him as a patriot and hero endure?


Bosnian War rape survivors speak of their suffering 25 years on

It ranks among the worst atrocities in modern European history: the genocidal rape of Bosnian Muslims by Serbs during the Balkan conflict. Horrifically, tens of thousands of survivors now must live next to their rapists, seeing them daily. Sue Turton meets women still living with incalculable suffering a quarter of a century on

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Twenty-five years have passed since Rana was raped but she remembers like it was yesterday. It was 6pm on the 9 May 1992 when Serbian soldiers attacked her Bosnian village in Brcko District, burnt down hers and many of her neighbours’ homes and took her to a forest.

She recounts the day that changed her life forever, her hair neatly tied back, loop earrings and rimless glasses, suggesting an organised life but her scrambled thoughts tumbling out say otherwise.

“There were many soldiers in the field,” she remembers. “One of them told me to undress but I said no. He hit me and pushed me to the ground. It was the same man who had set fire to my house. Then he raped me. The other soldiers stood around and watched. He told them to rape me too and so I was raped again. Twice.”

The first rapist then put a knife to her throat. Another guy grabbed him shouting, ‘What are you doing? You have a sister’, adding it was better to let her live.

Kelima Dautovic was pregnant when war broke out. She thinks it saved her from the widespread sexual abuse in the Trnopolje concentration camp set up in a school in her hometown of Prijedor, Bosnia.

“They had their eyes set on teenage girls,” she says. “Many of the girls wore their father’s big shirts to cover their bodies. If you looked feminine or if they knew you previously and wanted sex they would just take you. Probably 10 were raped every night. They took them to a local empty house. The girls would come back the next morning totally exhausted but no one would talk about it. They were ashamed. We all knew silently what had happened but no one discussed it.”

No one knows how many girls and women were sexually abused during the genocide but the figures are huge. Estimates range from 20,000 to 50,000. Most of the rapists have since faced no prosecution or punishment but many of the victims still regularly see their rapists in the local neighbourhood.

Dr Branka Antic-Stauber currently counsels 150 women, many of whom have only recently revealed they were raped. She says some of the women have tracked the perpetrators down on Facebook. “They follow them to know where they are. One of my women knows the man’s birthday and the names and ages of his kids.”

Branka treats some who had children from their rapes. One gave her baby up for adoption as soon as he was born but took him back when he turned seven. It was a mistake. “She was beating the child every day,” Branka explains. We gave her psychological counselling but she beat the child one minute out of hatred and the next she would be crying out of remorse. They attended therapy for six years. Now the child is grown up and she’s finally a good mother. They’re at a point where they accept each other and their lives.”

But, according to the doctor, the men who fathered these children know nothing of them. “None have met their fathers nor have any of the men admitted what they did. If the rapist was to recognise the child he would recognise the crime and if that were the case he would be brought to court and sentenced for his crime.

Of the tens of thousands of these abuses just a handful of men have been found guilty in the last two decades. Branka believes much of that is due to a lack of political appetite: “Justice is so difficult to achieve, especially now that we have three divided political parties. The perpetrators on one side are seen as heroes and are protected because to their people they were on the right side and whatever they did was for their own people.”

The lack of retribution or acknowledgement of a crime is damaging and can hinder the healing process. Branka says, “Four men who raped eight girls, gang raped them, the women pointed to the men in court and said it was them, and there’s no doubt these women went through sexual abuse, but that’s not enough evidence to prosecute the perpetrators so they were released. Now they live just 20 kilometres from the men, just 10 minutes by car, and they know them because they’re just in the neighbouring town, but still these men were released to return to their homes. One of the women had a heart attack and died. The son of another of the women hanged himself. He couldn’t live with it.”

Rana gave an account of her ordeal to the International Criminal Tribunal for the former Yugoslavia. She believed the first man to rape her was a neighbour from her village but she was shown photos at the tribunal that were taken after the war and she didn’t recognise him.

Women are, for the most part, strangely missing from the walls of the Srebrenica visitor centre in Potocari. The centre is on the site of the battery factory that served as the headquarters for the Dutchbat, the Dutch battalion between 1994-95 that has long been vilified for, despite being outnumbered and outgunned, doing nothing to stop the slaughter of more than 8,000 Muslim men. The most memorable female images were drawn in crude graffiti by the Dutchbat that either objectivise or insult. A number of the Dutch soldiers stationed there have since committed suicide. Others have since returned to Srebrenica to face up to their feelings of guilt.

Branka thinks the graffiti reveals much more than an attitude towards women. She feels it also betrays their fear. Ten years ago she organised a meeting between some of the soldiers and some of the female victims to try to heal both sides. “The women had questions,” she says. “They wanted to know why no one helped to save them. It was a UN-protected zone. So it meant a lot to the women to talk to the soldiers.”

Millions of dollars have been spent on the DNA project set up to try to identify the bones of those killed but very little has been done for those still reliving the torture and abuse. The state is failing these women.

Branka took it upon herself to develop what she calls an ecological rehabilitation that provides psychological, social, medical, legal and economic support. “They have so many social, psychological and economic problems,” she explains, “because we’re talking about women who went through torture when they were extremely young. None of them completed education, none of them were able to get a job, so their life passed totally marked by this traumatic event.” It’s often not until the women receive some sort of financial compensation for their trauma and they are no longer economically dependent on their husbands that they feel strong enough to speak out for the first time.

The women who find the courage still often face a culture of shame but they have a much greater chance of starting the healing process. Branka treats all three ethnic groups, the Bosniak, Croat and Serb, who are predominantly Muslim, Orthodox Catholic and Orthodox Christian, respectively. While Bosniaks were the most systematically abused, rape was used as a weapon of war by and against all sides. She says the Croat women are the most difficult to reach “They don’t want to talk about it. They are dedicated to their faith and they believe only faith will help them find a way. Catholic priests are put through education to work with these women and the confession is the first psychotherapy. The depth of trauma is the same for all three religions but the social environment has a huge affect on the trauma. The family is the foundation and if the family accepts what has happened then the chance of the woman coming to terms with it improves drastically.”

Often the women have put their own suffering to one side. They talk about the number of men or children who were killed but when they categorise their own trauma they just say, “well, I lived”.

For the vast majority of the victims, the abuse is then compounded by a second trauma. “Ninety-five percent of the women are now victims of domestic abuse,” says Branka, “because their husbands cannot accept what happened to their wives. Even those who married a girl knowing she had been abused will repeat this abuse.”

Rana is one of them. Her husband would justify this domestic abuse by telling her that if he hadn’t married her no one else would have. It proved too much and in 1997 she attempted suicide. She still struggles with immense sadness: “I feel I am dead even though I’m not really dead. I often wish I had died that day. The only comfort I can find is in telling myself that I am not alone. I talk to other women who have been through the same thing and see how they are coping with it. If I’m busy at work then I can forget sometimes. But the most vivid memories in my life are the ones from that day.


Balkan Campaign, Spring 1941

Yugoslavia was a member of the Axis alliance with Germany. However, in late March 1941, the Yugoslav government was toppled by an anti-German military coup. In addition, an attack on Greece by Italy (Germany's ally) in October 1940 was turned back. A Greek counterattack threatened Italian positions in the Balkans. Germany then decided to intervene in the Balkans in order to secure a southeastern flank for military operations against the Soviet Union.


World War I in the Balkans: Who Were the "Gardeners of Salonika"?

While their comrades manned the trenches of the Western Front, a force of one million Allied troops languished in the dreary Greek port of Salonika.

Das müssen Sie wissen: The Salonika campaign cost the Allies 165,800 combat fatalities.

The Germans mocked it as their largest prisoner-of-war camp, and French Premier Georges Clemenceau was hardly less withering in his opinion of the Allied stronghold at Salonika, Greece. “What are they doing?” er verlangte. “Digging! Then let them be known as ‘the gardeners of Salonika.’” For the one million men who made up the Army of the Orient represented the Allies’ most polyglot force—British, French, Arab, African, Indochinese, Foreign Legionnaires, Serbs, Russians, Italians, and Greeks—it was no laughing matter. Together they languished for three years around the dreary Greek port in what military historian Brig. Gen. S.L.A. Marshall later termed “without a doubt the most ponderous and illogical campaign of World War I.” During that time, they experienced 225 days of hard fighting while enduring some of the worst political infighting and the highest disease rate of the war.

The War in the Balkans

Following the outbreak of the war in August 1914, Serbia had twice thrown back Austrian offensives, largely owing to the brilliant leadership of General Rudomir Putnik. (That Putnik was able to fight the Austrians at all was due, ironically, to the Austrian emperor: Putnik was at an Austrian health resort when war broke out and could have been legitimately interned, but Franz Joseph graciously let him return to Serbia.) With Austria openly seeking allies for a third offensive, Serbia appealed to the Allies for an additional 150,000 troops. Events would turn on the prevarications of two Balkan monarchs.

Although he looked and acted like a buffoon, it was said of King Ferdinand of Bulgaria that his “fool’s cap covered a very shrewd and persistent brain.” The Allies offered him territorial concessions to keep him neutral, but in the end his pro-German sentiments and long-held ambition to reach the Aegean Sea through eastern Macedonia brought him into the enemy camp. On September 6, 1915, Bulgaria signed a treaty with Germany and Austria to join in attacking Serbia to gain control of Macedonia. Only the leader of the Bulgarian Agrarian Party, Alexander Stambolski, had the courage to oppose the king. “This policy will not only ruin our country, but your dynasty,” he warned, “and may cost you your head.” For that dire prediction Stambolski was sentenced to death for treason, but the punishment was commuted to life in prison.

On October 5, the first Allied troops began landing 50 miles south of the Serbian border at Salonika. That same day, German and Austrian forces invaded Serbia to the north. Two days later, without a formal declaration of war, Bulgaria invaded Serbia from the east. The Serbians fought desperately, but they were disease ridden, exhausted, and so short of ammunition that they could fire only a single shell for every 50 fired by the Austrians. Belgrade fell to the Austrians four days later, and German and Bulgarian forces linked up.

Meanwhile, in a month of campaigning, the Allied force—only a third of what the Serbians had requested—managed to advance only 100 miles northward, some 40 miles from the Serbs. A Serbian general ordered to counterattack wrote his superiors: “No one can expect these troops to go on fighting, even less can they be expected to launch an offensive attack. They are too few in number, their clothes are in rags, they have no boots, and they are starving. If we do not get out soon, our scanty stock of supplies will give out. Let us retreat now, for otherwise all hell will break loose.”

A Starved Retreat

With the escape route to Salonika blocked by the Bulgarians, more than 300,000 Serbian soldiers and civilians turned west for one of the war’s great tragedies. It developed into an epic, three-week-long, 100-mile march over the mountains to Albania and the Adriatic coast. A British nurse, M.I. Tatham, who accompanied the Serbs on the march, recalled, “The stream of refugees grew daily greater—mothers, children, bedding, pots and pans, food and fodder, all packed into the jolting wagons wounded soldiers, exhausted, starving, hopeless men and (after the first few days) leaden skies and pitiless rain and the awful, clinging, squelching mud.”

The Serbs suffered temperatures of 20 degrees below zero, rampant typhus and dysentery, and repeated assaults by hostile hill tribes. Wounded and sick soldiers were abandoned, and those falling out from sheer exhaustion were also left behind. The Serbs ate their own horses, and surgery was performed without anesthesia. In the end, some 20,000 civilians died during the retreat. The elderly King Peter rode in an oxcart, an ailing Putnik in a sedan chair (he had to relinquish command at the end of the march and died in France in 1917). Government ministers and Allied diplomats alike slept on straw along the way. Even after the survivors reached the Adriatic coast, they starved and suffered for another four months until, in April 1916, the Allies shipped 260,000 Serbian soldiers to the Greek island of Corfu for refitting, then transported them to the Allied stronghold at Salonika.

Serbian Premier Nikola Pasic blamed “the indecision and inactivity of our allies” for Serbia’s defeat, but King Peter remained defiant. “I believed in the liberty of Serbia as I believe in God,” he said. “I am tired, bruised, and broken but I shall not die before the victory of my country.” He would have to wait. The Allied expedition to Salonika would continue to drag on for almost three years. The Serbian appeal for assistance had reached the Allies just 13 days before the invasion. The British were wary—Prime Minister Henry Asquith called it “a wild goose affair”—but reluctantly agreed to transfer the 10th Division from the Gallipoli front. The French were more forthcoming, although it soon appeared that their enthusiasm had as much to do with finding a command for a controversial general as with helping the Serbians in their hour of need. Although not without ability, General Maurice Sarrail owed his rise to his strong support in leftist French political circles. Commander in Chief Joseph Joffre distrusted Sarrail and relieved him of command of the French Third Army in July 1915. Even in the midst of world war, however, French politics remained as ideological and chaotic as ever, and to avert the type of parliamentary crisis over which French cabinets were routinely toppled, Sarrail was given the Salonika command to appease his supporters.

Political Troubles of the Salonika Expedition

Almost as soon as they began, the Allied landings were stopped in their tracks by another royal problem in the Balkans. King Constantine of Greece professed neutrality, but his motives were long suspected by the Allies—he happened to be the kaiser’s brother-in-law. Constantine was also locked in a power struggle with Greece’s leading statesman, Prime Minister Eleutherios Venizelos, who was staunchly pro-Allied. Since Greece had a treaty obligation to help defend Serbia, Venizelos favored the landings, but on the day they began and Serbia was invaded, the king suddenly fired Venizelos.

The future of the Salonika expedition teetered in the balance. The British were ready to abandon the enterprise, but the French were determined to continue. The landings at Salonika resumed, leaving the Greeks with the unpalatable choice of tacitly supporting them or fighting to stop them. With no unified command, Sarrail began moving his forces toward Serbia through the Vardar Valley the British 10th Division followed a week later. Although easily routing the few Bulgarians they encountered, the Allied advance was slow. “All our moves have been done in inky blackness and usually under rain and on very ill-defined tracks in the hills,” 10th Division Captain G.H. Gordon wrote home.

On November 16, the Allies reached their farthest point north, where the Crna River flows into the Vardar Valley. But bad weather and the first appearance of the campaign’s worst scourge—disease—had disastrous effects on the Allied effort. The 10th Division alone reported 1,700 cases of frostbite and illness, and on December 5 the Bulgarians suddenly counterattacked. Within a week the Allies were back south of the Greek border.

The military high command in London recommended immediate withdrawal. Chancellor of the Exchequer David Lloyd George, an early proponent of the expedition, angrily told War Minister Lord Kitchener, “It seems you and the Germans want the same thing.” An English correspondent at Salonika, G. Ward Price, observed: “The Salonika expedition is not doing [the Germans] any vital harm it is Bulgars, not Germans, who are being killed by our attacks. The German High Command knows that Salonika is a heavy drain upon the resources of the Allies.”

At an Allied conference, Asquith argued Salonika was “from a military point of view dangerous and likely to lead to a greater disaster.” The French resisted, partly for diplomatic reasons but also because of the political repercussions of relieving Sarrail. Meanwhile, Sarrail seized control of Salonika from the Greeks, expelling the enemy consulates that Athens had allowed to continue to function and spy on the Allies. Over the next four months, the Allies constructed a 70-mile-long defensive line of barbed wire, machine-gun emplacements, dugouts, and concrete positions 20 miles north of town. But while he was building up the front, Sarrail was also dividing it. His habitual arrogance and penchant for intrigue soon alienated British General Sir George Milne and the other Allied commanders.


The 1990s Balkan Wars in Key Dates

BELGRADE - Ahead of the judgement Wednesday of Bosnian Serb army chief Ratko Mladic, here is a timeline of the 1990s Balkans conflicts that tore apart the former Yugoslavia.

- Bickering after Tito dies -

Communist Yugoslavia, which emerged shortly after the end of World War II, was made up of six republics: Slovenia, Croatia, Serbia, Bosnia, Montenegro and Macedonia.

Following the death of its autocratic leader Josip Broz Tito in 1980, the Yugoslav federation found itself in crisis, with bickering between ethnic groups and surging nationalist sentiments.

By the time the Berlin Wall fell in 1989, inter-ethnic relations in Yugoslavia were at breaking point. The first multiparty elections in the republics in 1990 were won mostly by nationalists.

The most prosperous republics, Slovenia and Croatia, started advocating a greater decentralization of Yugoslavia's government.

But the largest republic, Serbia, led by Slobodan Milosevic, rallied fellow Serbs throughout Yugoslavia in a push for centralized control.

- Slovenia and Croatia declare independence -

On June 25, 1991, the parliaments of Slovenia and Croatia declared independence, which led to the deployment of the Belgrade-controlled Yugoslav army (JNA) towards affected borders and airports.

After a 10-day conflict, the JNA withdrew from ethnically homogeneous Slovenia.

But in Croatia, Serbian troops sided with ethnic Serb rebels who opposed independence, launching what would become a four-year war.

The eastern town of Vukovar was razed to the ground during a siege by Yugoslav forces in autumn 1991, while the medieval Adriatic town of Dubrovnik was severely damaged.

- Bosnian referendum -

In Bosnia, the most ethnically and religiously diverse republic and home to four million people, Muslims and Croats organized an independence referendum.

The move was fiercely opposed by Belgrade-backed Bosnian Serbs, who made up more than 30 percent of the population.

While Serbs boycotted the vote, 60 percent of Bosnia's citizens voted for independence.

- Bosnian war -

In April 1992 war broke out between Bosnia's Muslims and Croats, who were on one side, and Bosnian Serbs. Bosnia won international recognition a day later.

Led by Radovan Karadzic and armed by the JNA, the Serbs declared that territories under their control belonged to an entity called Republika Srpska.

Soon after, Bosnian Croats turned against the republic's Muslims.

- Siege of Sarajevo -

Bosnian Serb troops immediately started a siege of the Bosnian capital of Sarajevo which would last 44 months.

The city's 350,000 residents struggled to get basic necessities and at least 10,000 were killed by sniping and shelling by Serbs.

By May 1992 Bosnian Serbs controlled two-thirds of Bosnia.

- Ethnic cleansing -

In August the first images of skeletal prisoners in camps awoke the world to the campaign of ethnic cleansing by Serb forces.

An estimated 20,000 women, mostly Muslims, were raped.

- Srebrenica massacre -

In July 1995 Bosnian Serb forces took over the UN-protected "safe area" of Srebrenica in eastern Bosnia and massacred up to 8,000 Muslim men and boys.

Described by two international courts as genocide, the massacre was the worst mass killing in Europe since the end of World War II.

- NATO airstrikes, Dayton agreement -

In August 1995, after the fall of Srebrenica and the bombing of a Sarajevo market in which 41 people were killed, NATO unleashed airstrikes on Bosnian Serb positions.

On November 21, 1995, following three weeks of talks in the US city of Dayton, Ohio, the leaders of Bosnia, Croatia and Serbia agreed to a peace deal.

In December 1995 a NATO peacekeeping force was deployed in Bosnia, which had been divided into a Muslim-Croat Federation, covering 51 percent of the territory, and a Serb entity, the Republika Srpska.

- The Kosovo conflict -

War then broke out in 1998 in Serbia's southern province of Kosovo between ethnic Albanian rebels seeking independence and Serbia's armed forces.

The fighting ended in 1999 after an 11-week bombing campaign by NATO, by which time about 13,000 people had been killed and hundreds of thousands had fled their homes.

Kosovo declared independence in 2008, a move Serbia refuses to recognize.

- Legal postscript -

The International Criminal Court for the Former Yugoslavia, established in 1993, has continued prosecuting those responsible for war crimes since the end of the conflicts.

It has indicted 161 people, convicted 83 and acquitted 19. Among those sentenced is Bosnian Serb wartime leader Karadzic, while Milosevic died in prison before being judged.

The court is scheduled to close down on December 31, and a separate tribunal has been set up to handle remaining appeals and other issues.


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Bemerkungen:

  1. Aman

    Ich entschuldige mich für die Einmischung ... Ich bin kürzlich hier. Aber dieses Thema ist mir sehr nahe. Ich kann bei der Antwort helfen. Schreiben Sie an PM.

  2. Farlow

    Ich bin mit ihr nicht einverstanden

  3. Truesdell

    Sie erlauben den Fehler. Ich biete an, darüber zu diskutieren. Schreiben Sie mir in PM, wir werden reden.

  4. Beolagh

    Sei direkt.

  5. Judy

    Entschuldigung, aber meiner Meinung nach liegen Sie falsch. Ich biete an, darüber zu diskutieren.



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