Amerikanische Truppen bereiten die Einschiffung vor dem D-Day vor

Amerikanische Truppen bereiten die Einschiffung vor dem D-Day vor


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Der D-Day-Begleiter, Hrsg. Jane Penrose. Eine Auswahl von dreizehn separaten Essays zu verschiedenen Aspekten des D-Day-Landes, von der ersten Planung bis hin zu Nachkriegsdenkmälern; Dies ist eine hervorragende Arbeit, die die Landungen des D-Day fest in einen Kontext setzt. Ein ausgezeichneter Ausgangspunkt für jeden, der mehr über Operation Overlord erfahren möchte, aber aufgrund seiner breiten Themenpalette ist es wahrscheinlich für jeden, der sich für das Thema interessiert, von Wert. [Mehr sehen]


„Die Augen der Welt sind auf Sie gerichtet“ – Lesen Sie den Brief von General Eisenhower an die Truppen vor dem D-Day

An diesem Tag vor 77 Jahren nahmen mehr als 150.000 amerikanische, britische und kanadische Soldaten an der größten amphibischen Operation der Geschichte teil. Es hieß Operation Overlord.

(Anmerkung der Redaktion: Dieser Artikel wurde ursprünglich am 6. Juni 2020 veröffentlicht.)

Es war der 6. Juni 1944 – D-Day – als die Befreiung Frankreichs von seinen Nazi-Besatzern begann. Weniger als ein Jahr später feierten die Alliierten den Sieg Europas und das Ende des Regimes von Adolf Hitler.

Aber zuvor schrieb General Dwight Eisenhower, der Kommandant der alliierten Expeditionstruppe, die die Invasion durchführen würde, zwei Briefe. Eine, die nie verschickt wurde, wurde geschrieben, falls der Versuch scheitern sollte. Der andere wurde zu all seinen Truppen geschickt und wünschte ihnen viel Glück, bevor sie sich auf den “großen Kreuzzug” gegen die Nazis begaben, die sie seit vielen Monaten trainiert und erwartet hatten.

Erstmals im Februar 1944 eingezogen, ließ Eisenhower es am Vorabend der Invasion verteilen. Es war nur eine Seite.

Sie können eine Kopie des Schreibens unten einsehen:

“Sie sind dabei, sich auf den Großen Kreuzzug einzulassen, auf den wir seit vielen Monaten hingearbeitet haben,” Eisenhower schrieb.

“Die Augen der Welt sind auf dich gerichtet. Die Hoffnung und die Gebete freiheitsliebender Menschen marschieren überall mit. Gemeinsam mit unseren tapferen Verbündeten und Waffenbrüdern an anderen Fronten werden Sie die Zerstörung der deutschen Kriegsmaschinerie, die Beseitigung der nationalsozialistischen Tyrannei über die unterdrückten Völker Europas und die Sicherheit für uns in einer freien Welt herbeiführen.

“Ihre Aufgabe wird keine leichte sein. Dein Feind ist willenstrainiert, gut ausgerüstet und kampferprobt. Er wird wild kämpfen.

“Aber das ist das Jahr 1944! Seit den Nazi-Triumphen 1940/41 ist viel passiert. Die Vereinten Nationen haben den Deutschen im offenen Kampf Mann gegen Mann große Niederlagen zugefügt. Unsere Luftoffensive hat ihre Stärke in der Luft und ihre Fähigkeit, Kriege am Boden zu führen, ernsthaft reduziert. Unsere Heimatfronten haben uns eine überwältigende Überlegenheit an Kriegswaffen und -munition gegeben und uns große Reserven an ausgebildeten Kämpfern zur Verfügung gestellt. Das Blatt hat sich gewendet! Die freien Männer der Welt marschieren gemeinsam zum Sieg!

“Ich habe volles Vertrauen in deinen Mut, deine Pflichterfüllung und dein Können im Kampf. Wir akzeptieren nichts weniger als den vollen Sieg!

“Viel Glück! Und lasst uns den Segen des Allmächtigen Gottes für dieses große und edle Unternehmen erflehen.”

Paul Szoldra ist der Chefredakteur von Task & Purpose und ein Marine Corps-Veteran. Kontaktieren Sie ihn per E-Mail oder finden Sie ihn auf Twitter unter @paulszoldra. Kontaktieren Sie den Autor hier.


8 ikonische Fotos von der Invasion der Normandie

Hier sind acht historische Fotos aus den Tagen vor, während und nach einer der brutalsten Schlachten der Zeitgeschichte.

Der 6. Juni markiert den Jahrestag der Operation Overlord, die allgemein als D-Day bezeichnet wird – es war die größte Seeinvasion in der Geschichte und markierte einen Wendepunkt im Kampf gegen die Achsenmächte in Europa.

[Anmerkung der Redaktion: Eine frühere Version dieses Artikels wurde ursprünglich am 5. Juni 2015 veröffentlicht.]

General Dwight D. Eisenhower, der Oberbefehlshaber der alliierten Streitkräfte in Europa, hielt diese Rede kurz bevor er den Befehl zum Beginn der Operation gab.

Sie sind dabei, sich auf den Großen Kreuzzug einzulassen, auf den wir in diesen vielen Monaten hingearbeitet haben. Die Augen der Welt sind auf dich gerichtet. Die Hoffnungen und Gebete freiheitsliebender Menschen marschieren überall mit. Gemeinsam mit unseren tapferen Verbündeten und Waffenbrüdern an anderen Fronten werden Sie die Zerstörung der deutschen Kriegsmaschinerie, die Beseitigung der nationalsozialistischen Tyrannei über die unterdrückten Völker Europas und die Sicherheit für uns in einer freien Welt herbeiführen.

Noch heute klingen Eisenhowers Worte für die Männer, die an den Stränden, Feldern und zwischen den Hecken der Normandie kämpften und starben: „Die Augen der Welt sind auf dich gerichtet.“

Unten finden Sie acht historische Fotos aus den Tagen vor, während und nach einer der brutalsten Schlachten der Zeitgeschichte.

General Dwight D. Eisenhower spricht mit Fallschirmjägern, die hinter die feindlichen Linien gesprungen sind, 5. Juni 1944.

US-Soldaten, die der 101. Luftlandedivision zugewiesen sind, tragen in England in Vorbereitung auf die Invasion der Normandie, Frankreich, 5. Juni 1944 Kriegsbemalung auf das Gesicht des anderen auf.

Amerikanische Angriffstruppen in einem Landungsboot drängen sich hinter der schützenden Front des Fahrzeugs, als es sich am 6. Juni 1944 einem Brückenkopf an der Nordküste Frankreichs nähert.

Amerikanische Truppen verlassen ein Landungsboot und machen sich auf den Weg zum Strand. Mit 80-Pfund-Rucksack, verschiedener Ausrüstung und Ausrüstung mussten die Landungstruppen über 200 Meter ausgesetzten Strand manövrieren, bevor sie Deckung erreichten.

Einige der ersten Angriffstruppen, die den Brückenkopf der Normandie, Frankreich, getroffen haben, gehen hinter feindlichen Hindernissen in Deckung, um auf deutsche Streitkräfte zu schießen, während andere den ersten Panzern folgen, die durch das Wasser in Richtung der von Deutschland gehaltenen Küste stürzen.

Mitglieder eines amerikanischen Landungskommandos helfen Kameraden an Land, nachdem ihre Landungsboote durch feindliches Feuer versenkt wurden. Die Überlebenden erreichten Omaha Beach mit einer Rettungsinsel.

Amerikanische Angriffstruppen des 3. Bataillons, 16. Infanterie-Regiment, 1. US-Infanteriedivision, die Omaha Beach stürmten. Obwohl sie verwundet sind, gewinnen sie die relative Sicherheit, die ihnen der Kreidefelsen im Rücken bietet, 6. Juni 1944.

In den ersten Tagen der Invasion der Normandie legen Schiffe bei Ebbe Fracht an einem der Invasionsstrände an Land.

James Clark ist der stellvertretende Herausgeber von Task & Purpose und ein Marine-Veteran. Er beaufsichtigt den täglichen Redaktionsbetrieb, redigiert Artikel und unterstützt Reporter, damit sie weiterhin die wirkungsvollen Geschichten schreiben können, die für unser Publikum wichtig sind. In Bezug auf das Schreiben bietet James eine Mischung aus Kommentaren zur Popkultur und einer eingehenden Analyse der Probleme, mit denen die Militär- und Veteranengemeinschaft konfrontiert ist. Kontaktieren Sie den Autor hier.


D-Day in Fotos: ‘Die Freien Männer der Welt marschieren gemeinsam zum Sieg’

40.585 US ARMY FOTO/AFP/Getty Images

Am Dienstag, dem 6. Juni 1944, überquerten über 160.000 tapfere Männer die unruhigen Gewässer des Ärmelkanals, um im feindlich besetzten Frankreich für die lang erwartete alliierte Befreiung der „Festung Europa“ zu landen.

Die Schlacht um die Normandie mit dem Codenamen „Operation Overlord“ war die größte amphibische Invasion in der Geschichte der Menschheit. Die Mission: einen Kontinent zu befreien, der vier Jahre lang unter der mörderischen Diktatur eines rassistischen totalitären Regimes leidet, das auf die Weltherrschaft aus ist.

Am Vorabend der Schlacht sagte der Oberste Alliierte Befehlshaber General Dwight D. Eisenhower den alliierten Truppen in einer Rundfunkbotschaft: „Sie sind dabei, den Großen Kreuzzug zu beginnen, auf den wir seit vielen Monaten hingearbeitet haben. Die Augen der Welt sind auf dich gerichtet. Die Hoffnungen und Gebete freiheitsliebender Menschen marschieren überall mit dir.“

„Das Blatt hat sich gewendet“, sagte er ihnen. „Die freien Männer der Welt marschieren gemeinsam zum Sieg. Viel Glück! Und lasst uns alle den Segen des allmächtigen Gottes für dieses große und edle Unternehmen erflehen.“

Eine Armada von 5.000 Schiffen und 15.000 Flugzeugen unterstützte die Schlacht, als Truppen fünf Strände entlang eines 80 Kilometer breiten Küstenabschnitts stürmten. Luftlandedivisionen fielen in der Nacht zuvor hinter die feindlichen Linien, um die Ost- und Westflanken zu sichern. Die Rangers der US-Armee erklommen mutig die Klippen von Pointe du Hoc unter unerbittlichem feindlichem Feuer, um die Nazi-Geschütze auszuschalten.

An diesem Nachmittag sendete General Eisenhower eine Nachricht an die besetzten Länder, in der er ihnen mitteilte, dass „die Befreiung Europas“ begonnen habe.

„Obwohl der erste Angriff möglicherweise nicht in Ihrem eigenen Land stattgefunden hat“, sagte er ihnen, „kommt die Stunde Ihrer Befreiung.“

Als die Schlacht endete, gab es über 10.000 alliierte Opfer.

Innerhalb von 11 Monaten kapitulierte Nazi-Deutschland bedingungslos. Die Männer des D-Day hatten die Welt gerettet.

Der folgende Fotoessay wird ihnen zu Ehren und zu Ehren der Männer und Frauen unserer Greatest Generation angeboten.

Im März 1944 wurde General Dwight D. Eisenhower, Mitte, als Kommandant der Invasion in Europa. In der Mitte rechts ist der britische Air Chief Marshal Sir Arthur W. Tedder und links der britische Feldmarschall Bernard Montgomery. (AP-Foto, Datei)

Der britische Premierminister Winston Churchill (links) überprüft amerikanische Truppen auf einem Stützpunkt in England am Vorabend des D-Day im Juni 1944 während des Zweiten Weltkriegs. Die Initialen AAAO auf den Stahlhelmen mit einer Linie über dem As stehen für “Anywhere, Anytime, Anyhow, Bar Nothing.” Die Identifikations-Schulterpatches der G.I.s werden von der Zensur ausgelöscht. (AP-Foto)

6. Juni 1944: Mitglieder einer amerikanischen Panzereinheit, die hier zu sehen ist, werden von ihrem kommandierenden Offizier vor dem Erhalt ihrer D-Day-Aufgaben zu einem Briefing aufgereiht. (Foto von Keystone/Getty Images)

Mit einer US-Panzereinheit in England, die sich 1944 auf den D-Day vorbereitet, sind von links nach rechts: Captain Leonard Brusky, Milwaukee, Wisconsin, Sergeant Wilfred F. Thomas, Wisconsin, Sergeant Frank L. Niner, Louisville, Kentucky, Pfc Harry H Smith, Louisville, Kentucky und Gefreiter Louis W. Louisville Kentucky. (AP-Foto)

Leutnant Harrie W. James, USNR, aus New York, N.Y., unterweist Offiziere und Männer, die an Landungsoperationen während der Invasion Südfrankreichs am 5. Juni 1944 am Tag vor dem D-Day teilgenommen haben. (AP-Foto)

Lt. William V. Patten, Zentrum der Gruppe, mit Überseemütze, unterweist seine Crew in einem Hafen in England, bevor die Invasion in Frankreich am 6. Juni 1944 begann. Patten und sein Schiff sind Veteranen von Tunesien, Salerno, Anzio und Licata. (AP-Foto)

6. Juni 1944: Alliierter Oberbefehlshaber General Dwight D. Eisenhower (1890 – 1969) spricht mit Fallschirmjägern der 101. Luftlandedivision kurz vor dem Start zu den D-Day-Landungen in Frankreich. (Foto von MPI/Getty Images)

6. Juni 1944: General Dwight D. Eisenhower (1890-1969) lächelt, während er mit den Männern der 101. US-Luftlandedivision, ‘The Screaming Eagles’, spricht, während sie sich auf die D-Day-Invasion, England, Zweiter Weltkrieg vorbereiten . (Foto von Hulton Archive/Getty Images)

Diese Mitglieder der ersten Gruppen von Angriffstruppen, die an der Invasion der Alliierten in Nordfrankreich teilnehmen, erhalten den Segen eines Armeekaplans, bevor sie England am 6. Juni 1944 in Richtung Europa verlassen. Ihre Angriffsschiffe sind im Hintergrund. (AP-Foto)

Das Folgende ist das Audio von General Eisenhowers, das am Vorabend der Schlacht an die alliierten Truppen gesendet wurde:

2nd Lt. Ray A. Karcy, 31 Haddon Ave., Atlantic City, N.J., Kaplan der Armee, führt einen katholischen Gottesdienst an Bord eines Landungsbootes in einem englischen Hafen durch, bevor die Amerikaner zur Invasion Nordfrankreichs aufbrachen. (AP-Foto)

Auf diesem Foto, das kurz vor der Landung am D-Day in der Normandie, Frankreich, aufgenommen wurde, arbeiten alliierte Flugzeugbesatzungen um C-47-Transportflugzeuge auf einem nicht identifizierten englischen Stützpunkt herum. Die C-47’ ließen Fallschirmspringer der 82. und 101. US-Luftlandedivision hinter Utah Beach in der Nähe von Saint-Mere-Eglise am 06. (AFP/Getty Images)

Amerikanische Fallschirmjäger, schwer bewaffnet, sitzen in einem Militärflugzeug, während sie auf dem Weg zur französischen Küste der Normandie für die alliierte D-Day-Invasion der deutschen Festung während des Zweiten Weltkriegs am 6. Juni 1944 über den Ärmelkanal fliegen. (AP Photo)

Auf diesem Foto des US Army Signal Corps fixieren US-Fallschirmjäger ihre statischen Linien vor einem Sprung vor Sonnenaufgang über der Normandie am 6. Juni 1944 in Frankreich. Die Entscheidung, den Luftangriff in der Dunkelheit zu starten, anstatt auf das erste Licht zu warten, war wahrscheinlich einer der wenigen Fehltritte der Alliierten am 6. und 101. Luftlandedivisionen. Nach der Invasion waren Verbesserungen angesagt, das hart erkämpfte Wissen sollte später zum Vorteil genutzt werden. (AP Photo/U.S. Army Signal Corps)

Am 5. Juni 1944 veröffentlichtes Bild zeigt die Einschiffung der britischen Truppen in Southsea, Portsmouth in England, bevor am 6. Juni 1944 ein Landungsboot einschifft, während die Alliierten am D-Day die Strände der Normandie stürmen. (AFP/Getty Images)

6. Juni 1944: Truppen der US-Armee marschieren durch die Straßen eines Einschiffungshafens an der Küste Englands auf dem Weg in die Normandie, Frankreich. (Keystone/Hulton-Archiv/Getty Images)

Britische Soldaten des RAMC (Royal Army Medical Corps) während der Landung in der Normandie, Juni 1944. (Keystone/Hulton Archive/Getty Images)

Gepanzerte Fahrzeuge, die am 6. Juni 1944 in einem britischen Hafen für den Transport nach Frankreich eintreffen. (AP Photo)

Während die alliierte Invasion der Normandie beginnt, werden amerikanische Truppen gezeigt, wie sie am 6. Juni 1944 in einem britischen Hafen in Landungsbooten einsteigen. (AP Photo/Peter Carroll)

6. Juni 1944: US-Soldaten in voller Kampfkleidung besteigen ein LCVP oder Landing Craft Vehicle-Personal, bereit für die Invasion in Europa. (Foto von Keystone/Getty Images)

6. Juni 1944: Truppen der US-Armee drängen sich während der D-Day-Invasion in der Normandie, Frankreich, im Zweiten Weltkrieg in ein Marine-Landungsboot-Infanterieschiff. (Foto von US Navy/Getty Images)

Voll ausgerüstet und mit großen Munitionsmengen beladen, besteigen amerikanische Truppen am 6. Juni 1944 irgendwo in England ein Landungsboot für die Invasion Frankreichs über den Kanal. Andere Landungsboote sind im Hintergrund zu sehen. (AP-Foto)

Diese mit Sturmtruppen beladenen Landungsboote, die auf dem rauen Wasser des Kanals herumhüpfen, steuern früh am Morgen des D-Day, dem 6. Juni 1944, die Küste der französischen Küste an. Bei dem überraschenden Invasionsangriff erlitten die Alliierten ein Minimum Verlust und haben es geschafft, einen 29-Meilen-Keil in der Cherbourg-Halbinsel zu schneiden. (AP-Foto)

Eine US-Küstenwache LCI, die stark in den Hafen einläuft, bewegt sich während der ersten Landungsoperationen in der Normandie in Frankreich am 6. Juni 1944 neben einem Transportschiff, um ihre Truppen zu evakuieren. Kurz darauf wird das Schiff kentern und sinken. Beachten Sie, dass behelmte Infanteristen mit vollem Gepäck alle an Steuerbord des Schiffes stehen. (AP-Foto)

Männer und Angriffsfahrzeuge stürmen den Strand, als alliierte Landungsboote ihr Ziel während der ersten Landungsoperationen in der Normandie in Frankreich am 6. Juni 1944 erreichen. (AP Photo)

Juni 1944: Angehörige der 9. Air Force beobachten eine lange Reihe von Landungsbooten mit Sperrballons auf dem Weg in die Normandie. (Foto von Keystone/Getty Images)

Ein Konvoi von alliierten Landungsbooten, geschützt durch Sperrballons, überquert den Ärmelkanal auf dem Weg nach Frankreich während der Landung in der Normandie, Zweiter Weltkrieg, 6. Juni 1944. Die Fahrzeuge tragen Bodenpersonal und Ausrüstung der US 9th Air Force. (Foto von Keystone/Hulton Archive/Getty Images)

1944: Eine B-24 Liberator überfliegt die Invasionsarmada und steuert auf die französische Küste zu. (Foto von Keystone/Getty Images)

Zerstörer und kleine Marineschiffe patrouillieren im Kanal und schützen im Juni 1944 in der Normandie Schiffe, die Verstärkungen an Mann und Material tragen, gegen den Feind. (AP Photo)

Die 15-Zoll-Geschütze, die am 6. Juni 1944 deutsche Batterien an der Küste der Normandie beschossen. (AP Photo)

Landungsboote, die mit amerikanischen Truppen beladen sind, passieren andere Landungsboote, die die Dockseite säumen, während sie im Vordergrund stehen, andere Boote nehmen am 6. Juni 1944 Ausrüstung auf. (AP Photo)

6. Juni 1944: In der Ferne waten amerikanische Infanteristen während der Landung am D-Day in Richtung Strand an der Nordküste Frankreichs. (Foto von Keystone/Getty Images)

Amerikanische Angriffstruppen in einem Landungsboot nahe einem Brückenkopf in Nordfrankreich. Die Landung wird durch Marinegeschützfeuer unterstützt. (Foto von MPI/Getty Images)

Ein Blick aus dem Inneren eines der Landungsboote, nachdem US-Truppen während der alliierten D-Day-Invasion in der Normandie, Frankreich, das Wasser getroffen haben. Die US-Truppen am Ufer liegen flach unter dem deutschen Maschinengewehr-Widerstand. (Foto von Robert F. Sargent/Getty Images)

6. Juni 1944: Amerikanische Angriffstruppen landen am Omaha Beach in der Normandie, unterstützt von Marinegeschützen. (Foto von Wall/MPI/Getty Images)

Sperrballons und Versand am Omaha Beach während des amphibischen Angriffs der Alliierten vor der Installation von Mulberry Harbour. (Foto von Three Lions/Getty Images)

Kanadische Soldaten landen am Strand von Courseulles in der Normandie, 06. Juni 1944, als die Alliierten am D-Day die Strände der Normandie stürmen. (AFP/Getty Images)

Überlebende eines versunkenen LCVP (Landungsboot, Fahrzeug, Personal, auch bekannt als Higgins-Boot) kommen am 6. (AFP/Getty Images)

Amerikanische Truppen landeten an den Stränden der Normandie (nordwestlich von Frankreich), um während des historischen D-Day, 06. Juni 1944, während des 2. Weltkriegs als Verstärkung zu kommen. Amerikanische Truppen, die diejenigen unterstützen, die sich bereits an der Küste Nordfrankreichs befinden, stürzen sich in die Brandung und waten mit Ausrüstung an der Küste von Utah Beach, Les Dunes de Madeleine, Frankreich. Bulldozer und andere Ingenieursausrüstung bereiten den Strand für die Landungspartys vor. (STF/AFP/Getty Images)

6. Juni 1944: Verletzte Mitglieder eines amerikanischen Landungskommandos, dessen Landungsboote vor der Küste Frankreichs versenkt wurden, erreichen auf einer Rettungsinsel Utah Beach bei Cherbourg. (Foto von Weintraub/MPI/Getty Images)

6. Juni 1944: Alliierte Soldaten, Panzer und Schiffe nehmen an den D-Day-Landungen am Strand von Arromanches in der Normandie, Nordfrankreich, teil. (Foto von Steck/MPI/Getty Images)

Soldaten der 2. kanadischen Flottille sind zu sehen, wie sie am 6. Juni 1944 während der alliierten Invasion der Normandie einen Brückenkopf mit dem Codenamen Juno Beach in der Nähe von Bernieres-sur-mer an der Nordküste Frankreichs errichten. (AP-Foto)

Auf diesem von der britischen Marine zur Verfügung gestellten Foto werden verwundeten britischen Truppen der Regimenter South Lancashire und Middlesex am 6. (AP Foto/Britische Marine)

Ein erstes Wellen-Strandbataillon Ducks liegt am D-Day, 6. Ein Eindringling bedient ein Walkie-Talkie-Radio, das andere Landungsboote zu den sichersten Orten leitet, um ihre Kampftruppen zu entladen. (AP-Foto)

Nach der Landung an der Küste warten diese britischen Truppen während der ersten alliierten Landungsoperationen in der Normandie, Frankreich, am 6. Juni 1944 auf das Signal zum Vorrücken. (AP Photo)

Im Schutz ihrer Schützengräben sitzen amerikanische Soldaten der Allied Expeditionary Force während der ersten Landungsoperationen in der Normandie, Frankreich, 6. Juni 1944, einen Brückenkopf. Im Hintergrund drängen amphibische Panzer und andere Ausrüstung den Strand, während Landungsboote mehr Truppen bringen und Material an Land. (AP-Foto/Weston Haynes)

6. Juni 1944: Amerikanische Sanitäter leisten Erste Hilfe für verwundete Soldaten am Strand von Utah in der Normandie, Frankreich, während im Hintergrund andere Truppen im weichen Sand „eingraben“. (Foto von Hulton Archive/Getty Images)

US-Truppen landen am 6. Juni 1944 in Nordfrankreich. (Foto: Hulton Archive/Getty Images)

US Army Rangers zeigen die Leitern, mit denen sie am D-Day die Klippen von Pointe du Hoc stürmten. (Offizielles Foto der US-Marine, jetzt in den Sammlungen des Nationalarchivs)

US-Soldaten des 2. Ranger-Bataillons umgeben deutsche Gefangene am 6. Elemente des 2. Ranger-Bataillons erklommen die 100-Fuß-Klippe und beschlagnahmten die deutschen Artilleriegeschütze, die auf die Landung der Alliierten am Omaha Beach hätten feuern können. (AFP/Getty Images)

Amerikanische Truppen rücken nach der erfolgreichen Landung am Utah Beach in der Normandie, Frankreich, über den Kamm einer Betonmauer vor. (Foto von Keystone/Hulton Archive/Getty Images)

Die ersten Panzer, die während der Landung in der Normandie am 06. Juni 1944 in den Sword Beach in der Nähe von Ouistreham eindrangen. (AFP/Getty Images)

US-Soldaten umzingeln im Juni 1944 einen brennenden deutschen Panzer in einem Dorf in der Normandie, nachdem alliierte Streitkräfte während des D-Day die Strände der Normandie gestürmt hatten. (AFP/Getty Images)

6. Juni 1944: Amerikanische Fallschirmjäger, die erfolgreich am Utah Beach gelandet sind, dringen vorsichtig über einen französischen Friedhof in St. Marcouf vor. (Foto von MPI/Getty Images)

7. Juni 1944: Soldaten versuchen, einen deutschen Scharfschützen in einer Kirche im Zentrum von Sainte Mere Eglise nach der Befreiung der Stadt in der Normandie zu vertreiben. (Foto von Bob Landry/Keystone/Hulton Archive/Getty Images)

Soldaten des Allied Expeditionary Corps kommen am 6. Juni 1944 an einem Strand an, nachdem alliierte Streitkräfte während des D-Day die Strände der Normandie stürmten. (AFP/Getty Images)

US-Soldaten versammeln sich um Lastwagen, die kurz nach dem D-Day am 06. (AFP/Getty Images)

Oberbefehlshaber der Alliierten Streitkräfte, General Dwight D. Eisenhower (L) zeigt die Belastung seines Kommandos, als er und der britische Feldmarschall Bernard Montgomery (R), sein stellvertretender Kommandant, die Invasionspläne der Normandie an einem unbekannten Ort besprechen im Juni 1944, nachdem alliierte Streitkräfte am D-Day die Strände der Normandie gestürmt hatten. (AFP/Getty Images)

Juni 1944: Hier marschieren deutsche Soldaten durch die Straßen von Cherbourg, Frankreich, nachdem die Stadt von den Amerikanern befreit wurde. (Drei Löwen/Getty Images)

Joseph Vaghi (C), ein Fähnrich der US Navy, unterhält sich im Juni 1944 mit Einwohnern von Colleville-Sur-Mer, nachdem alliierte Streitkräfte während des D-Day die Strände der Normandie gestürmt hatten. (AFP/Getty Images)

Juni 1944: Eine fröhliche Schar amerikanischer Soldaten wird nach der Befreiung von den Einwohnern von Cherbourg herzlich willkommen geheißen. (Foto von Keystone/Getty Images)

7. Juni 1944: Bomberbesatzungen der 9. US-Luftwaffe verlassen ihre B26 Marauder, nachdem sie von einer Mission zur Unterstützung der D-Day-Landungen in der Normandie zurückgekehrt sind, indem sie die deutschen Kommunikations- und Versorgungsleitungen unterbrechen. (Foto von Fred Ramage/Keystone/Hulton Archive/Getty Images)

6. Juni 1944: Die Menschen in der City of London beeilen sich, die ersten Zeitungen zu kaufen, die über die Landung der Alliierten am D-Day in der Normandie berichten. (Foto von Fred Morley/Fox Photos/Getty Images)

Im Piccadilly Circus lasen Massen von Londonern die ersten Nachrichten über die Invasion in den Ausgaben der Abendzeitungen vom 6. Juni 1944. (AP Photo)

US-Präsident Franklin D. Roosevelt zeigt sich zuversichtlich und entschlossen, als er an diesem lang erwarteten D-Day des Beginns der westeuropäischen Invasion in Washington am 6. Juni 1944 Besucher in seinem Büro im Weißen Haus empfängt. (AP Photo)

Am Abend des 6. Juni 1944 hielt Präsident Franklin Roosevelt eine Radioansprache, in der er das amerikanische Volk darüber informierte, dass die Befreiung Europas im Gange sei.

Der Präsident bat dann seine amerikanischen Landsleute, sich ihm im Gebet anzuschließen, während er den Schutz des Allmächtigen Gottes für “unsere Söhne, den Stolz unserer Nation” anflehte, die an diesem Tag engagiert waren “ein mächtiges Unterfangen, ein Kampf um unsere zu bewahren Republik, unsere Religion und unsere Zivilisation, und eine leidende Menschheit zu befreien.”

Das Folgende ist das Audio des D-Day-Gebets von Präsident Roosevelt, das in dieser Nacht an die Nation gesendet wurde:

Das Kaufhaus Lord & Taylor beobachtet den D-Day im großen Stil und zeigt am 7. Juni 1944 eine 27 mal 40 Fuß große amerikanische Flagge an der Vorderseite seines Gebäudes in New York. Das Geschäft schloss seine Türen ab 11 Uhr. (AP-Foto/RM)

Juni 1944: Verwundete US-Soldaten der 3. Einige der Männer tragen Kopfverbände. (Foto von Taylor/US Army/Getty Images)

Juni 1944: Nach der Invasion der Alliierten am D-Day liegen die Leichen amerikanischer Soldaten in der Normandie, Frankreich, und warten auf ihre Beerdigung. (Foto von Fox Photos/Getty Images)

Juni 1944: Sanitäter mit den Toten bereit zur Bestattung auf einem der ersten Invasionsfriedhöfe Frankreichs. (Foto von Keystone/Getty Images)

Zum letzten Gruß der alten Herrlichkeit wird auf dem ersten amerikanischen Friedhof, der am 15. Juni 1944 in der Normandie angelegt wurde, eine Gedenkfeier für die Männer abgehalten, die bei der Invasion der Alliierten in Frankreich gefallen sind. (AP Photo)

17. Juni 1944: Ein Holzkreuz, ein Soldatenhelm und Blumen markieren das Grab eines amerikanischen Soldaten, der während der Invasion der Normandie, Carentan, Frankreich, im Kampf gefallen ist. Ein von französischen Zivilisten aufgestelltes Schild lautet ‘Mort pour la France’ oder ‘Died für Frankreich’ (Foto von Himes/US Army/Getty Images)

Reihe für Reihe weißer Kreuze markieren den US-Militärfriedhof Nr. 2 in Ste. Mere Eglise in der Normandie, Frankreich am 15. Mai 1946. Im Hintergrund ist die Stadt zu sehen, die in den frühen Tagen der Invasion von amerikanischen Truppen eingenommen wurde, um die Halbinsel Cotentin abzuschneiden. (AP-Foto/Max Nash)

Der amerikanische Kriegsfriedhof von Colleville-Sur-Mer ist Dienstag, 8. April 2014, Normandie, Frankreich abgebildet. Der Friedhof überblickt Omaha Beach, einen der Landungsstrände der Normandie-Invasion, und enthält die Überreste von 9.387 amerikanischen Militärtoten, von denen die meisten während der Invasion der Normandie und der darauffolgenden Militäroperationen im Zweiten Weltkrieg getötet wurden. (AP-Foto/David Vincent)

Blumen auf einem Grab auf dem US-Friedhof in Colleville-sur-Mer. (JOEL SAGET/AFP/Getty Images)

COLLEVILLE-SUR-MER, FRANKREICH: Soldaten der US-Armee posieren für ein Foto mit dem US-D-Day-Veteranen Leonard Jindra, 98, nach einer kleinen Zeremonie auf dem Normandy American Cemetery am 02. Juni 2019 in der Nähe von Colleville-sur-Mer, Frankreich. Jindra diente im 115. US-Infanterieregiment der 29. Infanteriedivision und landete am 6. Juni 1944 bei der alliierten D-Day-Invasion in Omaha Beach. (Foto von Sean Gallup/Getty Images)

COLLEVILLE-MONTGOMERY, FRANKREICH & #8211 Juni 08: Normandie-Veteranen Joe Cattini, 95, der in der Hertfordshire Yeomanry (L) war und am D-Day am Gold Beach landete und Roy Maxwell, 96, (R), der in 4 Commando . war und landete Sword Beach am D-Day, grüßen, als sie an einer Gedenkzeremonie am Bill Millin Memorial in der Nähe von Sword Beach in Colleville-Montgomery teilnehmen, am 8. Juni 2018 in der Nähe von Caen, Frankreich. (Foto von Matt Cardy/Getty Images)

Die Statue von Bill Millin, am besten bekannt als “Piper Bill,” in Ouistreham, Nordfrankreich. Bill Millin war Schottlands persönlicher Dudelsackspieler von Lord Lovat und spielte Dudelsack während des D-Day am 6. Juni 1944 am Sword Beach. (JOEL SAGET/AFP/Getty Images)

Der Veteran des Zweiten Weltkriegs Charles Norman Shay, ein Penobscot Indianer, der am 6. Juni 1944 an der Operation Overlord teilnahm, posiert am 4. Mai 2019 in Omaha Beach, Westfrankreich. (LOIC VENANCE/AFP/Getty Images)

Die US-Veteranen Jack Gutman (C), Georges Ciampa (2R) und James Forlking (R), die alle am 6. Amerikanischer Friedhof in Colleville-sur-Mer im Nordwesten Frankreichs am 5. Juni 2019 zum Gedenken an die gefallenen amerikanischen Soldaten, die an der Landung der Alliierten im Zweiten Weltkrieg in der Normandie teilgenommen haben. (GUILLAUME SOUVANT/AFP/Getty Images)

REVIERS, FRANKREICH –. Juni: Lise Belanger, 18, wischt sich ein Auge, als sie auf dem Grabstein ihres Großonkels Roger “Sonny” Firman im Beny-sur-Mer Canadian War der Commonwealth War Graves Commission kniet Friedhof in der Normandie am 05. Juni 2019 in der Nähe von Reviers, Frankreich. Sonny, ein 21-jähriger Soldat der kanadischen Royal Winnipeg Rifles, landete am 6. Juni 1944 in Juno Beach während der alliierten D-Day-Invasion während des Zweiten Weltkriegs. Er wurde von den Deutschen gefangen genommen und am 8. Juni zusammen mit anderen kanadischen Kriegsgefangenen von einer Einheit der Waffen-SS hingerichtet. (Sean Gallup/Getty Images)

Ein kleines Mädchen betrachtet Grabkreuze auf dem amerikanischen Friedhof und Denkmal der Normandie am 24. September 2018 in Colleville-sur-Mer mit Blick auf Omaha Beach. (DAMIEN MEYER/AFP/Getty Images)


D-Day-Logistik: Vorbereitung auf Anlandung

Ein Sprichwort in Militärkreisen lautet: „Amateure lernen Taktiken. Profis studieren Logistik.“ Bei jeder Militäroperation müssen logistische Anforderungen erfüllt werden, bevor Taktiken angewendet werden können, denn Logistik liefert „die Sehnen des Krieges“. Die größten dieser Leistungen manifestierten sich in der Planung der D-Day-Logistik.

Im Großen und Ganzen drehte sich der Zweite Weltkrieg um die erfolgreiche Logistik des europäischen Kriegsschauplatzes. Von der Atlantikschlacht, dem fünfjährigen Kampf gegen Deutschlands U-Boote, hing wiederum die Versorgung der ETO mit dem für die Führung des Krieges gegen Deutschland notwendigen Material ab. Jede Phase des Krieges war voneinander abhängig.

Nach dem formellen Kriegseintritt Amerikas im Dezember 1941 wurde seine logistische Unterstützung Großbritanniens und Russlands offenkundiger, da die Neutralitätsdebatte der Vorkriegszeit unterbunden wurde. Der sowjetische Ministerpräsident Joseph Stalin drängte die Anglo-Amerikaner auf eine Westfront, um den starken deutschen Druck auf seine schwer angeschlagenen Streitkräfte zu verringern, aber weder die Vereinigten Staaten noch Großbritannien waren damals in der Lage, eine solche Offensive zu starten. Der Angriff auf Pearl Harbor erwischte die amerikanische Produktion weit hinter ihren eigenen Bedürfnissen, ganz zu schweigen von denen ihrer Alliierten.

1942 stabilisierten sich die Ereignisse im Nahen Osten, als Deutschlands Vorstoß in Richtung Suez gestoppt wurde. Ende des Jahres erlitten die Nazi-Truppen eine katastrophale Niederlage bei Stalingrad, und die westlichen Alliierten landeten in Französisch-Marokko. Ein symbolischer Versuch, eine europäische Offensive zu eröffnen, erfolgte mit der unglücklichen Landung von Dieppe im August, als die kanadischen Streitkräfte mit geringem Nutzen schwere Verluste erlitten. Selbst wenn in Großbritannien eine ausreichende Bodentruppe für den Start von Overlord im Jahr 1942 aufgestellt worden wäre, gab es viel zu wenige Landungsboote für diese Anstrengung.

In der Folge wurden jedoch enorme Fortschritte bei der Versorgung der steigenden Produktion von Amerikas „Arsenal der Demokratie“ gemacht, selbst als seine Produkte in die Sowjetunion gingen. Eine Überlandroute durch Persien, die nördlichen Konvois nach Murmansk und die Luftbrücke von Alaska trugen alle zur sowjetischen Militärlogistik bei. Während des Krieges stellten die Vereinigten Staaten Russland rund 11,3 Milliarden US-Dollar Militärhilfe zur Verfügung. Großbritannien schickte Lieferungen im Wert von 1,3 Milliarden US-Dollar.

In der Zwischenzeit wurde der Aufbau zum D-Day von der Operation Bolero unternommen, einer logistischen Anstrengung von beispiellosem Ausmaß. Auf inzwischen gesicherten Seerouten brachten die US-Marine und die Handelsmarine 1.200.000 Soldaten nach Großbritannien, wo Hunderte von Lagern und Stützpunkten errichtet und mit allem versorgt wurden, von Kaugummi bis hin zu Bombern. Die bestehende Infrastruktur Großbritanniens reichte nicht aus, um die massiven Bemühungen zu unterstützen, so dass tausend Lokomotiven und zwanzigtausend Güterwagen aus den Vereinigten Staaten verschifft wurden, plus Material für Hunderte von Meilen zusätzlicher Eisenbahnlinien. Transatlantische Lieferungen nahmen so zu, dass allein im Mai 1944 etwa 1.900.000 Tonnen Lieferungen Großbritannien erreichten, was das Ausmaß der D-Day-Logistik zeigt.

Kommandant des Versorgungsdienstes der US-Armee war Generalleutnant John C. H. Lee, ein Ingenieuroffizier mit langjähriger Erfahrung. In den zwei Jahren zwischen 1942 und 1944 sagte Eisenhower, Lee habe das Vereinigte Königreich in "einen riesigen Luftwaffenstützpunkt, eine Werkstatt, ein Lager und ein Mobilisierungslager" verwandelt.

Der Personalbedarf für die D-Day-Logistik war enorm. Weniger als ein Viertel der alliierten Truppen in Frankreich waren in Kampfeinheiten, und nur etwa 20 Prozent dienten als Infanteristen. Ein Vier- oder Fünf-zu-Eins-Verhältnis von „Schwanz zu Zahn“ war auch auf anderen Kriegsschauplätzen nicht ungewöhnlich. In der mechanisierten Kriegsführung waren Treibstoff und Öl für den Erfolg unerlässlich, und alliierte Logistiker lösten das Problem der ausreichenden Erdölversorgung. Sie entwarfen und bauten die Pipeline under the Ocean (PLUTO), um das Lebenselixier von Panzern, Lastwagen und allen anderen Kraftfahrzeugen direkt in die Normandie zu pumpen. Andere innovative Projekte betrafen vorgefertigte Piers namens Mulberries und Blockschiffe. Letztere waren 28 Handelsschiffe, die absichtlich versenkt wurden, um Wellenbrecher für künstliche Piers zu schaffen. Die meisten waren alte, abgenutzte Schiffe aus dem Jahr 1919, einige jedoch waren Liberty-Schiffe von 1943. Insgesamt waren 326 Frachtschiffe am D-Day beteiligt, darunter 200 amerikanische Schiffe.

Um die Anforderungen der D-Day-Logistik zu erfüllen, waren achtzehn Schiffe des Army Transport Service sowie ATS-Schlepper beteiligt.

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D-Day-Training: Vorbereitung auf die Invasion in der Normandie

Die Ausbildung und Vorbereitung der Alliierten zum D-Day war ein riesiges Unterfangen, das sich von Nordamerika bis Südengland erstreckte. Schießstände waren von höchster Bedeutung, da Platz für Übungsfeuerwaffen von Gewehren bis hin zu Marinegeschützen und Flugabwehrgeschützen benötigt wurde. Der Schwerpunkt lag jedoch auf amphibischen Operationen und Landungen, und einige Einrichtungen waren schon lange vor Juni 1944 in Betrieb.

Die vielleicht bemerkenswerteste Einrichtung der britischen Streitkräfte war das Combined Operations Training Center in Inverary an der Westküste Schottlands. Es wurde 1940 gegründet, um sich ursprünglich auf Kommandooperationen vorzubereiten, wurde aber erweitert, als sich die britische Amphibiendoktrin von groß angelegten Überfällen zu einer tatsächlichen Invasion verlagerte. Spätere Stützpunkte in Südengland waren Culbin Sands und Burghead Bay, in dem Gebiet, in dem sich die Invasionsflotte sammeln würde.

So beschreibt Eric Broadhead einen typischen Trainingstag Mitte April 1944, als Durham Light Infantry in ein Zeltlager etwa Meilen von Southampton entfernt zog:

Das Leben im Großen und Ganzen war angenehm. Es war Sommer von seiner schönsten Seite. Unsere Abende fanden uns in Southampton, wo die Soldaten die Zivilisten um sieben zu eins übertrafen. Der Weg von Southampton zurück zum Camp war angenehm, und oft spazierten ich und meine Kumpels zurück und redeten von Zuhause, Eltern, Ehefrauen und Liebsten und von dem Tag, der sicherlich bald anbrechen musste, dem Tag, an dem wir zu einem Ziel segelten, das nur ein paar Männer wussten es. Wir diskutierten unsere Vorstellungen davon, wo es sein würde, aber die Frage war, wann? Manchmal ging uns die Frage auf die Nerven. Wir alle hatten unsere eigenen Theorien, wann es soweit sein würde. Um den 10. Mai herum fand ein drastischer Umzug statt. Die Lager waren versiegelt, unser Training war vorbei. Die Tage, die folgten, waren seltsam, um sicher zu sein. Stacheldraht umsäumte das Lagergelände, auch bewaffnete Wachen. Wir bekamen keine Post, durften aber trotzdem nach Hause schreiben, unter strenger Zensur.

Die US-Armee richtete vor dem D-Day mindestens acht Trainingszentren ein, vor allem in Woolacombe Beach, Devonshire (siehe Assault Training Center). Aufgrund ihrer topographischen Ähnlichkeit mit der Normandie wurde die Region Slapton Sands an der Südküste für amphibische Proben ausgewählt, die im April zur katastrophalen Operation Tiger führten.

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Der erste Abwurf aus der Luft

In den Jahren zwischen den Weltkriegen begannen Armeen auf der ganzen Welt, ihre eigenen, speziell ausgewiesenen Fallschirmjägereinheiten zu organisieren. In den 1930er Jahren investierte Russland stark in das Konzept.

Bis 1933 unternahmen die Sowjets die erste groß angelegte Luftlande-Infanterieoperation in der Geschichte – 62 Fallschirmjäger waren an dem Friedensprozess beteiligt. Drei Jahre später veranstaltete die Rote Armee eine viel größere Übung mit mehr als 1.000 Mann. Moskau experimentierte sogar damit, gepanzerte Einheiten aus Transportflugzeugen abzuwerfen (manchmal ohne Fallschirme).

Andere Länder verfolgten das Verfahren mit Neugier. In den 1930er Jahren folgten Japan, Deutschland und Italien der Führung Russlands und leisteten Pionierarbeit für ihre eigenen Luftlandetruppen. Die USA, Frankreich und Großbritannien folgten. Als die Kriegsgefahr wuchs, stand fest: Sollte ein Konflikt zwischen den Großmächten ausbrechen, waren Fallschirmjäger mittendrin.


Englands „größter kleiner Hafen der Welt“ damals und heute

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Modernes Foto eines D-Day-Einschiffungspunkts im Hafen von Portland in Dorset, England am 12. Mai 2019, gemischt mit einem Bild von Jeeps, die in Vorbereitung auf D . in die offenen Türen eines Panzerlandungsboots am selben Ort gefahren werden -Tag im Juni 1944. Soldaten der 1. Infanteriedivision, bekannt als The Big Red One, nannten Portland den größten kleinen Hafen der Welt. KAUFEN

WEYMOUTH, England &ndash Weiche Sandstrände, Fish-and-Chips-Läden und touristische Bootstouren besetzen jetzt die Küste von Dorset, die eine Schlüsselrolle bei der Verlegung von fast einer halben Million alliierter Truppen nach Frankreich am D-Day vor 75 Jahren spielte.

Amerikanische Truppen trafen im Sommer 1943 aus Afrika und Sizilien in Dorset ein und übernahmen im Wesentlichen die Grafschaft. Sie verbrachten fast ein Jahr damit, für die alliierte Invasion der Normandie in der Operation Overlord während des Zweiten Weltkriegs zu trainieren.

&bdquoDie örtliche Gemeinde hatte jahrelang gehungert und die Rationierung ertragen, und dann waren da noch all diese Amerikaner mit ihren K-Rationen und all diesem Reichtum&rdquo, sagte Steve George, Mitbegründer und Kurator des Castletown D-Day Centers . &bdquoWir haben viele Leute interviewt und sagen alle, wie großzügig die Amerikaner waren, als sie hier waren.&bdquo

Über Nacht wurden riesige Lager errichtet, Straßen gepflastert und begradigt, überall im Hafen Anlegestellen gebaut und Parkplätze entlang der Straßen errichtet. Ein Teil dieser Infrastruktur wird heute noch genutzt.

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Am 18. April 1944 trafen sich Premierminister Winston Churchill, König George VI und General Dwight D. Eisenhower in Fort Henry, einem Beobachtungsbunker in Dorset mit Blick auf Studland Bay, um die vereinte Macht der Alliierten bei der Vorbereitung auf den D-Day zu beobachten. Der Betonbunker hatte 90 Fuß lange Wände und eine 3 Fuß dicke Decke und ist bis heute als Teil des Spaziergangs des zweiten Weltkriegs in Studland Beach intakt geblieben.

Bei der Operation Overlord gingen am 6. Juni 1944 144.093 Fahrzeuge und 415.585 Soldaten von den Häfen in Dorset zu den Stränden in der Normandie.

Soldaten der 1. Infanteriedivision, bekannt als The Big Red One, gingen als eine der ersten Angriffsgruppen nach Omaha Beach, die von Weymouth und Portland aus abreisten. Sie nannten Portland "den größten kleinen Hafen der Welt".

An den Landungen in der Normandie nahmen britische und amerikanische Truppen, Personal aus Australien, Belgien, Kanada, der Tschechoslowakei, Frankreich, Griechenland, den Niederlanden, Neuseeland, Norwegen und Polen teil.

Der American Stone of Remembrance wurde im August 1945 in Dorset enthüllt, mit Blick auf den Hafen von Portland von einem nahe gelegenen Hügel und markierte die Route der Truppen zu ihren Einschiffungspunkten.

&bdquoEs spielt keine Rolle, zu welcher Jahreszeit es ist, Blumen erscheinen auf dem American Stone nur wegen der Auswirkungen, die die Amerikaner während des Krieges hatten&rdquo, sagte George. &bdquoEs wurden Bindungen geknüpft, Freundschaften geschmiedet, die bis heute unvergessen bleiben.&ldquo


D-Day-Zitate: Von Eisenhower bis Hitler

– Nachricht der British Broadcasting Corporation an die französischen Widerstandskämpfer, die sie darüber informiert, dass die Invasion im Gange ist.

Ich bin bereit, die ganze Gruppe zu verlieren.

—Kol. Donald Blakeslee, Kommandant der Fourth Fighter Group, Eighth Air Force, informiert am 5. Juni seine P-51 Mustang-Piloten.

Sie ermorden uns hier. Lass uns ins Landesinnere ziehen und ermordet werden.

—Kol. Charles D. Canham, Kommandant des 116. Infanterie-Regiments, First Infantry Division, am Omaha Beach.

Dies ist ein sehr ernstes Geschäft.

—Fotograf Robert Capa am Omaha Beach.

Soldaten, Matrosen und Flieger des Alliierten Expeditionskorps: Ihr steht kurz vor dem Großen Kreuzzug, auf den wir seit vielen Monaten hingearbeitet haben. Die Augen der Welt sind auf dich gerichtet. Die Hoffnung und die Gebete freiheitsliebender Menschen marschieren überall mit dir.

Ihre Aufgabe wird keine leichte sein. Dein Feind ist gut trainiert, gut ausgerüstet und kampferprobt. Er wird wild kämpfen.

Aber das ist das Jahr 1944! Das Blatt hat sich gewendet! Die freien Männer der Welt marschieren gemeinsam zum Sieg!

Ich habe volles Vertrauen in Ihren Mut, Ihre Pflichterfüllung und Ihr Können im Kampf.

Wir akzeptieren nichts weniger als den vollen Sieg!

Viel Glück! Und lasst uns alle den Segen des allmächtigen Gottes für dieses große und edle Unternehmen erflehen.

—Gen. Dwight D. Eisenhower, Oberster Alliierter Befehlshaber, 6. Juni 1944.

Vor vier Jahren standen unsere Nation und unser Reich allein gegen einen überwältigenden Feind, mit dem Rücken zur Wand. . . . Nun steht noch einmal eine höchste Bewährungsprobe an. Diesmal besteht die Herausforderung nicht darin, ums Überleben zu kämpfen, sondern um den endgültigen Sieg für den guten Zweck. . . .

In diesem historischen Moment ist sicherlich keiner von uns zu beschäftigt, zu jung oder zu alt, um an einer landesweiten, vielleicht weltweiten Gebetswache mitzuwirken, wenn der große Kreuzzug beginnt.

—König Georg VI., Funkansprache, 6. Juni 1944.

Du bekommst deinen Arsch am Strand. Ich werde dort auf dich warten und dir sagen, was zu tun ist. Es gibt nichts in diesem Plan, das richtig laufen wird.

—Kol. Paul R. Goode, vor dem D-Day vor dem 175. Infanterieregiment der Twentyninth Infantry Division.

Nun, ist es die Invasion oder nicht?

— Adolf Hitler an Feldmarschall Wilhelm Keitel am Nachmittag des 6. Juni.

Wir werden sehen, wer besser kämpft und wer leichter stirbt, der deutsche Soldat angesichts der Zerstörung seiner Heimat oder die Amerikaner und Briten, die nicht einmal wissen, wofür sie in Europa kämpfen.

—Gen. Alfred Jodl, Einsatzleiter des deutschen Oberkommandos, Anfang 1944.

Ich bin am D-Day Risiken eingegangen, die ich später im Krieg nie eingegangen wäre.

-Erster Sgt. C. Carwood Lipton, 506. Fallschirmjägerregiment, 101. Luftlandedivision.

Es tut mir leid, dass wir ein paar Minuten zu spät sind.

- Lord Lovat, der mit seinen Kommandos ankommt, um die britischen Luftlandetruppen zu entsetzen, die die Orne-Brücken halten, 6. Juni.

Ich bin fest davon überzeugt, dass uns unser unterstützendes Marinefeuer dazu gebracht hat, dass wir ohne die Schüsse die Strände definitiv nicht hätten überqueren können. —Kol. Stanhope B. Mason, Stabschef der First Infantry Division.

Niemand stürzte an Land. Wir schwankten. Mit einer Hand trug ich meine Waffe, den Finger am Abzug, mit der anderen hielt ich mich am Seilgeländer die Rampe hinunter, und mit der dritten Hand trug ich mein Fahrrad.

-Kpl. Peter Masters, 10 Commando, Schwertstrand.

Wir haben genügend Truppen, wir haben das nötige Gerät, wir haben einen ausgezeichneten Plan. Dies ist ein ganz normaler Vorgang, der mit Sicherheit erfolgversprechend ist.

Wenn jemand Zweifel hat, soll er zurückbleiben.

—Gen. Bernard L. Montgomery, Kommandant der 21. Heeresgruppe.

Es war etwas, was man sich nicht vorstellen kann, wenn man es nicht gesehen hat. Es waren Boote, Boote, Boote und noch mehr Boote, Boote überall.

-Jacqueline Noel, die an die britischen Strände erinnert. Ihren zukünftigen Ehemann lernte sie auf D+4 kennen.

Die Angelsachsen haben unseren Boden betreten. Frankreich wird zum Schlachtfeld. Franzosen, versuchen Sie nicht, Maßnahmen zu ergreifen, die schreckliche Repressalien nach sich ziehen könnten. Befolgen Sie die Anweisungen der Regierung.

—Marschall Henri Philippe Petain, 6. Juni.

Das ist das Ende für Deutschland.

—Maj. Werner Pluskat, 352. Infanterie-Division im Morgengrauen des 6. Juni.

Wir gehen alleine rein und ich glaube nicht, dass wir zurückkommen.

—Lt. Col. Josef ''Pips'' Priller, Kommodore von JG-26, zu seinem Flügelmann vor ihrem Angriff auf die Strände von Sword und Juno.

Die ersten 24 Stunden der Invasion werden entscheidend sein. . . . [D]ie Schicksal Deutschlands hängt vom Ausgang ab. Sowohl für die Alliierten als auch für Deutschland wird es der längste Tag.

—Feldmarschall Erwin Rommel, 22. April 1944.

Wir werden den Krieg von hier aus beginnen.

-Brigg. General Theodore Roosevelt Jr., stellvertretender Kommandeur der Vierten Infanteriedivision, als er feststellte, dass seine Truppen am falschen Ort am Utah Beach gelandet waren.

An diesem Strand bleiben zwei Arten von Menschen – die Toten und die, die sterben werden.

—Kol. George A. Taylor, Kommandant des Sixteenth Infantry Regiment, First Infantry Division, am Omaha Beach. (In The Longest Day wird diese Aussage von Robert Mitchum als Brigadegeneral Norman D. Cota der 29. Infanteriedivision abgegeben.)

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D-Day-Planung: Vorbereitung auf Operation Overlord

Die D-Day-Planung beinhaltete massive Staging-Operationen von Tausenden von Truppen. In der ersten Maiwoche 1944 kam es in ganz Großbritannien zu massiven Truppenbewegungen. Aus England selbst sowie aus Schottland, Wales, den Midlands und Nordirland wurden für den D-Day Regimenter, Divisionen und Korps in Aufmarschgebieten vor der Invasion versammelt.

Die Logistik der D-Day-Planung für den Umzug von Hunderttausenden von Männern und fast einer halben Million Fahrzeugen war enorm. Jede Division ging zu einem bestimmten Aufmarschgebiet entlang der Südküste Englands. Die Bereiche wurden wegen ihrer länglichen Form als "Wurst" bezeichnet und waren jeweils von einem Drahtzaun umgeben, der von der Militärpolizei patrouilliert wurde. Die Sicherheit war streng, niemand konnte ohne schriftliche Genehmigung ein- oder aussteigen. Wenn sich die Truppen jedoch eingeengt fühlten und den Befehl gegen wärmende Feuer übel nahmen, waren die Bedingungen erträglich. Sie aßen besser als fast jeder im Vereinigten Königreich Steaks, Eier, Kuchen und sogar Eis waren reichlich vorhanden. Die Aufgabe, so viele Männer zu ernähren, war eine große Aufgabe, und die US-Armee stellte etwa viertausend neu ausgebildete Köche zur Verfügung, um den Bedarf zu decken.

Nach einer Schätzung waren fast 175.000 Soldaten untergebracht, größtenteils unter Planen und Tarnnetzen. Die Staging-Bereiche waren vollgestopft mit Vorräten und Ausrüstung, und es gab viel zu tun. Neue Waffen wurden an Angriffstruppen Fahrzeuge ausgegeben und Ausrüstung wurde wasserdicht endgültig Organisation und Taktiken bestätigt.

Von den Aufmarschgebieten (mit Ausnahme von Luftlandetruppen) gingen oder ritten Truppen aus fünf Nationen zu ihren Einschiffungshäfen. Der normale Verkehr in England kam Anfang Juni fast zum Erliegen, da die Routen in Richtung Küste oft in eine Richtung wurden. Transportschiffe und Landungsboote wurden in zahlreichen Häfen bestiegen, darunter Bournemouth, Eastbourne, Plymouth, Portsmouth, Southampton, Torquay und Weymouth. Nächster Halt: Frankreich.

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