Martin Luther King jr. wird ermordet

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Kurz nach 18 Uhr Am 4. April 1968 wird Martin Luther King Jr. tödlich erschossen, während er auf dem Balkon vor seinem Zimmer im zweiten Stock des Lorraine Motels in Memphis, Tennessee, steht. Der Bürgerrechtler war in Memphis, um einen Streik der Sanitärarbeiter zu unterstützen, und war auf dem Weg zum Abendessen, als ihn eine Kugel in den Kiefer traf und sein Rückenmark durchtrennte. King wurde nach seiner Ankunft in einem Krankenhaus in Memphis für tot erklärt. Er war 39 Jahre alt.

UHR: Rise Up: Die Bewegung, die Amerika in HISTORY Vault verändert hat

In den Monaten vor seiner Ermordung beschäftigte sich Martin Luther King zunehmend mit dem Problem der wirtschaftlichen Ungleichheit in Amerika. Er organisierte eine Kampagne für arme Leute, um sich auf das Thema zu konzentrieren, einschließlich eines Marsches auf Washington, und reiste im März 1968 nach Memphis, um schlecht behandelte afroamerikanische Sanitärarbeiter zu unterstützen. Am 28. März endete ein von King angeführter Protestmarsch der Arbeiter mit Gewalt und dem Tod eines afroamerikanischen Teenagers. King verließ die Stadt, gelobte aber, Anfang April zurückzukehren, um eine weitere Demonstration anzuführen.

Am 3. April hielt King in Memphis seine letzte Predigt und sagte: „Wir haben einige schwierige Tage vor uns. Aber das macht mir jetzt wirklich nichts aus, weil ich auf dem Berg war … Und er hat mir erlaubt, auf den Berg zu gehen. Und ich habe hinübergeschaut und das Gelobte Land gesehen. Ich komme vielleicht nicht mit dir hin. Aber ich möchte, dass du heute Nacht weißt, dass wir als Volk das Gelobte Land erreichen werden.“

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Einen Tag nachdem er diese Worte gesprochen hatte, wurde Dr. King von einem Scharfschützen erschossen. Als sich die Ermordung verbreitete, brachen in Städten überall in den Vereinigten Staaten Unruhen aus und Truppen der Nationalgarde wurden in Memphis und Washington, D.C. stationiert. Am 9. April wurde King in seiner Heimatstadt Atlanta, Georgia, beigesetzt. Zehntausende Menschen säumten die Straßen, um dem Sarg des Königs Tribut zu zollen, als er in einem hölzernen Bauernkarren, der von zwei Maultieren gezogen wurde, vorbeifuhr.












Am Abend der Ermordung von King wurde ein Remington .30-06 Jagdgewehr auf dem Bürgersteig neben einem Wohnhaus einen Block vom Lorraine Motel entfernt gefunden. Während der nächsten Wochen implizierten das Gewehr, Augenzeugenberichte und Fingerabdrücke auf der Waffe einen einzigen Verdächtigen: den entflohenen Sträfling James Earl Ray. Ray, ein zweifacher Krimineller, entkam im April 1967 einem Gefängnis in Missouri, während er eine Haftstrafe für einen Überfall verbüßte. Im Mai 1968 begann eine massive Fahndung nach Ray. Das FBI stellte schließlich fest, dass er unter einer falschen Identität einen kanadischen Pass erhalten hatte, was damals relativ einfach war.

Am 8. Juni nahmen Ermittler von Scotland Yard Ray auf einem Londoner Flughafen fest. Er versuchte, nach Belgien zu fliegen, mit dem letztendlichen Ziel, wie er später zugab, Rhodesien zu erreichen. Rhodesien, jetzt Simbabwe genannt, wurde zu dieser Zeit von einer repressiven und international verurteilten weißen Minderheitsregierung regiert. An die Vereinigten Staaten ausgeliefert, stand Ray im März 1969 vor einem Richter in Memphis und bekannte sich des Mordes an King schuldig, um den elektrischen Stuhl zu umgehen. Er wurde zu 99 Jahren Gefängnis verurteilt.

Drei Tage später versuchte er, sein Schuldgeständnis zurückzuziehen, indem er behauptete, er sei an Kings Ermordung unschuldig und als Schwachkopf in eine größere Verschwörung geraten. Er behauptete, 1967 sei ein mysteriöser Mann namens „Raoul“ auf ihn zugekommen und habe ihn für ein Waffenunternehmen rekrutiert. Am 4. April 1968, sagte er, sei ihm klar geworden, dass er der Fall-Typ für die Ermordung des Königs sein würde und floh nach Kanada. Rays Antrag wurde abgelehnt, ebenso wie seine Dutzende anderer Anträge auf einen Prozess in den nächsten 29 Jahren.

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In den 1990er Jahren sprachen die Witwe und die Kinder von Martin Luther King Jr. öffentlich zur Unterstützung von Ray und seinen Behauptungen, nannten ihn unschuldig und spekulierten über eine Mordverschwörung, an der die US-Regierung und das Militär beteiligt waren. Die US-Behörden waren in den Köpfen der Verschwörer umständlich verwickelt. FBI-Direktor J. Edgar Hoover war besessen von King, der seiner Meinung nach unter kommunistischem Einfluss stand. In den letzten sechs Jahren seines Lebens wurde King ständig vom FBI abgehört und schikaniert. Vor seinem Tod wurde Dr. King auch vom US-Militärgeheimdienst überwacht, der möglicherweise gebeten wurde, King zu beobachten, nachdem er 1967 den Vietnamkrieg öffentlich angeprangert hatte. Außerdem forderte er 1968 radikale Wirtschaftsreformen, einschließlich garantierter Jahreseinkommen für alle , machte King nur wenige neue Freunde in der US-Regierung der Ära des Kalten Krieges.

Im Laufe der Jahre wurde das Attentat vom House Select Committee on Assassinations, Shelby County, Tennessee, der Staatsanwaltschaft und dreimal vom US-Justizministerium erneut untersucht. Die Ermittlungen endeten alle mit dem gleichen Ergebnis: James Earl Ray tötete Martin Luther King. Der Ausschuss des Repräsentantenhauses räumte ein, dass eine Verschwörung auf niedriger Ebene bestanden haben könnte, an der ein oder mehrere Komplizen von Ray beteiligt waren, fand jedoch keine Beweise, um diese Theorie endgültig zu beweisen. Zusätzlich zu dem Berg an Beweisen gegen ihn – wie seinen Fingerabdrücken auf der Tatwaffe und seiner zugegebenen Anwesenheit im Wohnhaus am 4. April – hatte Ray ein eindeutiges Motiv bei der Ermordung von King: Hass. Nach Angaben seiner Familie und seiner Freunde war er ein ausgesprochener Rassist, der sie über seine Absicht informierte, Dr. Er starb 1998.

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Wer hat Martin Luther King Jr. ermordet?

Dr. Martin Luther King, Jr. spricht vor einer Menge von 25.000 Selma To Montgomery, Alabama Bürgerrechtsdemonstranten, vor Montgomery, Alabama State Capital Building. Am 25. März 1965 in Montgomery, Alabama. (Stephen Somerstein/Getty Images)

Martin Luther King, Jr. war einer der bedeutendsten Führer in der amerikanischen Geschichte und der herausragende Führer der afroamerikanischen Bürgerrechtsbewegung in den 1950er und 60er Jahren. Seine Beiträge zur amerikanischen Freiheit waren großartig, vor allem Popularisierung des zivilen Ungehorsams (eine Taktik, die er von Mahatma Gandhi gelernt hat) auf seinem eigenen Gehöft in Montgomery, Alabama nach Rosa Parks weigerte sich, ihren Platz zu verlassen in einem getrennten Bus im Jahr 1955. Der daraus resultierende Busboykott von Montgomery erwies sich als Erfolg, da die Gerichte entschieden, dass die Bustrennung im Widerspruch zum 14. Zusatzartikel steht, der "gleichen Schutz der Gesetze" versprach. Nicht alle haben sich darüber gefreut.


Martin Luther King wird ermordet

Kurz nach 18 Uhr Am 4. April 1968 wird Martin Luther King Jr. tödlich erschossen, während er auf dem Balkon vor seinem Zimmer im zweiten Stock des Lorraine Motels in Memphis, Tennessee, steht. Der Bürgerrechtler war in Memphis, um einen Streik der Sanitärarbeiter zu unterstützen, und war auf dem Weg zum Abendessen, als ihn eine Kugel in den Kiefer traf und sein Rückenmark durchtrennte. King wurde nach seiner Ankunft in einem Krankenhaus in Memphis für tot erklärt.

Er war 39 Jahre alt. In den Monaten vor seiner Ermordung beschäftigte sich Martin Luther King zunehmend mit dem Problem der wirtschaftlichen Ungleichheit in Amerika. Er organisierte eine Kampagne für arme Leute, um sich auf das Thema zu konzentrieren, einschließlich eines Marsches der gemischtrassigen Armen in Washington, und reiste im März 1968 nach Memphis, um schlecht behandelte afroamerikanische Sanitärarbeiter zu unterstützen.

„Wir haben einige schwierige Tage vor uns. Aber das macht mir jetzt wirklich nichts aus, weil ich auf dem Berg war. Und er hat mir erlaubt, auf den Berg zu gehen "Ich habe das Gelobte Land gesehen. Ich werde vielleicht nicht mit dir dorthin gelangen. Aber ich möchte, dass du heute Nacht weißt, dass wir als Volk in das Gelobte Land gelangen werden."

Am 28. März endete ein von King angeführter Protestmarsch der Arbeiter mit Gewalt und dem Tod eines afroamerikanischen Teenagers. King verließ die Stadt, gelobte aber, Anfang April zurückzukehren, um eine weitere Demonstration anzuführen. Am 3. April hielt King in Memphis seine letzte Predigt und sagte: "Wir haben einige schwierige Tage vor uns. Aber das macht mir jetzt wirklich nichts aus, weil ich auf dem Berg war. Und er hat mir erlaubt auf den Berg zu gehen. Und ich habe hinübergesehen und das gelobte Land gesehen. Ich werde vielleicht nicht mit dir dorthin gelangen. Aber ich möchte, dass du heute Nacht weißt, dass wir als Volk das Verheißene erreichen werden Land." Einen Tag nachdem er diese Worte gesprochen hatte, wurde Dr. King von einem Scharfschützen erschossen.

Als sich die Ermordung verbreitete, brachen in Städten überall in den Vereinigten Staaten Unruhen aus und Truppen der Nationalgarde wurden in Memphis und Washington, D.C. stationiert. Am 9. April wurde King in seiner Heimatstadt Atlanta, Georgia, beigesetzt. Zehntausende Menschen säumten die Straßen, um dem Sarg des Königs Tribut zu zollen, als er in einem hölzernen Bauernkarren, der von zwei Maultieren gezogen wurde, vorbeifuhr. Am Abend der Ermordung von King wurde ein Remington .30-06 Jagdgewehr auf dem Bürgersteig neben einem Wohnhaus einen Block vom Lorraine Motel entfernt gefunden. Während der nächsten Wochen implizierten das Gewehr, Augenzeugenberichte und Fingerabdrücke auf der Waffe einen einzigen Verdächtigen: den entflohenen Sträfling James Earl Ray. Ray, ein zweifacher Krimineller, entkam im April 1967 einem Gefängnis in Missouri, während er eine Haftstrafe für einen Überfall verbüßte. Im Mai 1968 begann eine massive Fahndung nach Ray. Das FBI stellte schließlich fest, dass er unter einer falschen Identität einen kanadischen Pass erhalten hatte, was damals relativ einfach war.

Am 8. Juni nahmen Ermittler von Scotland Yard Ray auf einem Londoner Flughafen fest. Er versuchte, nach Belgien zu fliegen, mit dem letztendlichen Ziel, wie er später zugab, Rhodesien zu erreichen. Rhodesien, jetzt Simbabwe genannt, wurde zu dieser Zeit von einer repressiven und international verurteilten weißen Minderheitsregierung regiert. An die Vereinigten Staaten ausgeliefert, stand Ray im März 1969 vor einem Richter in Memphis und bekannte sich des Mordes an King schuldig, um dem elektrischen Stuhl zu entgehen. Er wurde zu 99 Jahren Gefängnis verurteilt. Drei Tage später versuchte er, sein Schuldgeständnis zurückzuziehen, indem er behauptete, er sei unschuldig an Kings Ermordung und sei als Schwachkopf in eine größere Verschwörung geraten. Er behauptete, 1967 sei ein mysteriöser Mann namens "Raoul" auf ihn zugekommen und habe ihn für ein Waffenunternehmen rekrutiert. Am 4. April 1968, sagte er, sei ihm klar geworden, dass er der Fall-Typ für das Königs-Attentat sein sollte und floh nach Kanada.

Rays Antrag wurde abgelehnt, ebenso wie seine Dutzende anderer Anträge auf einen Prozess in den nächsten 29 Jahren. In den 1990er Jahren sprachen die Witwe und die Kinder von Martin Luther King Jr. öffentlich zur Unterstützung von Ray und seinen Behauptungen, nannten ihn unschuldig und spekulierten über eine Mordverschwörung, an der die US-Regierung und das Militär beteiligt waren. Die US-Behörden waren in den Köpfen der Verschwörer umständlich verwickelt. FBI-Direktor J. Edgar Hoover war besessen von King, der seiner Meinung nach unter kommunistischem Einfluss stand. In den letzten sechs Jahren seines Lebens wurde King ständig vom FBI abgehört und schikaniert. Vor seinem Tod wurde Dr. King auch vom US-Militärgeheimdienst überwacht, der möglicherweise gebeten wurde, King zu beobachten, nachdem er 1967 den Vietnamkrieg öffentlich angeprangert hatte.

Darüber hinaus machte King durch die Forderung nach radikalen Wirtschaftsreformen im Jahr 1968, einschließlich garantierter Jahreseinkommen für alle, nur wenige neue Freunde in der US-Regierung der Ära des Kalten Krieges. Im Laufe der Jahre wurde die Ermordung vom House Select Committee on Assassinations, Shelby County, Tennessee, der Staatsanwaltschaft und dreimal vom US-Justizministerium erneut untersucht. Die Ermittlungen endeten alle mit dem gleichen Ergebnis: James Earl Ray tötete Martin Luther King.

Der Ausschuss des Repräsentantenhauses räumte ein, dass eine Verschwörung auf niedriger Ebene bestanden haben könnte, an der ein oder mehrere Komplizen von Ray beteiligt waren, fand jedoch keine Beweise, um diese Theorie endgültig zu beweisen. Zusätzlich zu dem Berg an Beweisen gegen ihn – wie seinen Fingerabdrücken auf der Tatwaffe und seiner zugegebenen Anwesenheit im Wohnhaus am 4. April – hatte Ray ein eindeutiges Motiv bei der Ermordung von King: Hass. Laut seiner Familie und seinen Freunden war er ein ausgesprochener Rassist, der sie über seine Absicht informierte, Dr. Martin Luther King Jr. zu töten. Er starb 1998.


Heute in der Geschichte: Martin Luther King Jr. wird ermordet (1968)

Wenn Sie eine Liste der zehn denkwürdigsten Amerikaner aller Zeiten erstellen müssten, wäre Dr. Martin Luther King Jr. definitiv einer von ihnen. King ist weltweit bekannt für seine Arbeit zu den Bürgerrechten in Amerika und seine inspirierende Rhetorik, die viele bewegte. Am 4. April 1968 wurde Martin Luther King Jr. von James Earl Ray, einem entflohenen Sträfling, in Memphis, Tennessee, ermordet. Der Tod des Königs war nur einer von vielen hochkarätigen Attentaten in den 1960er Jahren.

King war ein wichtiger Akteur bei der Organisation gewaltfreier Proteste gegen Diskriminierung in allen Lebensbereichen, er war ein einflussreicher und inspirierender Redner und wurde von Millionen Menschen aller Rassen geliebt. Am Tag, bevor er erschossen wurde, sprach King diese Worte: &bdquoWir haben einige schwierige Tage vor uns. Aber jetzt ist es wirklich wichtig für mich, denn ich war auf dem Berggipfel und er hat mir erlaubt, auf den Berg zu gehen. Und ich schaute hinüber und sah das Gelobte Land. Ich komme vielleicht nicht mit dir hin. Aber ich möchte, dass du heute Nacht weißt, dass wir als Volk das gelobte Land erreichen werden.&rdquo

New York Times

Während King ein vehementer Befürworter gewaltfreier Mittel war, gab es viele Feinde. Trotz des bis heute anhaltenden Rassismus ist es schwer, das Ausmaß und die Leidenschaft des Konflikts zwischen denen zu beschreiben, die wahre Bürgerrechte befürworteten und denen, die dies taten. Es ist daher nicht überraschend, dass King gewusst hat, dass sein Ende früher oder später mit gewaltsamen Mitteln kommen könnte.

Der Aufschrei nach seinem Tod war groß und heftig. Im ganzen Land kam es zu gewalttätigen und gewaltlosen Protesten. Allein in Durham, North Carolina, wurden drei Tage nach dem Attentat 13 Feuer gelegt.

Die Ermordung, so glauben Historiker, habe die Kluft zwischen weißen und schwarzen Amerikanern vergrößert. Diejenigen, die den Lehren von Martin Luther King Jr. über gewaltfreie Proteste folgten, sahen die Ermordung als Ablehnung derselben Lehren durch ihre Gegner, was dazu führte, dass sie sich radikalisierten. Dasselbe geschah, als Malcolm X im Februar 1965 ermordet wurde.

James Earl Ray. PBS

Wie bei der Ermordung von JFK im Jahr 1963 gibt es viele Verschwörungstheorien über die Ermordung von MLK Jr. Dies begann sofort, als James Earl Ray sein anfängliches Schuldgeständnis zurückzog und behauptete, er werde von der Regierung eingesetzt. In den 1990er Jahren unterstützte die Familie von King Rays Anspruch. Sie glaubten, dass die Ermordung nichts mit Rasse zu tun hatte, sondern mit J. Edgar Hoover, der dachte, King sei vom Kommunismus beeinflusst. Es gibt Beweise dafür, dass Martin Luther King Jr. in den letzten Jahren seines Lebens ständig vom FBI mit Abhörungen und anderen Formen der Überwachung belästigt wurde.

Der Tod von Martin Luther King Jr. ist bis heute spürbar und war nur eine von vielen Tragödien, die sich in den 1950er und 60er Jahren aus Gründen der Rassengleichheit ereigneten.


2 Gedanken zum &ldquo 4. April 1968: Martin Luther King Jr. wird ermordet &ldquo

“Dr. King starb im Alter von 39 Jahren, einem Alter, das nur vier Jahre älter war als die Voraussetzung für die Präsidentschaft, und dennoch erreichte er mehr als viele andere, die dieses höchste Amt innehatten. ” – Ich liebe diese Linie! Jedes Mal, wenn ich die Rede von Dr. King “Mountaintop” lese, bekomme ich Schüttelfrost. Es ist fast so, als wüsste er, was auf ihn zukommt. Obwohl er weg ist, lebt sein Vermächtnis weiter, und ich bin so, SO dankbar dafür.

Mir war nie klar, dass es viele Kontroversen über den Tod von Dr. King gab. Es ist immer traurig zu sehen, dass so starke Persönlichkeiten so schnell verschwunden sind. Dr. King, Robert Kennedy und JFK waren alle so schnell weg. Wir können uns nur vorstellen, was sie Gutes getan hätten, wenn ihr Leben nicht so tragisch verloren gewesen wäre.


Frühe Jahre

King stammte aus einer komfortablen Familie der Mittelschicht, die in der Tradition des südlichen Schwarzen Dienstes stand: Sowohl sein Vater als auch sein Großvater mütterlicherseits waren Baptistenprediger. Seine Eltern hatten einen College-Abschluss und Kings Vater war seinem Schwiegervater als Pastor der angesehenen Ebenezer Baptist Church in Atlanta nachgefolgt. Die Familie lebte in der Auburn Avenue, auch bekannt als „Sweet Auburn“, der geschäftigen „Black Wall Street“, in der in den Jahren vor der Bürgerrechtsbewegung einige der größten und wohlhabendsten schwarzen Geschäfte des Landes und schwarze Kirchen ansässig waren. Der junge Martin erhielt eine solide Ausbildung und wuchs in einer liebevollen Großfamilie auf.

Diese sichere Erziehung hinderte King jedoch nicht daran, die damals im Süden verbreiteten Vorurteile zu erfahren. Er vergaß nie die Zeit, als einer seiner weißen Spielkameraden im Alter von etwa sechs Jahren ankündigte, seine Eltern würden ihm nicht mehr erlauben, mit King zu spielen, weil die Kinder jetzt getrennte Schulen besuchten. In diesen frühen Jahren war King am liebsten seine Großmutter mütterlicherseits, deren Tod 1941 ihn erschütterte und instabil machte. Verärgert, weil er von ihrem tödlichen Herzinfarkt erfahren hatte, als er ohne Erlaubnis seiner Eltern an einer Parade teilnahm, versuchte der 12-jährige König, durch einen Sprung aus einem Fenster im zweiten Stock Selbstmord zu begehen.

Im Jahr 1944, im Alter von 15 Jahren, trat King im Rahmen eines speziellen Kriegsprogramms in das Morehouse College in Atlanta ein, das die Einschreibung durch die Aufnahme vielversprechender High-School-Studenten wie King fördern sollte. Bevor er jedoch mit dem College begann, verbrachte King den Sommer auf einer Tabakfarm in Connecticut, es war sein erster längerer Aufenthalt außerhalb der Heimat und seine erste substantielle Erfahrung mit Rassenbeziehungen außerhalb des abgesonderten Südens. Er war schockiert, wie friedlich sich die Rassen im Norden vermischten. „Neger und Weiße gehen in dieselbe Kirche“, schrieb er in einem Brief an seine Eltern. "Ich hätte nie gedacht, dass eine Person meiner Rasse überall essen könnte." Dieses Sommererlebnis im Norden hat Kings wachsenden Hass auf die Rassentrennung nur noch verstärkt.

In Morehouse bevorzugte King Medizin- und Jurastudien, die jedoch in seinem letzten Jahr durch die Entscheidung, ins Ministerium zu gehen, in den Schatten gestellt wurden, wie es sein Vater gefordert hatte. Kings Mentor in Morehouse war der College-Präsident Benjamin Mays, ein Aktivist des sozialen Evangeliums, dessen reiche Redekunst und fortschrittlichen Ideen einen unauslöschlichen Eindruck bei Kings Vater hinterlassen hatten. Dem Kampf gegen die Rassenungleichheit verpflichtet, beschuldigte Mays die afroamerikanische Gemeinschaft der Selbstgefälligkeit angesichts der Unterdrückung, und er trieb die Schwarze Kirche zu sozialem Handeln an, indem er ihre Betonung des Jenseits anstelle des Hier und Jetzt kritisierte nicht auf dem Teenager-König verloren. 1948 machte er seinen Abschluss am Morehouse.

King verbrachte die nächsten drei Jahre am Crozer Theological Seminary in Chester, Pennsylvania, wo er Mohandas Gandhis Philosophie der Gewaltlosigkeit sowie das Denken zeitgenössischer protestantischer Theologen kennenlernte. Er erwarb 1951 einen Bachelor of Divinity. King war für seine rednerischen Fähigkeiten bekannt und wurde zum Präsidenten von Crozers Studentenschaft gewählt, die fast ausschließlich aus weißen Studenten bestand. Wie ein Professor von Crozer in einem Empfehlungsschreiben für King schrieb: „Die Tatsache, dass bei unserer Studentenschaft, die in ihrer Verfassung weitgehend südlich liegt, ein Farbiger in eine solche Position gewählt und [in] einer solchen Position beliebt sein sollte, ist an sich keine leichte Empfehlung.“ Von Crozer ging King an die Boston University, wo er auf der Suche nach einer soliden Grundlage für seine eigenen theologischen und ethischen Neigungen die Beziehung des Menschen zu Gott untersuchte und 1955 mit einer Dissertation mit dem Titel „A Comparison of the Conceptions of God in das Denken von Paul Tillich und Henry Nelson Wieman.“


Ein gemeinsames Erbe

Das wahre Leben von Kings Zeitgenossen kann die Kluft zwischen Realität und Fiktion überbrücken – insbesondere das Leben von Coretta Scott King, seiner Frau und Aktivistin.

„Der Umfang ihres Aktivismus und die Breite der Themen, an denen sie arbeitete, sind ein Hinweis darauf, wo [Martin Luther King] sein würde“, sagt Jeanne Theoharis, Professorin für Politikwissenschaft am Brooklyn College und Autorin von Eine schönere und schrecklichere Geschichte: Die Verwendung und der Missbrauch der Bürgerrechtsgeschichte.

Nur vier Tage nach der Ermordung ihres Mannes führte Coretta Scott King an seiner Stelle den Marsch der Sanitärarbeiter in Memphis an. Aber ihre Arbeit beschränkte sich nicht darauf, nur die Fackel ihres verstorbenen Mannes zu tragen, sagt Theoharis und verweist auf Kings frühe Opposition gegen den Vietnamkrieg, ihre Kampagnen für wirtschaftliche und rassische Gerechtigkeit, ihre globale Friedensarbeit und die Anklage der südafrikanischen Apartheid und ihre Agitation für die Rechte der Homosexuellen.

King, wenn er gelebt hätte, hätte sehr wahrscheinlich dieselben Banner aufgegriffen – vielleicht sogar ins Weiße Haus marschiert, spekuliert Komozi Woodard, Professor für Geschichte, öffentliche Ordnung und Africana-Studien am Sarah Lawrence College.

„Hoffentlich wäre das Weiße Amerika im Laufe der Zeit so weit gereift, dass es Dr. King entkriminalisiert“, sagt Woodard gegenüber National Geographic. "DR. King könnte wie Mandela erfolgreich für das Präsidentenamt kandidiert haben.“


&bdquoAber wir kommen heute Abend hierher, um von dieser Geduld gerettet zu werden, die uns mit weniger als Freiheit und Gerechtigkeit geduldig macht.&ldquo

&ldquoEs kommt eine Zeit, in der der Kelch der Ausdauer zu Ende geht und die Menschen nicht mehr bereit sind, sich in einen Abgrund der Ungerechtigkeit stürzen zu lassen, wo sie die Trostlosigkeit korrodierender Verzweiflung erleben.&ldquo

&bdquoJedes Gesetz, das die menschliche Persönlichkeit hebt, ist gerecht. Jedes Gesetz, das die menschliche Persönlichkeit herabsetzt, ist ungerecht.&rdquo

&bdquoDie Wirbelstürme der Revolte werden weiterhin die Grundfesten unserer Nation erschüttern, bis der strahlende Tag der Gerechtigkeit anbricht.&ldquo

&ldquoLasst uns nicht versuchen, unseren Durst nach Freiheit zu stillen, indem wir aus dem Kelch der Bitterkeit und des Hasses trinken.&ldquo

&bdquoDunkelheit kann die Dunkelheit nicht vertreiben, das kann nur Licht. Hass kann Hass nicht vertreiben: das kann nur die Liebe.&rdquo

&bdquoDas ultimative Maß eines Mannes ist nicht, wo er in bequemen und bequemen Momenten steht, sondern wo er in Zeiten der Herausforderung und Kontroverse steht. Der wahre Nachbar wird seine Position, sein Ansehen und sogar sein Leben für das Wohl anderer riskieren.&rdquo

&bdquoWir müssen alle lernen, als Brüder zusammenzuleben, oder wir werden alle zusammen als Dummköpfe zugrunde gehen.&bdquo

&ldquoVergebung ist kein gelegentlicher Akt, sondern eine dauerhafte Haltung.&rdquo

&bdquoIch habe den Traum, dass meine vier Kinder eines Tages in einer Nation leben werden, in der sie nicht nach ihrer Hautfarbe, sondern nach ihrem Charakter beurteilt werden.“

&bdquoDie Funktion der Bildung besteht also darin, intensives und kritisches Denken zu lehren. Aber Bildung, die mit Effizienz aufhört, kann sich als die größte Bedrohung für die Gesellschaft erweisen. Der gefährlichste Verbrecher ist vielleicht der Mann mit Vernunft, aber ohne Moral.&rdquo

&bdquoIch habe das gelobte Land gesehen. Ich komme vielleicht nicht mit dir hin. Aber ich möchte, dass du heute Nacht weißt, dass wir als Volk das gelobte Land erreichen werden.&rdquo

&bdquoMacht im besten Sinne ist die Liebe, die Forderungen der Gerechtigkeit umzusetzen. Gerechtigkeit in ihrer besten Form ist Liebe, die alles korrigiert, was der Liebe entgegensteht.&rdquo

&ldquoEin Mann, der nicht für etwas stirbt, ist nicht lebensfähig.&rdquo

&ldquoIm Zentrum der Gewaltlosigkeit steht das Prinzip der Liebe.&rdquo

&ldquoRecht, vorübergehend besiegt, ist stärker als das Böse, das triumphiert.&rdquo

&ldquoAm Ende werden wir uns nicht an die Worte unserer Feinde erinnern, sondern an das Schweigen unserer Freunde.&ldquo

&ldquoUngerechtigkeit ist überall eine Bedrohung für die Gerechtigkeit.&rdquo

&ldquoUnser Leben beginnt an dem Tag zu enden, an dem wir über wichtige Dinge schweigen.&ldquo


Tod und Vermächtnis

In den nächsten Jahren erweiterte King seinen Fokus und begann sich gegen den Vietnamkrieg und wirtschaftliche Probleme auszusprechen und forderte eine Grundrechtevereinbarung für alle Amerikaner.

Im Frühjahr 1968 besuchte King Memphis, Tennessee, um streikende schwarze Sanitärarbeiter zu unterstützen. Am 4. April wurde King von James Earl Ray in seinem Hotel in Memphis ermordet. Präsident Johnson rief am 7. April zu einem nationalen Trauertag auf. 1983 festigte der Kongress Kings Vermächtnis als amerikanische Ikone, indem er jeden dritten Montag im Januar den Martin Luther King Jr. Day ausrief.

"Der Bogen des moralischen Universums ist lang, aber er neigt zur Gerechtigkeit." - Martin Luther King jr.

King wurde für seine Leistungen während seines ganzen Lebens und posthum mit Dutzenden von Auszeichnungen und Ehrentiteln geehrt. Neben dem Friedensnobelpreis im Jahr 1964 erhielt King 1957 die NAACP-Medaille und 1965 die American Liberties Medallion vom American Jewish Committee. Nach seinem Tod erhielt King 1977 die Presidential Medal of Freedom und die Congressional Goldmedaille 1994 mit seiner Frau Coretta.

Kings Vermächtnis hat Aktivisten inspiriert, die überall auf der Welt gegen Ungerechtigkeit kämpfen. NAACP hat Kings Arbeit im Namen der schwarzen Amerikaner weitergeführt und ist bestrebt, seinen Traum für zukünftige Generationen am Leben zu erhalten. Wir lassen uns von seinen Schlussworten bei der NAACP Emancipation Day Rally 1957 inspirieren: „Ich schließe mit der Aussage, dass es auf der ganzen Welt nichts Größeres gibt als Freiheit. Es lohnt sich, ins Gefängnis zu gehen. Es lohnt sich, einen Job zu verlieren. Es lohnt sich, dafür zu sterben . Meine Freunde, geht heute Abend aus, entschlossen, diese Freiheit zu erlangen, die Gott für alle seine Kinder wünscht.“


Ursachen Bearbeiten

Die unmittelbare Ursache der Ausschreitungen war die Ermordung von Martin Luther King Jr.. King war nicht nur ein Anführer der Bürgerrechtsbewegung, sondern auch ein Verfechter der Gewaltfreiheit. Er verfolgte eine direkte Auseinandersetzung mit dem politischen System (im Gegensatz zu den separatistischen Ideen des schwarzen Nationalismus). Sein Tod führte zu Wut und Ernüchterung und Gefühlen, dass nur noch gewaltsamer Widerstand gegen die weiße Vorherrschaft wirksam werden konnte. [3] [4]

Aufstände Bearbeiten

Die Demonstranten waren überwiegend schwarz, nicht alle waren arm. Auch Schwarze aus der Mittelschicht demonstrierten gegen systemische Ungleichheit. [5] Obwohl die Medien diese Ereignisse als "Rassenunruhen" bezeichneten, gab es nur wenige bestätigte Gewalttaten zwischen Schwarzen und Weißen. Weiße Unternehmen wurden jedoch eher ins Visier genommen, weiße öffentliche und kommunale Gebäude wie Schulen und Kirchen wurden weitgehend verschont. [1]

Im Vergleich zum letzten Sommer der Unruhen war die Zahl der Todesopfer geringer, was hauptsächlich auf neue Verfahren der Bundesregierung und die Anordnung zurückzuführen ist, nicht auf Plünderer zu schießen. [6]

In New York City reiste Bürgermeister John Lindsay direkt nach Harlem und erzählte den schwarzen Einwohnern, dass er Kings Tod bedauere und gegen die Armut arbeite. Ihm wird zugeschrieben, dass er mit dieser direkten Reaktion größere Unruhen in New York abgewendet hat, obwohl in der Stadt immer noch kleinere Unruhen ausbrachen. [7] In Indianapolis, Indiana, wird der Rede von Senator Robert F. Kennedy über die Ermordung von Martin Luther King Jr. zugeschrieben, dort einen Aufstand zu verhindern. In Boston wurden die Unruhen möglicherweise durch ein James Brown-Konzert in der Nacht des 5. [8]

In Los Angeles verhinderten das Los Angeles Police Department und Gemeindeaktivisten eine Wiederholung der Unruhen von 1965, die Teile der Stadt verwüsteten. An den Tagen vor seiner Beerdigung wurden in ganz Los Angeles mehrere Gedenkstätten zu Ehren von King abgehalten. [ Zitat benötigt ]

Washington, D.C. Bearbeiten

Die Washington, D.C., Unruhen vom 4. bis 8. April 1968, führte dazu, dass Washington zusammen mit Chicago und Baltimore die stärksten Auswirkungen der 110 Städte erhielt, die nach der Ermordung des Königs Unruhen sahen.

Die Verfügbarkeit von Arbeitsplätzen in der wachsenden Bundesregierung zog seit dem frühen 20. Jahrhundert viele nach Washington, und die afroamerikanischen Viertel der Mittelschicht florierten. Trotz des Endes der gesetzlich vorgeschriebenen Rassentrennung blieben die historischen Viertel Shaw, der H Street Northeast Corridor und Columbia Heights, die sich an der Kreuzung der 14th Street und der U Street Northwest befinden, die Zentren des afroamerikanischen Handelslebens in der Stadt.

Als sich am Abend des 4. April in Memphis die Nachricht von Kings Ermordung durch James Earl Ray verbreitete, versammelten sich die Menschenmengen am 14. und U. Stokely Carmichael führte Mitglieder des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) zu Geschäften in der Nachbarschaft, die dies forderten sie schließen aus Respekt. Obwohl zunächst höflich, geriet die Menge außer Kontrolle und begann, Fenster einzuschlagen. Um 23 Uhr begannen weit verbreitete Plünderungen.

Bürgermeister-Kommissar Walter Washington ordnete die sofortige Beseitigung der Schäden am nächsten Morgen an. Die Wut war jedoch am Freitagmorgen immer noch offensichtlich, als Carmichael eine Kundgebung in Howard ansprach und vor Gewalt warnte. Nach dem Ende der Kundgebung gerieten Menschenmengen, die die 7th Street NW und den H Street NE-Korridor entlang gingen, in gewalttätige Auseinandersetzungen mit der Polizei. Gegen Mittag brannten zahlreiche Gebäude, und die Feuerwehr wurde von Menschenmengen, die mit Flaschen und Steinen angriffen, daran gehindert, zu reagieren.

Menschenmengen von bis zu 20.000 überwältigten die 3.100-köpfige Polizei des Distrikts, und 11.850 Bundestruppen und 1.750 D.C. Nationalgardisten kamen auf Befehl von Präsident Lyndon B. Johnson auf den Straßen von D.C. an, um ihnen zu helfen. Marines montierten Maschinengewehre auf den Stufen des Kapitols und Armeesoldaten der 3. Infanterie bewachten das Weiße Haus. Irgendwann, am 5. April, erreichten die Unruhen zwei Blocks um das Weiße Haus, bevor sich die Randalierer zurückzogen. Die Besetzung Washingtons war die größte aller amerikanischen Städte seit dem Bürgerkrieg. Bürgermeister Washington verhängte eine Ausgangssperre und verbot den Verkauf von Alkohol und Waffen in der Stadt. Als die Stadt am Sonntag, dem 8. April, als befriedet galt, waren rund 1.200 Gebäude niedergebrannt, darunter über 900 Geschäfte. Der Schaden belief sich auf 27 Millionen US-Dollar.

Die Unruhen verwüsteten Washingtons Innenstadtwirtschaft völlig. Durch die Zerstörung oder Schließung von Unternehmen gingen Tausende von Arbeitsplätzen verloren und die Versicherungspreise stiegen in die Höhe. Durch die Gewalt beunruhigt, beschleunigten Stadtbewohner aller Rassen ihre Abreise in Vororte, was den Immobilienwert drückte. Die Kriminalität in den ausgebrannten Vierteln stieg stark an, was Investitionen weiter entmutigte.

Auf einigen Blöcken blieb jahrzehntelang nur Schutt übrig. Columbia Heights und der U-Street-Korridor begannen sich erst mit der Eröffnung der U-Bahn-Stationen U Street und Columbia Heights in den Jahren 1991 bzw. 1999 wirtschaftlich zu erholen, während der H Street NE-Korridor mehrere Jahre lang deprimiert blieb.

Bürgermeister-Kommissar Washington, der letzte vom Präsidenten ernannte Bürgermeister von Washington, wurde der erste gewählte Bürgermeister der Stadt.

Chicago Bearbeiten

Am 5. April, einen Tag nach der Ermordung von King, kam es im Westen von Chicago zu Gewalt. Es wurde schließlich erweitert, um einen 28-Block-Abschnitt der West Madison Street zu verbrauchen, wobei zusätzliche Schäden an der Roosevelt Road entstanden. Die Viertel North Lawndale und East Garfield Park auf der West Side und das Viertel Woodlawn auf der South Side erlebten den größten Teil der Zerstörung und des Chaos. Die Randalierer schlugen Fenster ein, plünderten Geschäfte und setzten Gebäude (sowohl verlassene als auch besetzte) in Brand. Feuerwehrleute überschwemmten schnell die Nachbarschaft, und Chicagos Feuerwehrleute außerhalb des Dienstes wurden aufgefordert, sich zum Dienst zu melden. Allein zwischen 16:00 und 22:00 Uhr wurden 36 Großbrände gemeldet. Am nächsten Tag verhängte Bürgermeister Richard J. Daley eine Ausgangssperre für alle unter 21 Jahren, sperrte die Straßen für den Autoverkehr und stoppte den Verkauf von Waffen oder Munition.

Approximately 10,500 police were sent in, and by April 6, more than 6,700 Illinois National Guard troops had arrived in Chicago with 5,000 regular Army soldiers from the 1st Armored and 5th Infantry Divisions being ordered into the city by President Johnson. The General in charge declared that no one was allowed to have gatherings in the riot areas, and he authorized the use of tear gas. Mayor Richard J. Daley gave police the authority "to shoot to kill any arsonist or anyone with a Molotov cocktail in his hand . and . to shoot to maim or cripple anyone looting any stores in our city."

By the time order was restored on April 7, 11 people had died, 500 had been injured, and 2,150 had been arrested. Over 200 buildings were damaged in the disturbance with damage costs running up to $10 million.

The south side ghetto had escaped the major chaos mainly because the two large street gangs, the Blackstone Rangers and the East Side Disciples, cooperated to control their neighborhoods. Many gang members did not participate in the rioting, due in part to King's direct involvement with these groups in 1966. [9]

Baltimore Edit

Die Baltimore riot of 1968 began two days after the murder. On Saturday, April 6, the Governor of Maryland, Spiro T. Agnew, called out thousands of National Guard troops and 500 Maryland State Police to quell the disturbance. When it was determined that the state forces could not control the riot, Agnew requested Federal troops from President Lyndon B. Johnson. The riot was precipitated by King's assassination, but was also evidence of larger frustrations among the city's African-American population.

By Sunday evening, 5,000 paratroopers, combat engineers, and artillerymen from the XVIII Airborne Corps in Fort Bragg, North Carolina, specially trained in tactics, including sniper school, were on the streets of Baltimore with fixed bayonets, and equipped with chemical (CS) disperser backpacks. Two days later, they were joined by a Light Infantry Brigade from Fort Benning, Georgia. With all the police and troops on the streets, the situation began to calm down. The Federal Bureau of Investigation reported that H. Rap Brown was in Baltimore driving a Ford Mustang with Broward County, Florida tags, and was assembling large groups of angry protesters and agitating them to escalate the rioting. In several instances, these disturbances were rapidly quelled through the use of bayonets and chemical dispersers by the XVIII Airborne units. That unit arrested more than 3,000 detainees, who were turned over to the Baltimore Police. A general curfew was set at 6 p.m. in the city limits and martial law was enforced. As rioting continued, African American plainclothes police officers and community leaders were sent to the worst areas to prevent further violence. By the end of the unrest, 6 people had died, 700 were injured, and 5,800 had been arrested property damage was estimated at over $12 million. [10]

One of the major outcomes of the riot was the attention Governor Agnew received when he criticized local black leaders for not doing enough to help stop the disturbance. While this angered black people and white liberals, it caught the attention of Republican presidential candidate Richard Nixon, who was looking for someone on his ticket who could counter George Wallace's American Independent Party campaign. Agnew became Nixon's vice presidential running mate in 1968.

Kansas City Edit

The rioting in Kansas City did not erupt on April 4, like other cities of the United States affected directly by the assassination of King, but rather on April 9 after local events within the city. [11] [12] The riot was sparked when Kansas City Police Department deployed tear gas against student protesters when they staged their performances outside City Hall. [11] [12]

The deployment of tear gas dispersed the protesters from the area, but other citizens of the city began to riot as a result of the police action on the student protesters. The resulting effects of the riot resulted in the arrest of over 100 adults, and left five dead and at least 20 admitted to hospitals. [13]

Detroit Edit

Although not as large as other cities, violent disturbances did erupt in Detroit. Michigan Governor George W. Romney ordered the National Guard into Detroit. One person was killed, [14] and gangs tossed objects at cars and smashed storefront windows along 12th Street on the west side. [fünfzehn]

New York City Bearbeiten

Riots erupted in New York City the night King was murdered. Sporadic violence and looting occurred in Harlem, the largest African-American neighborhood in Manhattan. Tensions simmered down after Mayor John Lindsay traveled into the heart of the area and stated that he regretted King's wrongful death. However, numerous businesses were still looted and set afire in Harlem and Brooklyn following the statement.

Pittsburgh Edit

Disturbances erupted in Pittsburgh on April 5 and continued through April 11. The riot peaked on April 7 in which one person was killed and 3,600 National Guardsmen were deployed into the city. Over 100 businesses were either looted or burned in the Hill District, Homewood, and North Side neighborhoods with various structures being set afire by arsonists. The riot left many of the city's black commercial districts in shambles and the areas most impacted by the unrest were slow to recover in the following decades.

Cincinnati Edit

The Cincinnati riots were in response to the assassination of Martin Luther King Jr. on April 4, 1968. Tension in the Avondale neighborhood had already been high due to a lack of job opportunities for African-American men, and the assassination escalated that tension. On April 8, around 1,500 black people attended a memorial held at a local recreation center. An officer of the Congress of Racial Equality blamed white Americans for King's death and urged the crowd to retaliate. The crowd was orderly when it left the memorial and spilled out into the street. Nearby James Smith, a black man, attempted to protect a jewelry store from a robbery with his own shotgun. During the struggle with the robbers, also black, Smith accidentally shot and killed his wife.

Rioting started after a false rumor was spread in the crowd that Smith's wife was actually killed by a white police officer. Rioters smashed store windows and looted merchandise. More than 70 fires had been set, several of them major. During the rioting eight young African Americans dragged a white student, Noel Wright, and his wife from their car in Mount Auburn. Wright was stabbed to death and his wife was beaten. The next night, the city was put under curfew, and nearly 1,500 National Guardsmen were brought in to subdue the violence. Several days after the riot started, two people were dead, hundreds were arrested, and the city had suffered $3 million in property damage.

Trenton, New Jersey Edit

The Trenton Riots of 1968 were a major civil disturbance that took place during the week following the assassination of Martin Luther King Jr. in Memphis, Tennessee, on April 4. More than 200 Trenton businesses, mostly in Downtown, were ransacked and burned. More than 300 people, most of them young black men, were arrested on charges ranging from assault and arson to looting and violating the mayor's emergency curfew. In addition to 16 injured policemen, 15 firefighters were treated at city hospitals for smoke inhalation, burns, sprains and cuts suffered while fighting raging blazes or for injuries inflicted by rioters. Denizens of Trenton's urban core often pulled false alarms and would then throw bricks at firefighters responding to the alarm boxes. This experience, along with similar experiences in other major cities, effectively ended the use of open-cab fire engines. [ Zitat benötigt ] As an interim measure, the Trenton Fire Department fabricated temporary cab enclosures from steel deck plating until new equipment could be obtained. The losses incurred by downtown businesses were initially estimated by the city to be $7 million, but the total of insurance claims and settlements came to $2.5 million. [16]

Trenton's Battle Monument neighborhood was hardest hit. Since the 1950s, North Trenton had witnessed a steady exodus of middle-class residents, and the riots spelled the end for North Trenton. By the 1970s, the region had become one of the most blighted and crime-ridden in the city, although gentrification in the area eventually followed. [ Zitat benötigt ]

Wilmington, Delaware Edit

The two-day riot that occurred after King's assassination was small compared with riots in other cities, but its aftermath – a 9 + 1 ⁄ 2 -month occupation by the National Guard – highlighted the depth of Wilmington's racial problem. During the riot, which occurred on April 9–10, 1968, the mayor asked for a small number of National Guardsmen to help restore order. Democratic Governor Charles L. Terry (a southern-style Democrat) sent in the entire state National Guard and refused to remove them after the rioting was brought under control. Republican Russell W. Peterson defeated Governor Terry, and upon his inauguration in January 1969, Governor Peterson ended the National Guard's occupation in Wilmington. [17]

The Occupation of Wilmington caused scars on the city and its people that have lasted to this day. Some suburbanites grew fearful of traveling into Wilmington in broad daylight, even to attend church on Sunday morning. Over the next few years businesses relocated, taking their employees, customers and tax payments with them. [18]

Louisville Edit

Riots occurred in Louisville, Kentucky, in May 1968. As in many other cities around the country, there were unrest and riots partially in response to the assassination. On May 27, 1968, a group of 400 people, mostly Black people, gathered at Twenty-Eight and Greenwood Streets, in the Parkland neighborhood. The intersection, and Parkland in general, had recently become an important location for Louisville's black community, as the local NAACP branch had moved its office there.

The crowd was protesting the possible reinstatement of a white officer who had been suspended for beating an African-American man some weeks earlier. Several community leaders arrived and told the crowd that no decision had been reached, and alluded to disturbances in the future if the officer was reinstated. By 8:30, the crowd began to disperse.

However, rumors (which turned out to be untrue) were spread that Student Nonviolent Coordinating Committee speaker Stokely Carmichael's plane to Louisville was being intentionally delayed by white people. After bottles were thrown by the crowd, the crowd became unruly and police were called. However the small and unprepared police response simply upset the crowd more, which continued to grow. The police, including a captain who was hit in the face by a bottle, retreated, leaving behind a patrol car, which was turned over and burned.

By midnight, rioters had looted stores as far east as Fourth Street, overturned cars and started fires.

Within an hour, Mayor Kenneth A. Schmied requested 700 Kentucky National Guard troops and established a citywide curfew. Violence and vandalism continued to rage the next day, but had subdued somewhat by May 29. Business owners began to return, although troops remained until June 4. Police made 472 arrests related to the riots. Two African-American teenagers had died, and $200,000 in damage had been done. [19]

The disturbances had a longer-lasting effect. Most white business owners quickly pulled out or were forced out of Parkland and surrounding areas. Most white residents also left the West End, which had been almost entirely white north of Broadway, from subdivision until the 1960s. The riot would have effects that shaped the image which white people would hold of Louisville's West End, that it was predominantly black and crime-ridden. [20]

The assassinations triggered active unrest in communities that were already discontented. For example, the Memphis sanitation strike, which was already underway, took on a new level of urgency. It was to these striking workers that King delivered his final speech, and in Memphis that he was killed. Negotiations on April 16 brought an end to the strike and a promise of better wages. [21] [22]

In Oakland, increasing friction between Black Panthers and the police led to the death of Bobby Hutton.


Assassination of Martin Luther King, Jr.

At 6:05 P.M. on Thursday, 4 April 1968, Martin Luther King was shot dead while standing on a balcony outside his second-floor room at the Lorraine Motel in Memphis, Tennessee. News of King’s assassination prompted major outbreaks of racial violence, resulting in more than 40 deaths nationwide and extensive property damage in over 100 American cities. James Earl Ray, a 40-year-old escaped fugitive, later confessed to the crime and was sentenced to a 99-year prison term. During King’s funeral a tape recording was played in which King spoke of how he wanted to be remembered after his death: “I’d like somebody to mention that day that Martin Luther King, Jr., tried to give his life serving others ” (King, “ Drum Major Instinct , ” 85).

King had arrived in Tennessee on Wednesday, 3 April, to prepare for a march the following Monday on behalf of striking Memphis sanitation workers. As he prepared to leave the Lorraine Motel for a dinner at the home of Memphis minister Samuel “Billy ” Kyles, King stepped out onto the balcony of room 306 to speak with Southern Christian Leadership Conference (SCLC) colleagues standing in the parking area below. An assassin fired a single shot that caused severe wounds to the lower right side of his face. SCLC aides rushed to him, and Ralph Abernathy cradled King’s head. Others on the balcony pointed across the street toward the rear of a boarding house on South Main Street where the shot seemed to have originated. An ambulance rushed King to St. Joseph’s Hospital, where doctors pronounced him dead at 7:05 P.M.

President Lyndon B. Johnson called for a national day of mourning to be observed on 7 April. In the following days, public libraries, museums, schools, and businesses were closed, and the Academy Awards ceremony and numerous sporting events were postponed. On 8 April King’s widow, Coretta Scott König, and other family members joined thousands of participants in a march in Memphis honoring King and supporting the sanitation workers. King’s funeral service was held the following day in Atlanta at Ebenezer Baptist Church. It was attended by many of the nation’s political and civil rights leaders, including Jacqueline Kennedy, Vice President Hubert Humphrey, and Ralph Bunche. Morehouse College President Benjamin Mays delivered the eulogy, predicting that King “ would probably say that, if death had to come, I am sure there was no greater cause to die for than fighting to get a just wage for garbage collectors ” (Mays, 9 April 1968). Over 100,000 mourners followed two mules pulling King’s coffin through the streets of Atlanta. After another ceremony on the Morehouse campus, King’s body was initially interred at South-View Cemetery. Eventually, it was moved to a crypt next to the Ebenezer Church at the King Center , an institution founded by King’s widow.

Shortly after the assassination, a policeman discovered a bundle containing a 30.06 Remington rifle next door to the boarding house. The largest investigation in Federal Bureau of Investigation (FBI) history led its agents to an apartment in Atlanta. Fingerprints uncovered in the apartment matched those of James Earl Ray, a fugitive who had escaped from a Missouri prison in April 1967. FBI agents and police in Memphis produced further evidence that Ray had registered on 4 April at the South Main Street roominghouse and that he had taken a second-floor room near a common bathroom with a view of the Lorraine Motel.

The identification of Ray as a suspect led to an international manhunt. On 19 July 1968 Ray was extradited to the United States from Britain to stand trial. In a plea bargain, Tennessee prosecutors agreed in March 1969 to forgo seeking the death penalty when Ray pled guilty to murder charges. The circumstances leading to the plea later became a source of controversy, when Ray recanted his confession soon after being sentenced to a 99-year term in prison.

During the years following King’s assassination, doubts about the adequacy of the case against Ray were fueled by revelations of the extensive surveillance of King by the FBI and other government agencies. Beginning in 1976 the House Select Committee on Assassinations, chaired by Representative Louis Stokes, re-examined the evidence concerning King’s assassination, as well as that of President John F. Kennedy. The committee’s final report suggested that Ray may have had co-conspirators. The report nonetheless concluded that there was no convincing evidence of government complicity in King’s assassination.

After recanting his guilty plea, Ray continued to maintain his innocence, claiming to have been framed by a gun-smuggler he knew as “ Raoul. ” In 1993 Ray’s lawyer, William F. Pepper, sought to build popular support to reopen Ray’s case by staging a televised mock trial of Ray in which the “ jury ” found him not guilty. In 1997 members of King’s family publicly supported Ray’s appeal for a new trial, and King’s son Dexter Scott König supported Ray’s claims of innocence during a televised prison encounter. Despite this support Tennessee authorities refused to reopen the case, and Ray died in prison on 23 April 1998.

Even after Ray’s death, conspiracy allegations continued to surface. In 1999, on behalf of King’s widow and children, Pepper won a token civil verdict of wrongful death against Lloyd Jowers, owner of Jim’s Grill, a restaurant across the street from the Lorraine Motel. Although the trial produced considerable testimony that contradicted the original case against Ray, the Justice Department announced in 2000 that its own internal investigation, launched in 1998 at the King family’s request, had failed to find sufficient evidence to warrant a further investigation.


Schau das Video: Robert F Kennedy Announcing The Death Of Martin Luther King - A Great Speech


Bemerkungen:

  1. Daijin

    Ich stimme dir vollkommen zu. Ich mag diese Idee, ich stimme Ihnen vollkommen zu.

  2. Edingu

    Ich gratuliere Ihnen, Ihr Gedanke ist sehr gut

  3. Valen

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