Apophis

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Apophis (auch bekannt als Apep) ist in der altägyptischen Religion die Große Schlange, Feind des Sonnengottes Ra. Die Sonne war Ras großer Lastkahn, der von morgens bis abends durch den Himmel segelte und dann in die Unterwelt hinabstieg. Als es durch die Dunkelheit segelte, wurde es von Apophis angegriffen, die versuchten Ra zu töten und den Sonnenaufgang zu verhindern.

An Bord des großen Schiffes werden eine Reihe verschiedener Götter und Göttinnen aus verschiedenen Epochen sowie die gerechtfertigten Toten dargestellt, die alle zur Abwehr der Schlange beigetragen haben. Altägyptische Priester und Laien führten Rituale durch, um Ra zu schützen und Apophis zu zerstören, und verbanden durch diese Bräuche die Lebenden mit den Toten und der natürlichen Ordnung, die von den Göttern geschaffen wurde.

Apophis hatte nie einen formellen Kult und wurde nie verehrt, aber er tauchte in einer Reihe von Geschichten auf, die sich mit seinen Bemühungen befassten, den Sonnengott zu zerstören und das Chaos wieder in Ordnung zu bringen. Apophis wird mit Erdbeben, Donner, Dunkelheit, Stürmen und Tod in Verbindung gebracht und manchmal mit dem Gott Set in Verbindung gebracht, der auch mit Chaos, Unordnung, Stürmen und Dunkelheit in Verbindung gebracht wird. Set war jedoch ursprünglich ein Beschützergott und erscheint mehrmals als der stärkste der Götter an Bord der Bark des Sonnengottes, der das Schiff gegen Apophis verteidigt.

Obwohl es in der Geschichte Ägyptens wahrscheinlich Geschichten über eine große feindliche Schlange gab, erscheint Apophis erstmals namentlich in Texten aus dem Reich der Mitte (2040-1782 v. 332 v. Chr.), besonders und weiter in die ptolemäische Zeit (323-30 v. Chr.) und das römische Ägypten. Die meisten Texte, in denen er erwähnt wird, stammen aus dem Neuen Reich (ca. 1570-1069 v. Chr.), einschließlich desjenigen, der als . bekannt ist Das Buch vom Sturz von Apophis welches die Rituale und Zaubersprüche zum Besiegen und Zerstören der Schlange enthält. Dieses Werk gehört zu den bekanntesten der sogenannten Ausführungstexte, Werke, die geschrieben wurden, um Rituale zu begleiten, die eine Person oder Entität anprangerten und verfluchten und die während der gesamten Geschichte des alten Ägypten verwendet wurden.

Apophis wird manchmal als zusammengerollte Schlange dargestellt, aber oft zerstückelt, in Stücke geschnitten oder angegriffen. Eine berühmte Darstellung in dieser Richtung stammt aus Spell 17 of Das ägyptische Totenbuch in dem die große Katze Mau Apophis mit einem Messer tötet. Mau war die göttliche Katze, eine Personifikation des Sonnengottes, die den Baum des Lebens bewachte, der die Geheimnisse des ewigen Lebens und des göttlichen Wissens enthielt. Mau war beim Schöpfungsakt anwesend, verkörperte den schützenden Aspekt von Ra und galt als einer seiner größten Verteidiger während des Neuen Königreichs Ägypten.

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Der Ägyptologe Richard H. Wilkinson druckt ein Bild in seinem Buch nach Die vollständigen Götter und Göttinnen des alten Ägypten aus dem Grab von Inerkhau in Deir el-Medina, in dem Mau den Baum des Lebens vor Apophis verteidigt, während er mit seiner Klinge in den Kopf der großen Schlange schneidet. Der begleitende Text aus Zauberspruch 17 des Buch der Toten, erzählt, wie die Katze Ra verteidigt und liefert auch die Herkunft der Katze in Ägypten; es wurde am Anfang der Zeit durch den Willen der Götter göttlich geschaffen.

Mythologische Ursprünge

Nach dem populärsten Schöpfungsmythos stand der Gott Atum auf dem Urhügel inmitten des wirbelnden Wassers des Chaos und begann mit dem Schöpfungswerk. Der Gott Heka, die Personifikation der Magie, war bei ihm, und durch Magie erhob sich die Ordnung aus dem Chaos und der erste Sonnenaufgang erschien. Eine Variation dieses Mythos lässt die Göttin Neith aus dem Urwasser auftauchen und wiederum mit Heka die Schöpfung einleiten. In beiden Versionen, die aus der Sargtexte, Apophis macht seine früheste mythologische Erscheinung.

In der Geschichte um Atum hat Apophis immer existiert und schwamm in den dunklen Gewässern des undifferenzierten Chaos vor der ben-ben (der Urhügel) erhob sich aus ihnen. Als die Schöpfung begonnen hatte, war Apophis verärgert über die Einführung von Dualität und Ordnung. Vor der Schöpfung war alles ein einheitliches Ganzes, aber danach gab es Gegensätze wie Wasser und Land, Hell und Dunkel, Männlich und Weiblich. Apophis wurde zum Feind des Sonnengottes, denn die Sonne war das erste Zeichen der erschaffenen Welt und symbolisierte göttliche Ordnung, Licht, Leben, und wenn er den Sonnengott verschlingen konnte, konnte er die Welt in eine Einheit der Dunkelheit zurückführen.

Die Version, in der Neith die geordnete Welt erschafft, ist ähnlich, aber mit einem signifikanten Unterschied: Apophis ist ein erschaffenes Wesen, dem im selben Moment wie der Schöpfung Leben gegeben wird. Er ist daher den frühesten Göttern nicht ebenbürtig, sondern ihnen untergeordnet. In dieser Geschichte taucht Neith aus den chaotischen Gewässern der Dunkelheit auf und spuckt etwas aus, als sie auf die ben-ben. Ihr Speichel wird zur riesigen Schlange, die dann wegschwimmt, bevor sie gefangen werden kann. Als Neith wie in der anderen Geschichte ein Teil des Wassers der Dunkelheit war, war alles vereint; jetzt aber gab es Vielfalt. Apophis Ziel war es, das Universum in seinen ursprünglichen, undifferenzierten Zustand zurückzuführen.

Ordnung vs. Chaos

Der Apophis-Mythos verkörpert das Motiv, in dem die Götter, die Ordnungskräfte, die Hilfe der Menschheit in Anspruch nehmen, um das Licht gegen die Dunkelheit und das Leben gegen den Tod zu verteidigen.

Eines der beliebtesten literarischen Motive des Reichs der Mitte Ägyptens war Ordnung vs. Chaos, das in einigen der bekanntesten Werke zu sehen ist. Die Ermahnungen von Ipuwerkontrastiert zum Beispiel das Chaos der Gegenwart des Erzählers mit einem perfekten „goldenen Zeitalter“ der Vergangenheit und der Diskurs zwischen einem Mann und seiner Seele tut dasselbe auf einer persönlicheren Ebene.

Es ist daher nicht verwunderlich, dass der Apophis-Mythos in dieser Zeit auftaucht, da er dieses Motiv verkörpert. Die Götter, die Ordnungskräfte, nehmen die Hilfe der Menschheit in Anspruch, um das Licht gegen die Dunkelheit und das Leben gegen den Tod zu verteidigen; im Wesentlichen, um Dualität und Individualität gegen Einheit und Kollektivität aufrechtzuerhalten.

Die Persönlichkeit eines Individuums wurde in der ägyptischen Kultur hoch geschätzt. Alle Götter wurden mit ihren eigenen Charakteren dargestellt und noch kleinere Gottheiten und Geister hatten ihre eigenen unterschiedlichen Persönlichkeiten. Die in Stelen und Gräber eingravierten Autobiographien sollten dafür sorgen, dass die dort Bestattete, diese Person und ihre Leistungen nie in Vergessenheit geraten. Apophis repräsentierte also alles, was die Ägypter fürchteten: Dunkelheit, Vergessen und Identitätsverlust.

Apophis stürzen

Die Ägypter glaubten, dass die ganze Natur von Göttlichkeit durchdrungen sei, und dazu gehörte natürlich auch die Sonne, die Leben schenkte. Finsternisse und bewölkte Tage waren besorgniserregend, weil man dachte, der Sonnengott hätte Probleme, sein Schiff wieder in den Himmel zu bringen. Die Ursache dieser Probleme war immer Apophis, der die Götter an Bord irgendwie besiegt hatte. Während der letzten Hälfte der Ära des Neuen Königreichs wurde der Text bekannt als Das Buch vom Sturz von Apophis wurde aus früheren mündlichen Überlieferungen abgeleitet, in denen laut Ägyptologin Geraldine Pinch:

Die schrecklichsten Gottheiten des ägyptischen Pantheons wurden beschworen, um die Chaosschlange zu bekämpfen und alle Aspekte seines Wesens zu zerstören, wie seinen Körper, seinen Namen, seinen Schatten und seine Magie. Priester führten diesen endlosen Krieg durch, indem sie Bilder zeichneten oder Modelle von Apophis anfertigten. Diese wurden verflucht und dann durch Stechen, Trampeln und Verbrennen zerstört. (108)

Lange bevor der Text geschrieben wurde, wurde das Ritual jedoch durchgeführt. Egal wie oft Apophis besiegt und getötet wurde, er erwachte immer wieder zum Leben und griff das Boot des Sonnengottes an. Die mächtigsten Götter und Göttinnen würden die Schlange im Laufe jeder Nacht besiegen, aber während des Tages, als der Sonnengott langsam über den Himmel segelte, regenerierte sich Apophis und war in der Abenddämmerung wieder bereit, den Krieg wieder aufzunehmen. In einem Text namens the Buch der Tore, die Göttinnen Isis, Neith und Serket, unterstützt von anderen Gottheiten, nehmen Apophis gefangen und halten ihn in Netzen fest, die von Affen, den Söhnen des Horus und dem großen Erdgott Geb gehalten werden, wo er dann in Stücke geschnitten wird; in der nächsten nacht jedoch ist die schlange wieder ganz und wartet auf die barke der sonne, wenn sie in die unterwelt eindringt.

Obwohl die Götter allmächtig waren, brauchten sie jede Hilfe, die sie bekommen konnten, wenn es um Apophis ging. Die gerechtfertigten Toten, die ins Paradies aufgenommen wurden, sieht man oft auf dem himmlischen Schiff, das es verteidigt. Zauber 80 der Sargtexte ermöglicht es dem Verstorbenen, sich an der Verteidigung des Sonnengottes und seines Schiffes zu beteiligen. Set ist, wie bereits erwähnt, einer der ersten, der Apophis mit seinem Speer und seiner Keule verjagt. Der Schlangengott Mehen ist auch an Bord zu sehen, der in Apophis springt, um Ra zu beschützen. Das ägyptische Brettspiel mehenTatsächlich wird angenommen, dass sie aus Mehens Rolle an Bord der Sonnenbarke entstanden ist. Neben den Seelen der Toten spielten aber auch die Lebenden eine Rolle. Die Ägyptologin Margaret Bunson beschreibt das Ritual:

Die Ägypter versammelten sich in den Tempeln, um Bilder der Schlange in Wachs zu machen. Sie bespuckten die Bilder, verbrannten sie und verstümmelten sie. Bewölkte Tage oder Stürme waren Anzeichen dafür, dass Apophis an Boden gewann, und Sonnenfinsternisse waren für die Ägypter besondere Schreckenszeiten, da sie als Zeichen für Ras Untergang interpretiert wurden. Der Sonnengott ging jedoch jedes Mal als Sieger hervor und die Menschen setzten ihre Gebete und Hymnen fort. (198)

Jeden Morgen ging die Sonne wieder auf und bewegte sich über den Himmel, und die Menschen würden wissen, dass sie am Sieg der Götter über die Mächte der Dunkelheit und des Chaos beteiligt waren. Die erste Tat der Priester in den Tempeln in ganz Ägypten war das Ritual der Das Feuer anzünden die den ersten Sonnenaufgang nachgestellt hat. Dies wurde kurz vor der Morgendämmerung durchgeführt, um Apophis' Wunsch zu trotzen, das Licht der Schöpfung auszulöschen und alles in die Dunkelheit zurückzubringen.

Folge Das Feuer entzünden kam das zweitwichtigste Morgenritual, Zeichnen des Bolzens, in dem die Hohepriester die Türen zum Allerheiligsten, in dem der Gott lebte, aufschlossen und öffneten. Diese beiden Rituale hatten beide mit Apophis zu tun: Das Feuer entzünden rief das Licht der Schöpfung an, um Ra und zu ermächtigen Zeichnen des Bolzens weckte den Gott des Tempels aus dem Schlaf, um gemeinsam die Bark der Sonne gegen die große Schlange zu verteidigen.

Abschluss

Rituale rund um Apophis setzten sich durch die Spätzeit fort, in der sie anscheinend ernster genommen wurden als zuvor, und weiter durch die Römerzeit. Diese Rituale, bei denen das Volk an der Seite der Götter gegen die Mächte der Finsternis kämpfte, waren nicht nur Apophis vorbehalten. Die Feste, die die Auferstehung von Osiris feierten, umfassten die gesamte Gemeinschaft, die als zwei Frauen teilnahm, die die Rollen von Isis und Nephthys spielten und Osiris aufforderte, aufzuwachen und zum Leben zurückzukehren.

Beim Sed-Fest des Königs und anderen spielten die Teilnehmer die Armeen von Horus und Set in Scheinschlachten, die den Sieg von Horus (Orden) über Set (Chaos) nachstellten. Auf dem Fest der Hathor wurden die Menschen ermutigt, zu viel zu trinken, um die Zeit der Unordnung und Zerstörung nachzustellen, als Ra Sekhmet sandte, um die Menschheit zu zerstören, aber dann bereute. Er hatte einen großen Bottich mit rot gefärbtem Bier, der in Dendera auf Sachmets Weg gestellt wurde, und sie dachte, es sei Blut, trank es, wurde betrunken und verlor das Bewusstsein. Als sie aufwachte, war sie die sanfte Hathor, die dann die Ordnung wiederherstellte und eine Freundin der Menschheit wurde.

Diese Rituale förderten das Verständnis, dass der Mensch eine wichtige Rolle im Funktionieren des Universums spielte. Die Sonne war nicht nur ein unpersönliches Objekt am Himmel, das jeden Morgen auf- und jeden Abend unterging, sondern auch von Charakter und Zweck durchdrungen: Sie war der Lastkahn des Sonnengottes, der den ganzen Tag über den Fortbestand des Lebens und in der Nacht, brauchte die Gebete und die Unterstützung der Menschen, um sicherzustellen, dass sie ihn am nächsten Tag sehen würden.

Die Rituale rund um den Sturz von Apophis repräsentierten den ewigen Kampf zwischen Gut und Böse, Ordnung und Chaos, Licht und Dunkelheit und beruhten auf der täglichen Aufmerksamkeit und dem Bemühen der Menschen, erfolgreich zu sein. Die Menschheit war also nicht nur ein passiver Empfänger der Gaben der Götter, sondern eine lebenswichtige Komponente im Funktionieren des Universums.

Dieses Verständnis wurde bis zum Aufstieg des Christentums im 4. Jahrhundert n. Chr. beibehalten und diese Rituale eingehalten. Zu dieser Zeit wurde das alte Modell der Menschheit als Mitarbeiter der Götter durch ein neues ersetzt, in dem der Mensch gefallene Kreaturen war, ihrer Gottheit unwürdig und für ihre Erlösung völlig abhängig von dem Sohn ihres Gottes und seinem Opfer.

Die Menschen wurden jetzt als Empfänger eines Geschenks betrachtet, das sie nicht verdient hatten und nicht verdient hatten, und die Sonne verlor ihre eigene Persönlichkeit und ihren Zweck, um eine weitere Schöpfung des christlichen Gottes zu werden. Apophis würde jedoch in der christlichen Ikonographie und Mythologie weiterleben, verschmolzen mit anderen Gottheiten wie Set und der gütigen Schlange Sata, als Widersacher Gottes, Satan, der ebenfalls unermüdlich daran arbeitete, die göttliche Ordnung umzustürzen und Chaos zu bringen.


Ein Asteroid wird der Erde im Jahr 2029 unglaublich nahe kommen

Dieser Asteroid, der von einigen unserer Satelliten streift, hat Wissenschaftler begeistert.

In einem Jahrzehnt, am 15. April 2029, wird ein Asteroid an der Erde vorbeischwingen und nur knapp alles verfehlen. Der Asteroid &mdash mit dem Spitznamen Apophis&mdash wird so nah wie einige unserer Satelliten und nur wenige tausend Meilen von der Erdatmosphäre selbst entfernt sein. Das würde ihn zu einem der nahegelegensten Asteroiden in der Geschichte machen und eine unglaubliche Chance für Wissenschaftler, so viel wie möglich darüber zu lernen.

Viele Asteroiden verfehlen die Erde die ganze Zeit nur knapp, aber sie kommen normalerweise nie viel näher als dem Mond. Apophis kommt viel näher&mdashand Apophis ist riesig. Es hat einen Durchmesser von über 300 Metern, was bedeutet, dass es groß genug ist, um es mit bloßem Auge zu sehen, wenn es an uns vorbeifliegt. Die meisten Asteroiden, die uns beinahe getroffen hätten, sind nur wenige Meter groß.

Zum Teil aufgrund seiner Größe können wir Apophis über ein Jahrzehnt im Voraus sehen. Das gibt Wissenschaftlern viel Zeit, sich vorzubereiten. Es gibt eine lange Liste wissenschaftlicher Experimente, die wir durchführen könnten, und ein Jahrzehnt, um zu entscheiden, welche wir verfolgen wollen.

Der Grund, warum dies eine so große Chance ist, liegt darin, dass Apophis uns zumindest für kurze Zeit unglaublich nahe stehen wird. Je weiter ein Raumschiff reisen muss, desto mehr Treibstoff braucht es und desto weniger Platz haben wir für wissenschaftliche Geräte. Mit Apophis im Wesentlichen in unserem Hinterhof könnten wir einen riesigen Satelliten voller wichtiger Instrumente senden.

Wir könnten viel darüber lernen, woraus Asteroiden wie Apophis bestehen. Wir könnten erfahren, wie unser Sonnensystem vor Milliarden von Jahren aussah. Wir könnten etwas über die Geschichte unseres eigenen Planeten lernen. Wir könnten alle möglichen Dinge lernen, von denen wir nur ansatzweise ahnen konnten, und wir haben ein ganzes Jahrzehnt Zeit, um uns vorzubereiten.


Apophis

Der Asteroid 99942 Apophis ist ein erdnaher Asteroid mit einer Größe von über 300 Metern, der am 13. April 2029 harmlos an der Erde vorbeiziehen wird geringe Wahrscheinlichkeit, dass es 2029 auf die Erde einschlagen würde.

Nach dem Durchsuchen einiger älterer astronomischer Bilder schlossen die Wissenschaftler die Möglichkeit eines Einschlags im Jahr 2029 aus. Es wird jetzt vorhergesagt, dass der Asteroid ungefähr 19.800 Meilen (31.900 Kilometer) von der Oberfläche unseres Planeten entfernt passieren wird. Dies ist zwar ein sicherer Abstand, aber nahe genug, dass der Asteroid zwischen Erde und unserem Mond kommen wird, der etwa 384.400 Kilometer entfernt ist. Es liegt auch in der Entfernung, in der einige Raumfahrzeuge die Erde umkreisen.

Es ist selten, dass ein Asteroid dieser Größe so nahe an der Erde vorbeifliegt, obwohl kleinere Asteroiden im Bereich von 5 bis 10 Metern (16 bis 33 Fuß) in ähnlichen Entfernungen beobachtet wurden.

&bdquoDer Apophis-Anflug im Jahr 2029 wird eine unglaubliche Chance für die Wissenschaft sein“, sagte Marina Brozović, Radarwissenschaftlerin am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, die an Radarbeobachtungen erdnaher Objekte (NEOs) arbeitet. &bdquoWir werden den Asteroiden sowohl mit optischen als auch mit Radarteleskopen beobachten. Mit Radarbeobachtungen können wir möglicherweise Oberflächendetails erkennen, die nur wenige Meter groß sind.&rdquo

Während seines Vorbeiflugs im Jahr 2029 wird Apophis zum ersten Mal am Nachthimmel über der südlichen Hemisphäre mit bloßem Auge sichtbar und wird wie ein Lichtfleck aussehen, der sich von Ost nach West über Australien bewegt. Es wird Vormittag an der US-Ostküste sein, wenn Apophis über Australien ist.

Apophis wird dann den Indischen Ozean überqueren und weiter nach Westen den Äquator über Afrika überqueren.

Bei seiner größten Annäherung an die Erde, kurz vor 18 Uhr. EDT, 13. April 2029, Apophis wird über dem Atlantik sein. Es wird sich so schnell bewegen, dass es in nur einer Stunde den Atlantik überqueren wird. Bis 19 Uhr EDT, der Asteroid wird die Vereinigten Staaten überquert haben.

Wenn es an der Erde vorbeizieht, wird es heller und schneller. An einem Punkt scheint es innerhalb einer Minute mehr als die Breite des Vollmonds zu wandern und wird so hell wie die Sterne im Kleinen Wagen.

Apophis ist nach der Dämonenschlange benannt, die in der altägyptischen Mythologie das Böse und das Chaos verkörperte.

Erkundung

Apophis wurde am 19. Juni 2004 von den Astronomen Roy Tucker, David Tholen und Fabrizio Bernardi am Kitt Peak National Observatory in Tucson, Arizona, entdeckt. Aufgrund technischer und wetterbedingter Probleme konnten sie den Asteroiden nur zwei Tage lang beobachten. Glücklicherweise entdeckte ein Team des Siding Spring Observatory in Australien den Asteroiden später im selben Jahr erneut.

Seit seiner Entdeckung verfolgen optische und Radarteleskope Apophis, während er die Sonne umkreist, und Wissenschaftler sind zuversichtlich, seine zukünftige Flugbahn zu kennen. Aktuelle Berechnungen zeigen, dass Apophis immer noch eine sehr geringe Chance hat, die Erde in weniger als 1 von 100.000 vielen Jahrzehnten zu treffen.

Die wichtigsten Beobachtungen von Apophis werden während seines nahen Vorbeiflugs an der Erde im Jahr 2029 erfolgen. Wissenschaftler auf der ganzen Welt werden die Größe, Form, Zusammensetzung und möglicherweise sogar sein Inneres des Asteroiden untersuchen.

Größe und Entfernung

Apophis ist ein 340 Meter breiter Asteroid. Das entspricht etwa der Größe von dreieinhalb Fußballfeldern.

Am weitesten entfernt kann Apophis eine Entfernung von etwa 2 astronomischen Einheiten (Eine astronomische Einheit, abgekürzt als AU, ist die Entfernung von der Sonne zur Erde.) von der Erde erreichen. Es wird erwartet, dass er am 13. April 2029 sicher an der Erde vorbeifliegt und innerhalb von 31.860 Kilometern von der Oberfläche unseres Planeten entfernt ist. Dies ist die nächste Annäherung eines Asteroiden dieser Größe, von der Wissenschaftler im Voraus wussten.

Umlaufbahn und Rotation

Die Umlaufbahn von Apophis kreuzt die Umlaufbahn der Erde. Es vollendet eine Umlaufbahn um die Sonne in etwas weniger als einem Erdenjahr (etwa 0,9 Jahre). Dies ordnet es in die Gruppe der erddurchquerenden Asteroiden ein, die als "Atens" bekannt sind und deren Umlaufbahnen kleiner sind als die Breite der Erdumlaufbahn oder 1 AE. Als Ergebnis seiner engen Begegnung mit der Erde im Jahr 2029 wird die Umlaufbahn des Asteroiden erweitert, um etwas größer als die Breite der Erdumlaufbahn zu werden. An diesem Punkt wird es von der Aten-Gruppe in die "Apollo"-Gruppe (die Gruppe der erddurchquerenden Asteroiden mit Umlaufbahnen von mehr als 1 AE) umklassifiziert.

Der Asteroid „wobbelt&rdquo, während er sich um seine kurze Achse dreht und sich typischerweise alle 30 Stunden einmal dreht. Manchmal gibt es auch eine „Schaukel&rdquo-Bewegung um seine Längsachse hin und her, die über einen längeren Zeitraum auftritt als das Wobbeln der kurzen Achse. (Der Fachausdruck für diese Schaukelbewegung lautet „Nicht-Hauptachsendrehung&rdquo.)

Struktur

Apophis wird als S-Typ oder steiniger Asteroid klassifiziert, der aus Silikat- (oder Gesteins-)Materialien und einer Mischung aus metallischem Nickel und Eisen besteht. Radarbilder deuten darauf hin, dass es länglich ist und möglicherweise zwei Lappen hat, wodurch es wie eine Erdnuss aussieht. Nach seinem nahen Vorbeiflug an der Erde im Jahr 2029 wird noch viel mehr über die Struktur dieses Asteroiden erfahren.

Formation

Wie alle Asteroiden ist Apophis ein Überbleibsel aus der frühen Entstehung unseres Sonnensystems vor etwa 4,6 Milliarden Jahren. Es entstand im Hauptasteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter. Über Millionen von Jahren wurde seine Bahn vor allem durch den Gravitationseinfluss großer Planeten wie Jupiter so verändert, dass er die Sonne nun näher an der Erde umkreist. Infolgedessen wird Apophis als erdnaher Asteroid klassifiziert, im Gegensatz zu einem Asteroiden des Hauptgürtels.

Oberfläche

Es gibt keine hochauflösenden Bilder der Oberfläche des Asteroiden Apophis, aber sie ähnelt wahrscheinlich den Oberflächen anderer steinartiger Asteroiden wie Itokawa, dem ersten Asteroiden, von dem Proben eingefangen und zur Analyse zur Erde gebracht wurden.


Einschlag von Asteroid Apophis / Überwindung der Hoffnungslosigkeit

In unserer Live-Show zum Thanksgiving-Nacht teilte Tom Horn, der Forscher der antiken Mythologie und paranormaler Phänomene, seine Überzeugung, dass der Asteroid Apophis am 29 das Buch der Offenbarung. Horn sagte, er habe in seinem Leben mehrere prophetische Träume gehabt, die sich erfüllten, wie zum Beispiel 2010, als er die Vision hatte, dass der derzeitige Papst zurücktreten würde (tatsächlich trat Benedikt 2013 zurück). Als er Anfang 2019 eine weitere kraftvolle Vision hatte, schenkte er ihr Glauben. Zuerst sah er eine gehörnte Schlange Hunderte von Fuß breit, die sich der Erde zurollte. Seine Perspektive wechselte zu einer Luftaufnahme, und er erkannte das Objekt dann als Asteroiden. Zurück auf der Erde hört er einen unglaublichen Knall, als der Asteroid in den Pazifik stürzt und Tsunamis fast die halbe Welt verschlingen. „Die Atmosphäre“, fuhr er fort, „wird von verbrannten Partikeln durchdrungen, die aus dem kochenden Wasser des Ozeans aufsteigen“, während die Menschen um ihr Leben rennen.

Als die Vision zu Ende ging, hörte er etwas das Wort "Apophis" flüstern – der Name, den die NASA für einen Asteroiden benutzte (von einem ägyptischen Gott der Zerstörung). Während Astronomen gesagt haben, dass Apophis innerhalb von 19.000 Meilen an unserem Planeten vorbeiziehen wird, glaubt Horn, dass eine Vertuschung stattfindet und zitiert einen Artikel des Wissenschaftlers Nathan Myrhvold, der argumentiert, dass die NASA die Gefahren von Asteroiden und erdnahen Objekten stark unterschätzt. Die Kartierung zeigt, dass Apophis bei einem Aufprall auf die Erde entlang der Küsten von Kalifornien und Mexiko herunterkommen und eine Explosion entfesseln wird, die einer Milliarde Tonnen TNT oder mehr als 65.000 Atomsprengköpfen entspricht, warnte Horn. Obwohl exotische Technologien verwendet werden können, um zu versuchen, die Flugbahn des Asteroiden zu ändern, sind sie, soweit er weiß, noch nicht vollständig entwickelt.

In der zweiten Hälfte diskutierte der Autor, Motivationsredner, Unity-Prediger und praktizierende Schamane Rev. Temple Hayes über die Probleme von Einsamkeit, Depression und Sinnlosigkeit sowie darüber, wie man den Mangel an Liebe und überwältigende Gefühle der Hoffnungslosigkeit überwinden kann. Ihre Sorge gilt den Menschen, die „zu Lebzeiten sterben“ – zum Beispiel in Jobs oder Beziehungen, die unhaltbar sind oder von Härten überwältigt werden. Sie ist an dem kommenden Film "I Am Never Alone" beteiligt, um das Bewusstsein für Suizidprävention und psychisches Wohlbefinden zu schärfen. Während die Menschen mehr Möglichkeiten haben, sich mit anderen als je zuvor zu verbinden, fühlen sich viele getrennt und nicht bestätigt, wies sie darauf hin.

In Hayes' Praxis versucht sie, die Menschen zurück zu einem Gefühl der Freude über ihr Leben zu führen. Die Menschen sollten sich ihre Glaubenssysteme und ihre Programmierung ansehen, riet sie, wie einige Religionen jeden als Sünder bezeichnen, und dies trägt zu Gefühlen der Wertlosigkeit bei. Ihre kostenlose Mind Dive App bietet Vorschläge für verschiedene Bedingungen. Wenn ein Benutzer beispielsweise auf Depression oder Angst klickt, präsentiert die App verschiedene Empfehlungen wie ein ätherisches Öl, Unterricht oder Übung.


Wissenschaftler planen jetzt Asteroid Flyby ein Jahrzehnt entfernt

Am 13. April 2029 wird ein Lichtfleck über den Himmel streifen, der heller und schneller wird. An einem Punkt wird er innerhalb einer Minute mehr als die Breite des Vollmonds zurücklegen und wird so hell wie die Sterne im Kleinen Wagen. Aber es wird ein Satellit oder ein Flugzeug sein, und das wird ein 340 Meter breiter erdnaher Asteroid namens 99942 Apophis sein, der ungefähr 31.000 Meilen (31.000 km) über der Oberfläche harmlos an der Erde vorbeifliegt. Das ist innerhalb der Entfernung, in der einige unserer Raumschiffe die Erde umkreisen.

Die internationale Asteroidenforschungsgemeinschaft könnte aufgeregter sein.

Diese Woche versammeln sich Wissenschaftler auf der Planetary Defense Conference 2019 in College Park, Maryland, um Beobachtungspläne und wissenschaftliche Möglichkeiten für das noch ein Jahrzehnt entfernte Himmelsereignis zu diskutieren. Während einer Sitzung am 30. April werden Wissenschaftler alles diskutieren, von der Beobachtung des Ereignisses bis hin zu hypothetischen Missionen, die wir zum Asteroiden aussenden könnten.

&bdquoDer Apophis-Anflug im Jahr 2029 wird eine unglaubliche Chance für die Wissenschaft sein&rdquo, sagte Marina Brozović, Radarwissenschaftlerin am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, die an Radarbeobachtungen erdnaher Objekte (NEOs) arbeitet. &bdquoWir werden den Asteroiden sowohl mit optischen als auch mit Radarteleskopen beobachten. Mit Radarbeobachtungen können wir möglicherweise Oberflächendetails erkennen, die nur wenige Meter groß sind.&rdquo

Es ist selten, dass ein Asteroid dieser Größe so nah an der Erde vorbeifliegt. Obwohl Wissenschaftler kleine Asteroiden in der Größenordnung von 5 bis 10 Metern entdeckt haben, die in ähnlicher Entfernung an der Erde vorbeifliegen, sind Asteroiden von der Größe von Apophis viel weniger und kommen daher nicht so oft an der Erde vorbei.

Der Asteroid, der wie ein sich bewegender sternförmiger Lichtpunkt aussieht, wird zuerst am Nachthimmel über der südlichen Hemisphäre mit bloßem Auge sichtbar und fliegt von der Ostküste bis zur Westküste Australiens über der Erde. Es wird Vormittag an der Ostküste der Vereinigten Staaten sein, wenn Apophis über Australien ist. Es wird dann den Indischen Ozean überqueren und am Nachmittag im Osten der USA den Äquator überquert haben, immer noch nach Westen, über Afrika. Bei nächster Annäherung kurz vor 18 Uhr. EDT, Apophis wird über dem Atlantischen Ozean sein und es wird sich so schnell bewegen, dass es den Atlantik in nur einer Stunde überqueren wird. Bis 19 Uhr EDT, der Asteroid wird die Vereinigten Staaten überquert haben.

Ein Astronomenteam des Kitt Peak National Observatory entdeckte Apophis im Juni 2004. Die Astronomen konnten den Asteroiden nur zwei Tage lang entdecken, bevor technische und Wetterprobleme weitere Beobachtungen verhinderten. Glücklicherweise entdeckte ein anderes Team den Asteroiden später in diesem Jahr beim Siding Spring Survey in Australien wieder. Die Beobachtungen sorgten für großes Aufsehen und Orbitalberechnungen ergaben, dass der Asteroid 2029 eine Wahrscheinlichkeit von 2,7% hatte, die Erde zu treffen. Glücklicherweise verfeinerten zusätzliche Beobachtungen die Umlaufbahn und schlossen diese Möglichkeit vollständig aus.

Seit seiner Entdeckung haben optische und Radarteleskope Apophis verfolgt, während es seine Bahn um die Sonne fortsetzt, sodass wir seine zukünftige Flugbahn ziemlich gut kennen. Aktuelle Berechnungen zeigen, dass Apophis immer noch eine geringe Chance hat, die Erde zu treffen, in weniger als 1 von 100.000 in vielen Jahrzehnten, aber zukünftige Messungen seiner Position werden voraussichtlich alle möglichen Auswirkungen ausschließen.

Die wichtigsten Beobachtungen von Apophis werden im Jahr 2029 stattfinden, wenn Asteroidenwissenschaftler auf der ganzen Welt die Möglichkeit haben, die Größe, Form, Zusammensetzung und möglicherweise sogar sein Inneres von Apophis aus nächster Nähe zu untersuchen.

Auf der Konferenz diskutieren Wissenschaftler Fragen wie &bdquoWie wird sich die Schwerkraft der Erde auf den vorbeiziehenden Asteroiden auswirken?&ldquo, &ldquoKönnen wir Apophis&rsquo im Vorbeiflug nutzen, um etwas über das Innere eines Asteroiden zu erfahren?&rdquo und &bquoSollten wir eine Raumsonde nach Apophis schicken?&rdquo

&bdquoWir wissen bereits, dass die enge Begegnung mit der Erde die Umlaufbahn von Apophis verändern wird, aber unsere Modelle zeigen auch, dass die nahe Annäherung die Art und Weise verändern könnte, wie sich dieser Asteroid dreht, und es ist möglich, dass es zu einigen Oberflächenveränderungen wie kleinen Lawinen kommt&rdquo, sagte Davide Farnocchia , ein Astronom am JPL&rsquos Center for Near Earth Objects Studies (CNEOS), der gemeinsam mit Brozović die Sitzung über Apophis am 30. April leitet.

&bdquoApophis ist ein Vertreter von etwa 2.000 derzeit bekannten potenziell gefährlichen Asteroiden (PHAs)&rdquo, sagte Paul Chodas, Direktor von CNEOS. &ldquoIndem wir Apophis während seines Vorbeiflugs im Jahr 2029 beobachten, werden wir wichtige wissenschaftliche Erkenntnisse gewinnen, die eines Tages für die Verteidigung des Planeten genutzt werden könnten.&rdquo


5 Pläne, den Apophis-Killer-Asteroiden zu verlassen

Freitag, 13. April 2029 könnte ein sehr unglücklicher Tag für den Planeten Erde sein. Um 4:36 Uhr Greenwich Mean Time wird ein 25 Millionen Tonnen schwerer und 820 Fuß breiter Asteroid namens 99942 Apophis die Umlaufbahn des Mondes durchschneiden und mit mehr als 28.000 Meilen pro Stunde in Richtung Erde rollen. Der riesige pockennarbige Felsen, der zwei Drittel der Größe des Devils Tower in Wyoming hat, wird die Energie von 65.000 Hiroshima-Bomben packen – genug, um ein kleines Land auszulöschen oder eine 800-Fuß hochzutreiben. Tsunami.

An diesem Tag wird Apophis jedoch seinem Namensvetter, dem altägyptischen Gott der Dunkelheit und Zerstörung, nicht gerecht. Wissenschaftler sind sich zu 99,7 Prozent sicher, dass es in einer Entfernung von 18.800 bis 20.800 Meilen passieren wird. In astronomischer Hinsicht sind 20.000 Meilen nur ein Katzensprung, kürzer als ein Hin- und Rückflug von New York nach Melbourne, Australien, und weit innerhalb der Umlaufbahnen der vielen geosynchronen Kommunikationssatelliten der Erde. Für ein paar Stunden nach Einbruch der Dunkelheit werden die Menschen in Europa, Afrika und Westasien einen mittelhellen Stern sehen, der nach Westen durch das Sternbild Krebs kriecht, was Apophis zum ersten Asteroiden in der Geschichte der Menschheit macht, der mit bloßem Auge deutlich sichtbar ist . Und dann wird es verschwunden sein, in der dunklen Weite des Weltraums verschwunden. Wir werden einer kosmischen Kugel ausgewichen sein.

Vielleicht. Wissenschaftler berechnen, dass Apophis, wenn er in einer Entfernung von genau 18,893 Meilen vorbeikommt, durch ein "gravitatives Schlüsselloch" geht. Diese kleine Region im Weltraum – nur etwa eine halbe Meile breit oder doppelt so groß wie der Asteroid selbst – ist der Ort, an dem die Erdanziehung Apophis auf die falsche Weise stören würde, so dass er in eine Umlaufbahn von sieben Sechsteln der Länge der Erde eintritt . Mit anderen Worten, der Planet wird genau sieben Jahre später, am 13.

Radar und optische Verfolgung während des Vorbeiflugs von Apophis im letzten Sommer haben die Wahrscheinlichkeit, dass der Asteroid das Schlüsselloch passiert, auf etwa 45.000 zu 1 gesetzt. "Menschen haben es schwer, mit Risiken mit geringer Wahrscheinlichkeit/hohen Folgen zu argumentieren", sagt Michael DeKay vom Center for Risk Perception and Communication an der Carnegie Mellon University. "Manche Leute sagen: 'Warum sich die Mühe machen, es wird nicht wirklich passieren.' Aber andere sagen, dass selbst ein winziges Risiko inakzeptabel ist, wenn die möglichen Konsequenzen so schwerwiegend sind."

Der ehemalige Astronaut Rusty Schweickart, heute 71, weiß ein oder zwei Dinge über Objekte, die durch den Weltraum fliegen, nachdem er 1969 während eines Weltraumspaziergangs auf der Apollo-9-Mission selbst einer gewesen war. Durch die B612 Foundation, die er 2001 mitbegründete, wurde Schweickart die NASA dazu zu drängen, etwas gegen Apophis zu unternehmen – und zwar bald. „Wir müssen handeln“, sagt er. "Wenn wir das vermasseln, wird es kriminell."

If the dice do land the wrong way in 2029, Apophis would have to be deflected by some 5000 miles to miss the Earth in 2036. Hollywood notwithstanding, that's a feat far beyond any current human technology. The fanciful mission in the 1998 movie Armageddon--to drill a hole more than 800 ft. into an asteroid and detonate a nuclear bomb inside it--is about as technically feasible as time travel. In reality, after April 13, 2029, there would be little we could do but plot the precise impact point and start evacuating people.

According to projections, an Apophis impact would occur somewhere along a curving 30-mile-wide swath stretching across Russia, the Pacific Ocean, Central America and on into the Atlantic. Managua, Nicaragua San José, Costa Rica and Caracas, Venezuela, all would be in line for near-direct hits and complete destruction. The most likely target, though, is several thousand miles off the West Coast, where Apophis would create a 5-mile-wide, 9000-ft.-deep "crater" in the water. The collapse of that transient water crater would trigger tsunamis that would hammer California with an hour-long fusillade of 50-ft. waves.

BUT DON'T EVACUATE just yet. Although we can't force Apophis to miss the Earth after 2029, we have the technology to nudge it slightly off course well before then, causing it to miss the keyhole in the first place. According to NASA, a simple 1-ton "kinetic energy impactor" spacecraft thumping into Apophis at 5000 mph would do the trick. We already have a template for such a mission: NASA's Deep Impact space probe--named after another 1998 cosmic-collision movie--slammed into the comet Tempel 1 in 2005 to gather data about the composition of its surface. Alternatively, an ion-drive-powered "gravity tractor" spacecraft could hover above Apophis and use its own tiny gravity to gently pull the asteroid off course.

In 2005, Schweickart urged NASA administrator Michael Griffin to start planning a mission to land a radio transponder on Apophis. Tracking data from the device would almost certainly confirm that the asteroid won't hit the keyhole in 2029, allowing everyone on Earth to breathe a collective sigh of relief. But if it didn't, there still would be time to design and launch a deflection mission, a project that Schweickart estimates could take as long as 12 years. It would need to be completed by about 2026 to allow enough time for a spacecraft's tiny nudge to take effect.

NASA, however, is taking a wait-and-see attitude. An analysis by Steven Chesley of the Near Earth Object program at the Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Pasadena, Calif., concludes that we can safely sit tight until 2013. That's when Apophis swings by Earth in prime position for tracking by the 1000-ft.-dia. radio telescope in Arecibo, Puerto Rico. This data could also rule out a keyhole hit in 2029. But if it doesn't, the transponder mission and, if necessary, a last-resort deflection mission could still be launched in time, according to Chesley. "There's no rush right now," he says. "But if it's still serious by 2014, we need to start designing real missions."

About 100 tons of interplanetary material drifts to the Earth's surface on a daily basis. Occasionally, an object hurtles with enough force to leave a mark.

ASTEROIDS are large rocky or metal bodies that originate in the relatively warm inner solar system, in the region between the orbits of Mars and Jupiter.

COMETS are composed mostly of water ice and rock, and form in the cold outer solar system beyond the planets' orbits. Scientists believe comets may have delivered the first organic compounds to Earth billions of years ago.

METEOROIDS are either pieces of asteroids that collided in space, or debris released by vaporizing comets. When meteoroids enter Earth's atmosphere, they are called meteors, and when they reach its surface they are called meteorites. So far, the remnants of more than 160 impact craters have been identified on Earth. Here are six of the most notable:

Diameter: 236 miles

Cause: 6-mile-wide comet

Claim to fame: Though now the most eroded, Vredefort is the oldest and (at impact) the largest such crater on Earth. It was created by the world's greatest known energy release, which may have altered the evolution of single-cell organisms.

Predicting asteroid orbits can be a messy business, as the history of tracking Apophis in its 323-day orbit demonstrates. Astronomers at Arizona's Kitt Peak National Observatory discovered the asteroid in June 2004. It was six months before additional sightings&mdashmany made by amateurs using backyard telescopes&mdashtriggered alarm bells at JPL, home to the Sentry asteroid-impact monitoring system, a computer that predicts the orbits of near-Earth asteroids based on astronomical observations. Sentry's impact predictions then grew more ominous by the day. On Dec. 27, 2004, the odds of a 2029 impact reached 2.7 percent&mdasha figure that stirred great excitement in the small world of asteroid chasers. Apophis vaulted to an unprecedented rating of 4 on the Torino Impact Hazard Scale, a 10-step, color-coded index of asteroid and comet threat levels.

But the commotion was short-lived. When previously overlooked observations were fed into the computer, it spit out reassuring news: Apophis would not hit the Earth in 2029 after all, though it wouldn't miss by much. Oh, and there was one other thing: that troublesome keyhole.

The small size of the gravitational keyhole&mdashjust 2000 ft. in diameter&mdashis both a blessing and a curse. On the one hand, it wouldn't take much to nudge Apophis outside it. Calculations suggest that if we change Apophis's velocity by a mere 0.0001 mph&mdashabout 31 in. per day&mdashin three years its orbit would be deflected by more than a mile, a piddling amount, but enough to miss the keyhole. That's easily within the capabilities of a gravity tractor or kinetic energy impactor. On the other hand, with a target so minuscule, predicting precisely where Apophis will pass in relation to the keyhole becomes, well, a hit-or-miss proposition. Current orbit projections for 2029 have a margin of error&mdashorbital scientists call it the error ellipse&mdashof about 2000 miles. As data rolls in, the error ellipse will shrink considerably. But if the keyhole stubbornly stays within it, NASA may have to reduce the ellipse to a mile or less before it knows for sure whether Apophis will hit the bull's-eye. Otherwise, a mission risks inadvertently nudging Apophis into the keyhole instead of away from it.

Can we predict Apophis's orbit to the submile level far enough in advance to launch a deflection mission? That level of forecasting accuracy would require, in addition to a transponder, a vastly more complex orbital calculation model than the one used today. It would have to include calculations for such minute effects as solar radiation, relativity and the gravitational pulls of small nearby asteroids, none of which are fully accounted for in the current model.

And then there's the wild card of asteroid orbital calculations: the Yarkovsky Effect. This small but steady force occurs when an asteroid radiates more heat from one side than the other. As an asteroid rotates away from the sun, the heat that has accumulated on its surface is shed into space, giving it a slight push in the other direction. An asteroid called 6489 Golevka, twice the size of Apophis, has been pushed about 10 miles off course by this effect in the past 15 years. How Apophis will be influenced over the next 23 years is anybody's guess. At the moment we have no clue about its spin direction or axis, or even its shape&mdashall necessary parameters for estimating the effect.

IF APOPHIS IS INDEED headed for the gravitational keyhole, ground observations won't be able to confirm it until at least 2021. By that time, it may be too late to do anything about it. Considering what's at stake&mdashChesley estimates that an Apophis-size asteroid impact would cost $400 billion in infrastructure damage alone&mdashit seems prudent to start taking steps to deal with Apophis long before we know whether those steps will eventually prove necessary. When do we start? Or, alternatively, at what point do we just cross our fingers and hope it misses? When the odds are 10-to-1 against it? A thousand-to-1? A million?

When NASA does discover a potentially threatening asteroid like Apophis, it has no mandate to decide whether, when or how to take action. "We're not in the mitigation business," Chesley says. A workshop to discuss general asteroid-defense options last June was NASA's first official baby step in that direction.

If NASA eventually does get the nod&mdashand more important, the budget&mdashfrom Congress, the obvious first move would be a reconnaissance mission to Apophis. Schweickart estimates that "even gold-plated at JPL," a transponder-equipped gravity tractor could be launched for $250 million. Ironically, that's almost precisely the cost of making the cosmic-collision movies Armageddon and Deep Impact. If Hollywood can pony up a quarter of a billion in the name of defending our planet, why can't Congress?


Apophis through the keyhole

We know the position and orbit of the planets with quite some precision, but for smaller objects like asteroids there is always some uncertainty in their trajectories. To make things more complicated, as asteroids pass by massive objects with huge gravitational forces, their path is altered and this uncertainty in their trajectory is amplified.

Before the latest radar measurements of Apophis were taken, its orbit was understood with enough accuracy to predict a series of safe close approaches over the coming decades.

The next and closest of these swing-bys will take place on Friday, 13 April 2029, when Apophis will pass less than 35 000 km from Earth and be visible to the naked eye. At ten times closer than the Moon, Apophis will be closer than satellites orbiting in the Geostationary ring.

At this distance, Earth’s gravity will have a notable impact on the passing space rock, altering its path and amplifying the uncertainty in its orbit and in possible future impacts.

What was not known previously is whether the 2029 flyby would alter Apophis’ orbit in just the ‘right’ way that it would collide with Earth in a future orbit around the Sun. To do this, Apophis would pass through what’s called a ‘gravitational keyhole’, leading to a potential (but still very unlikely) impact in 2068.

“With the support of recent optical observations and radar observations, the uncertainty in Apophis’ orbit has collapsed from hundreds of kilometres to just a handful of kilometres when projected to 2029,” explains Davide Farnocchia of NASA’s Center for Near Earth Object Studies (CNEOS).

Fortunately, these latest radar observations have reduced the uncertainty in Apophis’ trajectory to such an extent that even with the orbit-altering effects of the upcoming 2029 flyby, any chance of impact in 2068 or long after has been ruled out.


Wütend! Huge Asteroid Apophis Won't Hit Earth in 2036

The Earth is safe from the giant asteroid Apophis when it flies extremely close to our planet in 2029, then returns for seconds in 2036, NASA scientists announced today (Jan. 10). The chances of an impact in 2036 are less than one in a million, they added.

Asteroid Apophis — which is the size of three and a half football fields — was discovered in June 2004 and gained infamy after a preliminary study suggested it had a 2.7 percent chance of hitting the Earth during its 2029 flyby. Subsequent observations ruled out an impact in 2029, but astronomers were closely studying Apophis&rsquo return in 2036.

Now, new observations of asteroid Apophis recorded Wednesday (Jan.9) have revealed the space rock poses no real threat to the Earth in 2036, NASA officials said. Astronomers tracked the asteroid as Apophis made a distant flyby of Earth at a range of about 9.3 million miles (15 million kilometers).

"The impact odds as they stand now are less than one in a million, which makes us comfortable saying we can effectively rule out an Earth impact in 2036,&rdquo Don Yeomans, manager of NASA's Near-Earth Object Program Office, said in a statement. The office is based at the agency's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif. [See Photos of Giant Asteroid Apophis]

"Our interest in asteroid Apophis will essentially be for its scientific interest for the foreseeable future," Yeomans said.

And that scientific interest will be high.

When Apophis buzzes the Earth on April 13, 2029, it will come within 19,400 miles (31,300 km) of our planet. That's closer than some geostationary satellites, which orbit the Earth at a range of 22,370 miles (36,000 km), and will be the closest flyby of an asteroid the size of Apophis in recorded history, NASA officials said.

"But much sooner, a closer approach by a lesser-known asteroid is going to occur in the middle of next month when a 40-meter-sized asteroid, 2012 DA14, flies safely past Earth's surface at about 17,200 miles," said Yeomans. "With new telescopes coming online, the upgrade of existing telescopes and the continued refinement of our orbital determination process, there's never a dull moment working on near-Earth objects."

Also on Wednesday, the European Space Agency announced that new observations of Apophis by the infrared Herschel Space Observatory revealed that the asteroid is about 1,066 feet (325 meters) wide, nearly 20 percent larger than a previous estimate of 885 feet (270 m). It is also 75 percent more massive than previous estimates, ESA officials said.

The new observations of asteroid Apophis this week were made by astronomers at the Magdalena Ridge observatory, operated by the New Mexico Institute of Mining and Technology, and the University of Hawaii's Pan-STARRS telescope. The observations were combined with data from NASA's Goldstone Solar System Radar to rule out any chance of a 2036 impact.

NASA astronomers regularly use telescopes on Earth and in space to search for any asteroids that may pose an impact threat to Earth.


NASA Analysis: Earth Is Safe From Asteroid Apophis for 100-Plus Years

The near-Earth object was thought to pose a slight risk of impacting Earth in 2068, but now radar observations have ruled that out.

After its discovery in 2004, asteroid 99942 Apophis had been identified as one of the most hazardous asteroids that could impact Earth. But that impact assessment changed as astronomers tracked Apophis and its orbit became better determined.

Now, the results from a new radar observation campaign combined with precise orbit analysis have helped astronomers conclude that there is no risk of Apophis impacting our planet for at least a century.

Estimated to be about 1,100 feet (340 meters) across, Apophis quickly gained notoriety as an asteroid that could pose a serious threat to Earth when astronomers predicted that it would come uncomfortably close in 2029. Thanks to additional observations of the near-Earth object (NEO), the risk of an impact in 2029 was later ruled out, as was the potential impact risk posed by another close approach in 2036. Until this month, however, a small chance of impact in 2068 still remained.
When Apophis made a distant flyby of Earth around March 5, astronomers took the opportunity to use powerful radar observations to refine the estimate of its orbit around the Sun with extreme precision, enabling them to confidently rule out any impact risk in 2068 and long after.

This animation depicts the orbital trajectory of asteroid 99942 Apophis as it zooms safely past Earth on April 13, 2029. Earth’s gravity will slightly deflect the trajectory as the 1,100-foot-wide (340-meter-wide) near-Earth object comes within 20,000 miles (32,000 kilometers) of our planet’s surface. The motion has been speeded up 2,000 times.

“A 2068 impact is not in the realm of possibility anymore, and our calculations don’t show any impact risk for at least the next 100 years,” said Davide Farnocchia of NASA’s Center for Near-Earth Object Studies (CNEOS), which is managed by NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Southern California. “With the support of recent optical observations and additional radar observations, the uncertainty in Apophis’ orbit has collapsed from hundreds of kilometers to just a handful of kilometers when projected to 2029. This greatly improved knowledge of its position in 2029 provides more certainty of its future motion, so we can now remove Apophis from the risk list.”

Farnocchia was referring to the Sentry Impact Risk Table. Maintained by CNEOS, the table keeps tabs on the few asteroids whose orbits take them so close to Earth that an impact can’t be ruled out. With the recent findings, the Risk Table no longer includes Apophis.

Relying on optical telescopes and ground-based radar to help characterize every known near-Earth object’s orbit to improve long-term hazard assessments, CNEOS computes high-precision orbits in support of NASA’s Planetary Defense Coordination Office.

These images of asteroid Apophis were recorded by radio antennas at the Deep Space Network’s Goldstone complex in California and the Green Bank Telescope in West Virginia. The asteroid was 10.6 million miles (17 million kilometers) away, and each pixel has a resolution of 127 feet (38.75 meters). Credit: NASA/JPL-Caltech and NSF/AUI/GBO

To arrive at the latest Apophis calculations, astronomers turned to the 70-meter (230-foot) radio antenna at the Deep Space Network’s Goldstone Deep Space Communications Complex near Barstow, California, to precisely track Apophis’ motion. “Although Apophis made a recent close approach with Earth, it was still nearly 10.6 million miles [17 million kilometers] away. Even so, we were able to acquire incredibly precise information about its distance to an accuracy of about 150 meters [490 feet],” said JPL scientist Marina Brozovic, who led the radar campaign. “This campaign not only helped us rule out any impact risk, it set us up for a wonderful science opportunity.”

Goldstone also worked in a collaboration with the 100-meter (330-foot) Green Bank Telescope in West Virginia in order to enable imaging of Apophis Goldstone was transmitting while Green Bank was receiving – a “bistatic” experiment that doubled the strength of the received signal.

Although the radar imagery of Apophis appears pixelated, the images have a resolution of 38.75 meters (127 feet) per pixel, “which is a remarkable resolution, considering the asteroid was 17 million kilometers away, or about 44 times the Earth-Moon distance,” added Brozovic. “If we had binoculars as powerful as this radar, we would be able to sit in Los Angeles and read a dinner menu at a restaurant in New York.”

As the radar team further analyzes their data, they also hope to learn more about the asteroid’s shape. Previous radar observations have suggested that Apophis has a “bilobed,” or peanutlike, appearance. This is a relatively common shape among the near-Earth asteroids larger than 660 feet (200 meters) in diameter at least one in six have two lobes.

Astronomers are also working to develop a better understanding of the asteroid’s rotation rate and the axis it spins around (known as its spin state). That knowledge will enable them to determine the orientation the asteroid will have with Earth as it encounters our planet’s gravitational field in 2029, which could change that spin state and even cause “asteroid quakes.”

On April 13, 2029, the asteroid Apophis will pass less than 20,000 miles (32,000 kilometers) from our planet’s surface – closer than the distance of geosynchronous satellites. During that 2029 close approach, Apophis will be visible to observers on the ground in the Eastern Hemisphere without the aid of a telescope or binoculars. It’s also an unprecedented opportunity for astronomers to get a close-up view of a solar system relic that is now just a scientific curiosity and not an immediate hazard to our planet.

“When I started working with asteroids after college, Apophis was the poster child for hazardous asteroids,” said Farnocchia. “There’s a certain sense of satisfaction to see it removed from the risk list, and we’re looking forward to the science we might uncover during its close approach in 2029.”


Large asteroid Apophis will safely fly by Earth on Friday

Our solar system's most infamous asteroid will pass by Earth on Friday (March 5), and with a high-end telescope you can watch it as it safely whizzes by our planet.

We're talking about none other than asteroid 99942 Apophis, which will come even closer to Earth on April 13, 2029, when it passes through the zone of high-altitude satellites. But even then, Apophis won't hit Earth as some had predicted — so instead, let's focus on what science is coming from these flybys.

The near-Earth asteroid is roughly 1,000 feet (300 meters) across and was discovered in 2004. Initial early estimates suggested there was a small chance of Apophis hitting Earth in 2029, but scientists ruled out that possibility after looking at archival images, NASA said.

Even though the planet is not in danger, however, scientists will still appreciate the rare flybys in 20210 and 2029 to look at the shape of the asteroid — and perhaps even surface features in 2029 — in our ongoing study to learn more about asteroids, which have been around since early in the solar system's history (our neighborhood came together roughly 4.5 billion years ago).

Apophis' closest approach Friday will be at 0.11 astronomical units (an astronomical unit is the average distance between the Earth and the sun, or roughly 93 million miles or 150 million kilometers). While the flyby is close in astronomical terms, Apophis will remain at a distance of 44 times the distance between the Earth and the moon.

Personal telescopes may struggle to see Apophis due to its faintness, as it's only going to have a visual magnitude of roughly 15 or 16, according to EarthSky. You'll either need a 12-inch diameter or larger telescope to spot it visually, or to equip a slightly smaller telescope with a sensitive camera to process the images for later viewing.

Your best chance to see it may be early on Saturday (May 6), when Unistellar Optics coordinates a citizen-science campaign to observe Apophis around the time it gets closest to Earth. From the perspective of viewers in parts of the U.S., between roughly 12:55 a.m. EST and 1:04 a.m. EST (0555 GMT and 0604 GMT), Apophis will pass in front of a star. Die broad sweep of terrain where the event will be visible extends through Montana, Wyoming, Colorado, Kansas, Oklahoma, Texas, Arkansas and Louisiana, and perhaps some bordering areas as well. A map and more details on calibrating a Unistellar eVscope are available in a company blog post.

Scientists love to use these close flybys to scan space rocks with radar to learn more about the asteroids' shape and rotation. Unfortunately, Earth's most powerful radar system is permanently offline, since the Arecibo Observatory radio telescope in Puerto Rico collapsed in December and is being dismantled.

The interim replacement is NASA's Goldstone Deep Space Communications Complex in California, which was scheduled to begin observations of the asteroid Wednesday (March 3) and continue through March 14. The space-based asteroid-hunting NEOWISE mission may also be able to spot the asteroid later in April, principal investigator Amy Mainzer told Space.com.

"I'm hoping we can get some details of the surface roughness, the thickness of any rocks and dust on the surface of the object," Mainzer said earlier this month, adding that the data would come from combining NEOWISE observations gathered in December 2020 and April 2021. "It may help us learn quite a bit more about it, if we're very lucky," she added.

While Apophis is not an imminent threat to Earth, scientists are running a planetary defense scenario pretending that they just spotted it in the sky in December, to prepare for a possible situation in the future. But you can rest easy, as there are no imminent threats known to Earth at this time — and NASA and its partners continue to scan the sky and practice disaster management, just in case.

Follow Elizabeth Howell on Twitter @howellspace. Folge uns on Twitter @Spacedotcom and on Facebook.



Bemerkungen:

  1. Mikajar

    Ich bin sicher, sie hat betrogen.

  2. Alcott

    Die lustige Frage

  3. Voodoogore

    Gut gemacht, deine Idee ist einfach exzellent

  4. Steathford

    Stimmt dir absolut zu. In diesem ist und ist die gute Idee. Es ist bereit, Sie zu unterstützen.

  5. Montie

    gyyyyyy ..... das ist ein Mist



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