Abgeordnetenhaus: Definition, Fakten, Geschichte

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Das US-Repräsentantenhaus ist das Unterhaus des Kongresses und spielt zusammen mit dem Senat eine wichtige Rolle bei der Umsetzung des Gesetzesentwurfs. Die Zweikammer-Beziehung zwischen den beiden Körperschaften ist für das amerikanische System der Checks and Balances, das sich die Gründerväter der Vereinigten Staaten bei der Abfassung der US-Verfassung vorsahen, von entscheidender Bedeutung. Das Repräsentantenhaus ist Teil der Legislative.

Die Statuten der Konföderation

Am 4. März 1789 trat der US-Kongress zum ersten Mal in der damaligen Hauptstadt des neuen unabhängigen Landes, New York City, zusammen und läutete die Geburt der beiden Organe ein, die die Legislative der Regierung bilden – das Repräsentantenhaus und den Senat.

Die sogenannte Zweikammer-Gesetzgebung – vom lateinischen Begriff für „zwei Kammern“ – wurde von den Verfassern der US-Verfassung geschaffen, die zwei Jahre zuvor im Jahr 1787 fertiggestellt wurde. Es ist jedoch wichtig anzumerken, dass dies nicht das erste Format war, das von die Gestalter für die Bundesregierung.

Tatsächlich wurde in den Konföderationsartikeln – der ersten Verfassung der Vereinigten Staaten – ein Kongress geschaffen, in dem alle 13 Staaten (die ursprünglichen 13 Kolonien) gleichberechtigt in einer Einkammer-(eine Kammer)-Legislative ohne Büro des Präsidenten oder der Exekutive vertreten waren .

Die Artikel der Konföderation wurden 1777 entworfen und 1781 ratifiziert, aber die von ihnen eingesetzte Regierung erwies sich bald als unzureichend für die Aufgabe, die große und ungestüme neue Nation zu regieren.

Auf dem Weg zu einer Zweikammergesetzgebung

Ein Teil des Problems war, dass sich größere Staaten wie New York beschwerten, dass sie mehr Mitspracherecht bei den Aktivitäten der Regierung haben als ihre kleineren Kollegen (wie Rhode Island), und die Gestalter machten sich bald Sorgen, dass der Einkammer-Gesetzgeber nicht Sie sorgen nicht für ausreichende Machtverhältnisse.

Das Konzept einer zweikammerigen Legislative geht in Europa auf das Mittelalter zurück und wurde – aus der Sicht der Gestalter – vor allem im England des 17. . Tatsächlich bestanden die frühen Regierungen der einzelnen 13 Kolonien aus Zweikammerparlamenten.

Angesichts der Unzulänglichkeiten der durch die Konföderationsartikel geschaffenen Regierung erkannten die Gestalter bald, dass eine Zweikammergesetzgebung auf nationaler Ebene eine repräsentativere Zentralregierung fördern würde.

Checks and Balances im Kongress

Damit entspricht das Zwei-Kammer-Design des US-Kongresses dem, was sich die Verfassungsverfasser mit ihrer neuen Regierung erhofft hatten: Ein System, in dem die Macht geteilt wird und in dem es Kontrollen und Machtgleichgewichte gibt, um Korruption zu verhindern oder Tyrannei.

Ihr Ziel war es, eine Regierungsform zu entwerfen, die eine Person oder eine Gruppe von Menschen davor bewahrte, zu viel Macht oder unkontrollierte Macht zu haben. Dadurch gelten die beiden Kammern als gleichberechtigt, obwohl sie unterschiedliche Strukturen und Aufgaben haben.

Der Unterschied zwischen Senat und Repräsentantenhaus

Der Senat umfasst 100 Mitglieder, wobei jeder der 50 Bundesstaaten zwei Senatoren für eine sechsjährige Amtszeit in dieses Gremium des Kongresses wählt. Das Repräsentantenhaus hat 435 Mitglieder, wobei jeder der 50 Bundesstaaten je nach Bevölkerungsgröße eine unterschiedliche Anzahl von Gesetzgebern wählt.

Da sich die Anzahl der Abgeordneten in den Delegationen jedes Bundesstaates nach der Bevölkerung richtet, wählen größere Staaten wie New York und Kalifornien mehr Vertreter für jeweils zwei Jahre in das Repräsentantenhaus. Als Faustregel gilt, dass jedes Mitglied des Repräsentantenhauses etwa 600.000 Menschen vertritt.

Obwohl der Senat manchmal als „oberes Gremium“ und das Repräsentantenhaus als „unteres Gremium“ bezeichnet wird, haben die beiden gesetzgebenden Körperschaften interessanterweise die gleiche Macht innerhalb des US-Systems. Beide müssen zustimmen, über identische Gesetze (sogenannte Gesetzentwürfe) abstimmen und sie verabschieden, damit die Gesetzgebung Gesetz wird.

Repräsentanten des Repräsentantenhauses werden als „The Honourable“ vor ihrem Namen oder als Kongressabgeordneter, Kongressabgeordnete oder Repräsentantin angesprochen. Mitglieder des Senats werden in der Regel Senatoren genannt.

Sprecher des Hauses

Die beiden Kammern des Kongresses haben zwar effektiv die gleichen gesetzgebenden Befugnisse, funktionieren jedoch unterschiedlich.

Im Repräsentantenhaus wird der Legislativzeitplan (der definiert, wann Gesetzesentwürfe debattiert und abgestimmt werden) vom Vorsitzenden des Gremiums, dem sogenannten Speaker of the House, festgelegt. Der Sprecher, der unter den Mitgliedern der politischen Partei mit den meisten Sitzen im Repräsentantenhaus gewählt wird, legt die gesetzgeberischen Prioritäten für das Gremium fest und leitet die Beratung der zu prüfenden Gesetzentwürfe.

Der Sprecher des Repräsentantenhauses ist auch die zweite Person in der Nachfolge des US-Präsidenten – der Reihenfolge, in der Präsidenten ersetzt werden, wenn sie sterben, zurücktreten oder ihres Amtes enthoben werden – nach dem Vizepräsidenten und vor dem Präsidenten pro tempore des Senats.

Der Mehrheitsführer im Repräsentantenhaus – der auch aus den Mitgliedern der politischen Partei mit den meisten Sitzen im Repräsentantenhaus gewählt wird – plant Zeit für Diskussionen über die Gesetzgebung und legt die Legislativstrategie für die Partei fest, die die Kontrolle hat.

Als Machtkontrolle des Sprechers und Mehrheitsführers dient der Minderheitenführer, der aus der Mitgliedschaft der politischen Partei mit weniger Sitzen im Repräsentantenhaus ausgewählt wird, als Anwalt für die Anliegen und Verfahrensrechte ihrer Partei.

Jede der beiden politischen Parteien wählt auch einen „Peitsche“ – den Majority Whip für die Partei mit den meisten Sitzen und den Minority Whip für die andere Partei – aus ihren Hausdelegationen. Die offizielle Rolle der Peitsche besteht darin, potenzielle Stimmen für Gesetzesentwürfe zu zählen, die für die Parteiführer debattiert werden.

Whips arbeiten auch daran, die Einheit der Partei bei bevorstehenden Abstimmungen zu fördern. Verfahrenstechnisch sind sie auch dafür verantwortlich, den Abgeordneten ihrer jeweiligen Parteien Mitteilungen über den Sitzungsplan zuzusenden, den Mitgliedern Kopien von Gesetzentwürfen und Berichten zur Verfügung zu stellen und die offiziellen Standpunkte ihrer Parteien zu zur Debatte stehenden Gesetzen zu verfassen.

Die Aufgaben des Repräsentantenhauses

Sowohl das Repräsentantenhaus als auch der Senat haben ihren Sitz im US Capitol Building auf dem Capitol Hill in Washington, DC, wo sie sich seit 1807 treffen – mit Ausnahme der Zeiten im frühen 19. Jahrhundert, in denen das Gebäude zerstört (und dann wieder aufgebaut) wurde. während des Krieges von 1812.

Ursprünglich sahen die Verfasser der US-Verfassung den beiden Häusern unterschiedliche Rollen zu, wobei das Haus als Forum für dringendere, alltägliche Anliegen dienen sollte, während der Senat ein Ort für ruhigere Beratungen sein sollte.

Diese Unterschiede haben sich im Laufe der Jahre verringert, aber die in das Repräsentantenhaus gewählten Abgeordneten engagieren sich tendenziell stärker in den Bezirken und Gemeinden, die sie vertreten. Da sie alle zwei Jahre gewählt werden, kennen sie in der Regel die aktuelle öffentliche Meinung ihrer Wähler besser.

Die Kongressmitglieder beider Kammern sind Ausschüssen mit bestimmten Interessengebieten zugeordnet (z. B. dem Geheimdienstausschuss, dem Landwirtschaftsausschuss). Oft spiegeln ihre Aufgaben im Ausschuss ihre Interessen oder die Interessen ihres Distrikts wider.

Ausschüsse in beiden Häusern prüfen Gesetzesentwürfe, die von ihren Kollegen eingebracht wurden, und veranstalten Anhörungen, in denen ihre Begründetheit erörtert werden.

Normalerweise werden diese Ausschüsse empfohlene Änderungen an diesen Gesetzestexten vornehmen, bevor sie darüber abstimmen, ob sie dem gesamten Repräsentantenhaus oder dem Senat zur Abstimmung vorgelegt werden oder nicht. Gesetzesvorlagen müssen von beiden Kammern genehmigt werden, um Gesetz zu werden.

Obwohl dieser Prozess bedeutet, dass nur ein Bruchteil der vorgeschlagenen Gesetzgebung tatsächlich Gesetz wird, wollten die Verfasser der Verfassung eine sorgfältige Beratung, bei der unterschiedliche Ansichten gehört werden und unsere Rechte als Bürger vertreten und verteidigt werden.

Quellen:

Geschichte des Hauses: US-Repräsentantenhaus.
Artikel der Konföderation: Digitale Geschichte, University of Houston.
Die beiden Häuser des Kongresses der Vereinigten Staaten: Das Zentrum für repräsentative Regierungen, Indiana University.


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