8 Dinge, die Sie über Katharina die Große nicht wussten

8 Dinge, die Sie über Katharina die Große nicht wussten


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1. Katharina die Große hieß nicht Katharina, und sie war nicht einmal Russin.
Die Frau, an die sich die Geschichte als Katharina die Große, Russlands am längsten regierende weibliche Führerin, erinnern würde, war tatsächlich die älteste Tochter eines verarmten preußischen Prinzen. Die 1729 geborene Sophie von Anhalt-Zerbst hatte aufgrund der angesehenen Blutlinien ihrer Mutter zahlreiche Heiratsperspektiven.

1744 wurde die 15-jährige Sophie von Zarin Elisabeth, einer Tochter Peters des Großen, die erst drei Jahre zuvor durch einen Putsch den russischen Thron bestiegen hatte, nach Russland eingeladen. Die unverheiratete und kinderlose Elisabeth hatte ihren Neffen Peter zum Erben gewählt und war nun auf der Suche nach seiner Braut. Sophie, gut ausgebildet von ihrer ehrgeizigen Mutter und begierig darauf, ihr zu gefallen, machte sofort einen Eindruck auf Elizabeth, wenn nicht sogar auf ihren beabsichtigten Ehemann. Die Hochzeit fand am 21. August 1745 statt, wobei die Braut (eine Neubekehrte zum orthodoxen Christentum) jetzt den Namen Ekaterina oder Katharina trägt.

2. Catherines ältester Sohn – und Erbe – war möglicherweise unehelich.
Catherine und ihr neuer Ehemann hatten von Anfang an eine steinige Ehe. Obwohl die junge preußische Prinzessin importiert worden war, um einen Erben zu zeugen, vergingen acht Jahre ohne Kind. Einige Historiker glauben, dass Peter die Ehe nicht vollziehen konnte, während andere glauben, dass er unfruchtbar war.

Verzweifelt unglücklich in ihrem Eheleben, begannen Peter und Catherine außereheliche Affären, sie mit Sergei Saltykov, einem russischen Militäroffizier. Als Catherine 1754 einen Sohn, Paul, zur Welt brachte, murmelten Gerüchte, dass Saltykov – nicht Peter – ihn gezeugt hatte. Catherine selbst gab diesem Gerücht in ihren Memoiren Glauben und ging sogar so weit zu sagen, dass Kaiserin Elisabeth mitschuldig war, die Beziehung zwischen Catherine und Saltykov zuzulassen. Während Historiker heute glauben, dass Catherines Behauptungen nur ein Versuch waren, Peter zu diskreditieren und dass er tatsächlich Pauls Vater war, gibt es wenig Debatte über die Vaterschaft von Catherines drei weiteren Kindern: Es wird angenommen, dass keines von ihnen von Peter gezeugt wurde.

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3. Catherine kam durch einen unblutigen Putsch an die Macht, der später tödlich endete.
Elizabeth starb im Januar 1762, und ihr Neffe folgte als Peter III. mit Catherine als seiner Gemahlin auf den Thron. Begierig darauf, der Nation seinen eigenen Stempel aufzudrücken, beendete er schnell Russlands Krieg mit Preußen, ein Akt, der sich bei der russischen Militärklasse als zutiefst unpopulär erwies. Ein Programm liberaler innenpolitischer Reformen zur Verbesserung der Lebensumstände der Armen entfremdete auch Angehörige des niederen Adels.

Diese unglücklichen Fraktionen wandten sich an Catherine, die ebenfalls Angst vor Peters Absichten hatte. Als die Spannungen zunahmen, fasste ein Plan, Peter zu stürzen, Wurzeln. Als die Verschwörung im Juli 1762 aufgedeckt wurde, handelte Catherine schnell, gewann die Unterstützung des mächtigsten Militärregiments des Landes und sorgte für die Verhaftung ihres Mannes.

Am 9. Juli, nur sechs Monate nach seiner Ernennung zum Zaren, dankte Peter ab und Katharina wurde zur Alleinherrscherin ernannt. Was jedoch als unblutiger Putsch begonnen hatte, wurde bald tödlich. Am 17. Juli starb Peter, möglicherweise durch Alexei Orlov, den Bruder von Catherines aktuellem Geliebten Gregor. Obwohl es keine Beweise dafür gibt, dass Catherine von dem mutmaßlichen Mord wusste, bevor er geschah, warf dies von Anfang an einen Schatten auf ihre Herrschaft.

4. Catherine stand während ihrer Regierungszeit mehr als einem Dutzend Aufständen gegenüber.
Von den verschiedenen Aufständen, die Katharinas Herrschaft bedrohten, kam es 1773 am gefährlichsten, als eine Gruppe bewaffneter Kosaken und Bauern unter der Führung von Emelyan Pugachev gegen die harten sozioökonomischen Bedingungen der untersten Klasse Russlands, der Leibeigenen, rebellierte. Wie bei vielen Aufständen, mit denen Catherine konfrontiert war, stellte Pugachevs Rebellion die Gültigkeit ihrer Herrschaft in Frage. Pugachev, ein ehemaliger Armeeoffizier, behauptete, er sei tatsächlich der abgesetzte (und totgeglaubte) Peter III. und damit der rechtmäßige Erbe des russischen Throns.

Innerhalb eines Jahres hatte Pugatschew Tausende von Anhängern angezogen und einen großen Teil des Territoriums erobert, darunter die Stadt Kasan. Anfangs unbesorgt über die Rebellion, reagierte Catherine bald mit massiver Gewalt. Angesichts der Macht der russischen Armee verließen Pugachevs Anhänger ihn schließlich, und er wurde gefangen genommen und im Januar 1775 öffentlich hingerichtet.

5. Die Geliebte von Katharina der Großen zu sein, war mit riesigen Belohnungen verbunden.
Catherine war ihren Liebhabern gegenüber bekannt loyal, sowohl während ihrer Beziehung als auch nach ihrem Ende. Sie trennte sich immer in guten Bedingungen und verlieh ihnen Titel, Land, Paläste und sogar Menschen – und schenkte einem ehemaligen Geliebten mehr als 1.000 Leibeigene oder vertraglich gebundene Diener.

Aber vielleicht hat niemand ihre Gunst mehr geerntet als Stanislaw Poniatowski, einer ihrer frühesten Liebhaber und Vater eines ihrer Kinder. Als Mitglied des polnischen Adels wurde Poniatowski zum ersten Mal mit Catherine (die noch nicht auf dem Thron saß) zusammen, als er in der britischen Botschaft in St. Petersburg diente. Auch nachdem ihn ein zum Teil durch ihre Beziehung verursachter Skandal vom russischen Gericht zwang, blieben sie eng verbunden. 1763, lange nachdem ihre Beziehung beendet war und ein Jahr nachdem sie an die Macht gekommen war, warf Catherine erfolgreich ihre Unterstützung (sowohl militärisch als auch finanziell) hinter Poniatowski in seinem Bemühen, König von Polen zu werden. Nach seiner Thronbesteigung begann der neue König, von dem Catherine und andere glaubten, dass er nur eine Marionette der russischen Interessen sein würde, eine Reihe von Reformen, die die Unabhängigkeit seines Landes stärken sollten. Was einst eine starke Bindung zwischen den beiden ehemaligen Liebenden war, wurde bald sauer, als Catherine Poniatowski zur Abdankung zwang und Russland die Bemühungen anführte, das neu gegründete polnisch-litauische Commonwealth aufzulösen und aufzulösen.

6. Catherine sah sich als aufgeklärte Herrscherin.
Katharinas Herrschaft war von einer enormen territorialen Expansion geprägt, die Russlands Staatskasse erheblich bereicherte, aber wenig dazu beitrug, das Leiden ihres Volkes zu lindern. Selbst ihre Versuche von Regierungsreformen wurden oft von der riesigen Bürokratie Russlands blockiert. Catherine hielt sich jedoch für eine der aufgeklärtesten Herrscherinnen Europas, und viele Historiker stimmen zu. Sie schrieb zahlreiche Bücher, Broschüren und Lehrmaterialien zur Verbesserung des russischen Bildungssystems.

Sie war auch eine Meisterin der Künste, unterhielt eine lebenslange Korrespondenz mit Voltaire und anderen prominenten Köpfen der Zeit und schuf eine der beeindruckendsten Kunstsammlungen der Welt im Winterpalast von St. Petersburg (heute Sitz der berühmten Eremitage) und sogar versucht, Oper zu komponieren.

7. Im Gegensatz zum populären Mythos starb Catherine einen ziemlich banalen, ereignislosen Tod.
Angesichts des schockierenden Rufs der Kaiserin ist es vielleicht nicht verwunderlich, dass Klatsch sie überall hin verfolgte, sogar bis ins Grab. Nach ihrem Tod am 17. November 1796 verbreiteten ihre Feinde am Hof ​​verschiedene Gerüchte über Catherines letzte Tage. Einige behaupteten, der allmächtige Herrscher sei auf der Toilette gestorben. Andere führten ihr reißerisches Geschichtenerzählen noch weiter und setzten einen Mythos fort, der seit Jahrhunderten Bestand hat: dass Catherine, deren lustvolles Leben ein offenes Geheimnis war, bei einem Geschlechtsakt mit einem Tier gestorben war, das normalerweise für ein Pferd gehalten wurde. Natürlich ist dieses Gerücht nicht wahr. Obwohl ihre Feinde auf ein skandalöses Ende gehofft hätten, ist die einfache Wahrheit, dass Catherine einen Schlaganfall erlitt und am nächsten Tag ruhig in ihrem Bett starb.

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8. Catherines ältester Sohn ereilte das gleiche grausige Schicksal wie sein Vater.
Catherine hatte eine berühmt stürmische Beziehung zu ihrem ältesten Sohn Paul. Der Junge war kurz nach seiner Geburt aus der Obhut seiner Mutter genommen und größtenteils von der ehemaligen Zarin Elisabeth und einer Reihe von Erziehern aufgezogen worden. Nachdem sie den Thron bestiegen hatte, hielt Catherine Paul aus Angst vor Vergeltung für die Absetzung und den Tod Peters III. von Staatsangelegenheiten fern und entfremdete den Jungen weiter. Die Beziehungen zwischen den beiden wurden so schlecht, dass Paul zeitweise davon überzeugt war, dass seine Mutter aktiv seinen Tod plante. Catherine hatte zwar keine solchen Pläne, befürchtete jedoch, dass Paul ein inkompetenter Herrscher sein würde, und suchte nach alternativen Optionen für die Nachfolge.

Ähnlich wie Elizabeth vor ihr übernahm Catherine die Kontrolle über die Erziehung und Ausbildung von Pauls Söhnen, und es gab viele Gerüchte, dass sie beabsichtigte, sie zu ihren Erben zu ernennen und Paul zu umgehen. Tatsächlich wird angenommen, dass Catherine Ende 1796 beabsichtigte, diesen Beamten zu machen, aber starb, bevor sie dazu in der Lage war. Besorgt, dass das Testament seiner Mutter entsprechende Bestimmungen enthielt, beschlagnahmte Paul das Dokument, bevor es veröffentlicht werden konnte. Alexander, Pauls ältester Sohn, war sich der Pläne seiner Großmutter bewusst, beugte sich aber dem Druck und stand seinem Vater nicht im Weg. Paul wurde Zar, erwies sich aber bald als ebenso unberechenbar und unbeliebt, wie Catherine befürchtet hatte. Fünf Jahre nach seiner Regierungszeit wurde er ermordet und sein 23-jähriger Sohn übernahm die Macht als Alexander I.


Katharina die Große

Katharina II [a] (geboren Sophie von Anhalt-Zerbst 2. Mai 1729 in Stettin – 17. November 1796 in Sankt Petersburg [b] ), allgemein bekannt als Katharina die Große, [c] war von 1762 bis 1796 die regierende Kaiserin von ganz Russland – die am längsten regierende weibliche Führerin des Landes. Sie kam nach einem Staatsstreich an die Macht, der ihren Ehemann und Cousin zweiten Grades, Peter III., stürzte. Unter ihrer Herrschaft wurde Russland größer, seine Kultur wurde neu belebt und als eine der Großmächte Europas anerkannt.

Russisch: Екатерина Алексеевна Романова , romanisiert: Jekaterina Alekseyevna Romanova

Bei ihrem Machtantritt und ihrer Herrschaft über das Reich verließ sich Katharina oft auf ihre edlen Günstlinge, allen voran Graf Grigory Orlov und Grigory Potemkin. Unterstützt von sehr erfolgreichen Generälen wie Alexander Suworow und Pjotr ​​Rumjanzew und Admiralen wie Samuel Greig und Fjodor Uschakow regierte sie zu einer Zeit, als das Russische Reich durch Eroberung und Diplomatie schnell expandierte. Im Süden wurde das Krim-Khanat nach Siegen über die Konföderation Bar und das Osmanische Reich im Russisch-Türkischen Krieg 1768–1774 aufgrund der Unterstützung des Vereinigten Königreichs niedergeschlagen, und Russland kolonisierte die Gebiete von Novorossija entlang der Küsten des Schwarzen und Asowsches Meer. Im Westen wurde das polnisch-litauische Commonwealth, das von Catherines ehemaligem Geliebten, König Stanisław August Poniatowski, regiert wurde, schließlich geteilt, wobei das Russische Reich den größten Anteil erhielt. Im Osten kolonisierten die Russen als erste Europäer Alaska und gründeten Russisch-Amerika.

Katharina reformierte die Verwaltung der russischen Guberniyas (Gouvernemente), und viele neue Städte wurden auf ihren Befehl hin gegründet. Als Bewundererin Peters des Großen setzte Katharina die Modernisierung Russlands nach westeuropäischem Vorbild fort. Wehrpflicht und Wirtschaft hingen jedoch weiterhin von der Leibeigenschaft ab, und die steigenden Ansprüche des Staates und der Privatgrundbesitzer verstärkten die Ausbeutung der Leibeigenschaft. Dies war einer der Hauptgründe für Rebellionen, einschließlich der groß angelegten Pugachev-Rebellion von Kosaken, Nomaden, Wolgavölkern und Bauern.

Die Zeit der Herrschaft Katharinas der Großen, die Katharinische Ära, [1] gilt als das Goldene Zeitalter Russlands. [2] Die Manifest zur Freiheit des Adels, das während der kurzen Regierungszeit von Peter III. ausgestellt und von Katharina bestätigt wurde, befreite russische Adlige von der Wehrpflicht oder dem Staatsdienst. Der Bau vieler Adelsvillen im von der Kaiserin gebilligten klassischen Stil veränderte das Gesicht des Landes. Sie unterstützte mit Begeisterung die Ideale der Aufklärung und wird oft in die Reihen der aufgeklärten Despoten aufgenommen. [d] Als Kunstmäzenin präsidierte sie das Zeitalter der russischen Aufklärung, darunter die Gründung des Smolny-Instituts der edlen Jungfrauen, der ersten staatlich finanzierten Hochschuleinrichtung für Frauen in Europa.


7 Gründe, warum Katharina die Große so großartig war

Wenn uns hartnäckige Boulevardzeitungen und Miniserien für das Fernsehen etwas gelehrt haben, dann ist es, dass wir Normalbürger einen königlichen Skandal einfach lieben. Es ist daher nicht verwunderlich, dass eine legendäre Monarchin wie Katharina die Große, die am längsten regierende weibliche Führerin Russlands, in vielen Fällen auf Geschichten von schmutzigen Affären und unappetitlichen sexuellen Begegnungen reduziert wurde. Aber diejenigen, die sich mit der russischen Geschichte auskennen, werden Ihnen sagen, dass Catherine, die von 1762 bis 1796 regierte, so viel mehr war als der Klatsch und die Intrigen, die sie während ihrer Regierungszeit umgaben und sie seit ihrem Tod umhüllten. Hier sind sieben Fakten, die Sie über die umstrittene, charismatische und bahnbrechende Katharina die Große wissen müssen.

1. Sie wurde nicht als Katharina oder als Russin geboren

Die 1729 in Preußen (dem heutigen Polen) als Sophie von Anhalt-Zerbst geborene Frau, die später als Katharina die Große bekannt wurde, war die älteste Tochter eines deutschen Prinzen namens Christian August von Anhalt-Zerbst. Dank der prestigeträchtigen Abstammung ihrer Mutter (die entfernt mit Kaiserin Elisabeth von Russland verbunden war) hatte Sophie in Bezug auf die Eheaussichten so ziemlich ihre Wahl aus dem Wurf. Im Alter von 14 Jahren wurde sie mit ihrem Cousin zweiten Grades, Elizabeths Sohn Peter III., gepaart. Der Enkel von Peter dem Großen, Peter III., war Erbe des russischen Throns. 1744 zog Katharina nach Russland und nahm den Titel Großfürstin Ekaterina (Catherine) Alekseevna an, und ein Jahr später heirateten sie und Peter. Aber die Gewerkschaft war keine Märchenromanze. Dazu kommen wir gleich.

2. Ihr progressives Vermächtnis geht unter reißerischen Geschichten verloren

"Catherine II. als Gesetzgeberin sollte mehr Aufmerksamkeit geschenkt werden, jemand mit einer sehr starken Arbeitsmoral, der zahlreiche Gesetze erlassen hat, um den Staat (um eine administrative Einheitlichkeit in einem riesigen Reich zu erreichen), die Gesellschaft (durch eine klarere Abgrenzung verschiedener gesellschaftlicher Kategorien) und die sehr Konfiguration russischer Städte (sie ließ Blaupausen für einheitliche Gebäude in Stadtzentren anfertigen)," sagt Victoria Frede, außerordentliche Professorin am Fachbereich Geschichte der UC Berkeley, per E-Mail. „Es ist bekannt, dass sie das Russische Reich (einschließlich der Krim) aggressiv vergrößerte, obwohl nur wenige einschätzen, dass sie bei der Vergrößerung des Reiches erfolgreicher war als Peter der Große. Wir können das missbilligen, und ihr Erbe war gemischt, insbesondere wegen der Vertiefung der sozialen Ungleichheit (der Unterdrückung der Leibeigenen) in ihrer Herrschaft. Sie war eine hartgesottene Herrscherin, aber deshalb hat sie das Land so stark geprägt."

3. Ihre Herrschaft war das "Goldene Zeitalter des Russischen Reiches"

Catherine bezeichnete sich selbst als "Kunstfresser" und war besessen von europäischer Malerei und europäisch inspirierter Architektur. Tatsächlich war die Staatliche Eremitage von St. Petersburg, die jetzt den gesamten Winterpalast einnimmt, ursprünglich Catherines persönliche Sammlung. Sie gilt als die Monarchin, die dafür verantwortlich ist, das Gesicht Russlands durch den Bau klassischer Herrenhäuser, ihre Unterstützung der Ideale der Aufklärung und die Gründung des Smolny-Instituts für edle Mädchen, der ersten staatlich finanzierten Hochschuleinrichtung für Frauen in Europa, zu verändern andere Erfolge.

"Sie war eine echte 'Intellektuelle auf dem Thron', die sehr stark in das kulturelle Leben Russlands involviert war (und unter anderem Russland viel mehr ins europäische Bewusstsein brachte)," Marcus C. Levitt, emeritierter Professor für slawische Sprachen und Literaturen an der Universität von Südkalifornien, sagt per E-Mail. „Ihres war ein ‚goldenes Zeitalter‘ der russischen Kultur. Sie legte sowohl die Grundlage für eine öffentliche Sphäre in Russland als auch in ihrer Reaktion auf die Französische Revolution am Ende ihrer Herrschaft auch die Grundlage für spätere Versuche, die Öffentlichkeit zu schließen. Ihre war wohl die längste und erfolgreichste Regierungszeit in der russischen Geschichte.“

4. Ihr Liebesleben war gelinde gesagt kompliziert

Es ist kein Geheimnis, dass Catherine und Peter von Anfang an eine schwierige Ehe hatten. Die Tatsache, dass sie nach acht Jahren Ehe keinen Erben hervorbrachte, ließ viele glauben, Peter könne die Ehe entweder nicht vollziehen oder sei unfruchtbar. Ungeachtet des Grundes hatten sowohl Catherine als auch Peter außereheliche Affären, und 1752 verkehrte sie regelmäßig mit Sergei Saltykov, einem russischen Militäroffizier, von dem viele glauben, dass er der eigentliche Vater von Catherines erstem Kind Paul ist, der in geboren wurde 1754. Catherine tat nicht viel, um diese Gerüchte zu leugnen – sie sagte sogar, dass Kaiserin Elizabeth die Affäre zugelassen hatte. Historiker können nicht sicher sein, wer der Baby-Daddy wirklich war, aber die meisten sind sich einig, dass Peter kein einziges von Catherines drei weiteren Kindern gezeugt hat. Sie hatte eine Tochter mit Stanislaus Poniatowski, dem sie später half, König von Polen zu werden, und als der letzte vernichtende Schlag für ihre Ehe stürzte Catherine im Juli 1762 Peter in einem Staatsstreich, was ihr den Titel der Kaiserin von Russland einbrachte. Sie heiratete nie wieder, aber sie machte sich einen Ruf dafür, Liebhaber zu nehmen und sie dann in wichtige Regierungspositionen zu befördern.

"Sie war eine Serienmonogamistin, die sich ständig die körperliche und geistige Nähe eines Liebhabers wünschte, außerdem nutzte sie die Fähigkeiten ihrer Liebhaber zum Wohl des Landes aus", sagt Levitt. »Ich könnte hier noch viel mehr sagen, die spätere Tradition sah sie oft als vollendete Heuchlerin an, aber ich denke, das reißt die Dinge aus dem historischen Kontext. Ich glaube, dass ihr Herz am rechten Fleck war, aber dass sie das Wesen und die Grenzen der politischen Macht in Russland verstanden hat."

5. Politisch und gesellschaftlich war sie sowohl liberal als auch konservativ

Während Catherine maßgeblich an der Modernisierung Russlands im Sinne Westeuropas beteiligt war, tat sie nicht viel, um das System der Leibeigenschaft zu ändern. Im 18. Jahrhundert waren russische Leibeigene nicht an Land, sondern an ihre Besitzer gebunden, und obwohl sie nicht gerade Sklaven waren, ist das System der Zwangsarbeit aus heutiger Sicht eine eindeutig problematische und bestrafende Praxis. Catherine unternahm einige Schritte, um dieses System zu ändern, unterzeichnete Gesetze zum Verbot der Praxis und verfasste sogar ein Manifest von 1775, das ehemaligen Leibeigenen verbot, die davon befreit worden waren, wieder Leibeigene zu werden. Auf der anderen Seite schränkte Katharina aber auch die Freiheiten vieler Bauern ein und verschenkte viele staatliche Bauern, um private Leibeigene zu werden. Zwischen 1773 und 1775 sammelte der Aufstandsführer Yemelyan Pugachev Bauern und Kosaken und versprach den Leibeigenen Land und Freiheit von ihren Herren in der sogenannten Pugachev-Rebellion. Bis Ende 1774 waren zwischen 9.000 und 10.000 Rebellen tot, und im September desselben Jahres war die Rebellion beendet.

6. Diese Geschichte über ihre Todesursache? Völlig falsch

Vielleicht eines der berüchtigtsten Gerüchte, die Catherine folgten, waren diejenigen, die ihre Todesursache betrafen. Lassen Sie uns diese Geschichte zur Ruhe bringen: Catherine starb nicht beim Sex mit einem Pferd. Und ja, das ist eine uralte Theorie, ein wenig schmeichelhafter Klatsch, der sie seit ihrem Tod am 17. November 1796 verfolgt bei verleumderischen Angriffen auf höfische Frauen. Reiten war untrennbar mit Adelsvorstellungen verbunden, und diese Geschichte war auch eine perfekte Untergrabung von Catherines bekannten reiterlichen Fähigkeiten.“ In Wirklichkeit starb Catherine im Alter von 67 Jahren an einem Schlaganfall.

7. Ihr Ruf könnte sich verbessern

"Ich denke, man könnte allgemein sagen, dass sich Catherines Image in den letzten hundert Jahren stark verbessert hat", sagt Alexander M. Martin, Professor für Geschichte an der University of Notre Dame, per E-Mail. „In Russland vor der Revolution von 1917 hatte sie meist einen zweifelhaften Ruf: politisch, als jemand, der viel von ‚aufgeklärten‘ Werten redete, sich aber weigerte, die Leibeigenen zu befreien, und persönlich, als Frau, die wegen ihrer Liebesnachfolge unmoralisch war. Seit Mitte des 20. Jahrhunderts ist viel über sie gelehrt worden, und meistens hat sie sie rehabilitiert. Obwohl sie offensichtlich nichts getan hat, um den Leibeigenen zu helfen, haben wir ihre Bemühungen, Russland auf andere Weise zu modernisieren, mehr zu schätzen gelernt, und unsere eigenen sich ändernden Einstellungen zu Geschlecht und Sexualität haben uns dazu gebracht, ihr Privatleben nicht mehr als skandalös zu betrachten, wie es frühere Generationen getan haben ."

Impfstoffe mögen für manche immer noch ein heikles Thema sein, aber Catherine hatte keine Bedenken, Impfungen zu billigen. Sie entschied sich gegen Pocken impfen zu lassen, obwohl dies zu dieser Zeit eine umstrittene Praxis war. Sie sagte: "Mein Ziel war es, durch mein Beispiel die Vielzahl meiner Untertanen vor dem Tod zu retten, die, ohne den Wert dieser Technik zu kennen und sich davor fürchteten, in Gefahr gelassen wurden." Bis 1800 wurden im gesamten Russischen Reich etwa 2 Millionen Impfstoffe verabreicht.


2. Die Ehe von Katharina der Großen mit Peter dem III. war steinig.

G. A. Kachalov, Public Domain // Wikimedia Commons

Catherine und Peter waren ein unpassendes Paar: Catherine war klug und ehrgeizig, während Peter Britannica zufolge "geistig schwach" war. Katharina mochte ihn nicht: „Peter III. hatte keinen größeren Feind als er selbst, all seine Taten grenzten an Wahnsinn“, schrieb sie 1789. Ihre Memoiren schildern den Zaren als Betrunkenen, Dummkopf und jemanden, der „Gefallen daran fand, Männer zu schlagen“. und Tiere.“ Ob diese Aussagen richtig sind oder nicht, Catherine und ihr Ehepartner waren eindeutig unglücklich und hatten beide außereheliche Affären. Catherine hatte mindestens drei Affären und deutete an, dass keines ihrer Kinder von ihrem Mann stammte.


Das erschreckte das Pferd, ließ es davonlaufen und zog den Angeklagten mit sich."

Verleumdung von polnischen Emigranten wird angenommen, obwohl eine andere Theorie es einfach als Klatsch unter der französischen Oberschicht betrachtet, die dann spiralförmig wurde.

Nein, das hat sie nicht. Ein Teil der Gerüchteküche war einfach nur Sexismus gegen eine immens mächtige Frau. Sie hatte Liebhaber, aber verglichen mit den Königen und Prinzen Europas war sie geradezu jungfräulich.

Die Geschichte besagt, dass sie starb, als das Halfter brach, als sie Sex mit einem Pferd hatte, aber tatsächlich starb sie, nachdem sie, wahrscheinlich an einem Schlaganfall, in ihrem eigenen Bett umgeben von Freunden und Betreuern zusammengebrochen war:

Im Grunde entstand es aus Eifersucht - unter Katharina (Yekaterina) hatte sich das Russische Reich massiv erweitert.

Catherine hat nie mit Pferden gevögelt und auch keinem Regiment gedient (obwohl es wahr ist, dass sie sich Liebhaber von den Horse Guards ausgesucht hat – WIEDER: NICHT DIE TATSÄCHLICHEN PFERDE).

Die Kosaken: Auf keinen Fall nach dem Aufstand unter Pugachev. Catherine war kein Fan von Kosaken und sie waren auch keine Fans von ihr.

Denn ihr Leben und ihr Tod sind gut dokumentiert und die Gerüchte lassen sich auf ihren Ursprung zurückführen: Frankreich:
http://www.psychologytoday.com/articles/200511/catherine-the-great-anatomy-rumor

Der Mythos der schraubenden Pferde wurde zwar schon seit langer Zeit von Historikern entlarvt.

Denn ihr Leben und ihr Tod sind gut dokumentiert und die Gerüchte lassen sich auf ihren Ursprung zurückführen: Frankreich:
http://www.psychologytoday.com/articles/200511/catherine-the-great-anatomy-rumor

Der Mythos der schraubenden Pferde wurde zwar schon seit langer Zeit von Historikern entlarvt.

Wenn ich ein Pferd ficken würde, würde ich mein Möglichstes tun, um sicherzustellen, dass ich nicht erwischt werde. Vielleicht tat sie es auch.

Ich weiß, dass sie nicht gestorben ist, als sie ein Pferd gevögelt hat, aber das bedeutet nicht, dass sie noch nie ein Pferd gevögelt hat.

Ich hätte nicht gedacht, dass es technisch wirklich möglich ist.

Ich kann mir nicht vorstellen, in welcher Position ein Weibchen (oder das Pferd) sein müsste, um mit einem Pferd auf seine Art und Weise zurechtzukommen.

Das ist dann so etwas wie ein "Wiehern".

Wenn ich ein Pferd ficken würde, würde ich mein Möglichstes tun, um sicherzustellen, dass ich nicht erwischt werde. Vielleicht tat sie es auch.

Ich weiß, dass sie nicht gestorben ist, als sie ein Pferd gevögelt hat, aber das bedeutet nicht, dass sie noch nie ein Pferd gevögelt hat.

So könnte jeder sagen, du hättest Sex mit Ziegen und da niemand es widerlegen kann, würde das Gerücht bleiben?

http://en.wikipedia.org/wiki/Elizabeth_B%C3%A1thory

So könnte jeder sagen, du hättest Sex mit Ziegen und da niemand es widerlegen kann, würde das Gerücht bleiben?

Nein, das hat sie nicht. Ein Teil der Gerüchteküche war einfach nur Sexismus gegen eine immens mächtige Frau. Sie hatte Liebhaber, aber verglichen mit den Königen und Prinzen Europas war sie geradezu jungfräulich.

Im Grunde entstand es aus Eifersucht - unter Katharina (Yekaterina) hatte sich das Russische Reich massiv erweitert.

Catherine hat nie mit Pferden gevögelt und auch keinem Regiment gedient (obwohl es wahr ist, dass sie sich Liebhaber von den Horse Guards ausgesucht hat – WIEDER: NICHT DIE TATSÄCHLICHEN PFERDE).

Die Kosaken: Auf keinen Fall nach dem Aufstand unter Pugachev. Catherine war kein Fan von Kosaken und sie waren auch keine Fans von ihr.

Alle weiblichen Herrscher werden aller Arten von Abweichungen beschuldigt. Marie Antoinette wurde beschuldigt, mit ihrem Sohn geschlafen zu haben. Elizabeth 1 wird beschuldigt, wirklich ein Mann zu sein. Kleopatra war eine Femme Fatale, die ehrliche Römer korrumpierte. Zarin Alexandra war die Geliebte von Rasputin - alles Unsinn.
Die Wurzel all dieser wilden Geschichten sind Angst und Groll – und der sicherste Weg in männlichen Augen, eine Frau zu Fall zu bringen, besteht darin, sie solcher Dinge zu beschuldigen.

Wenn ich ein Pferd ficken würde, würde ich mein Möglichstes tun, um sicherzustellen, dass ich nicht erwischt werde. Vielleicht tat sie es auch.

Ich weiß, dass sie nicht gestorben ist, als sie ein Pferd gevögelt hat, aber das bedeutet nicht, dass sie noch nie ein Pferd gevögelt hat.

Sie hat keine Pferde gevögelt. Das Gerücht kam aus Frankreich, und ehrlich gesagt, wenn man bedenkt, dass es wirklich kein Privatleben für Könige gab, wäre es bekannt gewesen, wenn sie Pferde fickte. Es gibt keine Aufzeichnungen darüber, dass sie jemals ein Pferd gevögelt hat.

Ich kann nicht definitiv beweisen, dass sie es nicht getan hat, aber ich kann auch nicht beweisen, dass Stiffy78 nicht aus einem fremden Ei in einem geheimen Labor geschlüpft ist, als Teil eines teuflischen Plans, um die Welt übernehmen.


Katharina die Große: Brillant, inspirierend, rücksichtslos

Eine der vielleicht größten Herrscherinnen aller Zeiten, Katharina die Große, war eine der schlausten, rücksichtslosesten und effizientesten Führerinnen in ganz Russland. Ihre Regierungszeit war zwar nicht zu lange, aber außergewöhnlich ereignisreich und sie machte sich in der Geschichte einen Namen, als sie in die Ränge des russischen Adels aufstieg und schließlich an die Spitze gelangte und Kaiserin von Russland wurde.

Ihr Leben begann als Tochter eines kleinen deutschen Adels, sie wurde 1729 in Stettin als Sohn eines Fürsten namens Christian Augustus geboren. Sie nannten ihre Tochter Sophia Augusta und sie wuchs als Prinzessin auf, lehrte alle Formalitäten und Regeln, die das Königtum lernt. Sophias Familie war nicht besonders reich und der Titel des Königshauses gab ihnen eine kleine Möglichkeit, Anspruch auf den Thron zu erheben, aber nichts erwartete sie, wenn sie nichts taten.

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Sophias Mutter Johanna war eine ehrgeizige Frau, eine Klatschtante und vor allem eine Opportunistin. Sie sehnte sich sehr nach Macht und dem Rampenlicht, da sie wusste, dass es für ihr kleines Mädchen möglich sein würde, eines Tages den Thron zu erobern. Auch Sophias Gefühle waren gegenseitig, denn ihre Mutter weckte die Hoffnung, dass sie eines Tages Kaiserin von Russland werden könnte.

Sophia wurde eingeladen, einige Zeit mit Kaiserin Elisabeth von Russland zu verbringen, wo Sophia schnell den tiefen Wunsch verspürte, mit allen notwendigen Mitteln die Herrscherin Russlands zu werden. Sie widmete sich dem Russischlernen und konzentrierte sich darauf, so schnell wie möglich fließend zu sprechen. Sie konvertierte sogar zur russischen Orthodoxie und ließ ihre traditionellen Wurzeln als Lutheranerin hinter sich, um sich authentisch mit der Kultur Russlands identifizieren zu können. Dies würde ihre Beziehung zu ihrem Vater belasten, der ein frommer Lutheraner war, aber es war ihr egal. Ihre Augen weiteten sich vor dem tiefen Wunsch, der wahre Führer Russlands zu sein. Nach ihrer Bekehrung zur russischen Orthodoxie nahm sie den neuen Namen Katharina an.

Mit 16 heiratete sie einen jungen Mann namens Peter III., er war ein Trunkenbold und ein blasser Mann, den sie sicherlich nicht im Geringsten mochte. Sie hatten sich schon früher kennengelernt, als sie noch jünger waren, und sie wusste, dass er schwach war und für jede Art von Führungsqualitäten nicht geeignet war, aber es gab einen ernsten Vorteil, ihn zu heiraten: Er war ein Großherzog. Dies bedeutete, dass er im Wesentlichen ein Thronfolger war und Catherines Ticket in die großen Ligen sein würde. Er würde sie hoffentlich zu dem Erfolg und der Macht führen, nach der sie sich sehnte.

Obwohl sie sich auf das Vergnügen freute, eines Tages Herrscherin zu sein, war ihre Ehe mit Peter eine miserable Angelegenheit. Sie kümmerten sich nicht sonderlich umeinander, die Beziehung war rein von politischem Nutzen. Sie verachtete ihn, weil er kein ernsthafter Mann war, er war ein Hanswurst und ein Betrunkener, von dem bekannt war, dass er herumschlief. Sie ärgerte ihn sehr und begann selbst, sich mit einigen neuen Liebhabern zu beschäftigen, in der Hoffnung, ihn eifersüchtig zu machen. Sie haben sich überhaupt nicht gut verstanden.

Trotz der Frustration, der Lügen und Anschuldigungen, die einander entgegengeschleudert wurden, blieben sie zusammen. Schließlich war die Ehe eine politische Zweckmäßigkeit und nicht unbedingt eine aus Liebe. Catherines Geduld zahlte sich jedoch auf lange Sicht aus, als die Kaiserin von Russland, Elisabeth, 1762 starb und den Thron öffnete. Peter konnte einen klaren Anspruch auf den Thron erheben und wurde Nachfolger von Elizbeth, der neuer Kaiser von Russland wurde. Das freute Catherine, denn es bedeutete, dass sie nur einen Herzschlag davon entfernt war, alleinige Herrscherin Russlands zu werden.

Peter war ein schwacher Herrscher und hatte einige seltsame Neigungen. Zum einen war er ein glühender Verehrer Preußens, und seine politischen Ansichten verursachten Entfremdung und Frustration innerhalb der örtlichen Adligen. Catherines Freunde und Verbündete wurden Peter langsam überdrüssig und dies war genau die Gelegenheit, die sie brauchte, um die Macht auf den Thron zu übernehmen. Sie schmiedete einen Plan, um einen Putsch zu inszenieren und Peter zu zwingen, auf den Thron zu verzichten und die Macht an sich selbst zu übergeben. Sie hatte ihn lange genug ertragen, und seine politischen Schwächen öffneten ihm eine große Tür zu seinem eigenen Untergang. Catherine sammelte eine Kraft, die groß genug war, um zu glauben, dass sie eine würdige Besitzerin des Throns sein würde, und 1762 trat sie Peter vom Thron und stellte eine kleine Streitmacht zusammen, die ihn festnahm und ihn dazu zwang, ihr die Kontrolle zu übergeben. Catherine hatte endlich ihren großen Traum verwirklicht, Kaiserin von Russland zu werden. Interessanterweise starb Peter wenige Tage später in Gefangenschaft. Manche fragen sich, ob sie es war, aber es gab keine Beweise dafür. Sie verachtete den Mann jedoch auf jeden Fall.

Catherine war eine außergewöhnlich kompetente Person. Sie hatte ihr ganzes Leben damit verbracht, sich auf ihre Herrschaft vorzubereiten, und sie würde sie nicht völlig verschwenden, indem sie sich wie ihr Ehemann aneignen ließ. Es hatte einen gewissen politischen Druck gegeben, Catherines 7-jährigen Sohn Paul als Kaiser einzusetzen, und das würde sie sicherlich nicht zulassen. Ein Kind konnte leicht manipuliert werden, je nachdem, wer es kontrollierte, und sie würde ihre Herrschaft nicht durch einen weiteren Putsch gefährden lassen. Also konzentrierte sie sich darauf, ihre Kraft so schnell wie möglich aufzubauen, ohne einen einzigen Moment zu verschwenden. She increased her strength among her allies, reduced her enemies influence and made sure that the military was on her side.

While Catherine had desired to be a ruler, she certainly had no desire to be a petty or cruel dictator. In her time studying, reading and learning, she had come to understand that there was tremendous value in the concept of the Enlightenment, a political philosophy that at the time embraced knowledge and reason about superstition and faith. Russia at this point in their history, was not particularly well known for being a cultured or educated population. Indeed, the sprawling lands of the Russian world was composed of peasantry who were little more than farmers and a few steps above barbarians. Catherine sought to change the world’s opinion of Russia and set about a plan to become known as a major player on the national stage.

She took on many lovers over her time as the rule of Russia, in fact she was particularly famous for her relationships with these men. Sometimes the relationships were meant to empower her in some capacity, such as her relationship with Grigory Orlov, a man who supported her militarily in her rise to power. Her relationships and liaisons are unfortunately something to speculate, because as is common in history, a great deal of rumors aimed at her sexual promiscuity were unleashed by her rivals. Whether those stories and rumors are true, it is impossible to know, but given the practice at the time to smear that way, it’s possible that most of the tales are simply untrue.

Catherine worked hard to expand Russian territory, working on a military campaign series that would eventually lead her to annexing Crimea. Her original intentions had been to empower and increase the level of freedom of the serfs and ordinary people of Russia, but unfortunately those ideals were thrown by the wayside as it would have caused significant political upheaval amongst the nobility at the time. She had hoped that someday she would be able to help her people in becoming empowered, that every man would be an equal, but unfortunately her desires for the time being were just too far advanced for the culture at the time. Later on, she would end up changing her mind, primarily due to the fact that things like the French Revolution, civil unrest within the country and general fear caused her to realize how dangerous it was to the Aristocracy if everyone were to be made equal. Her policy of freedom was shelved in favor of her longstanding policy of political pragmatism.


6. Her Mother Sabotaged Her

Catherine’s courting of Peter III couldn’t have started out more horribly, and not just because she was less than impressed with her beau-to-be. For one thing, her meddling mother Johanna got herself kicked out of court within a matter of months for offending the courtiers. Catherine only managed to hang on by working her charms overtime.

Catherine the Great (2015– ), Mars Media Entertainment

10 things you may not know about Catherine the Great


Raphael’s “Saint George and the Dragon” was one of the pieces that Catherine the Great intended for the Hermitage Museum in St. Petersburg, Russia. It is now held at the National Gallery of Art. (National Gallery of Art/National Gallery of Art)

A minor German princess whose path to Russian empress wasn’t exactly kosher, Catherine the Great (1729-1796) had a dozen lovers — often much younger than her — and collected art shrewdly, ultimately creating St. Petersburg’s Hermitage Museum. But however diverting and newsworthy the truth about her is, misinformation endures.

“She had a lot of enemies who wrote quite negative things about her after she died and even when she was still alive,” says Susan Jaques, a Los Angeles-based writer whose new book, “The Empress of Art: Catherine the Great and the Transformation of Russia” will launch April 3 at a National Museum of Women in the Arts event.

After Catherine’s death, her estranged son Paul, who became czar, sought to erase his mother’s legacy and memory. A tug-of-war over how great Catherine really continued for some time.

Here are 10 things about the Russian ruler that might surprise you:

“The Empress of Art: Catherine the Great and the Transformation of Russia” by Susan Jaques. (Pegasus Books)

A land-grabby monarch who likely had a hand in her husband’s death and who annexed the Crimean peninsula in 1783, partitioned Poland out of existence, and fought two wars against the Ottomans, Catherine was subject to the regular strain of loneliness. Lovers in their 20s couldn’t fill that void. “She fell very strongly for some of these young men,” Jaques says. “She’s coming off as rather needy. This is not the Catherine that we know. It gets a little bit sad. She’s still trying to have this emotional connection, and yet she’s in her 50s and 60s. It’s not working out for her.”

Despite her extramarital affairs and illegitimate children, Catherine could be a prude. She hated Giulio Romano’s painting “Two Lovers,” which shows a semi-nude couple in a sexual position. “She had it put in the basement at the Winter Palace. It was so racy,” Jaques says. “It’s not mythological nor an allegory. It’s erotic. That was not acceptable, because she saw herself as this enlightened empress.” The Enlightenment prioritized reason and self-control.

3. She was (sort of) a good grandmother.

Catherine wasn’t able to raise her children, so she took over rearing her grandchildren. “She was a very doting grandmother,” Jaques says.

4. She traveled only in her imagination.

After arriving in Russia at age 14 to marry Peter III, Catherine never left Russia. “I think she was afraid to leave,” Jaques says. Others would have tried to usurp her throne. So she became an “armchair traveler” with a fantastic art library. She had parts of the Hermitage decorated to evoke works of art she couldn’t see, like Raphaels.

5. She was strategically humble.

Despite devouring art catalogues, Catherine humbly referred to herself as an art “glutton.” She told artists whom she commissioned that she knew less than a child about art. That was meant to disarm rather than intimidate, as she was a powerful woman who tended to be the smartest person in the room. “She did this for her political survival,” Jaques says.

6. She was a hands-on patron.

Catherine sent art agents throughout Europe to seek the best collections for her to acquire. Soon she told them what she wanted. Letters she sent to her favorite architect, Giacomo Quarenghi, include her own sketches and detailed French instructions. “She was not just, ‘Okay, I need a palace for my grandson Alexander.’ She was actually telling her architect what she wanted,” Jaques says.

Though she wrote opera librettos and made operas, concerts, and ballets a fixture of her cultural life, Catherine described herself as tone deaf. “She reportedly had to be given a sign when to applaud,” Jaques writes.

8. She’d likely be good at social media at least with selfies.

Catherine devoted significant time to having her portrait painted and updated frequently. Among many depictions is one that casts her as the goddess Minerva (Athena). “Because she was German. Because she really bumped off her husband and seized power, she had a real legitimacy problem. She wasn’t even Russian,” Jaques says. “All her reign, throughout 34 years, she was constantly trying to reinforce her legitimacy, and art was a big part of that for her.”

9. Part of her collection became Washington’s National Gallery of Art.

In 1930 and 1931, Andrew Mellon, one of the foremost art collectors in the United States, ignored a trade embargo on the Soviet Union and bought 21 paintings secretly for the equivalent of $90 million today. He hid the works — 15 of which were Catherine purchases — in a Corcoran Gallery cupboard. Amid political scandal, as is wont in the District, the paintings, including a Raphael, a Veronese, and five Rembrandts, became the foundation of the National Gallery of Art, whose construction began in 1937.

10. She was partially ahead of her time.

Catherine, in many ways, anticipated a modern way of looking at the world, but in other ways she was firmly of her era. She chose not to take a progressive stance on serfdom, and when a cabinet maker tried to lecture her on the matter, she threw him out, Jaques says. “She’s full of contradictions. She’s ahead of her time she’s enlightened in terms of art. But politically? Not so.”


Catherine the Great: your guide to the famed Empress of Russia

Was Russia's most renowned female ruler Catherine the Great – played by actress Helen Mirren in TV series The Great – an astute military leader and spearhead of human rights? Or was she a "deceitful harlot" who only served the privileged? And the question everyone wants to know: did she murder her husband, Tsar Peter III?

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Published: October 21, 2019 at 1:00 pm

When Catherine Alekseyevna, empress consort of all the Russians, awoke on 28 June 1762, it was to startling news. She jumped out of bed, hastily got dressed, and rushed to the carriage that was waiting for her in the grounds of her palace, the Peterhof. Such was Catherine’s haste that morning that she didn’t have time to do her hair before jumping in her carriage. Instead, her expensive French hairdresser attended to it while she swept through the streets of Saint Petersburg.

As the carriage picked up speed, Catherine can hardly have failed to notice that crowds were thronging the roadside to hail her progress. When she reached her destination, it soon became clear why. Her husband, Tsar Peter III of Russia, had been deposed in a coup, led away in tears to a very uncertain future – and Catherine was to replace him.

If Catherine had considered the magnitude of the task that confronted her that morning, she might have headed straight back to bed rather than boldly accept the army’s invitation to become their tsarina. Russia in the mid-18th century was a vast, unruly and, in many ways, backwards country, blighted by poverty and massive inequality. Thanks to her riotous love life, her passion for high art and her fabulously expensive tastes, Catherine would carve out a reputation as one of the most colourful rulers in European history, arguably becoming in the process the most powerful woman in history. But it was her achievement in turning Russia from basket case into a bona fide world superpower that earned her that most prized of epithets, ‘the Great’.

Listen: Janet Hartley explores Catherine the Great’s life and considers whether there is any truth behind the scandals associated with her, on this episode of the HistoryExtra podcast

Timeline: Catherine the Great

21 April 1729*

Sophia of Anhalt Zerbst, the future Catherine the Great, is born in Stettin (now Szczecin in Poland) to Princess Johanna Elizabeth of Holstein-Gottorp and Prince Christian August of Anhalt Zerbst.

21 August 1745

Catherine (the name she took in 1744 when she converted to Russian Orthodoxy) marries the future Peter III in St Petersburg during the reign of Elizabeth.

25 December 1761

Peter III becomes tsar of Russia.

28 June 1762

Peter III is deposed by Catherine with the help of elite army officers, including her lover Grigory Orlov. She becomes empress.

30 July 1767

Catherine publishes her Instruction, which proposes liberal, humanitarian political theories.

25 July 1772

Austria, Prussia and Russia agree to partition Poland-Lithuania. Russia gains territory in Lithuania.

10 July 1774

The Treaty of Kuchuk Kainarji (today Kaynardzha in Bulgaria) ends the first Russo-Turkish war (1768–74). Russia acquires significant territory on the northern coast of the Black Sea, including the towns of Kerch and Kinburn and the coast between the rivers Bug and Dnieper.

8 April 1783

Catherine issues a manifesto proclaiming her intention to annex the Crimea from the Ottoman empire. The annexation is confirmed in practice by an agreement with the Turks on 28 December 1783.

21 April 1785

Charters to the nobles and towns are promulgated, clarifying the rights and privileges of nobles and townspeople.

5 October 1791

Grigory Potemkin, Catherine’s favourite and former lover, dies on campaign in Moldavia just before the conclusion of the treaty with the Ottoman empire that ends the second Russo-Turkish War.

13 October 1795

The final partition of Poland-Lithuania is agreed between Austria, Prussia and Russia. Russia acquires 120,000 square km of Lithuania, western Ukraine and Belarus as a result of the three partitions.

6 November 1796

Catherine dies in St Petersburg.

*All dates according to the Julian calendar, used in 18th-century Russia. This timeline first appeared in BBC History Magazine in September 2019

What did Catherine the Great accomplish?

Catherine’s accomplishments are made all the more remarkable by the fact that she didn’t have a single drop of Russian blood in her body. She was born Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg on 2 May 1729 in what was then the city of Stettin (now Szczecin in Poland) to Prussian aristocrats. Her mother, Princess Johanna Elisabeth of Holstein-Gottorp, was a very small fish in Europe’s royal pond but she did have limitless ambition for her daughter and, just as importantly, connections. And it was one of these connections that enabled her to wangle an invitation for the young Catherine to the court of Empress Elizabeth of Russia. Luckily for Johanna, Catherine was a gifted girl. She was pretty, intelligent and, above all, charming, and her magnetic personality had soon enchanted Elizabeth – so much so that the Russian empress engineered Catherine’s engagement to her nephew, Peter.

Catherine’s union with Russia’s heir apparent would catapult her onto the world stage. But as a relationship, it was a car crash. She was worldly and cultured, devouring books on politics and history, and later exchanging letters with the French Enlightenment philosopher Voltaire. Peter was self-absorbed and immature, “talking”, as Catherine wrote, “of nothing but soldiers and toys. I listened politely and often yawned but did not interrupt him.”

Their marriage got off to an awful start – on their wedding night Peter left his new wife in bed while he caroused downstairs with his friends – and, with Peter’s elevation to tsar on his aunt’s death in December 1761, things only got worse. Soon he was taking mistresses and openly talking of pushing Catherine aside to allow one of them to rule with him. Not even the birth of a son, Paul, could save the marriage – rumours abounded that Paul’s father was in fact Catherine’s lover, the handsome courtier Sergei Saltykov .

He may have been tsar, but Peter suffered one crucial disadvantage in his confrontation with his wife – he was reviled by swathes of the Russian army. So when Catherine engineered a coup against him – with the help of artillery officer Grigory Orlov – it quickly picked up a devastating momentum. Peter, it was said, “gave up the throne like a child being put to bed”. For the most part, Russia’s church, military and aristocracy welcomed their new female ruler. But the Empress had even bigger fish to fry. She wanted Europe’s superpowers – Britain and France – to accord her nation the respect that she believed it deserved, and that could only be achieved on the military stage.

The great debate: did Catherine the Great kill her husband?

Coups were hardly rare in early-modern Europe, but what makes Tsar Peter III’s downfall in the summer of 1762 so intriguing is the identity of those who masterminded it. That Catherine was complicit in the deposition of her husband is almost beyond doubt – the couple’s relationship had long turned toxic, she had everything to gain from his removal (the Russian throne), and her lover, Grigory Orlov, was the public face of the revolt. But what is less certain is Catherine’s role in what happened next.

The coup caught Peter completely on the hop. After formally abdicating, he was. arrested, taken to the village of Ropsha, and placed in the custody of Alexei Grigoryevich Orlov, Grigory’s brother. A few days later he was dead.

The official explanation was that he had fallen victim to ‘haemorrhoidal colic’. But few doubted that he had been murdered. The big question is, did Catherine order the killing?

The fact is, we just don’t know. Most historians agree that she could, if she’d wished, acted to save Peter – by, for example, allowing him a passage into exile – and that she had lots to gain by ridding herself of him for good. But proving that the new empress had her husband’s blood on her hands has so far proved utterly elusive.

Catherine the Great’s military endeavours

Over the next three decades, Catherine’s armies embarked on a series of military endeavours that would establish Russia as an imperial heavyweight. In the east she partitioned Poland and swallowed up swathes of Lithuania and Belarus. In the south, she took the fight to the Ottoman Empire, with spectacular results.

In their confrontations with the Turks, the Russians were greatly hampered by the lack of a naval presence on the Mediterranean. To overcome this Achilles’ heel, Russia’s generals came up with an audacious plan – to sail a fleet over 4,000 miles from its home port in the Baltic around the west of France and Spain, and up the Mediterranean to take the Turks by surprise. Catherine signed off on the plan, and the payback was game-changing – a famous victory at the battle of Chesma in July 1770 (in which Russia lost at most 600 dead to the Turks’ 9,000″ and a foothold in the Mediterranean. She would later annex the Crimea.

More military victories followed – many of them masterminded by the dashing head of Catherine’s armies, Grigory Potemkin. By the mid-1770s, however, Potemkin was a lot more than just the empress’s chief military adviser – he was her lover. Catherine was smitten, calling him “My colossus… my tiger”, and writing: “Me loves General a lot.” If anyone can be called the love of Catherine’s life, it was he.

But he was far from the last. After her affair with Potemkin fizzled out, Catherine took on a string of new lovers – many of them, curiously, recommended by Potemkin himself. And as the Tsarina grew more elderly, so her new beaus appeared to grow younger – the last, Prince Platon Zubov, was 38 years her junior. Sharing a bed with someone old enough to be your grandmother may not have been to everyone’s taste, but it certainly had its compensations. Catherine routinely bestowed her paramours with titles, land and palaces – and, in one case, more than a thousand serfs.

Eligible young army officers weren’t alone in falling for Catherine’s charms. As her global reputation grew, more and more members of Europe’s intelligentsia developed a fascination with her, some travelling east to report back on the enigmatic woman behind Russia’s renaissance.

“The double doors opened and the Empress appeared,” wrote the French portrait artist Madame Vigée Le Brun after observing Catherine at a gala. “I have said that she was quite small, and yet on the days when she made her public appearances, with her head held high, her eagle-like stare and a countenance accustomed to command, all this gave her such an air of majesty that to me she might have been Queen of the World.”

If Catherine the Great had one overarching goal as empress, it was, in her words, to “drag Russia out of its medieval stupor and into the modern world”. In her eyes, that meant introducing Enlightenment values to the darkest recesses of Russian life, and investing vast sums of energy into promoting the arts. At the latter of these two ambitions, Catherine has few equals. She presided over a golden age of Russian culture, buying the art collection of Britain’s first prime minister, Robert Walpole, snapping up cultural treasures from France and, above all, creating one of the world’s great art collections, the Hermitage in Saint Petersburg. This was no ordinary museum but a shrine to the Enlightenment, and in its galleries Catherine placed 38,000 books, 10,000 drawings and countless engraved gems.

But all this cost money. Eye watering sums of money. Catherine was an inveterate spendthrift, and while she frittered 12 per cent of Russia’s national budget on her court alone, millions of serfs continued to live in grinding poverty.

How many affairs did Catherine the Great have?

The woman who became Catherine the Great was far from the ideal wife. Her marriage to Peter III of Russia lasted from 1745 until his suspicious death in 1762, and she had at least three lovers during this time (Catherine herself hinted that her husband had not fathered her children). As the widowed empress, she showed great favouritism to male courtiers and gained a reputation for rampant promiscuity that has veiled her love-life in myth. Various scholars have credited her with anywhere between 12 and 300 lovers – and even a secret second marriage.

Broken promises

When Catherine assumed the throne, it appeared that she would make some serious strides towards dismantling a system that, for centuries, had condemned Russia’s serfs to work as virtual slaves for their masters. She sponsored the ‘Nakaz’ (or ‘Instruction’), a draft law code heavily influenced by the principles of the French Enlightenment, which proclaimed the equality of all men before the law and disapproved of the death penalty and torture.

But draft stage is as far as the plans got. Catherine never followed through on the Nakaz, and a few years later, thousands of serfs were rising in revolt. They were led by a Cossack called Yemelyan Pugachev, who not only promised their freedom but declared that he was Catherine’s deposed husband, returning to reclaim his throne. This may sound faintly ridiculous, but for Catherine it was deadly serious and, as the rebels hunted down and butchered 1,500 nobles, she struggled to come up with a response to the insurrection.

When she eventually did, she was utterly ruthless. The revolt was crushed, Pugachev was captured, and he was forced to endure a thoroughly unenlightened death – first he was hanged and then his limbs were chopped off. Before long, Catherine enacted a series of laws that greatly increased the nobility’s privileges. For the vast majority of Russians, freedom would have to wait.

By now, Catherine was an old woman increasingly forced to consider what would happen to her adopted nation after her death. She had a frosty relationship with her son Paul, and made it abundantly clear that she’d far prefer her grandson Alexander to succeed her to the throne. It was a battle she would lose – in the short term at least. On 16 November 1796, Catherine had a stroke while on the toilet (not while performing a bizarre sexual act, as a stubborn but completely fabricated rumour has it) and died the following day. Paul was crowned tsar and, in a remarkable show of spite towards his mother, immediately passed a law banning a woman from ever again taking the throne. But his triumph was to be short-lived. Like his father, he was deposed and assassinated in a coup – to be replaced by Catherine’s favourite, Alexander. Most things that Catherine the Great had willed during her extraordinary life came to pass, and it seems that they continued to do so even beyond the grave.


The story of Catherine the Great, but not as you've seen it before

It takes enormous courage in the historical drama genre to declare that your work plays fast and loose with the facts. Most such period epics are obsessed with getting it right, or hiding the cracks where they have parted ways with the history books.

The Great, Australian screenwriter Tony McNamara's hilarious take on the life of Russian sovereign Catherine the Great, does none of that. Instead it wears the badge of "historically inaccurate" with some pride, McNamara says.

Elle Fanning takes centrestage in Tony McNamara's historical drama The Great. Credit: Ollie Upton / Hulu

"I think the title card reads ɺn occasionally true story'," he says, laughing. "And yet it was important to me that there were tent poles of things that were true. How she dealt with smallpox, trying to bring a vaccine to the country, her being a kid who didn't speak the language, marrying the wrong man and responding to that by deciding to change the country."

Those events, McNamara says, "show the essence of her courage, the things she struggled with and the things she wasn't perfect with. There were certain bedrock things I was like, 'We're going to do this, this and this. Within that we can do other stuff that we've made up.' It's not a history lesson but we owe a certain loyalty to our idea of her and what she meant."

The Great stars Elle Fanning as Catherine the Great, Empress of Russia, and Nicholas Hoult as Peter III, her husband and, ultimately, the man she overthrew to claim power for herself. As with McNamara's film The Rage in Placid Lake, which was based on his play The Cafe Latte Kid, The Great is based on another of McNamara's stage works, a play of the same name mounted by the Sydney Theatre Company in 2008.

''When I write theatre, which I do less now, there is a lot of freedom," McNamara says. "You can do anything stylistically. I think that wasn't the case with TV and that's what's changed dramatically. TV's become a wild, try-anything kind of world so I think it gave me an ability to just try this crazy way of writing a period comedy.

Fanning, pretty in pink, as Catherine the Great, Empress of Russia. Credit: Jason Bell / Hulu

"We tried to make The Great as a film and for a long time people didn't want to spend that kind of money on something that seemed, tonally, such a roll of the dice," McNamara adds. "It took a long time for TV to change and then luckily I wrote The Favourite for Yorgos [Lanthimos, the director] and that helped period things that were a bit different get across the line."

Unusually in the realm of stage or book-to-screen adaptations, much of The Great has made the transition intact, McNamara says.

"The show is based on the first 40 minutes of the play, because the second half of the play was a much older Catherine the Great and the first half was young Catherine coming to Russia," he says. "Tonally, it's very, very similar. Probably, lots of the scenes from the play are in the show, more or less complete."

Though the production tackles the life of the young woman born Princess Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg with some mischief, McNamara is a passionate defender of her reputation. History is unkind to her, he says, because it is largely written by men, but also because her enemies put to the page a version of her that served them politically.

"It seemed like her life had been reduced to a salacious headline about having sex with a horse," McNamara says. "Yet, sheɽ done an enormous amount of amazing things, had been a kid whoɽ come to a country that wasn't her own and taken it over.

"One of the things she was completely unapologetic about was her sexual life," McNamara adds. "She saw it as a strength and people used [that] against her. The horse rumour was just a political cartoon. I think it wasn't kind to her and so maybe this redresses the balance a little bit."

Given the success of another of McNamara's projects, The Favourite – a period comedy about the rivalry between two royal cousins vying for the approval of Queen Anne in 18th century England − McNamara has become something of a go-to man for period comedy, even though that is not a space he ever sought to step into as a writer.

"It's a little bit odd because most of the stuff I did was very contemporary," he says. "In TV, Love My Way und Tangle, very dramatic but very contemporary work. I didn't really want to do a period thing, per se, I just wanted to write about Catherine the Great and then The Favourite came along."

McNamara has written a new film for Lanthimos, another period story, he says, but does not divulge details. Now passionate about the genre, McNamara says it gives him a scale that is difficult to capture in contemporary storytelling.

"I think that scale is something that I like as a writer because it gives me a little more leeway, a little more freedom to be extreme," he says. "It accidentally played into my strengths as a writer. So it freed me up in a way that maybe contemporary stuff didn't, to be stylistically bold."

The genre also gives him freedom to lurch between frivolous comedic moments and emotionally devastating moments. Bridging the two tonalities is challenging but achievable, he says, so long as everything on the page is true to the character.

"As long as they're very true to that moment, they're not reaching for the jokes so much, it's just about them responding and that moment happens to be funny, then when something terrible happens and they respond to that, I think for the audience it all feels true," he says.

McNamara cites the examples of writer Larry Gelbart, who developed MAISCHE, and filmmakers Hal Ashby and Mike Nichols, as masters in that field. "In MAISCHE, for example, it's out-of-control funny and then they're in an operating theatre and people are dying all around them," McNamara says. "Larry doesn't walk away from either. He takes the moments when the deaths happen. That's what I grew up watching and that's always been my favourite kind of writing."

The Great premieres on Stan on May 16. Stan and this masthead are owned by Nine.