Olduvai Steinhackwerkzeug

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Olduvai-Schlucht

Die Olduvai-Schlucht oder Oldupai-Schlucht in Tansania ist eine der wichtigsten paläoanthropologischen Stätten der Welt und hat sich für das Verständnis der frühen menschlichen Evolution als von unschätzbarem Wert erwiesen. Eine steile Schlucht im Great Rift Valley, die sich über Ostafrika erstreckt, ist etwa 48 km (30 Meilen) lang und befindet sich in der östlichen Serengeti-Ebene im Ngorongoro-Schutzgebiet in der Region Arusha, etwa 45 Kilometer (28 .). Meilen) von Laetoli, einer weiteren wichtigen archäologischen Stätte der frühen menschlichen Besiedlung. Das britisch-kenianische Paläoanthropologen-Archäologen-Team um Mary und Louis Leakey etablierte und entwickelte die Ausgrabungs- und Forschungsprogramme in der Olduvai-Schlucht, die große Fortschritte im menschlichen Wissen und weltbekannten Status erzielten.

Die Schlucht hat ihren Namen vom Massai-Wort altupai was "der Ort des wilden Sisals" bedeutet, wie der ostafrikanische wilde Sisal (Sansevieria ehrenbergii) wächst im gesamten Klammgebiet reichlich. 25 Kilometer flussabwärts von Lake Ndutu und Lake Masek schneidet die Schlucht bis zu einer Tiefe von 90 m in pleistozäne Seebodensedimente ein. Eine Seitenschlucht, die vom Lemagrut-Berg ausgeht, schließt sich 8 km vor der Mündung an die Hauptschlucht an. Diese Seitenschlucht folgt dem Ufer eines prähistorischen Sees, der reich an Fossilien und frühen Homininen ist. Periodische Ströme von Vulkanasche aus Olmoti und Kerimasi trugen dazu bei, die Fossilien in der Schlucht zu erhalten. [1]

Die Stätte ist von Bedeutung, da sie die zunehmende Entwicklungs- und Sozialkomplexität bei den frühesten Menschen oder Homininen zeigt, die sich größtenteils in der Herstellung und Verwendung von Steinwerkzeugen zeigten. Vor der Verwendung von Werkzeugen können Hinweise auf Plünderung und Jagd festgestellt werden – hervorgehoben durch das Vorhandensein von Nagespuren, die vor Schnittspuren entstanden sind – und das Verhältnis von Fleisch zu Pflanzenmaterial in der Ernährung der frühen Homininen. Das Sammeln von Werkzeugen und Tierresten in einem zentralisierten Bereich ist ein Beweis für die Entwicklung sozialer Interaktion und gemeinschaftlicher Aktivität. Alle diese Faktoren deuten auf eine Zunahme der kognitiven Fähigkeiten zu Beginn der Übergangsphase der Hominiden zu homininen – d. h. zu menschlichen – Formen und Verhaltensweisen hin.

Homo habilis, wahrscheinlich die erste frühe menschliche Spezies, besetzte die Olduvai-Schlucht vor etwa 1,9 Millionen Jahren (mya) dann kam ein zeitgenössischer Australopithecine, Paranthropus boisei, 1,8 Mio., gefolgt von Homo erectus, 1,2 Mio. Unsere Spezies Homo sapiens, das schätzungsweise vor etwa 300.000 Jahren entstanden ist, soll den Ort vor 17.000 Jahren besetzt haben.


Diese Olduvai-Steinhackwerkzeuge sind im Olduvai ausgestellt.

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Abgeschlagene Steinschaber

  • Schaber: Ein Schaber ist ein abgesplittertes Steinartefakt, das absichtlich mit einer oder mehreren scharfen Längskanten geformt wurde. Schaber gibt es in einer Vielzahl von Formen und Größen und können sorgfältig geformt und vorbereitet werden oder einfach ein Kieselstein mit einer scharfen Kante sein. Schaber sind Arbeitsgeräte, die dazu dienen, Tierhäute zu reinigen, Tierfleisch zu zerlegen, Pflanzenmaterial zu verarbeiten oder eine Reihe anderer Funktionen zu erfüllen.

  • Stichel: Ein Stichel ist ein Schaber mit einer steil gekerbten Schneide.
  • Verzahnt: Denticulates sind Schaber mit Zähnen, also kleinen gekerbten Kanten, die herausragen.
  • Schildkrötenschaber: Ein Schildkrötenschaber ist ein Schaber, der im Querschnitt wie eine Schildkröte aussieht. Eine Seite ist bucklig wie ein Schildkrötenpanzer, während die andere flach ist. Wird oft mit der Arbeit an Tierhäuten in Verbindung gebracht.
  • Schabhobel: Ein Spokeshave ist ein Schaber mit einer konkaven Schabekante

2 Millionen Jahre alte Steinwerkzeuge in Tansania ausgegraben

Ein internationales Team von Archäologen und Paläoanthropologen hat am Standort Ewass Oldupa im westlichen Teil des alten Beckens der Olduvai-Schlucht (heute Oldupai) eine große Sammlung von 2 Millionen Jahre alten Steinwerkzeugen, versteinerten Knochen und Pflanzenmaterialien entdeckt Nordtansania. Die Entdeckung zeigt, dass die frühesten Olduvai-Homininen unterschiedliche, sich schnell verändernde Umgebungen nutzten, die von Farnwiesen über Waldmosaiken, natürlich verbrannte Landschaften bis hin zu Wäldern / Palmenhainen am See sowie Steppen reichten.

Die Stätte von Ewass Oldupa in der Oldupai-Schlucht, Tansania. Bildnachweis: Michael Petraglia.

Die neu entdeckten Steinwerkzeuge gehören zur Oldowan, der ältesten bekannten Steinwerkzeugindustrie.

Die Oldowan-Werkzeuge stammen bereits vor 2,6 Millionen Jahren und wurden wahrscheinlich von . hergestellt Homo habilis, und sind ein wichtiger Meilenstein in der menschlichen Evolutionsgeschichte.

„Unsere Forschung wirft ein weiteres Licht auf unsere fernen Ursprünge und unsere Evolutionsgeschichte“, sagte Co-Autor Professor Tristan Carter, Forscher am Department of Anthropology der McMaster University.

“Die freigelegte Canyonwand zeigt 2 Millionen Jahre geologische Geschichte und alte Sedimente haben die Steinartefakte sowie menschliche und tierische Überreste bemerkenswert bewahrt.”

Die Konzentration von Steinwerkzeugen und Tierfossilien (Wildrinder, Schweine, Flusspferde, Panther, Löwen, Hyänen, Primaten, Reptilien und Vögel) am Standort Ewass Oldupa ist ein Beweis dafür, dass sich sowohl das menschliche als auch das tierische Leben um Wasserquellen drehte.

„Unsere Forschung zeigt, dass sich die geologischen, sedimentären und Pflanzenlandschaften rund um Ewass Oldupa stark und schnell verändert haben“, sagten die Forscher.

„Dennoch kamen die Menschen seit über 200.000 Jahren immer wieder hierher zurück, um lokale Ressourcen zu nutzen.“

„Sie nutzten eine große Vielfalt an Lebensräumen: Farnwiesen, Waldmosaiken, natürlich verbrannte Landschaften, Palmenhaine am See, Steppen.“

„Diese Lebensräume wurden regelmäßig von Asche bedeckt oder durch Massenströme im Zusammenhang mit Vulkanausbrüchen aufgearbeitet.“

„Die Besetzung vielfältiger und instabiler Umgebungen, auch nach vulkanischen Aktivitäten, ist eines der frühesten Beispiele für die Anpassung an große ökologische Veränderungen“, sagte Co-Autor Dr. Pastory Bushozi, Forscher an der Universität Dar es Salaam.

Die Steinwerkzeuge aus der Ngorongoro-Formation, Oldupai Gorge, Tansania: (a) Quarzit multipolar-multifazialer Kern (bc) Quarzitflocken (d) Ignambrit-Zerhacker (e) Ignambrit-Zerhacker (f) Quarzit unipolarer Längskern (g) Quarzit Multipolar- Multifazialer Kern (h) Quarzit-Sphäroid (i) Quarzit-Flocken (jl) Quarzit-Flocken. Bildnachweis: Mercader et al., doi: 10.1038/s41467-020-20176-2.

Die Wissenschaftler verglichen auch die chemische Zusammensetzung der Werkzeuge von Ewass Oldupa und stellten fest, dass die meisten Gesteine, die zu ihrer Herstellung verwendet wurden, 12 km von der Stätte entfernt gewonnen wurden.

„Dies weist auf geplantes Verhalten in einem frühen Stadium der menschlichen Evolution hin“, sagte Co-Autor Julien Favreau, Ph.D. Kandidat am Institut für Anthropologie der McMaster University.

„Die Artefakte sind in Bezug auf ihr Alter wirklich spektakulär, aber was sie wirklich zeigen, ist, dass die menschlichen Vorfahren im Laufe der Zeit mit nur einem Werkzeugsatz sehr unterschiedliche Umgebungen besetzten. Es spricht wirklich für ihre Verhaltensflexibilität und ökologische Anpassungsfähigkeit.“

„Geologische, sedimentäre und Pflanzenlandschaften veränderten sich zu dieser Zeit dramatisch und schnell“, sagte Hauptautor Dr. Julio Mercader, Forscher am Department of Anthropology and Archaeology an der University of Calgary.

Dank vergangener und fortlaufender radiometrischer Arbeiten konnte das Team die Artefakte in eine Zeit vor 2 Millionen Jahren datieren, die als das frühe Pleistozän bekannt ist.

Was nicht klar ist, ist, welche Hominin-Arten die Werkzeuge hergestellt haben.

„Wir haben keine Hominin-Fossilien gefunden, aber die Überreste von Homo habilis wurden in den jüngeren Sedimenten von einer anderen, nur 350 m entfernten Stelle gefunden“, so die Autoren.

„Wahrscheinlich auch Homo habilis oder ein Mitglied der Gattung Paranthropus — Überreste von denen zuvor auch in der Olduvai Gorge gefunden wurden — war der Werkzeugmacher. Um sicher zu gehen, sind weitere Untersuchungen erforderlich.“

Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift veröffentlicht Naturkommunikation.

J. Mercader et al. 2021. Die frühesten Olduvai-Homininen nutzten instabile Umgebungen aus

vor 2 Millionen Jahren. Nat Commun 12, 3 doi: 10.1038/s41467-020-20176-2


Eine globale Geschichte, erzählt durch '100 Objekte'

Manchmal sind es die kleinen Dinge, die die beste Geschichte erzählen. Im Laufe der Jahrhunderte haben sich Alltagsgegenstände wie Teller, Töpfe und sogar Pfeifen bewährt – und sie sind genauso integraler Bestandteil unserer Geschichte wie jedes Denkmal oder jede Kathedrale.

Ein neues Buch nimmt eine Auswahl dieser Alltagsgegenstände und verwebt ihre Geschichten, um die ultimative Geschichte zu erzählen – eine Geschichte der Welt. In Eine Weltgeschichte in 100 Objekten, Autor Neil MacGregor, der Direktor des British Museum, hat 100 Artefakte aus der Sammlung seines Museums ausgewählt, um ihm bei dieser Aufgabe zu helfen.

"Das ganze Projekt ist offensichtlich absurd", sagt MacGregor zu Scott Simon von NPR. "Um trotzdem zu versuchen, eine Weltgeschichte zu erzählen, geschweige denn in 100 Objekten."

Von der Antike und darüber hinaus

Um einer solch gewaltigen Herausforderung zu begegnen, hat MacGregor zunächst einige Grundregeln aufgestellt. Er beschloss, ganz am Anfang zu beginnen – mit dem ältesten Objekt des Museums – und Artefakte bis in die Gegenwart auszuwählen. Innerhalb der 2-Millionen-Jahres-Zwischenzeit sorgten MacGregor und sein Team dafür, dass regelmäßig Objekte aus verschiedenen Kontinenten ausgewählt wurden.

"Wir versuchten immer wieder, die Welt zu umrunden, damit wir den Globus in verschiedenen Momenten drehen und sehen, was die Leute vorhaben", sagt er.

"Dort wurden Regeln für dieses lächerliche Unternehmen", scherzt er.

Das älteste Objekt des British Museum ist das Olduvai-Häckselwerkzeug, und MacGregor sorgte dafür, dass dieses bescheidene Stück Stein ganz oben auf seiner Liste stand.

"Wenn Sie diesen [Stein] auf der Straße oder am Strand liegen sehen würden, würden Sie sicherlich daran vorbeigehen", sagt er. "Aber wenn man genauer hinschaut, sieht man, dass diese scharfe Kante sehr sorgfältig abgesplittert wurde."

Neil MacGregor ist seit 2002 Direktor des British Museum. Wikingerpresse Bildunterschrift ausblenden

Neil MacGregor ist seit 2002 Direktor des British Museum.

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Ein globales Trikot

Angetrieben von der Sonne

Die neue Währung

Vor etwa 1,8 Millionen Jahren in Tansania geschaffen, ist das Werkzeug eines der ältesten Objekte, das je ein Mensch hergestellt hat. Der Olduvai-Stein half den Menschen, das Fleisch von toten Tieren zu entfernen und ihre Knochen für das Mark zu brechen, was ihnen das Protein gab, das sie für das Wachstum ihres Gehirns benötigen.

„[It’s] Hier beginnt wirklich die ganze Geschichte, wie wir Dinge herstellen“, erklärt MacGregor. "Deshalb sind wir heute alle hier."

Auf der Suche nach Vergnügen

Neben grundlegenden Werkzeugen wie dem Hackstein suchte MacGregor nach Gegenständen, die zum Vergnügen verwendet wurden. Ein solches Objekt stammt aus Amerikas eigenem Hinterhof: eine nordamerikanische Otterpfeife aus Ohio.

"Eine der großen Freuden vieler Menschen ist das Rauchen. Es ist nicht etwas, was man in der Öffentlichkeit sehr laut sagen sollte, aber für den größten Teil der Geschichte scheint es wahr gewesen zu sein", sagt er.

Die Otterpfeife wurde in einer Sammlung kleiner Steinpfeifen gefunden, die vor 2.000 Jahren in Grabhügeln in Ohio beigesetzt wurden.

Diese besondere Pfeife, die ungefähr die Größe eines Kazoo hat, wurde in Form eines Otters geschnitzt. MacGregor vermutet, dass das Otter-Design der Pfeife dazu gedacht war, dem Raucherlebnis des Benutzers etwas hinzuzufügen.

„Während man ihn raucht, ist man Auge in Auge mit diesem kleinen Tier, das aus dem Wasser aufgetaucht zu sein scheint“, sagt er der Beziehung, wie du deinen Rauch hattest."

Ein Teil der Attraktivität dieses Objekts ist das Geheimnis seines Designs, sagt MacGregor. "Wir müssen uns nur vorstellen, warum Sie eine Pfeife in Form eines Otters herstellen möchten und wie es tatsächlich wäre, sie zu rauchen."

Überraschende Anfänge

Ein weiteres Objekt der Sammlung, die Akan-Trommel, stammt ebenfalls aus Amerika, doch ihre Entstehungsgeschichte ist nicht so einfach, wie es scheint. Die Akan-Trommel wurde Anfang des 18. Jahrhunderts in Virginia gefunden und war Teil der Gründungssammlung des British Museum. Als der Sammler Hans Sloane 1753 starb, vermachte er König George II. seine persönliche Sammlung von Artefakten, wodurch das British Museum entstand.

Das Olduvai-Steinhackwerkzeug, das vor fast 2 Millionen Jahren in Tansania verwendet wurde, ist eines der frühesten Objekte, die Menschen jemals bewusst hergestellt haben. Treuhänder des British Museum Bildunterschrift ausblenden

Das Olduvai-Steinhackwerkzeug, das vor fast 2 Millionen Jahren in Tansania verwendet wurde, ist eines der frühesten Objekte, die Menschen jemals bewusst hergestellt haben.

Treuhänder des British Museum

Sein ganzes Leben lang sammelte Sloane alle möglichen Gegenstände aus Zivilisationen auf der ganzen Welt, aber er war besonders fasziniert davon, wie Kulturen Musik machten.

Um die Musik der amerikanischen Ureinwohner in seiner Sammlung zu repräsentieren, brachte Sloane 1730 die Akan-Trommel von Virginia nach London. Als das British Museum 1759 eröffnet wurde, wurde die Akan-Trommel mit dem Etikett "North American Indian Drum" ausgestellt.

Aber es stellte sich heraus, dass Sloane sich geirrt hatte.

„Etwa 150 Jahre später dämmerte es jemandem, dass es überhaupt nicht nordamerikanisch aussah – die Schnitzerei sah afrikanisch aus“, sagt MacGregor.

Bei wissenschaftlichen Untersuchungen stellte sich heraus, dass das Holz der Trommel tatsächlich aus Westafrika stammte. MacGregor glaubt, dass die Trommel höchstwahrscheinlich auf einem Sklavenschiff nach Amerika gebracht wurde.

"Dies muss eine der Trommeln sein, die verwendet wurden, um die Sklaven beim Transport tanzen zu lassen, damit sie nicht depressiv oder krank werden", sagt er.

Im Laufe der Geschichte beendet MacGregor seine Erzählung mit Gegenständen, die für ein zeitgenössisches Publikum viel besser erkennbar sind. Die letzten beiden Objekte sind eine Kreditkarte und eine solarbetriebene Lampe und ein Ladegerät. Von einem alten Hackwerkzeug bis hin zu diesen Erfindungen zeigt MacGregors Sammlung, wie weit wir gekommen sind, und lässt uns fragen, welche Objekte als nächstes kommen werden.


Der alte Mann der Olduvai-Schlucht

Mehr als jeder andere hat Louis Leakey die Paläoanthropologie als hochkarätiges Unterfangen etabliert. Als er diesen Monat vor 30 Jahren starb, war sein Name zum Synonym für die Suche nach menschlichen Ursprüngen geworden. Als leidenschaftlicher Naturforscher und scharfsinniger Chronist war Leakey auch ein Schausteller, der seine Entdeckungen unermüdlich einem bewundernden Publikum auf der ganzen Welt bekannt machte. “Er liebte es, erkannt zu werden und die Leute anzuregen, indem er darüber sprach, was er getan hatte und wer er war,” sein Sohn Richard, 57, selbst ein erfahrener Fossilienjäger.

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Louis verfolgte eine atemberaubende Bandbreite von Interessen. Er studierte fossile Knochen, Steinartefakte und Höhlenmalereien. Er veröffentlichte Monographien über die sozialen Gebräuche der Kikuyu in Kenia und die Schnurfiguren, vergleichbar mit Katzenwiegen, die von Menschen in Angola hergestellt wurden. In der Überzeugung, dass das Verhalten von Affen und Menschenaffen Hinweise auf die Natur unserer evolutionären Vorfahren lieferte, gründete er in Kenia in der Nähe von Nairobi eine Forschungsstation zum Studium von Primaten und ermutigte so berühmte Forscher wie Jane Goodall, Dian Fossey und Birut&# 233 Galdikas in freier Wildbahn mit Schimpansen, Gorillas und Orang-Utans zu leben. Lange bevor der Artenschutz populär wurde, half Leakey beim Aufbau von Nationalparks in Kenia. Er war ein erfahrener Steinmetz- oder Werkzeugmacher und würde gerne scharfe Geräte herstellen, mit denen er ein Tier schnell häuten konnte, wenn er ein Publikum hatte. Sein Wissen über das Verhalten von Tieren war enzyklopädisch, und er war ein begeisterter Ornithologe, von dem er einst dachte, dass es seine Karriere sein würde.

“Alles was Louis tat, tat er mit Enthusiasmus”, erinnert sich Andrew Hill, Professor für Anthropologie in Yale. “Er würde sogar von dem Frühstück, das er zubereitet hat, oder dem Abendessen, das er zubereitet hat, begeistert sein. Es könnte ein wenig verschleißen, besonders beim Frühstück, wenn Sie kein Morgenmensch wären.” Es überrascht vielleicht nicht, dass einige Kollegen Leakeys Eklektizismus abstoßend fanden. “Es ärgerte viele Leute, die das Gefühl hatten, dass er bei einem so breiten Interessenspektrum das von ihm gewählte Studienfach unmöglich ernst nehmen konnte”, sagt Alan Walker, Professor für Anthropologie und Biologie an der PennState. Kritikern erschien Leakey dilettantischer als ein Renaissancemensch.

Obwohl Louis Schlagzeilen machte, war es seine zweite Frau Mary, eine Archäologin, die viele der tatsächlichen Funde machte, die mit dem Namen Leakey in Verbindung gebracht wurden. Bis später in ihrer Beziehung, als ihre ehelichen Bindungen sowohl aus persönlichen als auch aus beruflichen Gründen zerbrachen, ließ sie ihren Mann im Rampenlicht sonnen, während sie ihre geliebten Feldforschungen durchführte.

Louis Leakey war ein leichtes Ziel für Kritiker, zum Teil, weil er gesellschaftliche Konventionen missachtete, aber hauptsächlich, weil sich einige seiner dramatischsten Behauptungen als falsch herausstellten. In seiner Aufregung verkündete er manchmal eine kühne neue Theorie, bevor er alle verfügbaren Beweise zusammenstellte – ein Ansatz, der einer sorgfältigen Wissenschaft ein Gräuel ist. Er war ein Einzelgänger nach allen Maßstäben—“alles außer typisch englisch,” wie er von sich selbst sagte—und verachtete buchstäbliche Akademiker, die “nur bereit waren, sich ein paar Monate der [Feld-]Forschung zu widmen und dann zu lukrativeren zurückzukehren und bequeme Arbeit an den Universitäten.” Paradoxerweise sehnte er sich jedoch auch danach, von der akademischen Welt akzeptiert und zum Fellow der Royal Society, Großbritanniens renommiertester wissenschaftlicher Organisation, gewählt zu werden. Diese Ehre entzog sich ihm jedoch. Zum einen hielten einige seiner Kollegen Leakeys extravagante, manchmal fantasievolle Schriften für nicht ausreichend wissenschaftlich. Aber auch sein Privatleben war ein Hindernis. Als er 30 Jahre alt war, hatte er Cambridge-Kollegen skandalisiert, indem er seine Frau Frida verließ – sie war zu der Zeit mit seinem zweiten Kind schwanger – mit Mary Nicol, die er später heiratete. Noch schädlicher für seine Fellowship-Chancen war nach Leakeys eigener Ansicht die Zeit, als er privat einen Artikel von Sir Solly (später Lord) Zuckerman, einem mächtigen Mitglied der Gesellschaft und wissenschaftlichen Chefberater der britischen Regierung, kritisierte. Laut der Biografin der Familie Leakey, Virginia Morell, glaubte Leakey, dass es Zuckerman war, der seine Wahl in die Royal Society wiederholt blockierte.

In Übereinstimmung mit dem Archetyp des beschäftigten Wissenschaftlers war ihm sein Aussehen bei den seltenen Gelegenheiten, in denen er eine Krawatte trug, notorisch gleichgültig, erinnert sich Hill . „Er könnte die Vögel aus den Bäumen zaubern“, sagte Mary Smith, Redakteurin der National Geographic Society, die Leakeys Arbeit unterstützte, dem Biografen Morell. Rosemary Ritter, eine Archäologin, die mit ihm in Kalifornien zusammengearbeitet hat, sagte, Leakey habe eine Möglichkeit, selbst der kleinsten, unwichtigsten Person das Gefühl zu geben, wichtig zu sein. Deshalb waren die Leute so bereit, für ihn zu arbeiten.”

Leakey hatte auf viele Frauen eine magnetische Wirkung. Irven DeVore, emeritierter Professor für Anthropologie in Harvard, erinnerte Morell an seine erste Begegnung mit Leakey in Nairobi im Jahr 1959: “Er trug einen dieser schrecklichen Overalls, und er hatte einen großen, widerspenstigen weißen Haarschopf, eine schwere faltiges Gesicht und etwa drei Zähne. . . . Als meine Frau Nancy und ich in unserem Hotel ankamen, sagte ich zu ihr: ‘Objektiv muss er einer der hässlichsten Männer sein, die ich je getroffen habe.’ Und sie sagte: ‘Machst du Witze? Das ist der sexiest Mann, den ich je gesehen habe. ’” Leakey verstand seine Anziehungskraft auf das andere Geschlecht und schmeichelte mit charakteristischer Begeisterung. Seine amatorischen Streifzüge untergruben schließlich seine Ehe mit Mary.

Geboren in Kabete im kolonialen Kenia, war er der Sohn von Harry und Mary Bazett Leakey, die eine anglikanische Mission nordwestlich von Nairobi leiteten. Louis verbrachte einen Großteil seiner Jugend unter Kikuyu-Kindern, und seine drei Geschwister waren oft seine einzigen europäischen Altersgenossen. Von den Kikuyu erlangte er ein Gefühl der Intimität mit der Natur, das ihm eine lebenslange Leidenschaft für Wildtiere einflößte. Im Alter von 16 Jahren an eine öffentliche Schule in England geschickt, beschrieb er sich später als „schüchtern und unkultiviert“ und hatte einen unbeholfenen Bezug zur englischen Lebensweise.

Dennoch besuchte er die Cambridge University, die Alma Mater seines Vaters, wo er einen Bachelor-Abschluss in Archäologie und Anthropologie und später einen Doktortitel für seine Forschungen in Ostafrika erwarb. Seine Pläne, in Afrika nach frühen menschlichen Überresten zu suchen, waren auf Skepsis gestoßen. “Es ist dort nichts von Bedeutung zu finden,”, erinnerte er sich, wie ihm ein Cambridge-Professor erzählt hatte. “Wenn Sie wirklich Ihr Leben damit verbringen möchten, die frühen Menschen zu studieren, tun Sie es in Asien.” Pithecanthropus, jetzt genannt Homo erectus, oder aufrechter Mann, war kurz vor der Jahrhundertwende in Java entdeckt worden, und in den 1920er Jahren wurde eine ähnliche Art von Frühmensch, genannt Peking-Mensch, in China gefunden.

Leakey folgte stur seinen Instinkten. “Ich wurde in Ostafrika geboren,” sollte er später schreiben, “und ich habe dort schon Spuren der frühen Menschheit gefunden. Außerdem bin ich davon überzeugt, dass Afrika und nicht Asien die Wiege der Menschheit ist.”

Charles Darwin, in seinem Buch von 1871 Abstieg des Menschen, hatte vorgeschlagen, dass, weil unsere nächsten evolutionären Verwandten, Schimpansen und Gorillas, in Afrika leben, wahrscheinlich auch die frühesten Menschen dort gelebt haben. Leakey war gerade 13 Jahre alt, als er beschloss, sich dem Studium der Vorgeschichte zu widmen und herauszufinden, ob Darwin Recht hatte. Als junger Mann stellte er damit die konventionelle Weisheit in Frage, die seiner konträren Natur entsprach. “Ich war begeistert von der Vorstellung, dass alle an der falschen Stelle suchten,” er erklärte später. Im Herbst 1931, auf seiner dritten Ostafrika-Expedition, aber seiner ersten nach Olduvai, fand er in alten Sedimenten primitive Steinäxte, ein Beweis dafür, dass die Vorfahren der Menschen tatsächlich in Afrika gelebt hatten. Es war eine bedeutende Entdeckung.—“Ich war fast wahnsinnig vor Freude,”, erinnerte er sich,— aber Leakeys Vorliebe für Übergriffe überwog ihn bald.

Abgesehen davon, dass er seine Karriere auf die Vorstellung basierte, dass Afrika die Wiege der Menschheit war, glaubte er angesichts der fossilen Beweise auch, dass die frühesten zweibeinigen menschlichen Vorfahren oder Hominiden Hunderttausende von Jahren früher existiert haben als die meisten anderen Wissenschaftler gerne sagen. Tatsächlich war der Grund für diese erste Reise in die Olduvai-Schlucht, um die Idee zu testen, dass ein modern aussehendes Skelett, das 1913 vom deutschen Wissenschaftler Hans Reck entdeckt wurde, wie Reck behauptete, etwa eine halbe Million Jahre alt war – das Alter der Ablagerungen in dem es gefunden wurde.

Eine Expedition nach Olduvai im Jahr 1935 brachte Elefantenfossilien zutage und festigte die Beziehung zwischen Leakey (Mitte) und der Archäologiestudentin Mary Nicol (rechts). Sie heirateten 1936. (Leakey Family Collection)

Leakey, anfangs skeptisch gegenüber Recks Behauptungen, besuchte die Website mit Reck und stimmte ihm bald zu. Sie haben einen Brief an die britische Zeitschrift Nature mitverfasst, in dem die neuen Beweise für Recks ursprüngliche Theorie veröffentlicht wurden, die auch Leakeys Vermutung zu bestätigen schienen, dass unser erster wahrer Vorfahr weiter zurück in der Vorgeschichte lebte. “[Reck] muss einer der wenigen Menschen sein, denen es gelungen ist, Louis zu beeinflussen, nachdem er sich entschieden hat,”, beobachtet Leakeys Biografin Sonia Cole. Aber einige Jahre später kamen andere Forscher mit verbesserten geologischen Methoden zu dem Schluss, dass das Skelett überhaupt nicht alt war, sondern einfach in viel älteren Sedimenten begraben worden war.

Im Jahr 1932 machte Leakey auch extravagante Behauptungen über die Antike für Fossilien von zwei Fundstellen in Westkenia, Kanam und Kanjera. Der Kanam-Kieferknochen, verkündete Leakey kühn, sei „nicht nur das älteste menschliche Fragment aus Afrika, sondern auch das älteste Fragment der wahren“Homo nirgendwo auf der Welt entdeckt zu werden.” Schließlich stellte sich heraus, dass die Exemplare von Kanjera und Kanam relativ neu waren. Leakeys Ruf war bereits angeschlagen, als ein britischer Geologe Kanjera besuchte und berichtete, dass Leakey nicht genau wusste, wo er sein berühmtes Fossil gefunden hatte – ein erstaunlicher Fehler für einen Anthropologen.

Leakey schüttelte seine Kritiker ab. Er und Mary machten weiter, und 1948 erhielten sie ihren ersten echten Vorgeschmack auf öffentliche Bewunderung mit der Entdeckung eines kleinen Schädels eines 18 Millionen Jahre alten Affen namens  Prokonsul. Es war der erste fossile Affenschädel, der jemals gefunden wurde, und Mary flog damit nach England, damit Wilfrid Le Gros Clark, Leakeys Freund und Anthropologe in Oxford, das Exemplar untersuchen konnte. Das Flugzeug wurde von Reportern, Fotografen und Wochenschau-Kameraleuten empfangen. Später, als der Schädel auf dem Flughafen ausgestellt war, sagte Mary zu Leakey: „Zwei Detectives in Zivil, die ihn bewachen sollten, ließen ihn nie aus den Augen.“

Dann, im Jahr 1959, wurde in Olduvai ein 1,75 Millionen Jahre alter Schädel entdeckt, den Leakey   . nannteZinjanthropus boisei, und von dem er behauptete, er sei die “verbindende Verbindung zwischen den südafrikanischen Near-Männern. . . und wahrer Mensch, wie wir ihn kennen.” Der Schädel ähnelte dem der robusten Affenmenschen, die in Südafrika gefunden wurden, unterschied sich jedoch von ihnen durch schwerere Knochen und größere Zähne. Fast drei Jahrzehnte Arbeit waren endlich belohnt worden, wie es schien, und die große Publizität um den Fund trieb die Leakeys zu noch größerem Ruhm, insbesondere Louis, obwohl Mary den Schädel tatsächlich entdeckt hatte.

Louis unternahm eine Vortragsreise in den Vereinigten Staaten und Europa und baute eine lange und enge Beziehung zur National Geographic Society auf, die die Leakeys oft in ihrer Zeitschrift veröffentlichte und sie finanziell unterstützte. Im November 1960 machte der 19-jährige Jonathan, der älteste der drei Söhne des Paares, eine Entdeckung, die noch wichtiger war als  Zinjanthropus. Als er in der Nähe des Standorts Zinj arbeitete, fand er einen Kieferknochen, der noch menschlicher war. Es wurde als Prä-Zinj bekannt, weil es aus tieferen Sedimenten ausgegraben wurde und vermutlich älter als   . warZinjanthropus. (Leakey später umklassifiziert Zinjanthropus als ein Australopithecin ist es jetzt allgemein bekannt als Paranthropus boisei.)

Mit der Zeit und als das Leakey-Team mehr fossiles Material entdeckte, war Louis überzeugt, dass Prä-Zinj die uralte Spezies von   . warHomo er’d hat so lange gesucht. Es hatte ein größeres Gehirn und war weniger robust gebaut als die sogenannten Affenmenschen. Er nannte es  Homo habilis, oder handlicher Mann, ein Hinweis auf die Steinwerkzeuge an der Stätte, von denen Leakey überzeugt war, dass die Kreatur sie hergestellt hatte, und er glaubte, dass es sich um den Vorfahren des modernen Menschen handelte, Homo sapiens.

1964 legten Leakey und zwei Koautoren ihre Ergebnisse zu   . vorHomo habilis zur Zeitschrift Nature. Die Reaktion war schnell und weitgehend wütend. Anthropologen schickten verurteilende Briefe an die London Times und wissenschaftliche Zeitschriften. Ihre Botschaft: Prä-Zinj war nichts anderes als ein Australopithecin, keine separate Art von  Homo. Ein Teil der Kritik war, dass Leakey bei der Benennung der neuen Spezies die Definition von Homo so geändert hat, dass sie sich vor Zinj qualifizieren würde. Zum Beispiel könnte zu dieser Zeit eine Spezies des alten Menschen   . genannt werdenHomo„Nur wenn sein Gehirn ein Volumen von mindestens 700 Kubikzentimetern hätte. Nach diesem Standard war Pre-Zinj so etwas wie ein Stecknadelkopf mit einem Gehirn von nur 675 Kubikzentimetern (das durchschnittliche menschliche Gehirn hat ein Volumen von 1.300 cm³).

Andere Entdeckungen, die Leakey in den 1960er Jahren machte, sorgten ebenfalls für Kontroversen. Auf einer Insel im Viktoriasee fand er fossile Beweise für zwei neue Primatenarten, die seiner Meinung nach die Ursprünge des Menschen um Millionen von Jahren verschoben haben. Seine Behauptungen wurden sofort mit scharfer Kritik beantwortet. Er rief die Primaten  Keniapithecus. Eine Art war 20 Millionen Jahre alt. Er nannte es  Afrikaner und behauptete, dass es der älteste jemals gefundene Hominide war. Experten bestritten die Behauptung damals und argumentierten, es handele sich um einen fossilen Affen, was nach wie vor die vorherrschende Ansicht ist. Die anderen Arten, Keniapithecus wickeri, war etwa 14 Millionen Jahre alt. Sein Stammbaum ist kariert. Leakey sagte zuerst, es sei eher ein Affe als ein Mensch, änderte diese Ansicht jedoch später. Wissenschaftler glauben heute, dass es sich um den fortschrittlichsten fossilen Affen seiner Zeit in Ostafrika handelt.

Leakey verblüffte seine Kollegen erneut, als er 1967 bei einem wissenschaftlichen Treffen argumentierte, dass ein Lavaklumpen, der an der Fossilienstätte des Viktoriasees gefunden wurde, von  Keniapithecus wickeri als Werkzeug. Die Ankündigung, die mit Leakeys üblichem Schnörkel gemacht wurde, fiel flach. Wahrscheinlich stellte kein Wissenschaftler im Publikum eine Frage, wie die Paläoanthropologin Elwyn Simons später bemerkte, weil sie die Idee für „seltsam“ hielten. Auch Mary Leakey war nicht überzeugt. „Ich kann nicht glauben, dass er wirklich dachte, es sei ein 14 Millionen Jahre altes Steinwerkzeug“, sagte sie dem Biografen Morell nach Leakeys Tod. Der Vorfall, schreibt Morell in ihrem Buch von 1995  Ahnenleidenschaften, “ergänzt den wachsenden Verdacht, dass [Leakey’s] wissenschaftliches Urteilsvermögen nachlässt.”

Es liegt in der Natur der Paläoanthropologie, sich einer ständigen Revision zu unterziehen, wie im vergangenen Sommer deutlich wurde, als ein neuer Anwärter auf der Suche nach dem frühesten Hominiden bekannt gegeben wurde. Ein sechs bis sieben Millionen Jahre alter Schädel, der im Tschad von Paläoanthropologen aus Frankreich gefunden wurde, ist älter und erscheint dennoch in einigen wesentlichen Punkten moderner als Exemplare aus jüngerer Zeit. Diese Merkmale sowie die Entdeckung weit entfernt von Kenia oder Äthiopien (die anderen führenden Kandidaten für den Ort, an dem sich Menschen von dem gemeinsamen Vorfahren trennen, den wir mit Affen teilen) veranlassen Experten, die Abstammung der menschlichen Familie neu zu konzipieren.

In den späten 1960er Jahren war Leakey wenig an Feldforschung beteiligt, zum Teil wegen seiner Krankheit, aber auch, weil er so viel Zeit darauf verwendet hatte, Geld für die vielen Forschungsvorhaben zu sammeln, die er beaufsichtigte. Er leitete jedoch eine Ausgrabung in Calico Hills, östlich von Los Angeles. Hunderte von Steinflocken waren von der Stätte geborgen worden, und die Ausgräber hielten sie für menschliche Artefakte. Das war eine außergewöhnliche Behauptung, denn die Stätte war bis zu 100.000 Jahre alt, und die meisten Anthropologen glauben, dass die Menschen nicht früher als vor 30.000 Jahren nach Amerika kamen und wahrscheinlich noch viel jünger.

Leakeys Unterstützung der Calico-Behauptung bestürzte nicht nur seine Freunde und Kollegen, sondern auch Mary, und es würde zu einem Faktor ihrer Entfremdung werden. In einem ergreifenden Abschnitt ihrer Autobiographie charakterisierte sie seine Position als „katastrophal für seine berufliche Laufbahn und . . . größtenteils verantwortlich für die Trennung unserer Wege.”

Doch trotz seiner gelegentlich unangebrachten Begeisterung bleibt Leakey eine wegweisende Figur. “Obwohl Louis für seine Wissenschaft nicht hoch angesehen wurde,”, sagt Alan Walker aus PennState, “er leistete einen wichtigen Beitrag zur Öffnung Ostafrikas für die paläoanthropologische Erforschung und machte die Wissenschaft möglich.” Andere erinnern sich an seinen Pioniergeist . “Er hatte eine anregende Wirkung auf das Feld und die Leute, die forschen,”, sagt David Pilbeam, Professor für Anthropologie in Harvard. “Er könnte schlampig und brillant, vorausschauend und töricht sein. Aber angesichts der Zeit, in der er arbeitete, waren seine Instinkte insgesamt richtig.”

So richtig, dass Leakeys Sichtweise sich durchsetzen würde und die meisten Anthropologen schließlich akzeptieren würden,Homo habilis als legitimes Mitglied der Menschheitsfamilie, wenn auch nicht unbedingt als direkter Vorfahr von Homo sapiens. Inspired by his father’s work on human origins, third son Richard Leakey has achieved fame for his own fossil discoveries. In late September 1972, Richard flew down to Nairobi from his research site at Lake Rudolf (now Turkana) to show his father his team’s latest find, a large-brained skull thought at the time to be 2.6 million years old. The specimen was named 1470.

“It’s marvelous,” exclaimed Louis. “But they won’t believe you.” Remembering his own experience with the skeptics, Louis was looking forward to the fight over whether 1470 was a species of Homo, which Richard argued it was. As Richard recalled the encounter, the skull “represented to [Louis] the final proof of the ideas he had held throughout his career about the great antiquity of quite advanced hominid forms.”

But on October 1, a few days after holding the fossil in his hands, Louis Leakey died of a heart attack on a visit to London. Thirty years later, the debate that he anticipated continues.


Why is oldupai gorge important?

The discovery of P. boisei in 1959 by Mary Leakey was a defining moment in the history of paleoanthropology, as it was OH 5 that convinced people East Africa was a sensible place to investigate the earliest evidence of human ancestry. Although other hominin ancestors had been found elsewhere prior to the discovery of P. boisei (e.g. Au. africanus, H. erectus, and H. neanderthalensis), it was Louis Leakey’s charismatic personality, his skill in promoting himself and his discoveries, and his ability to acquire funding over four decades that set the stage for the paleoanthropological ‘gold rush’ that would define East Africa’s cradle of humanity.
From the time when Mary Leakey found OH 5 at FLK, over 80 hominins have been discovered the most recent being OH 86, a manual proximal phalanx from the 1.84 million year old Philip Tobias Korongo (PTK) site. The hominin fossil record at Olduvai includes specimens of P. boisei, H. habilis, H. erectus, and H. sapiens but it is possible that H. rudolfensis and H. heidelbergensis lived in or around Olduvai, as their fossil material is present in other nearby paleoanthropological sites. Although older assemblages have been subsequently discovered, Olduvai is also the locality for which the Oldowan stone tool industry tradition was first defined. The Oldowan industry consists mostly of small flakes, flaked cobbles, and percussive tools and is associated with the genus Homo throughout East and South Africa. Some of the earliest evidence of the Acheulean is also found at Olduvai, including extremely sophisticated, highly symmetrical and bifacially flaked large cutting tools dated to 1.7 million years old. The Acheulean assemblage is in agreement with those traits traditionally ascribed to the Early Acheulean, particularly with the earliest examples documented in East Africa for a similar chronological range (at Kokiselei 4, West Turkana, Kenya and Konso-Gardula, Ethiopia).

As a clearly defined and self-contained archaeological landscape representing the fossil and stone tool record of the broader East African region, Olduvai Gorge presents an exceptional opportunity to examine the effective human response to such things as fluctuating climates, habitat choice, and diet. Current paleoanthropological research focused on Olduvai is befitting given that the region boasts archaeological remains with extraordinary temporal and spatial evidence for human behaviour. Only at Olduvai Gorge do we see human evolutionary transitions alongside changes in stone tool technologies over a period of 2 million years.


Olduvai Gorge: The home of early stone tool technology

Olduvai Gorge is one of the most important fossil sites in the world, and forms part of a World Heritage Site. Just like the Cradle of Humankind World Heritage Site, it has revealed a great deal about our past and should be protected for future generations.

Stretching across East Africa is the Great Rift Valley, an ancient geographical fracture caused by the separation of two tectonic plates. The valley runs through Ethiopia and Kenya, then stretching into Tanzania and its Serengeti Plains, and that’s where you will find the famous archaeological site called Olduvai Gorge.

As is the case throughout the Great Rift Valley, Olduvai is broken up by volcanoes, some of which are still active. In fact, Olduvai lies only 45km from the famous Laetoli footprints, which were made possible by volcanic activity (read more about how it happened here).

In terms of the study of human evolution, however, Olduvai has its own fascinating and important stories to tell. The site has produced evidence of many of our hominid ancestors and how they may have lived.

Der erste Homo habilis fossils were discovered at Olduvai in the early 1960s. They included two parietal (skull) bones and the lower jaw of a child. Mary and Louis Leakey found the fragments, and called in the help of Professor Phillip Tobias and primatologist John Napier to describe them.

Homo habilis means “the handy man”, and that’s because, along with the hominid remains, Olduvai has produced hundreds of stone tools, many of which are attributed to “the handy man”. Indeed, Olduwan technology – which refers to the earliest known stone tool technology – borrows its name from the site. Homo habilis lived around 2-million years ago, and may also have occupied what is now the Cradle of Humankind.

Olduvai has also produced evidence of the robust hominids, Paranthropus boisei, which were similar to the Paranthropus robustus species found in the Cradle of Humankind. Paranthropus boisei has been called “Nutcracker Man” due to the thick enamel of its teeth, which could easily crush nuts and roots.

The site forms part of the Ngorongoro Conservation Area, which is a Unesco World Heritage Site. The area is unusual in that, like Maropeng, it has strict laws protecting the environment, but which also allow for human habitation. The area is part of the Serengeti ecosystem, which every year sees the largest terrestrial mammal migration in the world.

Of course, there are also many other important World Heritage Sites that mark the story of hominids, including the Peking Man site in China and the Omo Valley in Ethiopia. Each site tells its own story – if you’re willing to pay attention.


Stone tool industry

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Stone tool industry, any of several assemblages of artifacts displaying humanity’s earliest technology, beginning more than 2 million years ago. These stone tools have survived in great quantities and now serve as the major means to determine the activities of hominids. Archaeologists have classified distinct stone tool industries on the basis of style and use.

The earliest stone industry was found by paleoanthropologists L.S.B. Leakey and Mary Douglas Leakey in the Olduvai Gorge in what is now Tanzania in the 1930s. Called the Oldowan industry, it dates from about 1.8 to 1.2 million years ago, in the Pleistocene Epoch, and consisted of what the Leakeys called choppers, shaped by hitting one stone against another until a sharpened edge was achieved. This could be used for cutting or sawing, while the unflaked end could be used for smashing or crushing. The variety and numbers of choppers found at the site led the Leakeys to identify the people who lived there as Homo habilis, implying “able man.” Remains of the Oldowan industry were also found in North Africa and Europe.

Many early sites unearthed by paleoanthropologists show a more-advanced tool industry, beginning with the Acheulean, which is dated from as early as 1.4 million years ago at Olduvai Gorge. The technique for making tools in the Acheulean industry was a development of the earlier technique, namely striking one stone against another, but the choice of stone was refined. Where flint, which was the ideal toolmaking material, was not available, quartz, quartzite, and other rocks were used.

As the Acheulean industry progressed, so did the skill with which tools were made. A bifacial cutting implement emerged, called a hand axe, that had longer, straighter, sharper edges than the earlier chopper. The earliest hand axes were made with a hard hammer. More-advanced techniques, however, began about 1 million years ago rather than simply smashing the rock against a boulder, a soft hammer (usually antler) began to be used. In all, 18 different types of implements have been discovered for the Acheulean industry—including chisels, awls, anvils, scrapers, hammer-stones, and round balls. The evidence indicates that the industry was sufficiently developed to enable early humans to adapt to local conditions and seasonality, as in the temperate forest, temperate grasslands, or subtropics.

The Acheulean industry was followed by the Mousterian, a flake tool rather than core tool industry associated with Neanderthal peoples and others living north of the Sahara and eastward to Asia. In addition to the Mousterian industry, two other distinct industries were found in Africa south of the Sahara—the Fauresmith and the Sangoan. In these the flake tool was improved to become a blade, which is at least two times as long as it is wide.

In the Late Paleolithic Period, tools became even more sophisticated. As many as 80 different types of implements have been unearthed for what are called the Perigordian and Aurignacian industries in Europe. It is believed that these tools were used for hunting and butchering, clothes making, and a great variety of other tasks that moved early humankind closer to modern life. In all, hundreds of highly complex tools have been found, some of which are the prototypes for modern tools.

By 40,000 years ago humans created tools with bone and antler handles that gave them much more leverage. Still later, Cro-Magnons created bone tools with engravings that were probably used only for artistic or ritualistic purposes. The Solutrean Period produced laurel leaf and willow leaf knives that are today valued as works of art.

This article was most recently revised and updated by Maren Goldberg, Assistant Editor.


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