Frank Costello

Frank Costello


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Frank Costello wurde am 26. Januar 1891 in Cosenza, Italien, geboren. Seine Familie zog vier Jahre später in die Vereinigten Staaten und ließ sich in East Harlem, New York, nieder. Costello wurde Chef der berüchtigten 104th Street Gang. 1915 wurde er festgenommen und des Tragens einer versteckten Waffe für schuldig befunden.

Nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis wurde er in schwerere Verbrechen verwickelt. Costello schloss sich der Lucky Luciano-Bande an, und nachdem er nach Italien abgeschoben wurde, betrieb Costello seine Interessen in den Vereinigten Staaten.

1951 wurde Costello wegen Missachtung des Gerichts zu 18 Monaten Haft verurteilt. Es folgten fünf Jahre Haft wegen Steuerhinterziehung. Auf Kaution wurde Costello in seiner Hotellobby erschossen. Es wurde angenommen, dass ein rivalisierender Bandenführer, Vito Genovese, einen Vertrag über Costellos Leben abgeschlossen hatte. Costello überlebte und verbüßte eine weitere Haftstrafe wegen Missachtung des Gerichts, bevor er am 18. Februar 1973 an einem Herzinfarkt starb.


Francis "Frank" Costello

Francis "Frank" Costello (1931–2006) ist der Hauptgegner des Live-Action-Krimidramas von 2006, Die Verstorbenen. Costello, ein irisch-amerikanischer Mafia-Boss, herrscht über das irische Viertel South Boston als amtierender lokaler Krimineller - er nutzt seinen Maulwurf bei der Polizei, um selbst im Alter von 70 Jahren eine Einmischung in seine Operationen zu vermeiden Angelegenheiten seines Imperiums und geht immer größere Risiken ein, um des Profits willen - obwohl er das Geld nicht mehr braucht, wie er selbst zugibt.

Er wurde von dem erfahrenen Schauspieler Jack Nicholson dargestellt, der auch  Jack Torrance in Stanley Kubricks  . spielteDas Leuchten, Der Joker in Tim Burtons Batman, und  Nathan R. Jessup in Rob Reiners Ein paar gute Männer.


Die frühe Karriere von Vinny “The Chin” Gigante

US-Justizministerium/Wikimedia Commons

Vincent Gigante wurde 1928 in New York City geboren und war einer von fünf Söhnen von Salvatore und Yolanda Gigante, beide Einwanderer der ersten Generation aus der italienischen Stadt Neapel.

Während seine Eltern ehrliche Arbeiter waren – Salvatore war Uhrmacher und Yolonda Näherin – begann Gigantes kriminelles Leben kurz nachdem er im Alter von 16 Jahren die High School abgebrochen hatte, um Boxer zu werden.

Gigante mit dem Spitznamen “The Chin” – inspiriert von der schwer-italienischen Aussprache seiner Mutter, der Verkleinerungsform der italienischen Form seines Namens Vincenzo – würde Gigante in seiner kurzen Karriere 21 von 25 Kämpfen gewinnen. Als fähiger Boxer sollten seine Kämpfe außerhalb des Rings schnell zu seinem Lebenswerk werden.

Phil Stanziola/Kongressbibliothek Vincent Gigante 1957.

Ein mächtiger Mafia-Boss namens Vito Genovese fand Gefallen an dem jungen Boxer und wurde zum Mentor des Gigante. Gigante wiederum nahm seine Mafia-Lehre ernst und ließ sich sieben Mal festnehmen, bevor er 25 Jahre alt wurde, wegen Verbrechen, die von Autodiebstahl bis hin zu Brandstiftung reichten.

In den 1950er Jahren war Vincent Gigante zu einem Vollzeit-Gangster aufgestiegen und arbeitete als Vollstrecker für die Genovese-Familie, wo seine Karriere in der Mafia in die Geschichte einging.


Der Senator und die Gangster

Amerikaner hatten so etwas noch nie zuvor gesehen – nicht in ihren eigenen Wohnzimmern. Drei Jahre vor den Anhörungen von Army-McCarthy und 22 Jahre vor Watergate brachten die Anhörungen des Kefauver-Komitees im Winter 1951 eine Parade von Spielern, Gaunern, krummen Sheriffs und Gestalten der organisierten Kriminalität aus dem Schatten, um vor den Weißen auszusagen. heiße Lichter und Fernsehkameras. Hausfrauen hingen Tag für Tag an ihren Sets, während sich in Kneipen und Cafeterien die Männer in den Mittagspausen versammelten, um dem Geschehen beizuwohnen. Geschäfte und Büros im ganzen Land lieferten tagelange Radiosendungen. Bunte Kriminelle, schwitzend und nervös mit den Fingern klopfend, schienen die Kulissen der Hollywood-Gangsterfilme zu verlassen und in gebrochenem Englisch unter Eid über ihre Aktivitäten zu sprechen. Einige saßen einfach in steinernem Schweigen da und weigerten sich, wie ein Zeuge sagte, sich selbst zu &8220 zu kriminieren.

All dies geschah mit freundlicher Genehmigung einer endlos höflichen Senatorin aus dem Süden mit Hornbrille namens Estes T. Kefauver. Als Vorsitzende des Senatsausschusses zur Untersuchung von Kriminalität und zwischenstaatlichem Handel organisierte die Demokratin aus Tennessee eine Barnstorming-Tour durch das Land , Vorladungen von New York über New Orleans über Detroit nach Los Angeles weitergeben und in örtliche Gerichtssäle fegen, um Schläger, Politiker und korrupte Strafverfolgungsbehörden zu entlarven. Die Tour begann im Januar 1951 ruhig, aber im Februar, in einem ruhigen Amerika der Nachkriegszeit, in dem Haus- und Wohnungstüren nicht immer verschlossen waren, packte das “Kefauver-Fieber” die Nation, und die Wahrnehmung einer allgegenwärtigen unterirdischen Kriminalitätswelle verstärkte die Die Ängste des Landes über den Kommunismus und die nukleare Konfrontation während des Kalten Krieges.

Senatorin Estes Kefauver. Foto: Wikipedia

1903 geboren, studierte Estes Kefauver an der University of Tennessee und an der Yale University, wo er 1927 seinen Abschluss in Rechtswissenschaften erwarb.&160 Er kehrte nach Tennessee zurück, um als Anwalt zu arbeiten, interessierte sich für Finanzen und Steuern, heiratete&160 eine Schottin , Nancy Pigott, und gründete eine Familie mit vier Kindern. Kefauver wurde 1939 in das Repräsentantenhaus gewählt und viermal wiedergewählt. Seine Unterstützung für Präsident Franklin Roosevelts New Deal-Gesetzgebung machte ihn im konservativen Tennessee aus. Kefauver bewarb sich dann 1948 um einen Sitz im Senat und kandidierte gegen E. H. Crump, den Bürgermeister von Memphis und Chef der Demokratischen Partei von Tennessee. Nachdem Crump Kefauver beschuldigt hatte, ein waschbärenartiger kommunistischer Sympathisant zu sein, setzte Kefauver für seine nächste Rede ruhig eine Waschbärenfellmütze auf und sagte: “Ich bin vielleicht ein Haustier-Waschbär, aber ich bin nicht Boss Crumps Haustier-Waschbär.”

Mit seiner neuen Mütze (die er später in einem Porträt auf dem Cover von Zeit) wurde Kefauver in den US-Senat gewählt und trat sein Amt zu einer Zeit an, als die Zeitungen begannen, über umfangreiche politische Korruption und Regierungsbeziehungen zur organisierten Kriminalität zu berichten. 1950 brachte er einen Senatsbeschluss zur Einrichtung eines Ausschusses zur Untersuchung von Arbeitserpressung im zwischenstaatlichen Handel ein.   Im Januar des nächsten Jahres machte sich der Kefauver-Ausschuss auf den Weg, kreuz und quer durch das Land, um potenzielle Ziele aufzuspüren, die entlarvt werden könnten .

Anwälte des Ausschusses trafen vor dem Vorsitzenden ein und erschreckten die örtlichen Strafverfolgungsbehörden, als der Ausschuss Vorladungen ausarbeitete und Anhörungen vorbereitete, die sowohl im Fernsehen als auch im Radio übertragen werden sollten. Kefauver würde dann eintreffen, wie er es bei der ersten Station des Komitees in New Orleans tat, und begann seine Befragung von, sagen wir, korrupten Sheriffs, die zugeben würden, dass sie das Gesetz nicht genau durchsetzten, wenn es um Glücksspiel und Prostitution in den Gemeinden ging von Louisiana. “Diamond Jim” Moran, der Besitzer des La Louisiane Restaurants in New Orleans, nutzte die kostenlose Werbung und stopfte wiederholt sein Restaurant, das von illegalen Spielautomaten wimmelte. "Essen für Könige", sagte er.

Als das Komitee zwei Wochen später in Detroit ankam, unterbrachen zwei lokale Sender ihr reguläres Programm, um zwei Tage lang Anhörungen zu besprechen, in denen die Täglicher Boston Globe um es auszudrücken: “eine Parade von Gangstern jeder Art… die Aufzeichnungen über ihre Geschäfte mit Mördern, Drogenhändlern und Spielern.” Es wurde geschätzt, dass 9 von 10 Fernsehern eingeschaltet waren. Der General Manager von WWJ- TV, wo die Telefonzentrale des Senders mit anerkennenden Anrufern überfüllt war, sagte, die Anhörungen seien "die großartigste Fernsehsendung, die Detroit je gesehen hat".

In St. Louis sagte der sich windende Polizeikommissar der Stadt, er könne sich vor seinem Leben als Beamter an keine Details über sein Vermögen erinnern. Dann weigerte sich der Wettkommissar James J. Carroll, im Fernsehen auszusagen, da dies eine Verletzung der Privatsphäre sei.

“Dies ist eine öffentliche Anhörung und jeder hat das Recht, hier zu sein,” Kefauver sagte ihm. “Mr. Carroll, ich befehle dir, auszusagen!”

"Dieses ganze Verfahren empört mein Anstandsgefühl"", schrie Carroll zurück. “Ich erwarte nicht, dass ich lächerlich gemacht werde, solange das Fernsehen läuft.”

Kefauver warnte Carroll, dass er vom Senat wegen Verachtung zitiert werden würde, aber Carroll weigerte sich, irgendwelche Fragen zu beantworten und schlenderte nervös durch den Gerichtssaal. Der Streit wurde von Fernsehkameras festgehalten, als Carroll einfach seinen Mantel aufhob und begann, hinauszugehen.

"Fernsehen", sagte Kefauver ruhig und lächelnd, "das anerkannte Medium der öffentlichen Information neben Radio und Zeitungen. Wir hatten mehrere Zeugen, die viel weniger ängstlich und erfahren wirkten. ” Ich weigere mich, die Vorkehrungen für diese Anhörung von einem Zeugen diktieren zu lassen.”

Die Bars und Tavernen in St. Louis machten mehr Geschäfte als bei der Ausstrahlung der World Series drei Monate zuvor. Aber die Kefauver-Anhörungen fingen erst an, die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf sich zu ziehen. Das Komitee ging nach Westen nach Los Angeles und nahm die Aussage eines mit Handschellen gefesselten Allen Smiley, eines der ehemaligen Mitarbeiter des Gangsters Benjamin “Bugsy” Siegel, entgegen. Dann ging Kefauver nach Norden nach San Francisco und deckte ein riesiges Muster illegaler Auszahlungen von Lobbyisten an staatliche Gesetzgeber auf.  Die Anhörungen an der Westküste zogen das größte Publikum an, das im Tagesfernsehen aufgezeichnet wurde.

Als das Kefauver-Komitee im März 1951 in New York eintraf, übertrugen fünf der sieben Fernsehsender der Stadt Live-Protokolle, die an Dutzende von Sendern im ganzen Land ausgestrahlt wurden das Drama. Es gab “Kefauver-Blockpartys” und die Besucherzahlen am Broadway ließen nach. Acht Tage lang wurden Gangster vor das Komitee gezerrt. Keiner der Zeugen hatte die Wirkung von Frank Costello, der sich zunächst weigerte, auszusagen, weil die Mikrofone es ihm verbieten würden, sich privat mit seinem Anwalt zu beraten, der neben ihm saß.

Kefauver arrangierte einen Kompromiss. Die Fernsehkameras zeigten nicht sein Gesicht, sondern konzentrierten sich nur auf seine Hände.  Egal, dass Wochenschaukameras Costellos gesamtes Gesicht und Körper erfassten, während er sprach, deren Höhepunkte später am Abend in den Nachrichtensendungen gezeigt wurden. Im Live-Fernsehen zoomten die Kameras auf die fleischigen Hände des Gangsters, während er nervös die auf dem Tisch liegende Brille betastete oder sich mit einem Taschentuch über sein Gesicht außerhalb des Bildschirms tupfte, während er Frage um Frage auswich, was ihn die ganze Zeit erscheinen ließ düsterer für die Tageszuschauer. Auf die Bitte des Komitees, eine Sache zu nennen, die er für sein Land getan hat, schnappte Costello: „Ich habe meine Steuern bezahlt!“ Los Angeles Zeiten sagte, es sei “die größte Fernsehsendung, die je ausgestrahlt wurde,” und Vielfalt schätzten, dass die Bewertungen zu diesem Zeitpunkt “ zu den höchsten jemals erreichten ” gehörten.

Costello war schwer zu folgen, aber Kefauver fand den Star der Show in Virginia Hill Hauser, einer in Alabama geborenen ehemaligen Kellnerin und Moll des verstorbenen Bugsy Siegel. Mit einem Nerzcape, Seidenhandschuhen und einem großen Hut und in Anwesenheit eines Filmstars stolzierte Hauser in das US-Gerichtsgebäude am Foley Square. Sie würde nicht zulassen, dass einige spießige Senatoren aus Washington, D.C. sie so verprügeln, wie sie Costello gehabt hatten.

In einem trotzigen Ton und ihrer nasalen Stimme erfreute Hauser das Komitee mit bemerkenswerten Geschichten von Freundschaften mit “fellas”, die ihr Geschenke und Geld gaben. Aber wie diese Männer zu ihrem Geld kamen, sagte Hauser, sie wisse ‚nichts über irgendjemanden‘ Mädchen im Flamingo und er sagte mir, ich sei keine Dame

Die kämpferische Aussage von Gangster Moll Virginia Hill Hauser machte sie zum Star der Kefauver-Anhörungen. Foto: Mafia-Wiki

Als sie fertig war, musste sie sich an der Menge der Schreiber vorbeikämpfen, einer Reporterin ins Gesicht schlagen und die Fotografen verfluchen. "Ich hoffe, die Atombombe fällt auf jeden von euch"", schrie sie, als sie das Gebäude verließ. Hauser sprang kurz darauf in ein Flugzeug und floh aus dem Land, um einer Steuerhinterziehungsgebühr des Internal Revenue Service zu entgehen.

Nachdem er Hausers Auftritt bei den Anhörungen gesehen hatte, dachte der Kolumnist Walter Winchell über das scheinbar zeitlose Paradox des Reality-Fernsehens nach, als er schrieb: „Als die schicke Virginia Hill ihre erstaunliche Lebensgeschichte entfaltete, muss sich so manches junge Mädchen gefragt haben: Wer weiß schon? am besten?  Mutter oder Virginia Hill?  Nachdem sie all die Dinge getan hatte, die als falsch bezeichnet wurden, war sie an der Spitze der Welt, mit einem wunderschönen Zuhause in Miami Beach und einem gutaussehenden Ehemann und Baby!”

Die Anhörungen machten Estes Kefauver so beliebt, dass er beschloss, 1952 die Präsidentschaftskandidatur der Demokratischen Partei anzustreben. Bemerkenswerterweise schlug Kefauver den Amtsinhaber Harry S. Truman in der Vorwahl in New Hampshire, was dazu führte, dass Truman seine Kampagne für die Renominierung aufgab. Obwohl Kefauver die Mehrheit der demokratischen Vorwahlen gewann, verlor er die Nominierung an Adlai Stevenson, der dann die Parlamentswahlen an General Dwight D. Eisenhower verlor. Und obwohl Kefauver als Stevensons Vizepräsidentschaftskandidat bei den Demokraten kandidierte, der 1956 die Bewerbung verlor, waren es die Verbrechensanhörungen, die das Vermächtnis des Senators von Tennessee festigen sollten.

Das Komitee erstellte schließlich einen 11.000-seitigen Bericht und setzte Millionen von Amerikanern zum ersten Mal der organisierten Kriminalität aus. Tatsächlich hatten die Kefauver-Anhörungen in den vom Ausschuss besuchten Städten jedoch nur geringe Auswirkungen: Er und seine Männer fegten hinein und kehrten dann ebenso schnell wieder zurück und hinterließen eine aufregende Berichterstattung und ein unvergessliches Fernseherlebnis. Die Empfehlungen des Ausschusses zur Bekämpfung der organisierten Kriminalität wurden weitgehend ignoriert, und die Verbrechersyndikate gingen wieder wie gewohnt weiter, oft mit den gleichen Schattenfiguren aus den Anhörungen, die immer noch die Kontrolle hatten.


Der Boss aller Bosse werden

Nach dem Castellamarese-Krieg entstand eine neue Verbrecherfamilie, angeführt von Lucky Luciano. Frank Costello wurde Consigliere der Luciano Crime Family und übernahm die Spielautomaten- und Buchmacheraktivitäten der Gruppe.

Er wurde schnell zu einem der besten Verdiener der Familie und schwor sich, Spielautomaten in jeder Bar, jedem Restaurant, jedem Café, jeder Drogerie und jeder Tankstelle in New York aufzustellen.

Unglücklicherweise mischte sich der damalige Bürgermeister Fiorello La Guardia ein und warf alle Spielautomaten von Costello in den Fluss. Trotz des Rückschlags nahm Costello ein Angebot des Gouverneurs von Louisiana, Huey Long, an, Spielautomaten für 10 Prozent der Einnahmen in ganz Louisiana zu platzieren.

Während Costello ein Spielautomatenimperium erschuf, hatte Lucky Luciano leider nicht so viel Glück.

Leonard Mccombe/The LIFE Images Collection via Getty Images/Getty Images Frank Costello war bekannt für seine “Menschlichkeit” als Anführer.

1936 wurde Luciano wegen Betrieb eines Prostitutionsrings zu 30-50 Jahren Gefängnis verurteilt und nach Italien abgeschoben. Vito Genovese übernahm vorübergehend die Kontrolle über die Familie Luciano, aber nur ein Jahr später landete auch er in heißem Wasser und floh nach Hause nach Italien, um einer Strafverfolgung zu entgehen.

Da das Oberhaupt der Familie Luciano und ihr Unterboss beide mit dem Gesetz in Konflikt geraten waren, fielen die Führungsaufgaben an den Consigliere – Frank Costello.

Mit seinem boomenden Spielautomatengeschäft in New Orleans und den illegalen Glücksspielringen, die er in Florida und Kuba aufgebaut hatte, wurde Frank Costello zu einem der profitabelsten Mitglieder der Mafia.

Aber diese Position brachte ihn auch mitten in eine der größten Senatsanhörungen zur organisierten Kriminalität aller Zeiten.


Geheime Geschichte von Frank Costello, die fast geschrieben wäre

Zehn Tage vor seinem Tod traf Frank Costello eine der wichtigsten Entscheidungen seines langen Lebens. Er beschloss zu reden.

Am 8. Februar, dem Tag, nachdem er einen leichten Herzanfall erlitten hatte, gab der Mann, der ins Gefängnis ging, anstatt Fragen des US-Senats zu beantworten, Peter Maas, einem auf Kriminalitätsthemen spezialisierten Autor, die Nachricht, dass er sich monatelangen Befragungsforen einer Biografie unterziehen.

Die Entscheidung gipfelte fünf Monate lang zarten Anstoßens von Herrn Maas, gefolgt von zwei Monaten Beweisgesprächen zwischen dem Autor und dem 82‐jährigen Costello, der als Premierminister der Unterwelt bezeichnet wurde und bis zu seinem Tod konsultiert wurde von Carlo Gambino, dem mächtigsten der aktiven Mafia-Bosse.

Diese raue Stimme

Mit der kratzigen Stimme, die so lange fälschlicherweise mit einer Krebsoperation im Frühstadium identifiziert wurde, sprach Costello, einst der am besten untersuchte Mann Amerikas, über seine Assoziationen mit den Reichen und Mächtigen, den Sinn seines Lebens und sehr widerstrebend mit der Mafia.

Er hatte nie Kehlkopfkrebs, sagte Costello. Vor 40 Jahren bildeten sich Polypen auf seinen Stimmbändern. Ein Arzt wollte sie abschneiden, ein anderer riet, sie zu verbrennen. Er entschied sich für das Verbrennen und seine Stimmbänder waren versengt, was zu der rauen Qualität seiner Stimme führte. Manchmal, mitten im Satz, verschwand seine Stimme ganz. „Ich war beim falschen Arzt“, sagte er philosophisch zu Herrn Maas.

„Mein schwierigstes Problem war, ihn auf die Mafia aufmerksam zu machen“, erinnert sich Maas in einem Interview.

„Er hielt sich für einen Mann von Statur. Seine Einstellung, sogar seine Art, sagten, dass er das Gefühl hatte, ein Leben auf einem Niveau geführt zu haben, das weit über den herkömmlichen Schlägern lag.

"Er war viel mehr daran interessiert, in Bezug auf Joe Kennedy, Huey Long und Fiorello La Guardia über sich selbst zu sprechen."

Costello sagte Herrn Maas, dass er und Herr Kennedy „Partner“ im Spirituosengeschäft seien. Er sagte, dass er auf Einladung von Long, damals Senator der Vereinigten Staaten aus Louisiana, 1935 sein Hauptquartier für Spielautomaten nach New Orleans verlegte. La Guardia hatte als Bürgermeister von New York persönlich die Polizei bei Razzien angeführt, um Costello zu ergreifen Spielautomaten hier.

Costello suchte nie nach Öffentlichkeit und hatte sich jahrelang gegen die Idee eines Buches gewehrt.

Herr Maas ist der Autor von „The Valachi Papers“, der Geschichte des Mafia-Soldaten, der zum Informanten wurde, und „Serpico“, einem Buch über Frank Serpico, den ehemaligen Detektiv, der eine Schlüsselrolle bei den Ermittlungen der Knapp-Kommission gegen die Polizei spielte Korruption. Die Veröffentlichung des Serpico-Buches ist in Kürze geplant.

Im Juni, sagte Herr Maas, wurde ihm von einem gemeinsamen Freund gesagt, dass Costello für eine Annäherung des Autors offen sein könnte. Über Vermittler ließ er Costello wissen, dass er interessiert war.

Das Eis brechen

Am 1. Dezember, sagte Mr. Maas, Costello kam zu einer Besprechung in seine Wohnung in der East 57th Street. Sie redeten fast drei Stunden lang. Der Mann, der eine Zeitlang die Mafia-Familie führte, die einst von Charles (Lucky) Lticiano geführt wurde, trank Kaffee, rauchte Zigaretten und hörte aufmerksam zu, während der Autor seine Rede hielt.

„Ich habe ihm gesagt, dass er eine legitime Persönlichkeit in der amerikanischen Geschichte ist, und ich habe es ernst gemeint“, erinnert sich Herr Maas. „Es gibt keine Ebene der Gesellschaft, die seine Karriere nicht berührt hat.“

Costello sagte, er würde darüber nachdenken, sagte Mr. Maas.

Der Autor sagte, er habe ernsthafte Zweifel, dass Costello sich tatsächlich dazu durchringen könnte, mehr als ein halbes Jahrhundert des Schweigens zu brechen. Aber am 12. Dezember tauchte er wieder in der Maas-Wohnung auf. „Lass uns darüber reden, was in dem Buch stehen würde, insgeheim“, sagte er.

Von diesem Tag an bis Ende Januar, sagte Herr Maas, trafen sich die beiden durchschnittlich einmal pro Woche für jeweils zwei bis drei Stunden. Costello sprach die meiste Zeit.

Herr Maas zögert, einen Großteil der Inhalte dieser Gespräche preiszugeben, bis er entscheidet, wie das Material, wenn überhaupt, verwendet werden kann.

Der Autor enthüllte, dass Costello davon erzählte, dass er von Joseph P. Kennedy kontaktiert wurde, der, sagte Costello, Hilfe beim Einbringen von Alkohol ins Land suchte. Laut Costello waren er und der verstorbene Patriarch der wohlhabenden und mächtigen Familie Massachusetts eine Zeitlang zusammen im Spirituosengeschäft. Herr Kennedy war nach der Aufhebung der Prohibition 13 Jahre lang ein wichtiger Importeur von Scotch Whisky.

Herr Maas sagte, dass er die Kennedy-Costello-Beziehung, wie sie ihm von Costello im Interview dargestellt wurde, noch nicht vollständig erforscht habe und dass daher die Bedingungen für Costellos Geschäftsbeziehungen mit Herrn Kennedy noch nicht festgelegt seien.

Stephen Smith, der Schwiegersohn von Herrn Kerinedy, der häufig als Sprecher der Kennedy-Familie fungierte, sagte in einem Interview, dass in den Aufzeichnungen von Herrn Kennedy nichts auf eine Geschäftsbeziehung mit Costello hinweist. Mr. Smith sagte, Mr. Kennedy sei nie an der illegalen Einfuhr von Spirituosen beteiligt gewesen.

„Ich kann nicht sagen, dass er nie mit Frank Costello gesprochen hat“, fügte Herr Smith hinzu, „aber noch nie davon gehört, und ich bin sicher, es würde jedem in der Familie eine Neuigkeit sein.“

William P. Marin, langjähriger Berater von Mr. Kennedy, sagte auch, Costello sei in keiner Weise mit Mr. Kennedys Spirituosenimportgeschäft verbunden gewesen.

Herr Maas sagte, es sei während seiner Gespräche mit Costello klar geworden, dass er nicht so ethnisch orientiert sei wie die anderen alten Mafia-Bosse.

Respekt für Lansky

„Er hat einige der Mafia-Führer der Vergangenheit, die von allen anderen in der Organisation verehrt werden, sicherlich nicht beeindruckt, aber er hat mit großer Achtung über Meyer Lansky gesprochen, sagte Maas.

„Er war ein Mann, der seinen Krieg weit hinter sich ließ, um Gewalt zu vermeiden“, sagte Maas. „Er glaubte, dass es mit ernsthafter Anstrengung nur wenige Dinge gibt, die nicht friedlich gelöst werden können.“

„Er wollte Respekt, wirkte aber ziemlich sicher und musste nicht wie so viele seiner Kollegen umschmeichelt werden.“

Nach einer ihrer Sitzungen ging der Autor mit Costello zu einem angesagten Restaurant an der East Side. Es war voll, aber der Besitzer wollte unbedingt einen Platz für seinen Besucher schaffen. Costello wollte es nicht und ging woanders hin. „Ich hätte anrufen sollen“, sagte er dem enttäuschten Gastgeber.

„Das war ihm ähnlich“, bemerkte Herr Maas. „Er war sich seiner selbst sicher. Er brauchte es nicht.“

Position bewusst

Doch Costello war sich nicht ohne Stolz bewusst, dass er jemand war, über den ein Großteil der Bevölkerung nicht müde wurde zu reden.

Als er einmal mit dem Autor das Haus von Herrn Maas verließ, bemerkte er: „Ich hoffe, niemand sieht uns. Sie werden schwören. Das Gebäude gehört mir.“

Einige Grundregeln wurden aufgestellt, bis Costellos Entscheidung, ob sie mit umfangreichen Interviews fortfahren sollten, anhängig war, und sie stimmten zu, daran zu arbeiten. Costello's Anwesen in Sands Point, L.I.

Als schließlich die Nachricht kam, dass Costello fortfahren wollte, wurde die Erleichterung des Schriftstellers durch die Nachricht gemildert, dass er gleichzeitig erhielt, dass Costello mit einem Herzleiden im Krankenhaus lag.

Am Sonntagmorgen, dem 18. Februar, klingelte das Telefon von Herrn Maas. „Er ist weg“, sagte die Stimme am anderen Ende.

Was hat Costello zum Reden gebracht?

„Er brauchte das Geld nicht“, beharrte Herr Maas. „Für ihn wäre es ein greifbarer Beweis dafür gewesen, dass er die Welt der Mafia überschritten hat. Das wollte er lassen."

Die beste Zusammenfassung dessen, was er verloren hat, findet Herr Maas eines Nachmittags von seinem italienischen Türsteher, als der Autor seinen häufigen Gast an der Haustür des Gebäudes gesehen hatte.

Auf dem Weg zurück zum Aufzug hielt der Portier Herrn Maas an und sagte in einem fast unhörbaren Flüstern: „Hey, das ist der wahre Pate.“


Hat Frank Costello jemals seine Knochen gemacht?

Willkommen zurück im Social Club. Für diese Ausgabe von Uncle Frank’s Place wollte ich die Frage beantworten, die mir am häufigsten zum Premierminister gestellt wird.

Du kennst das, “Hat Frank jemals seine Knochen gemacht?

Von allem, was ich über den Mann gelesen habe, bin ich nur auf eine Geschichte von Costellos Rum-Lauftagen gestoßen, die von einem Streit erzählte, den er mit einem rivalisierenden Schmuggler über Territorium hatte. Dieser Rivale wurde später tot aufgefunden, sein Körper war von Kugeln durchlöchert, und einige sagten, Costello nahm die Ehre dafür. Diejenigen, die Frank kannten, hielten diese Geschichte jedoch für lächerlich, und sie konnten sich kaum vorstellen, dass Frank eine Waffe trug, geschweige denn eine benutzte. Der allgemeine Konsens war, dass er nichts mit dem Mord zu tun hatte und die Geschichte einfach dazu nutzte, seinen Ruf zu stärken, keine schlechte Idee angesichts seiner Tätigkeit. Dieser Autor neigt dazu, die Theorie zu glauben, dass er selbst nie den Abzug gedrückt hat, obwohl er leicht jemanden dafür hätte bezahlen können.

Ich nehme an, meine Antwort ist nein, ich glaube nicht, dass er jemals seine Knochen gemacht hat, aber wäre ich überrascht, wenn ich Beweise dafür finden würde, dass er es hatte? Nicht wirklich. Schließlich war er ein Gangster.

Wie wurde Costello dann jemals ein gemachter Mann? Die Antwort ist einfach, Frank hat keine Knochen gemacht, er hat Geld und Verbindungen aufgebaut, und er hat viel von beidem gemacht. Er war einfach zu wertvoll für den Mob, um sich abzuwenden, obwohl ich noch keine Geschichte von seiner Teilnahme an der Einführungszeremonie für La Cosa Nostra gefunden habe. Wenn es passierte, sprach er nie darüber, was nicht verwunderlich ist, da er es hasste, über den Mob zu sprechen und dies im Allgemeinen ablehnte.

Die Geschichte war gut zu Frank. Er ist als Gentleman-Gangster bekannt, ein Korrupter, kein Mörder, und in Bezug auf den Mob kein sehr gefährlicher Mann. Er wird im Allgemeinen nicht in der mörderischen Liga von Genovese oder Anastasia gehalten, aber hier irrt die Geschichte manchmal. In vielerlei Hinsicht war er der gefährlichste von allen. Frank hatte so viele Tentakel in der Welt der Strafverfolgung, der Wirtschaft und der Politik, sein Spitzname hätte "der Kraken" lauten sollen

Er brauchte sich nicht die Hände schmutzig zu machen, und wenn er wollte, dass man sich um dich kümmerte, war kein Ort sicher: nicht einmal ein Hotel voller Polizisten, wie es der “Kanarienvogel, der singen konnte, aber nicht fliegen konnte” der Mobwelt beibrachte . Selbst eine bewachte Gefängniszelle könnte Sie nicht schützen, wie im Fall von Peter LaTempa. Er hat vielleicht keine Waffe getragen, aber einige der schrecklichsten Schläge in der Geschichte des Mobs geschahen durch den Gentleman-Gangster. Frank war auch ein Verdächtiger im Mord an Arnold Rothstein.

Nach seinem Tod fand die Polizei eine Notiz über 25.000 Dollar und einen Scheck (der aufgesprungen) über 10.000 Dollar, beide unterschrieben von Frank Costello. Frank ließ sich für 5.000 US-Dollar mit dem Rothstein-Nachlass nieder und übernahm schnell Rothseins lukrativen Buchmacher. Es wird geschätzt, dass Murder Inc., Costellos Elitetrupp von Auftragskillern, während Franks Herrschaft als Boss für über hundert Morde verantwortlich war, obwohl die tatsächliche Zahl viel höher sein kann. Während er Gewaltlosigkeit predigte und nie selbst an der Tötung beteiligt war, hätte er als Chef sicherlich den Befehl erteilen müssen. Wie jeder in einer Position wahrer Macht, wie ein General oder ein Präsident, sehen Sie es vielleicht nicht durch das Kameraauge, aber “Seine graue Eminenz”, wie die jüngeren Gangster, die zu Frank aufschauten, ihn nannten, hatte Blut tief in diese gepflegten Hände getränkt.


Zusammenarbeit mit Luciano

Die beiden italienischen Kriminellen, Frank Costello und Luciano, trafen sich, als jeder seine Banden anführte. Die beiden wurden Freunde, bevor sie kriminelle Partner wurden. Obwohl die meisten von Lucianos Team die Partnerschaft missbilligten, bildeten die beiden ein beeindruckendes Duo. Sie schlossen Geschäfte mit großen kommerziellen Gewinnen mit dem renommierten . ab Jüdische Kriminelle dieser Ära.

Die beiden Italiener befanden sich 1926 auf der falschen Seite des Gesetzes, nachdem sie sich der Bestechungsvorwürfe gestellt hatten. Dwyer, ein jüdischer Krimineller, wurde für schuldig befunden und zu zwei Jahren Gefängnis verurteilt. Costello kam jedoch mit dem Verbrechen davon.

Frank Costello übernahmen die Operationen beider Banden. Diese Situation gefiel jedoch einigen Dwyer-Leutnants nicht gut.

Die New Yorker Unterwelt zerstörte später die Partnerschaft von Costello-Madden-Schultz. Trotz dieses Rückschlags setzte sich der Einfluss Costellos bis in die 1920er Jahre fort.

Seine Art, Geschäfte zu machen und mit den New Yorker Kriminellen umzugehen, führte zu seinem berühmten Spitznamen &lsquoPremierminister der Unterwelt.' Er verkehrte mit Politikern, Kriminellen, Richtern, Polizisten und jedem, der ihrer Meinung nach ihren kriminellen Aktivitäten im Weg stehen könnte.

Bis 1940 Frank Costello kontrollierte die New Yorker Politik durch die Demokratische Partei. Während seines Aufstiegs an die Macht tauchten Berichte auf, dass Costello sein Vermögen als Kriminalzar verdiente.


Frank Costello, Dandy Phil Kastel unter den Koryphäen der Unterwelt, die zum Zeitpunkt des Debüts von 1957 involviert waren

Las Vegas steckte mitten in einem Einbruch. Es war im April 1957, und die Stadt arrangierte sich noch mit der Eröffnung von fünf großen Resorts zwei Jahre zuvor. Die Dunes, Riviera, New Frontier, Royal Nevada und Moulin Rouge hatten sich alle durch Besitzerwechsel gekämpft, einige rutschten in Konkurs ab, die beiden letzteren erholten sich nie. Die Eröffnung der Hacienda im Vorjahr war eine zurückhaltende Angelegenheit mit wenig Glamour. Die Türen des teuersten Hotels der Stadt zu öffnen, das je gebaut wurde, ging also gegen den Strich.

Tropicana Hotel 1957. (Las Vegas Nachrichtenbüro)

Die Tropicana wurde seit 1955 geplant und schien von den Misserfolgen dieses Jahres an der Oberfläche nicht viel geschadet zu haben. Es hatte eine merkwürdige Eigentümerstruktur: Der Miami-Hotelier Ben Jaffe (Teilhaber des Fontainebleau in Miami Beach) besaß das Land, auf dem das Casino sitzen würde, aber Conquistador Inc. würde das Resort bauen und betreiben.

Zufällig hatte der Besitzer von Conquistador, „Dandy“ Phil Kastel, eine lange und fruchtbare Partnerschaft mit Frank Costello, dem vielleicht berüchtigtsten Gangster der Nation im Frühjahr 1957. Seit Jahren leitete Kastel den Beverly Club in New Orleans (angeblich ein illegales, aber immer noch in Betrieb befindliches Casino) für Costello teilten sich die beiden auch eine Operation an einer Spielautomatenroute in Louisiana, die auf dem Papier möglicherweise illegal gewesen wäre, die die Polizei jedoch vermeiden konnte, bis sie im Rampenlicht des Kefauver-Komitees zum Handeln gezwungen wurden. Und es versteht sich fast von selbst, dass die meisten „Miami-Hotelmänner“, die in dieser Zeit nach Las Vegas kamen, mit Meyer Lansky, einem weiteren berühmten Gangland-Namen, mehr als vertraut waren.

Kastel war die treibende Kraft hinter dem Bau des Tropicana und sprach gerne über seine Vision für Las Vegas. Im Interview mit New York Times Reporter Gilbert Millstein, er gab zu, dass der angebliche Mob-Boss, obwohl er seit Jahren mit Frank Costello „gut befreundet“ war, „kein Interesse“ am Tropicana hatte, weil er zu beschäftigt und zu beunruhigt war, um es mit Las Vegas aufzunehmen. „Man konnte ihm nicht ganz Las Vegas geben“, erklärte Kastel.

Es waren Kastels Erfahrungen mit dem Beverly Club – und anderswo –, die ihn überzeugten, das Tropicana zu bauen. „Ich habe viel gesehen“, sagte er. „Ich kenne alle Typen – Unterwelt, Oberwelt, Mittelwelt – und viele nette Leute. Ich habe gesehen, wo Bedarf an einer erstklassigen Einrichtung besteht, ohne, verstehen Sie, an ein anderes Hotel zu klopfen. Ich bin ein besonderer Betreiber. Ich gebe gerne Wert.“

Dieser Wert nahm die Form eines Hotel-Casinos an, das 15 Millionen US-Dollar kostete, was es mit Abstand zum teuersten Resort in Las Vegas machte, das je gebaut wurde – näher an den 19 Millionen US-Dollar, die es neun Jahre später für Caesars Palace kosten würde, als das 8,5 Millionen US-Dollar hohe Hochhaus Riviera . Das Trop hat seinen Spitznamen "die Tiffany des Strips".

Diese 15 Millionen US-Dollar lieferten 300 Zimmer in zwei dreistöckigen Flügeln, die in Y-Form vom Hauptgebäude zurückgezogen wurden. Beschrieben als eine „ruhige Würde“ in der Las Vegas Review-Journal (not precisely the words that first come to mind when discussing Las Vegas casinos today), the hotel was noted for its spacious lobby area and mosaic tile-lined entrance.

And so the doors opened on April 4. “Lush luxury, extremely good taste, warmth, intimacy, and functional efficiency,” enthused the Las Vegas Sun.

The Theater Restaurant, whose tiered floorplan gave every table an unobstructed view of the semi-circular stage, saw its first action that night with a gala revue that featured nearly three dozen dancers and the Las Vegas big stage debut of singing star Eddie Fisher. Produced by show business veteran Monte Proser, the revue featured original songs in an overarching storyline.

Kastel reached out to Los Angeles for culinary expertise, bringing in restaurateur Alexander Perino, whose Perino’s restaurant in L.A. was world renowned — an early example of a Las Vegas casino importing a celebrity chef, although in Perino’s case it was decades of superior dining, not television show, that had brought him fame. Perino oversaw the Theater Restaurant, the Brazilian Room and Perino’s Gourmet Room.

From Fremont Street, the Tropicana lured Ronzone’s, a downtown Las Vegas fashionwear staple, which established its first branch store in the new resort.

Frank Costello, wearing a bandage around his head after attempted murder, New York, 1957. A note police found in his pocket after the shooting revealed the skim at the Tropicana. (Getty Images)

Unlike many of the resorts that had faltered two years earlier, the Tropicana boasted veteran leadership from day one, with many of its executives hailing from the Sands. Former Sands part-owner Louis Lederer served as secretary-treasurer and as half of the Executive Committee, which called all the shots at the Tropicana. The other half was T.M. Schimberg, the soft drink king of Chicago, who also presided over a Windy City real estate empire. Together, Lederer and Schimberg were responsible for the resort’s day-to-day operations, with Lederer presumably taking a more active role than Schimberg, who retained both of his Chicago businesses.

The casino itself was presided over by J.K. Houssels, who was one of the first owners of full-on Las Vegas gambling halls following their 1931 legalization. The former miner and Army Air Force pilot had managed at various times the Las Vegas Club, Showboat and El Cortez in addition to starting a bus line and taxi company. In his free time, he bred thoroughbreds.

A substantial investment in the resort buildings and executive talent promised to give the Tropicana the kind of pop the busts of 1955 had lacked. It wasn’t known at the time, but behind the scenes the Tropicana had even more veteran leadership in the form of Costello, who had a more active interest in the casino than his friend Dandy Phil wanted to admit. At the time of the opening, the general public was blissfully (or willfully) ignorant of Costello’s involvement, although in a few weeks Costello’s private business would become public in the most explosive way imaginable.

On May 2, 1957, while entering a New York apartment building, Costello was shot and wounded by Vincent “the Chin” Gigante on orders from rival Mafia boss Vito Genovese. Written on a piece of paper found by police inside Costello’s coat pocket was the exact gross win from the Tropicana as of April 27, 1957 — $651,284, less $153,745 in markers (loans to players), with the proceeds from slot machines at $62,844. The note mentioned $30,000 for “L” and $9,000 for “H,” likely money to be skimmed on behalf of Costello’s underworld partner Meyer Lansky and perhaps for Mob-connected Teamsters union boss James Hoffa. It was a big national news story.

Costello survived the shooting with a minor head wound, but six months later, during the famous Apalachin meeting of American crime family leaders on November 14, he agreed to step aside and allow Genovese to become boss of the Luciano family. Months earlier, Nevada’s state gaming agency had refused to license the Mob-tainted Kastel, and Tropicana landlord Jaffe convinced veteran local casino executive Houssels to take full control of the casino.

David G. Schwartz, author of several books on Las Vegas gaming history, is director of the Center for Gaming Research and teaches history at the University of Nevada, Las Vegas.


Frank Costello – Prime Minister of the Mob Part I

Frank Costello was one of the most notorious Italian Mafia bosses in American history, with a reach that covered a vast national racket and extended deeper into politics than any other. He was dubbed the “Prime Minister of the Underworld” and led an organization nicknamed the “Rolls-Royce of organized crime.”

Born in 1891 in Lauropoli, a village on a mountain in Calabria, Italy, Costello was originally named Francesco Castiglia, a moniker he changed years later to avoid the stigma of Italian organized crime. At the age of four, he, his mother and his older brother, Edward, immigrated to the United States to join their father, owner of an Italian grocery in East Harlem.

Frank Costello joined the criminal underworld at a young age: His brother, Edward, introduced him to local gangsters by the time he was a teenager. By the age of 13, Frankie, as he now called himself, belonged to a gang and began committing petty crimes. But he rose fast, and he was soon running the 104th Street Gang.

He skated on several early crimes. At 14 he robbed the landlady of the tenement building where he lived with his parents, but he gave the police a phony alibi, and they bought it. He notched his first arrest in 1908, on charges of assault and robbery. He was charged with the same crime in 1912, but he got off clean both times.

Then in 1915, he did 10 months of a 12-month prison sentence on a firearms beef. When he got out, he made a decision to stop committing violent crime himself and focus on more lucrative enterprises. It was the last time he would be behind bars for 37 years despite a life full of crime, and he later claimed it was the last time he carried a gun.

Costello began making lasting ties in the world of the Mafia as soon as he was released. But they were often unusual friendships involving gangsters outside the closed ranks of the Italian-American mob.

He married a Jewish girl, Loretta Geigerman, almost unheard of for an Italian Mafioso. He would eventually become friends with such Jewish mobsters as Meyer Lansky, Benjamin “Bugsy” Siegel, Louie “Lepke” Buchalter and Arnold “The Brain” Rothstein.

But one of his earliest and most important relationships developed while he was doing work for the Morello family, an early New York Italian gang founded by Giuseppe “The Clutch Hand” Morello. The Morello gang, a predecessor of today’s Genovese crime family, was known for the scope of it power and the ruthlessness of its violence.

It was through that gang that Costello met Sicilian-American Charles “Lucky” Luciano, a racketeer in the Little Italy neighborhood on Manhattan’s Lower East Side. Luciano, who would one day come to run the Morello family, introduced Costello to Vito “Don Vito” Genovese (also a future boss and the namesake of the modern family), Tommy “Three-Finger Brown” Lucchese (future boss and namesake of the Lucchese family), Siegel and Lansky.

Frank Costello – (second from right) portrayed by actor Costas Mandylor in the 1991 movie Mobsters.

Luciano’s friendship with Costello – not to mention their partnerships with Jewish gangsters – didn’t sit well with the older, more traditional Mafiosi with whom Luciano associated at the time. They viewed Costello as an outsider because he wasn’t Sicilian, even referring to him as the “dirty Calabrian.”

Nonetheless, these young men formed a tight circle, going to work for themselves in burglaries, extortion, armed robbery, gambling, and drug trafficking. But the real money started flowing with the advent of Prohibition and the Volstead Act, which made alcohol illegal – and immensely profitable. They partnered with Rothstein, who provided the initial funding.

Chicago is notorious for its corrupt ties between pols and organized crime, especially during the 1920s. But there was plenty of crooked money flowing in New York City, too. During the height of Prohibition, Frank Costello and his cronies were forking over an estimated $100,000 a week in protection money to politicians, judges, district attorneys and police.

Even the New York City Police commissioner, Grover Whalen, was in the pocket of the Mafia. When the stock market tanked in 1929, Costello was forced to advance Whalen $30,000 to cover his margin calls.

All told, Costello, Luciano, Siegel and Lansky were pulling down $4 million a year in pure alcoholic profit – nothing compared to the $100 million in annual profit generated by the Chicago Outfit under Al Capone, but plenty when the fragmented nature of New York’s Mafia is taken into account.

Around this time, at Luciano’s urging, Frank changed his name from Castiglia to Costello, which is Irish. “When we got up into our ears in New York politics, it didn’t hurt us at all that we had an Italian guy with a name like Costello,” Luciano later said.

Rothstein was murdered in late 1928 over a gambling debt, and Costello and Luciano decided to leave the freelance life. They signed up with Giuseppe “Joe the Boss” Masseria, head of the old Morello family.

Masseria had taken over the organization and expanded it while Morello languished in prison, and he was now engaged in a bitter contest with the crime family run by Salvatore Maranzano (later known as the Bonanno family). This feud would soon erupt into outright war and enhance Costello’s place in the New York underworld.

The so-called Castellammarese War (made famous by The Godfather) erupted when Masseria ordered Genovese to assassinate the leader of a Brooklyn gang that was associated with Maranzano’s outfit. Retaliatory murders on both sides soon spread as far as Chicago.

In part to bring an end to the killing and in part because they knew Masseria disapproved of Costello’s non-Sicilian background, Luciano and Costello turned coat and flipped sides along with Genovese and Lucchese. They conspired with Maranzano to execute Masseria.

The deed was done in an Italian restaurant in Cony Island on April 15, 1931. Masseria was playing cards when (according to legend) Luciano got up to use the bathroom. Four men, including Siegel and Genovese, burst in and gunned Masseria down. No witnesses came forward and one was charged.

With Masseria gone, Luciano took the reins of the Morello family. He named Genovese his underboss and made Frank Costello his consigliere.

Maranzano used the opportunity to create the “Commission,” the organization used to this day to manage disputes and handle business among the five crime families of New York City. He also made himself its head, or “boss of all bosses.” But he didn’t hold that job for long.


Schau das Video: Frank Costello, Louis Lepky. Italian and Jewish Mafia Connected with Murder Inc. Michael Franzese