William Cody (Buffalo Bill)

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William Cody (Buffalo Bill) wurde am 26. Februar 1846 in der Nähe von Le Claire, Iowa, geboren. Seine Familie zog 1854 nach Kansas und ließ sich in der Nähe von Leavenworth nieder.

Cody arbeitete als Expressbote und behauptete im Alter von 12 Jahren, seinen ersten amerikanischen Ureinwohner getötet zu haben. Später arbeitete er als Fahrer in Fort Laramie. Cody versuchte auch, als Goldgräber sein Vermögen zu machen. Dies war erfolglos und 1860 wurde Cody Pony-Express-Reiter. Später erzählte er dem Schriftsteller Ned Buntline, dass er einen Rekord aufgestellt habe, indem er 322 Meilen in 21 Stunden 30 Minuten gefahren sei.

Während des amerikanischen Bürgerkriegs diente er als Scout für die 9th Kansas Volunteers auf dem Santa Fe Trail. Später schloss er sich den 7th Kansas Volunteers an.

Nach dem Krieg arbeitete Cody als Etappenfahrer von Fort Kearny nach Plum Creek. 1867 wurde er von General George A. Custer als Pfadfinder angestellt. Es folgte ein Vertrag zum Töten von Büffeln für das Unternehmen, das die Männer, die die Union Pacific Railroad bauten, mit Lebensmitteln versorgte. Cody prahlte später damit, in siebzehn Monaten 4.280 Büffel getötet zu haben, mit einem Springfield-Gewehr mit 50-Klibre-Verschluss. Obwohl die meisten Leute dachten, dies sei eine wilde Übertreibung, erhielt er den Spitznamen Buffalo Bill.

1868 wurde Cody von General Philip H. Sheridan zum Chief Scout für die 5. Kavallerie ernannt. Er hatte diesen Posten während der Republican River-Kampagne inne. Zusammen mit Frank North und seinen Pawnee Scouts nahm Cody am 11. Juli 1869 in Summit Springs, Colorado, am Sieg über die Cheyenne-Krieger teil. Cody behauptete später, er habe ihren Anführer Tall Bull getötet, was jedoch von anderen bestritten wurde an der Operation beteiligt.

Cody war nicht nur als Späher für die Armee tätig, sondern auch als Führer für Leute, die Büffel jagen wollten. Dazu gehört auch, Großherzog Alexis von Russland bei der sogenannten Großen Königlichen Büffeljagd mitzunehmen. Während dieser Zeit lernte er den Schriftsteller Ned Buntline kennen. Dies führte zu dem Artikel, Buffalo Bill: König der Grenzbewohner, das im . erschien New York wöchentlich im Jahr 1869. Diese Bekanntmachung verhalf Cody zu der Ehrenmedaille des Kongresses.

Im Jahr 1872 erschien Cody in einem von Buntine geschriebenen Stück in Chicago mit dem Titel Die Pfadfinder der Prärie. Es war ein großer Erfolg und Cody ging mit dem Stück auf Tour. Später erschien er in Späher der Ebenen, ein Theaterstück von Fred Maeder.

Im Jahr 1876 war Cody wieder als Kundschafter für General George Crook in den Kriegen gegen die Sioux tätig. Im Juli desselben Jahres tötete und skalpierte er den Cheyenne-Häuptling Yellow Hand im Kampf, während er bei der 5. Kavallerie diente. Im folgenden Jahr tat sich Cody mit seinem alten Freund Frank North zusammen, um eine Ranch am Dismal River in Nebraska zu kaufen.

Cody fand die Arbeit zu wenig aufregend und beschloss, wieder ins Showgeschäft zu gehen und gründete 1882 seine Wild West Show. Er rekrutierte mehrere berühmte Leute für seine Show, darunter Annie Oakley, Sitting Bull, Red Cloud und Frank North. Dazu gehörten Nachstellungen von Custers letztem Gefecht, Angriffe der amerikanischen Ureinwohner auf Postkutschen und Cowboys, die ihr Können unter Beweis stellten.

1887 tourte Cody mit seiner Show durch Europa und gab in London eine besondere Aufführung vor Königin Victoria und der königlichen Familie. Der Prinz von Wales (der zukünftige Edward VII) war so beeindruckt, dass er es dreimal sah. Cody und sein Team traten auch in Frankreich, Spanien, Italien, Deutschland, Österreich und Belgien auf. Im Jahr 1893 war Cody's Wild West Show die herausragende Attraktion der Columbian Exposition in Chicago.

Cody machte mit seiner Wild West Show ein Vermögen, aber Fehlinvestitionen verursachten ihm finanzielle Probleme. 1908 fusionierte er seinen Betrieb mit Major Gordon W. Lillies Pawnee Bill Show. Dies war nicht erfolgreich und nach dem Auseinanderbrechen der Partnerschaft trat Cody dem Sells-Floto Circus bei.

William Cody ging bankrott und war hoch verschuldet, als er am 10. Januar 1917 starb.

Ich traf Mr. Cody zum ersten Mal im Oktober 1868 in der Buffalo Station an der Kansas Pacific Railroad in Kansas. Er war Kundschafter und Führer für die sieben Kompanien der Fünften Kavallerie, damals unter Oberst Royal, und deren Kommando mir befohlen wurde.

Von seinen Diensten unter meinem Kommando, neun Monate lang im Feld, vom Oktober 1868 bis Juli 1869, und zu späteren Zeiten, bin ich qualifiziert, Zeugnis für seine Qualitäten und seinen Charakter abzulegen.

Er war sehr bescheiden und bescheiden. Ich habe lange nicht gewusst, welchen guten Titel er mit der Appellation „Buffalo Bill“ hatte. Ich bin geneigt, die Behauptungen von Pfadfindern abzulehnen, da sie gelegentlich übertreiben; und als ich einen fand, der nichts über sich sagte, hielt ich nicht viel von ihm, bis ich ihn bewiesen hatte. Er ist ein natürlicher Gentleman sowohl in seinen Manieren als auch in seinem Charakter und hat nicht die Rauheit eines typischen Grenzgängers.

Er kann bei Bedarf seinen eigenen Anteil übernehmen, aber ich habe noch nie davon gehört, dass er ein Messer oder eine Pistole benutzt oder einen Streit verwickelt, bei dem es vermieden werden könnte. Seine persönliche Stärke und Aktivität ist so groß, dass er kaum einen Mann treffen kann, mit dem er nicht fertig wird, und sein Temperament und sein Gemüt sind so gut, dass niemand Grund hat, mit ihm zu streiten.

Sein Sehvermögen ist besser als ein gutes Fernglas; er ist der beste Trailer, von dem ich je gehört habe; und auch der beste Richter des "Landes", das heißt, er kann sagen, was für ein Land vor uns liegt, um zu wissen, wie es zu handeln ist.

Er ist ein perfekter Richter der Entfernung und immer bereit, richtig zu sagen, wie viele Meilen es bis zum Wasser oder an einen anderen Ort sind oder wie viele Meilen zurückgelegt wurden.

Mr. Cody schien nie müde zu werden und war immer bereit zu gehen, in der dunkelsten Nacht oder bei schlechtem Wetter, und er meldete sich normalerweise freiwillig, weil er wusste, was der Notfall erforderte. Seine Spur, wenn er Indianern folgt oder auf der Suche nach streunenden Tieren oder Wild ist, ist einfach wunderbar. Er ist ein außergewöhnlicher Jäger. Ich konnte nicht glauben, dass ein Mann sicher sein konnte, eine Antilope im Laufen zu erschießen, bis ich ihn so oft gesehen hatte.

In einem Kampf ist Mr. Cody nie laut, aufdringlich oder aufgeregt. Tatsächlich habe ich ihn in einem Kampf kaum bemerkt, es sei denn, ich wollte ihn zufällig haben oder er hatte etwas zu berichten, wenn er immer am richtigen Ort war und seine Informationen immer wertvoll und zuverlässig waren.

Nichts störte unsere Reise, bis wir Plum Creek am South Platte River, fünfunddreißig Meilen westlich von Old Fort Kearney, erreichten. Wir hatten eine morgendliche Fahrt gemacht und hatten zum Abendessen gezeltet. Die Wagenführer und ein Großteil der Männer waren unter den Speisewagen eingeschlafen; das Vieh wurde von drei Männern bewacht, und der Koch bereitete das Abendessen vor. Niemand ahnte, dass Indianer in unserer Nähe waren. Die erste Warnung, die wir bekamen, dass sie diesen Teil des Landes heimsuchten, war das Abfeuern von Schüssen und das Schreien und Geschrei einer Gruppe von ihnen, die uns beim Nickerchen erwischten und uns eine äußerst unwillkommene Überraschung bereiteten. Alle Männer sprangen auf und griffen nach ihren Waffen. Sie sahen mit Erstaunen das Vieh, das in alle Richtungen lief, es war von den Indianern zertrampelt worden, die die drei Männer, die am Tag der Herde Dienst hatten, erschossen und getötet hatten, und die roten Teufel stürmten jetzt auf uns anderen zu.

Da dachte ich an die Befürchtungen meiner Mutter, ich könnte den Indianern in die Hände fallen, und ich hatte mich ungefähr entschieden, dass dies mein Schicksal sein sollte; Aber als ich sah, wie kühl und entschlossen sich die McCarthy-Brüder verhielten und der kleinen Bande Befehle gaben, war ich überzeugt, dass wir "die Indianer abwehren würden", wie es so schön heißt. Unsere Männer waren alle gut bewaffnet mit Colts Revolvern und Mississippi-Yagern, die zuletzt eine Kugel und zwei Schrote trugen.

Die McCarthy-Jungs gaben im richtigen Moment den Befehl, auf den vorrückenden Feind zu schießen. Die Salve überprüfte sie, obwohl sie das Kompliment erwiderten und einem von unserer Gruppe durch das Bein schossen. Frank McCarthy sang dann: "Jungs, macht eine Pause für den Sumpf da drüben, und wir können dann die Bank für eine Brustwehr haben."

Wir liefen auf den nicht weit entfernten Sumpf zu und erreichten ihn mit dem Verwundeten sicher. Die Bank erwies sich als sehr wirksame Brustwarze, die uns einen guten Schutz bot. Wir waren erst seit kurzer Zeit dort, als Frank McCarthy, der sah, dass es für uns umso schlimmer werden würde, je länger wir gefangen waren, sagte:-

"Nun, Jungs, wir werden versuchen, unseren Weg zurück nach Fort Kearney zu finden, indem wir im Fluss waten und das Ufer als Brustwehr halten."

Wir waren uns alle einig, dass dies der beste Plan war, und so fuhren wir auf diese Weise mehrere Meilen flussabwärts und schafften es, die Indianer mit unseren Geschützen in sicherer Entfernung zu halten, bis der Sumpf eine Verbindung mit dem Hauptplatte-River hatte. Von dort unten fanden wir den Fluß zuweilen recht tief, und um den Verwundeten mitzunehmen, bauten wir für seine Unterkunft ein Pfahlfloß, und so wurde er transportiert.

Gelegentlich war das Wasser zu tief, um zu waten, und wir mussten unsere Waffen auf das Floß legen und schwimmen. Die Indianer folgten uns ziemlich dicht und hielten ständig Ausschau nach einer Gelegenheit, eine gute Reichweite zu bekommen und uns ein rechendes Feuer zu geben. Wir deckten uns, indem wir uns gut unter der Böschung hielten, und gingen so schnell wie möglich voran und kamen ziemlich gut voran. Die Nacht fand uns noch auf dem Weg und unsere Feinde noch auf unserer Spur.

Die Wagen, die damals von Russell, Majors & Waddell verwendet wurden, waren als "J. Murphy-Wagen" bekannt, die in St. Louis speziell für das Flachlandgeschäft hergestellt wurden. Sie waren sehr groß und kräftig gebaut und konnten jeweils siebentausend Pfund Fracht befördern. Die Kisten waren sehr geräumig - sie waren so groß wie die Zimmer eines gewöhnlichen Hauses - und mit zwei schweren Segeltuchplanen bedeckt, um die Ware vor dem Regen zu schützen. Diese Wagen wurden im Allgemeinen von Leavenworth aus geschickt, jeder mit sechstausend Pfund Fracht beladen und jeder von mehreren Ochsenjochen unter der Leitung eines Fahrers gezogen.

Während des Winters hatte ich in Fort Bridger häufig mit Wild Bill (Hickok) über meine Familie gesprochen, und da ich ihm sehr zugetan war, bat ich ihn, uns zu besuchen, was er versprach. So begleitete er mich eines Tages, kurz nach unserer Rückkehr aus Fort Bridger, von Leavenworth nach Hause. Meine Mutter und meine Schwestern, die von mir so viel über ihn gehört hatten, freuten sich sehr, ihn zu sehen und er verbrachte mehrere Wochen bei uns. Sie taten alles, um ihm seine Freundlichkeit gegenüber mir zu vergelten. Immer danach, wenn er in oder in der Nähe von Leavenworth war, kam Wild Bill zu uns nach Hause, um die Familie zu sehen, ob ich zu Hause war oder nicht, und er wurde immer sehr herzlich aufgenommen.

Zeitweise hatte ich mit meinem Kommando die bekanntesten Kundschafter und Führer des westlichen Landes. Ein Prinz unter diesen Jägern und Grenzgängern war William P. Cody, besser bekannt als "Buffalo Bill", ein Beiname, der ihm für überlegene Reitkunst und Gewehrschießen gegeben wurde. Er stammte aus einer guten Familie. Sein Vater, ein starker Patriot, wurde im sogenannten "Grenzkrieg" getötet. Cody war damals einer der hübschesten Männer, die ich je gesehen habe; sehr groß und gerade, eine Fülle von goldenem Haar fiel ihm auf die Schultern, wie ein alter Kavalier; große, leuchtend braune Augen, kastanienbrauner Schnurrbart und Spitzbart, und Gesichtszüge so perfekt, als wären sie aus Marmor gemeißelt.

Ich hatte meine berühmte Büffeljagd mit Billy Comstock, einem bekannten Pfadfinder, Führer und Dolmetscher, der damals Leiter der Pfadfinder in Fort Wallace, Kansas, war. Comstock hatte lange Zeit den Ruf, ein äußerst erfolgreicher Büffeljäger zu sein, und insbesondere die Offiziere, die ihn Büffel töten sahen, waren sehr darauf bedacht, ihn in einem Kampf gegen mich zu unterstützen. Dementsprechend wurde vereinbart, dass ich ihm einen Kampf zum Töten von Büffeln schießen sollte, und die Vorbereitungen wurden leicht und zufriedenstellend vereinbart. Wir sollten an einem Tag von acht Stunden jagen, beginnend um acht Uhr morgens und endete um vier Uhr nachmittags. Die Wette betrug fünfhundert Dollar pro Seite, und der Mann, der die meisten Büffel zu Pferd töten sollte, sollte zum Sieger erklärt werden.

Die Jagd fand ungefähr zwanzig Meilen östlich von Sheridan statt, und da sie im Ausland ziemlich gut beworben und beworben worden war, wurde eine große Menschenmenge Zeuge der interessanten und aufregenden Szene. Eine Ausflugsgruppe, hauptsächlich aus St. Louis, bestehend aus etwa hundert Herren und Damen, kam mit einem Sonderzug heraus, um den Sport zu sehen, und unter ihnen war auch meine Frau mit dem kleinen Baby Arta, die bei mir bleiben wollte für eine Weile.

Es gab viele Büffel, und es wurde vereinbart, dass wir zur gleichen Zeit in dieselbe Herde gehen und "laufen" sollten, wie wir es nannten, wobei jeder so viele wie möglich tötete. Ein Schiedsrichter sollte jedem von uns zu Pferd folgen, wenn wir die Herde betraten, und die von jedem Mann getöteten Büffel zählen. Die St. Louis-Ausflügler, wie auch die anderen Zuschauer, ritten in Wagen und zu Pferd in die Nähe des Jagdreviers und hielten sich gut von den Büffeln fern, um sie nicht zu erschrecken, bis die Zeit für uns gekommen war in die Herde stürzen; wenn sie so nah herankommen sollten, wie sie wollten, und die Verfolgung miterleben.

Endlich war es an der Zeit, das Spiel zu beginnen. Comstock und ich rannten in eine Herde, gefolgt von den Schiedsrichtern. Die Büffel trennten sich; Comstock nahm den linken Haufen und ich den rechten. Meine große Stärke beim Töten von Büffeln zu Pferd bestand darin, sie zum Kreisen zu bringen, indem ich mein Pferd an der Spitze der Herde ritt, die Anführer erschoss und so ihre Anhänger nach links drängte, bis sie schließlich im Kreise kreisten.

An diesem Morgen waren die Büffel sehr entgegenkommend, und ich ließ sie bald in einem schönen Kreis laufen, als ich sie dick und schnell fallen ließ, bis ich 38 getötet hatte; was meinen Lauf beendete.

Comstock begann, auf den hinteren Teil der Herde zu schießen, die er jagte, und sie fuhren geradeaus weiter. Es gelang ihm jedoch, dreiundzwanzig zu töten, aber sie waren über eine Entfernung von drei Meilen verstreut, während meine dicht beieinander lagen. Ich hatte meine Büffel "gepflegt", wie ein Billardspieler die Bälle macht, wenn er einen großen Lauf macht.

Die Pioniere von Kansas, insbesondere einige, die sich an der Grenze niederließen – entlang der oberen Täler der Flüsse Smoky Hill, Republican, Solomon und Saline – verdankten ihr Leben praktisch der Existenz der Büffel. In den frühen 60er Jahren wurde ein großer Teil des Fleisches, das diese frühen Siedler verzehrten, aus dem Kadaver des edlen, zotteligen Tieres geschnitten, das so lange als Monarch der Ebenen existierte. Tausende von Menschen, die früh über Land nach Utah, Oregon und Kalifornien fuhren, bezogen ihren Fleischvorrat vom Büffel. Wo dieser Rettungsring gefunden wurde, war bekannt, dass, wenn man ihren Pfaden folgte, in der Nähe Wasser gefunden werden würde. Der Hauptbrennstoff, der an der Grenze zum Kochen des Fleisches des Büffels gefunden wurde, waren die getrockneten Exkremente des Tieres, die im frühen Sprachgebrauch von Kansas und Nebraska als "Büffelchips" bekannt waren. Der Büffel war eines der edelsten aller Tiere. Es schien unentbehrlich. Es versorgte den Menschen mit einer Fülle des gesündesten Fleisches; das Fell wurde zu Schuhen und Kleidungsstücken verarbeitet, die tagsüber getragen wurden, und es war ein bequemes Bett und lieferte nachts eine warme Decke für drinnen oder draußen.

Die letzte Büffelherde, die ich jemals im wilden, einheimischen Bundesstaat gesehen habe, war im Herbst 1870. Es war entlang der Kansas Pacific Railroad in der Nähe des Quellgebiets des Smoky Hill River. Die Eisenbahn war gerade gebaut worden, und die Tiere schienen sich vor den Waggons furchtbar zu erschrecken. Bei ihrem wahnsinnigen Rennen auf der Eisenbahn nach Westen hielten sie tatsächlich mit dem Personenzug Schritt, der sich von fünfzehn auf achtzehn Meilen pro Stunde fortbewegte. Das Rennen wurde spannend und alle Passagiere, von denen viele noch nie einen Büffel gesehen hatten, hielten den Atem an. Es fiel auf, dass die Tiere nie ihren Kurs änderten, sondern sich dem Zug stetig näherten, anscheinend entschlossen, das Gleis an der Kurve ein Stück dahinter zu überqueren. Ohne sich um eine Kollision zu kümmern, die den Zug möglicherweise entgleisen könnte, gab der Ingenieur das Rennen auf und pfiff "Bremsen herunter" und hielt innerhalb weniger Stangen an den Tieren an, um sie überqueren zu lassen. Einige der Passagiere gaben einen Abschiedsgruß, der die Kammern ihrer Sechs-Schützen zwischen den Bestien leerte, was ihnen aber nicht mehr auszumachen schien als ein Schuß aus einer Spielzeugpistole. Während diese Tiere früher in unzähligen Millionen die Ebenen des westlichen Kansas und Nebraska bedeckten, erinnert heute kaum noch eines von ihnen an die einst edlen und mächtigen Herden, die im großen Westen ursprünglich als "krumme Ochsen" bekannt waren.

Vier Jahre lang – 1865 – 1869 – während der lebhaften Ära des Baus der Pacific Railroad und ihrer Zweige wurden in Kansas und anderen westlichen Staaten nicht weniger als 250.000 Büffel abgeschlachtet. Von 1869 bis 1876 fand das größte Gemetzel statt, und die Zahl der Ermordeten ging in diesen Jahren in die Millionen. Die Tiere waren in den späten 70er und frühen 80er Jahren ziemlich knapp geworden, dennoch wurden nicht weniger als eineinhalb Millionen Büffel getötet Das Jahr 1870 war ein großartiges Jahr der Büffeljagd, in der mehr als zwei Millionen getötet wurden in Kansas, Indianer-Territorium und Texas. ''

Die auffälligste Person, die an dem großen Gemetzel beteiligt war, war der unerschrockene Kundschafter und indische Kämpfer Col. William F. Cody, der besser als "Buffalo Bill" bekannt ist. Im Jahr 1867, als die Kansas-Pacific-Eisenbahn über die Ebenen nach Denver gebaut wurde, schloss Cody, damals ein junger Mann, einen Vertrag mit den Eisenbahnbeamten ab, um die Beamten mit Büffelfleisch zu versorgen. Dafür erhielt er monatlich 500 Dollar. Er war achtzehn Monate mit dieser Arbeit beschäftigt und tötete während dieser Zeit durchschnittlich etwa acht pro Tag - insgesamt 4280 Büffel; und so wurde Cody der berühmte „Buffalo Bill“.

Ich hatte schon immer gerne gejagt, und jetzt hatte ich eine gute Gelegenheit, meinen Ehrgeiz in dieser Richtung zu befriedigen, da ich viel Freizeit hatte. In diesem Zusammenhang werde ich eines meiner Abenteuer bei der Bärenjagd erzählen. Eines Tages, als ich nichts anderes zu tun hatte, sattelte ich ein zusätzliches Pony-Express-Pferd, bewaffnete mich mit einem guten Gewehr und einem Paar Revolvern und machte mich auf den Weg zu den Ausläufern des Laramie Peak zur Bärenjagd. Unvorsichtig dahinreitend und die kühle und erfrischende Herbstluft einatmend, die von den Bergen herabströmte, fühlte ich mich wie nur ein Mensch fühlen kann, der gut bewaffnet und auf einem flinken und ritterlichen Ross über die Prärien des fernen Westens streift. Die vollkommene Freiheit, die er genießt, ist ein erfrischendes Stimulans für Geist und Körper. So waren meine Gefühle an diesem schönen Tag, als ich das Tal des Hufeisens hinaufritt. Gelegentlich erschreckte ich eine Herde Salbeihühner oder ein Hase. Antilopen und Rehe waren in jeder Richtung fast immer in Sicht, aber da es nicht die Art von Wild war, die ich an diesem Tag suchte, ging ich an ihnen vorbei und ging weiter in Richtung der höheren Berge. Je weiter ich ritt, desto rauer und wilder wurde das Land, und ich wusste, dass ich mich den Bärenplätzen näherte. Ich habe jedoch keine entdeckt, obwohl ich viele Spuren im Schnee gesehen habe.

Gegen zwei Uhr nachmittags, mein Pferd war müde und ich selbst ziemlich müde, erschoss ich eine Salbei-Henne, stieg ab, schnallte mein Pferd ab und band es an einen kleinen Baum, wo es sich leicht von der Nahrung ernähren konnte Berggras. Dann machte ich ein kleines Feuer, und das Hühnchen grillte und würzte es mit Salz und Pfeffer, das ich aus meinen Satteltaschen geholt hatte, und setzte mich bald zu einem "echten quadratischen Essen", das ich sehr genoss.

Nachdem ich mich ein paar Stunden ausgeruht hatte, stieg ich wieder auf und setzte meinen Aufstieg zum Berg fort, da ich beschlossen hatte, in dieser Nacht zu zelten, anstatt ohne Bären zurückzukehren, wofür meine Freunde wussten, dass ich ausgegangen war. Als die Tage kürzer wurden, wurde es bald Nacht und ich sah mich nach einem geeigneten Campingplatz um. Während ich so beschäftigt war, erschreckte ich eine Herde Salbeihühner, von denen ich zwei erschoss, um eine zum Abendessen und die andere zum Frühstück zu essen.

Inzwischen war es schon ganz dunkel geworden, und ich ritt zu einem der kleinen Bergbäche hinab, wo ich im Gebüsch einen freien Platz für ein Lager fand. Ich stieg ab, und nachdem ich mein Pferd abgesattelt und an einen Baum gehängt hatte, bereitete ich mich darauf vor, ein Feuer zu machen. In diesem Moment erschreckte ich, als ich weiter flussaufwärts ein Pferd wiehern hörte. Es war für mich eine große Überraschung, und ich rannte sofort zu meinem Tier, um es von der Antwort abzuhalten, wie es Pferde in solchen Fällen normalerweise tun. Ich dachte, das seltsame Pferd könnte zu einer umherstreifenden Indianergruppe gehören, da ich wusste, dass zu dieser Zeit keine Weißen in diesem Teil des Landes waren. Ich war mir sicher, dass der Besitzer des fremden Pferdes nicht weit entfernt sein konnte, und ich war sehr gespannt, wer mein Nachbar war, bevor ich ihm mitteilte, dass ich in seiner Nähe war. Ich setzte daher mein Pferd um, ließ es angebunden, damit ich es leicht erreichen konnte, nahm mein Gewehr und machte mich auf eine Erkundungstour stromaufwärts. Ich war ungefähr vierhundert Meter weit gegangen, als ich in einer Flussbiegung zehn oder fünfzehn Pferde grasen sah.


Büffel Bill Cody

Als William Frederick Cody geboren, erhielt "Buffalo Bill" seinen Spitznamen, nachdem er zum Hauptlieferanten von Büffelfleisch für die Kansas Pacific Railroad, einen südlichen Zweig der Union Pacific, ernannt wurde, als sie sich nach dem Bürgerkrieg durch den mittleren Teil Amerikas drängte . Cody soll in 17 Monaten 4.280 Büffel getötet haben. Die frühen Jahre Bill wurde 1846 in Scott County, Iowa, geboren und wuchs im Grasland des Mittleren Westens auf. Als sein Vater 1857 starb, zog die Familie nach Kansas, wo Bill für eine Wagenfrachtfirma als berittener Bote und Viehhändler arbeitete. Im Jahr 1859, im prärieharten Alter von 13 Jahren, versuchte er sein Glück als "Fifty-niner" beim Goldrausch am Pikes Peak. Im folgenden Jahr schloss sich Bill dem Pony Express an, als sie „dünne, erfahrene Reiter, die bereit sind, jeden Tag den Tod zu riskieren“, suchten. Im Jahr 1863 meldete er sich im Alter von 17 Jahren bei der Seventh Kansas Cavalry, die in Missouri und Tennessee in die Schlacht zog. Nach dem Krieg heiratete Bill Louisa Frederici in St. Louis und fuhr von Fort Ellsworth, Kansas, bei der Armee als Späher/Versandträger fort. Die Legende beginnt Im Jahr 1868 kehrte Cody als Leiter der Späher der Fünften Kavallerie zur Armee zurück und nahm an 16 Schlachten teil, darunter 1869 die Niederlage der Cheyenne bei Summit Springs, Colorado. 34 erhielt er 1872 die Congressional Medal of Honor. Dank einer Reihe von Groschenromanen von Ned Buntline entwickelte sich die öffentliche Person von Buffalo Bill ab 1869 zu einer romantisierten Heldenverehrung. Buntline spielte darauf an, dass Cody in jeder Hinsicht zur gleichen Klasse von Grenzgängern gehörte wie sein enger Freund Wild Bill Hickock sowie Kit Carson und Davy Crockett. Die Romane waren in der Tat eine berauschende Mischung aus Fakten und Fiktion. Im Jahr 1872 drängte Buntline Cody, seinen neuen Mantel auf die Bühne zu bringen, indem er in seinem Theaterstück Buntline mitspielte. Die Pfadfinder der Ebenen. Cody nutzte seine angeborene Schauspielkunst, als er den Gig durchzog, und wurde von einem anerkennenden Publikum applaudiert. Cody blieb 11 Staffeln auf der Bühne und wurde auch Autor. Er beendete die erste Ausgabe seiner Autobiographie im Jahr 1879 und überrumpelte seinen eigenen Stil von Buffalo Bill-Romanen. Schließlich würde Cody etwa 1.700 dieser Grenzgeschichten schreiben. In der Theater-Nebensaison führte Cody wohlhabende Ostländer und europäische Adelige, darunter den damals 19-jährigen Großfürsten Alexis von Russland, auf Jagdexpeditionen und Kutschenfahrten. Im Jahr 1876 kehrte er als Armee-Scout in den Indianerfeldzug nach Custers Tod am Little Bighorn in den amerikanischen Dienst zurück. Im Jahr 1883 organisierte Cody im Alter von 37 Jahren die Wild West Show von Buffalo Bill, ein Outdoor-Spektakel, das einige der idyllischsten und bezauberndsten Momente des Grenzlebens anschaulich schilderte. Die Show beinhaltete eine Büffeljagd mit echten Büffeln, einen Indianerangriff auf die Deadwood-Bühne mit echten Indianern und eine Pony-Express-Fahrt. Die Show soll mit bis zu 1.200 Darstellern prahlen, darunter Araber, Kosaken, Gauchos, Mongolen und Türken sowie Indianer, die mit den Ornaten ihrer jeweiligen Kulturen geschmückt waren. Zu den Star-Attraktionen der Gruppe gehörten Annie Oakley, genannt „Little Sure Shot“, und Sitting Bull, die seinen Platz während des Finales einnahm – eine scharfe Nachstellung von Custers Last Stand. Die Show war ein Vorläufer des heutigen modernen Rodeo mit einer großen Prise Zirkus- und Geschichtsunterricht. Sie mischte Sentimentalität mit Sensationslust und erwies sich als großer Erfolg, als sie 20 Jahre lang durch Amerika tourte. Seine Tournee durch Europa im Jahr 1887 beinhaltete eine Kommandoaufführung vor Königin Victoria. Im Jahr 1893 trat die Truppe im Rahmen der Chicago World's Columbian Exposition auf, die heute als Weltausstellung bekannt ist. Im Jahr 1890 wurde Cody während indischer Aufstände im Zusammenhang mit dem Geistertanz erneut von der Armee zurückgerufen. Er kam mit einigen Indianern aus seiner Truppe an, die sich als wirksame Friedensstifter erwiesen, und reiste nach dem Massaker sogar nach Wounded Knee, um zur Wiederherstellung der Ordnung beizutragen. Die letzten Tage Cody verdiente eine Menge Geld mit der Show, verlor es jedoch an Missmanagement und Investitionspläne, die nicht erfolgreich waren. Am Ende wurde sogar die Wild-West-Show von Gläubigern beschlagnahmt. Cody starb im Januar 1917 und wurde in einem Grab auf dem Gipfel des Lookout Mountain in der Nähe von Denver, Colorado, begraben.


Wer war Buffalo Bill?

William F. Cody wurde am 26. Februar 1846 in LeClaire, Iowa, als Sohn von Isaac und Mary Ann Laycock Cody geboren. Entsprechend Das William F. Cody-Archiv, zog die Familie Cody an die Grenze zu Kansas, als William acht Jahre alt war, da sein Vater beschlossen hatte, sich dort auf einem öffentlichen Grundstück niederzulassen.

Leider erlebten die Codys in dieser Zeit hauptsächlich sowohl persönliche als auch finanzielle Rückschläge. Isaac Cody wurde 1857 erstochen und getötet, weil er eine Rede gegen die Sklaverei gehalten hatte. William wurde plötzlich der Mann des Hauses und folglich war Bill Cody gerade 11 Jahre alt, als er sich aufmachte, seinen ersten Job zu finden.

Wikimedia Commons Mit 19 hatte Cody bereits als Viehtreiber, Fuhrmann, Pelzfänger und Prospektor gearbeitet.

Nachdem er als Viehtreiber und Fuhrmann bei den Firmen Russell, Majors und Waddell eingetreten war, wurde Cody ein Plainsman und begleitete routinemäßig militärische Nachschubzüge in Richtung Westen. Seine Autobiographie von 1879 enthüllte auch, dass er in weniger als zwei Jahrzehnten seiner Zeit auf der Erde Goldsucher, Pelzfänger und als Pony-Express-Reiter wurde.

Ob Cody tatsächlich alle diese Jobs irgendwann einmal innehatte, war für Historiker jedoch schwer zu überprüfen. Zum einen ist er wahrscheinlich nicht mit dem Pony Express gefahren.

Cody soll seine erste Legende des Wilden Westens beim Viehtreiben für die Firma getroffen haben: kein geringerer als James Butler “Wild Bill” Hickok. Diese Figur wurde wohl am besten in der modernen Unterhaltung von Keith Carradine in HBOs populär dargestellt Totholz Serie in den späten 1800er Jahren.

Wikimedia Commons Cody versuchte, sich von seiner Frau Louisa scheiden zu lassen, weil er glaubte, sie habe versucht, ihn zu vergiften. Als der Richter die Klage abwies, versöhnten sie sich und blieben zusammen, bis er starb.

Als er sich als Buffalo Bill neu erfand, modellierte Cody seinen Look nach Hickock und die beiden würden später zusammen auftreten.


Stadtgründer und Bewässerungs-Tycoon: Die Buffalo Bill, die niemand kennt

William F. Cody, berühmt auf zwei Kontinenten als Buffalo Bill, der Anführer der großen Wild-West-Show, war voller Geld und platzte vor Selbstbewusstsein, als er 1894 sein Leben in Wyoming begann und versprach, ein bewässertes Imperium entlang der Shoshone aufzubauen Fluss, der größer sein würde als jedes solche Unternehmen, das der Westen je gesehen hatte. Im Jahr 1916 schlüpfte er gebrochen und krank aus Wyoming, um im folgenden Jahr im Haus seiner Schwester in Denver zu sterben, immer noch berühmt und weithin betrauert, aber nicht die Figur, die er 22 Jahre zuvor werden wollte. Codys Leben in Wyoming hinterließ jedoch eine breite Spur, und es ging nicht nur bergab.

In den frühen 1890er Jahren war es 20 Jahre her, dass Cody die Transformation vom Pfadfinder, vom Groschenromanhelden zum Vollzeit-Showman begonnen hatte. Bis 1894 war die Wild-West-Show in Nordamerika und viermal durch Europa getourt, trat zweimal vor Queen Victoria auf, verkaufte Millionen von Tickets und machte Cody zu einem wohlhabenden Mann.

Sein außergewöhnlicher Erfolg mit seiner Show bei der Columbian Exposition 1893 in Chicago markierte den Höhepunkt seiner Karriere als Schausteller. Jetzt wollte er auch außerhalb der Show-Arena ein Zeichen setzen, was ihm den dauerhaften Respekt wohlhabender Männer im Osten einbringen würde.

Es war Wasser, das Buffalo Bill in das Bighorn Basin im Norden von Wyoming brachte. Die Geschäftsleute George Beck und Horace Alger von Sheridan hatten ein Wasserrecht erworben, um einen großen Abschnitt entlang der Südseite des Shoshone River zu bewässern, wo er aus den Absaroka Mountains, hundert Meilen westlich von Sheridan, fließt. Cody traf sie 1893 in Sheridan und sie freuten sich, seinen Namen und seine Ressourcen in ihr Projekt einzubringen. Nachdem Beck und der Staatsingenieur Elwood Mead 1894 das Land vermessen hatten und Meads Bericht es als ein Projekt beschrieb, das nicht scheitern konnte, gründeten sie die Shoshone Land and Irrigation Company und begannen 1895 mit dem Graben des Cody-Kanals.

Von Anfang an war die Saga dieser Firma, die 1896 neu organisiert und in Shoshone Irrigation Company umbenannt wurde, eine Art Seifenoper. Cody wusste wenig oder nichts über Bewässerung oder Bauwesen, aber als Firmenpräsident versuchte er, das gesamte Unternehmen von seinem Eisenbahnwagen aus zu steuern, während er mit dem Wilden Westen durch Amerika reiste.

Beck hatte noch nie die Leitung eines so komplexen Projekts übernommen. Er fand es oft fast unmöglich, die Leistungsanforderungen von Firmendirektoren gegen die Notwendigkeit, knappe Mittel zu schonen, abzuwägen, und entschied sich, lieber nichts zu sagen oder zu tun, als sich in Streit zu verwickeln. Das Land, durch das sie den Kanal gruben, war außerordentlich schwierig: An manchen Stellen war es wie zementierter Kies, an anderen war es so sandig, dass die Ufer nicht standhielten, und sie mussten buchstäblich einen Kanal aus Holzbohlen über dem Boden bauen.

Bill Cody hatte große Pläne, Siedlerkolonien anzuziehen, die alle scheiterten. Östliche Investoren stellten die Bereitstellung von benötigtem Kapital ein, nur Codys Bereitschaft, weit mehr als seinen gerechten Anteil zu zahlen, hielt das Grabenprojekt überhaupt am Laufen. Bis 1897 floss etwas Wasser in Codys kleine gleichnamige Stadt, die sie im Jahr zuvor gegründet hatten, und im folgenden Jahr hatten sie weitere Bauern angezogen. Heftige Stürme im Sommer 1898 zerstörten den Kanal jedoch und führten dazu, dass die Direktoren versuchten, für 150.000 US-Dollar zu verkaufen, ungefähr den Betrag, den sie in ihn investiert hatten. Es gab keine Käufer.

Die Erschließung der Wasserressourcen im Westen war nie einfach. Westler argumentierten ab 1890, dass nur Bewässerungssysteme diese Aufgabe erfüllen könnten und die Bundesregierung die Führung übernehmen müsse. Der Carey Act von 1894, benannt nach dem US-Senator Joseph Carey aus Wyoming, war ein erster Versuch. Die Staaten sollten jeweils eine Million Morgen öffentliches Land erhalten, und sie würden mit privaten Entwicklern Verträge schließen, um die Wassersysteme zu bauen.

Der Cody Canal war eines der ersten Carey Act-Projekte des Landes. Watching Carey Act failures all across the West, irrigation advocates realized free land was not enough: The cost of building good irrigation systems was still too great for private resources. Federal intervention would be needed—on a scale beyond anything the government had been willing to consider. In 1902, Congress passed the National Reclamation Act, putting federal money directly into water development for the first time, and the U. S. Reclamation Service was formed to do the job.

When the Burlington Railroad completed its spur line to the town of Cody in 1901, settlement picked up. That was a mixed blessing, however, in that more settlers meant more demand on the canal. The irrigation company’s contract with the state under the Carey Act expired that same year. The directors applied for an extension, but the new state engineer—Elwood Mead having moved on to federal employment—inspected the canal and found it was only half built, and the constructed portion was not reliable. He required them to spend another $43,000 extending and rebuilding the ditch, and two years later his successor returned and required a further $20,000.

The business of the canal was taken over by George Bleistein, a printing magnate and Shoshone Irrigation Company director from Buffalo, N.Y., leaving both Beck and Cody out of it. Company officials found the money and did the work, but it was not enough to keep a group of farmers from taking them to court for failure to provide water. All 26 lawsuits were settled in favor of the plaintiffs, wiping away all possibility of the canal investors recovering their money.

The canal was turned over to the settlers in 1907, and when the cloud of litigation dispersed, the settlers had to sell $95,000 of bonds to raise the money needed to make it irrigate even 12,000 acres reliably. The Shoshone Irrigation Company had spent $282,000 by the end of 1905 to build a canal that could not do its job, and had taken in only $82,000 in water sales to settlers. It was a sorry excuse for an irrigation empire.

The U.S. Reclamation Service

But the Cody Canal was the smaller part of Buffalo Bill’s imperial ambitions. In 1897, amid the chaos and bickering along the Cody Canal, Cody convinced his Wild West partner, Nate Salsbury, to join him in a second irrigation venture.

This one was to carry water to 120,000 acres on the north side of the river, extending more than 25 miles east from Cody. They got their plans approved and the state water right issued in May 1899. Cody and Salsbury knew they would have to raise great sums of money to accomplish this Buffalo Bill pronounced himself ready to raise a million dollars! That he would take this on at a time when the Cody Canal seemed to be falling apart shows a measure of his ambition and his self-delusion. The partners actually did little real work on this venture.

Capitalists with the kind of money Cody was looking for were not impressed with the chances of this kind of project. When the federal government finally moved decisively into western water development in 1902, officials in the new U.S. Reclamation Service immediately expressed interest in the Cody-Salsbury plan. They wanted to acquire Buffalo Bill’s water right.

The Burlington Railroad, which had built the line to Cody in 1901, wanted to see a federal project on that land they had no confidence that Cody’s private plans could succeed. Cody temporized throughout 1903, but in early 1904 he finally agreed to relinquish his water right to the Reclamation Service. As a result, the federal government immediately appropriated $2,250,000 to build the Shoshone Project.

They built what was then the highest concrete arch dam in the world in the canyon west of Cody, creating a reservoir of 465,000 acre-feet of water that irrigated 93,000 acres centered on the new town of Powell, 25 miles northeast of Cody. In 1946, on what would have been his hundredth birthday, the dam and the lake were renamed for Buffalo Bill. This honor acknowledged Cody’s vision, while omitting mention of his rather feckless career as an irrigation developer.

Cody’s namesake town

Bill Cody had been better at building a town than an irrigation project. After a stuttering start, with competing layouts two miles apart, the Shoshone Irrigation Company laid out the town of Cody in the spring of 1896. Cody was interested in every detail of the new town: getting a proper hotel built, making sure the streets were wide, recommending that liquor license fees be set high enough to keep the rough trade away.

When they formed the Cody Townsite Company to sell lots, Cody watched it closely. When the Burlington finally came to the deciding point on building into the town, Bill Cody argued in his correspondence constantly and forcefully for the construction. He warned his partners in the townsite company to accommodate the interests of the railroad as expressed through its development arm, the Lincoln Land Company, or risk losing everything they had invested.

The arrival of the Burlington in the fall of 1901 guaranteed that Cody would be a viable town, but it meant that the irrigation company partners had to cede half the income from town lots to the Lincoln Land Company. Buffalo Bill always took credit for getting the railroad to the town. This was clearly overstating the case—the Burlington had good corporate reasons without regard to Bill Cody—but what else would one expect from one of the greatest promoters of his or any other time.

Buffalo Bill owned the livery stable, the blacksmith shop, the newspaper and several ranches around town. He started a company to mine coal outside of town and drilled oil wells. As many as half of the 500 or so people who lived and worked in Cody in 1899 were dependent upon him, and many more applied to him for occasional charity, with which he was famously generous. After the railroad came in, he decided to more than double his financial commitment to the town by building the Irma Hotel—named for his daughter.

Opened with a grand reception Nov. 18, 1902, the Irma—an imposing stone structure in a town of wooden buildings—probably cost him $80,000. No less a judge than the great painter Frederic Remington pronounced it as good a hotel as any in the West. In 1903, a local writer estimated that Cody had poured more than $216,000 into his namesake town. As he fell deeply into debt mining for gold in Arizona, his financial commitment to the town dwindled he even mortgaged his hotel and his home ranch in that decade and later deeded them to his wife, Louisa, to keep them from being sold by creditors.

But his personal commitment to Cody never wavered. When he returned to Wyoming after the summers of Wild West shows, he always gave a big party at the Irma, when he would speak of his optimism for Cody’s future. No other little town in the West could boast of a cheerleader to compare with Buffalo Bill.

The Irma, “Buffalo Bill’s Hotel in the Rockies,” became the centerpiece of his vision for Cody and the country around it. Cody and Beck marked out a wagon road west from Cody up the North Fork of the Shoshone River to the eastern edge of Yellowstone Park. He built Pahaska Tepee, a hunting lodge, just outside the park, at the end of that road, and the Wapiti Inn halfway between Cody and Pahaska these became part of the infrastructure of Yellowstone Park tourism, a new industry that the town and the railroad could advertise. He bought a fleet of steam-driven automobiles to carry tourists up and back and lobbied hard in Washington to have a road built from the center of Yellowstone to a new east entrance.

Cody had worked from his very first years in Wyoming to connect his town with the metropolitan East. He organized hunting parties west of Cody in the high Absaroka Mountains every fall when he returned to Wyoming. At first he was hoping to get wealthy men to invest, but later he was more generally determined to make Cody famous among the elite of eastern cities, especially New York.

He joined the Camp-Fire Club in New York, where he could rub shoulders with men who lived to hunt a few years after he joined the club Cody created an affiliate chapter, one of only four outside of New York. Some Cody men started selling their services as guides and outfitters for eastern hunters, and others began to offer accommodations to tourists who wanted to live on ranches. Cody himself advertised his home ranch, the TE, as a dude ranch in the summer of 1916.

Taken altogether, his creation—for it was nothing less—of the tourist industry in Wyoming was a reverse image of his Wild West show. The Wild West set out to bring the West to the arenas of the East, but the tourist industry grew by bringing more and more Easterners to the West. Cody’s own personality and reputation made for a seamless transition, and to this day the engines of tourism in Wyoming run in no small part on images and memories of Buffalo Bill.

Judged by the standard he set for himself when he came to Wyoming, he must have felt himself something of a failure. He was never marked out by talent or experience to succeed in the irrigation business there were, in fact, very few notable successes in that line of work anywhere in the West. But everything he had done as a showman led easily and naturally to success in tourism. His townsmen followed where he led, and Cody became a town where the tourist dollar sustains life. Buffalo Bill did not earn great wealth from his tourism ventures, but nearly a century after his death he smiles genially down from large billboards along highways across five states. He literally looms larger than life over the corner of Wyoming that calls itself “Cody Country.”


10 Things You Might Not Know About Buffalo Bill Cody

“Cody.” Around here, the name alone conjures up iconic images and stories of the American West. From wagon trains to gold rushes, gunslingers to sunset riders — the American West certainly earned its wild reputation. And among all the legends that sprung forth from this era of American history, none is more renowned or revered than William Frederick Cody. Does that name sound unfamiliar to you? Well, you might know him by his nickname — “Buffalo Bill”. As for us, well, we know him as our town founder.

Easily one of the Wild West’s most colorful characters, Buffalo Bill Cody might also be the most misunderstood. So, to honor him — on what would have been his 175th birthday — we’ve put together a list of 10 incredible facts about the showman and pioneer who dazzled millions around the world with “Buffalo Bill’s Wild West Show”.

Buffalo Bill Cody Was a Proponent of American Indian Treaty Rights

In his younger days, Bill Cody fought in wars against American Indians, but he always spoke of his opponents with great respect. He also advocated for the rights of American Indians, saying, “Every Indian outbreak that I have ever known has resulted from broken promises and broken treaties by the government.”

In his Wild West Show, Cody often cast American Indian performers in central roles. To this day, the reasoning and results of these choices remain debated. However, many scholars suggest providing audiences with authentic displays of songs, traditions, dances, and horsemanship helped preserve many aspects of American Indian culture during a period of considerable assimilation.

He Also Supported the Women’s Suffrage Movement

Having spent years in the presence of legendary women like Annie Oakley and Calamity Jane, it comes as no surprise that Bill Cody was an ardent supporter of women’s suffrage. And he didn’t just talk a big game — he put his money where his mouth was and insisted on equal pay for all members of his traveling shows, regardless of gender. Famously, Cody put it very simply when he said, “What we want to do is give women even more liberty than they have. Let them do any kind of work they see fit, and if they do it as well as men, give them the same pay.” By today’s standards, this may not seem like much, but in the late-1800s, this perspective was practically revolutionary! Cody never backed down from his stance, however. In fact, he took things a step further by saying, “These fellows who prate about the women taking their places make me laugh.”

Never let it be said that Buffalo Bill didn’t have a flare for the dramatic!

After His Father’s Death, He Took a Job at Age 11 to Help His Family

Bill Cody was never afraid of hard work. In fact, he went to work at the early age of 11. Unfortunately, it was to ease the financial burden on his family after the death of his father. The job Cody took was as a wagon train “boy extra”. Today, this is the kind of job that would be done by text message — literally. Cody would ride along the length of the wagon train on horseback, taking and delivering important messages to different drivers throughout the train, ensuring everybody had the most up-to-date information.

He Rode With the Pony Express… Or Did He?

Sometimes, the legend of Buffalo Bill is bigger than the man himself. We suspect he liked it that way. This is why he was happy to tell people that he signed on with the Pony Express at the ripe old age of 14 and, after an apprenticeship building corrals and stations for the burgeoning mail service, became a full-fledged rider. Historians have never truly been able to verify these claims, and contradictions in his own autobiography have raised speculation about their veracity.

Regardless, Buffalo Bill’s Wild West Show went on to lionize the Pony Express, and his name will forever be synonymous with the service.

Whether he rode the trails or not, one thing is clear — Buffalo Bill was never one to stand in the way of a good rumor.

Cody was a Freemason

Bill Cody was very active in Freemasonry in his later years. In fact, he achieved the rank of Knight Templar in 1889 and 32-degree rank in the Scottish Rite of Freemasonry in 1894. When he passed away in 1917, he received a full masonic funeral — complete with pallbearers dressed in their Knights Templar uniforms.

And speaking of Bill’s funeral…

There Are Conflicting Reports on Where Buffalo Bill is Really Buried

While thousands visit the Buffalo Bill gravesite outside of Denver annually, many Cody residents believe their town’s namesake is actually buried on Cedar Mountain overlooking the town of Cody itself. The legend behind this belief involves a bold plan, a middle-of-the-night trip to a Denver mortuary, and an unlucky ranch hand bearing a likeness to Buffalo Bill. Spend enough time learning about Bill Cody, and you’ll quickly discover that nothing is impossible!

Cody’s Family was Quaker and Vehemently Opposed Slavery

When Bill Cody was a young child, his family moved from Scott County, Iowa, to Fort Leavenworth, Kansas Territory. Arriving in the young territory in 1854, the Cody family was greeted by a hotbed of conflict between slavery advocates and abolitionists. And this is where we learn that Bill’s belief in equal rights was most likely inherited from his father, Isaac Cody.

Not long after arriving in the town of Leavenworth, Issac found himself in Rively’s Trading Post, where a meeting of slavery advocates was taking place. When asked to voice his opinion on the subject, Issac gave an impassioned anti-slavery speech. For his efforts, he was stabbed twice in the chest with a Bowie knife. He survived the attack and remained steadfast in his convictions — passing them on to his son in the process.

Cody Was Once the Most Recognizable Man on Earth

Buffalo Bill’s Wild West Show was legendary and drew crowds all across the world. The sheer reach of these performances has led some historians to assert that at the height of his traveling show’s fame, Cody was the most recognizable celebrity in the world. This level of notoriety earned him an audience with Pope Leo XIII while the Wild West Show was touring Europe.

What’s in a Name?

In 1893, “Buffalo Bill’s Wild West Show” expanded and became the even more spectacular (though ponderously titled) “Buffalo Bill’s Wild West and Congress of Rough Riders of the World.” A true multicultural event, the show featured horsemen from around the globe, including South American gauchos, Arabs, Mongols, and Turks.

Cody Received a Medal of Honor

In 1872, while serving the Third Cavalry Regiment as a civilian scout, Bill Cody was awarded the Congressional Medal of Honor for “Documented gallantry above and beyond the call of duty as an Army scout”. In 1917, the medal was rescinded — along with 910 others awarded to civilians — when Congress designated the Medal of Honor as the highest military honor it could bestow.

As you might expect, Cody’s living relatives were not happy about this. For years, they voiced their objections and asked Congress to reconsider. These efforts were unsuccessful, until 1989, when a letter from Cody’s grandson helped convince Congress that Buffalo Bill deserved to have his medal restored. In 1989, over 70 years after being taken away, Cody’s award was officially reinstated, and his family could once again proudly call him a Medal of Honor recipient.


William ‘Buffalo Bill’ Cody dies

The frontiersman and showman died on January 10, 1917.

The ultimate entertainer, ‘Buffalo Bill’ was as much showman as he was frontiersman and helped create a fantastical image of the Wild West.

Born to a farming family on February 26th, 1846, Cody spent his early years in Iowa, working in a variety of short-lived jobs: joining parties hunting for gold and riding for the Pony Express. During the Civil War, he was part of a group of anti-slavery guerrillas in Kansas, which led to him joining the Seventh Kansas Volunteer Cavalry in 1864. As it expanded through the West, the railroad company hired him to provide meat for their workers, for which he killed up to 12 buffalo a day. It was for this that he earned the name ‘Buffalo Bill’.

In July 1869 he met the dime novelist Ned Buntline, who interviewed him and wrote a serial for the New York Weekly. Although titled ‘Buffalo Bill, the King of Border Men’ and billed as ‘the wildest and truest story he ever wrote’, it was mostly based on the life of ‘Wild Bill’ Hickock.

In 1872, following Buntline’s suggestion, Cody made his first appearance in a play, The Scouts of the Prairie. For the next few years he switched between scouting for the army, guiding hunting parties and touring in plays. On occasion his activities on the frontier – such as his role in the death of Cheyenne chief Yellow Hand during the Sioux War of 1876 – became source material, helping to build his legend.

Off the back of his growing popularity, Cody produced his Buffalo Bill Wild West show in 1883. Like a circus with its attractions, it recreated the Pony Express, Indian attacks on wagon trains, sharpshooters and parades of costumed groups on horseback. Huge audiences came to watch fantastic battles and dramatic deaths, with performers playing it up for the enthusiastic crowds. It featured such personalities as Annie Oakley and the Sioux chief Sitting Bull, but Cody was its star attraction.

The show peaked at the 1893 World’s Fair in Chicago, where it attracted six million people. Cody continued to star in the show until his retirement in 1912.

He died in Denver, where 25,000 people paid respects to his coffin and was buried six months later in a steel vault on Lookout Mountain overlooking the city. He remains synonymous with the image of the Wild West.


The Unlikely Alliance Between Buffalo Bill and Sitting Bull

As Buffalo Bill Cody debarked at New York harbor on November 24, 1890, he received a telegram from General Nelson A. Miles, commander of the U.S. Army troops in South Dakota. Miles asked Cody to proceed immediately to Standing Rock, a reservation in Dakota Territory, where a tense situation was unfolding. Miles further authorized Cody “to secure the person of Sitting Bull, and deliver him to the nearest Commanding Officer of US Troops.” It was the general’s hope that Cody could convince the Lakota leader to surrender𠅏or the last time.

Buffalo Bill, who rode for the Pony Express, fought in the American Civil War, and served as a scout for the Army, also created a Wild West show that toured the United States and Europe. Lakota Sioux chief Sitting Bull was part of the cast for four months in 1885, and since then, they had created a strange friendship.

They say that timing is everything, and in this case, one of history’s biggest near-misses involves the moment in which Buffalo Bill almost got to Sitting Bull’s cabin shortly before his old friend was killed by tribal police. Would Cody have been able to head off this disaster? Would he have gotten into a fight? Or would he have been killed himself? Of course, we cannot answer these questions, but here’s some of what we do know.

Major McLaughlin—the agent in charge of Standing Rock—had long wanted to get rid of his old nemesis, Sitting Bull, and he knew that fear could aid his mission. McLaughlin believed that his mission was to 𠇌ivilize” Native Americans by forcing them to adopt white ways, and Sitting Bull was infamous for his role in the defeat of Custer’s 7th Cavalry at the Battle of the Little Big Horn in 1876 and his fierce advocacy for his people.

In the days following Sitting Bull’s return to Grand River, McLaughlin began laying the groundwork for his arrest, telling reporters and others that the chief was the instigator of the troublesome practice of ghost dancing (a religious movement that had swept the tribes of the Great Plains). Ghost Dancers believed that an apocalyptic day was approaching when the buffalo would return, and their now-vanished world would be restored.

The Ghost Dance. (Credit: Library of Congress)

On November 17, Major McLaughlin and his interpreter, Louis Primeau, headed to Grand River to gauge the ghost dancing’s fever. When they arrived, there were about one-hundred people circling around a pole, crooning and swooning, as another hundred looked on. A woman fainted and was carried into Sitting Bull’s tent. Deciding that it was a bad time to intervene, McLaughlin and Primeau spent the night at the nearby home of Bull Head, a lieutenant in the Indian police and enemy of Sitting Bull. At dawn, McLaughlin returned to Sitting Bull’s camp as the chief was stepping out of a sweat bath.

Sitting Bull looked “very thin and more subdued than I had ever seen him,” McLaughlin later wrote. He wrapped himself in a blanket and shivered in the morning chill as McLaughlin made one more attempt to stop the ghost dance. Sitting Bull made a counter offer, that together they should visit men who had spiritual awakenings through ghost dancing and see that it was nothing to fear. McLaughlin told him that would be a waste of time, and instructed Sitting Bull to head to Fort Yates, reservation headquarters, on the following morning to continue the conversation.

Suspecting that this was a trap to detain him, Sitting Bull never made that trip, sending his friends instead. Twenty other men from Sitting Bull’s encampment sent their wives to collect their government-controlled rations. McLaughlin immediately issued an order stating that no family could receive supplies unless a male head of the household came to get them. So now, with conditions at Sitting Bull’s camp already deteriorating, he and his followers were being starved.

From then on, there followed a strange series of crossed wires and near misses. Some of the dancers had fled to a remote place in the badlands known as the Stronghold, Sitting Bull wanted to join them—not to participate, but to talk to them. He needed permission to leave the reservation, and sent McLaughlin a poorly translated and badly spelled note, in which he seemed to threaten the major, allegedly saying, “I will let you know something…the Policeman told me you going to take all our Poneys, gund, too…I want answer back soon.”

McLaughlin had read many such notes from Native Americans over the years given that they rarely had access to good translators, the messages were often inaccurate. But this one indicated that Sitting Bull planned to leave Grand River and head to Pine Ridge in search of his compatriots. McLaughlin sent a letter ordering him to remain at his cabin. In other words, he was under arrest.

Sitting Bull. (Credit: Cowan’s Auctions)

Meanwhile, Sitting Bull’s old friend Buffalo Bill Cody was being enlisted to head off a possible confrontation. Cody had just returned from a European tour of his Wild West show. He was scheduled to testify before Congress, which wanted to shut down his Wild West show. Indian rights advocates wanted to hold Cody accountable for the fact that several members of the Wild West cast had gotten sick and died while abroad. During this time, Cody received the fateful telegram from General Miles.

Cody contacted three friends, Dr. Frank Powell (aka White Beaver, a member of his show), “Pony Bob” Haslam (another cast member), and Lieutenant G.W. Chadwick. On Thanksgiving Day, November 27, they arrived by train at Mandan, North Dakota, announcing via telegram to McLaughlin that they would be checking in at Standing Rock the following day. Meanwhile, his associate Arizona John Burke and a contingent of Indians were heading for Pine Ridge as part of a two-pronged peace mission.

But when Cody reached Fort Yates, he was not able to continue any farther. Apparently he was drunk, and according to Dr. Powell, needed to rest for a few hours before continuing. His friends left, and when they returned, he was completely incapacitated, having spent the entire afternoon drinking. Later, Powell and Pony Bob learned that McLaughlin’s officers had plied him with liquor to prevent him from heading to Sitting Bull’s cabin.

Buffalo Bill. (Credit: Wikimedia Commons)

Early the next morning, he sobered up and announced that he was on his way to see his friend. Unable to prevent his departure, the officers provided him with a wagon and he loaded it up with sweets from the supply store, knowing that Sitting Bull liked candy. In addition to his three friends, he was now accompanied by five newspaper reporters.

“I was sure,” he wrote later, “that my old enemy and later friend would listen to my advice.” But he confessed to also being concerned he was going to 𠇊 hostile camp of Indians, risking all on the card of friendship and man-to-man respect.”

Meanwhile, McLaughlin was still trying to prevent Cody’s intervention. En route, Cody’s party was headed off by Louis Primeau, McLaughlin’s interpreter. He told them that Sitting Bull was not at home, and that he was heading to Fort Yates on another trail, sending Cody on a misinformed detour. That night, at his camp along Four Mile Creek, he received the news that President Benjamin Harrison had rescinded General Mile’s order for him to bring in his old friend Sitting Bull. The following day, Cody and his party returned to Fort Yates and soon left for the railroad station at Mandan.

But sometime during the chaotic forty-eight hours of his mission, Sitting Bull had gotten word that Buffalo Bill was looking for him. “Is it true?” he asked. What meaning did this have for the medicine man as things were careening towards a conclusion? We can imagine that perhaps it strengthened him. Perhaps it gave him heart, or affirmed his friendship with Cody when most needed.

Hearing that his old friend had been nearby, he may have wondered if he sought his return to the Wild West show. Or maybe it was another kind of lifeline. Somebody wanted something, that was for sure. The man who told him about Buffalo Bill asked him to surrender everyone knew that the end game was underway. Sitting Bull declined. He knew all too well that doing so would lead to his arrest—or murder while in custody.


How Buffalo Bill Became a Living, Breathing Personification of the American West

As the world pivoted from the 19th to the 20th century, few men alive, certainly no American alive, was better known than William Frederick Cody. He was a frontiersman and soldier turned entertainer and entrepreneur who thrilled crowds all over the globe by giving adoring patrons an authentic — well, mostly authentic — taste of the American West.

"Buffalo Bill" and his Wild West show played before rapt throngs of people (more than 3 million in 1893 alone) for more than 20 years, offering the paying public an up-close look at real honest-to-goodness cowboys and Indians. Sharpshooting exhibitions, trick riding and recreations of buffalo hunts (with real buffalo) and stagecoach holdups were all regular parts of the program. The show was so ambitious that it took hundreds of people to stage it. To move the show from one place to another, two trains — totaling 50 or more cars — were required.

The Wild West show — officially, "Buffalo Bill's Wild West" — was so popular that it went international, first touring England for almost a year in 1887. Cody and his band of showmen (and women) spent large chunks of the decade after that playing in front of sold-out venues in several other spots in Europe.

Of course, the show, strictly speaking, wasn't the real thing. It's difficult to shoot a glass ball out of the air with a pistol, hold up a stagecoach with guns blazing, fight with Indians you're paying to be there, or slaughter buffalo with a rifle in front of a crowd of meek city folks and foreigners.

Still, Buffalo Bill sure was the real deal. Brunnen. Mostly.

"I think the key reason why he was so successful is they never billed the show as a circus," says Jeremy Johnston, the historian for the Buffalo Bill Center of the West in Buffalo Bill's namesake town of Cody, Wyoming. "It was always billed as an historical exposition, or an historical reenactment, this unusual combination of drama and authenticity.

"For people watching the show, you're watching Buffalo Bill and many other performers who were actually in the American West and actually fought in the Indian Wars. You're seeing these individuals who were there at the events reenacting what they did. It just really had to leave quite the impression."

The Backstory of Buffalo Bill

To help out his struggling family, William Cody (born in 1846 in Iowa) was forced into work before he hit his teens. He became a cattle driver in Kansas. He worked on train routes to the American West. He moved from those jobs into (historians wrestle with how true this is) a short stint as a Pony Express rider. Later, he enlisted as a cavalryman in the last year or so of the Civil War and, after the war, became Chief of Scouts for the Fifth Cavalry, where he took part in several fights in the Indian Wars.

He earned his nickname in 1866, according to the William F. Cody Archive, for his skills at hunting buffalo to feed railroad workers. By his count, he killed more than 4,000 bison on the plains in around 18 months as a buffalo hunter.

All the riding and roping and shooting earned him his bona fides among those in the West. And when he began to embrace a certain persona — wearing his hair long, dressing in buckskin, sporting a floppy sombrero, later fashioning a huge handlebar mustache — his legend grew with it.

In 1869, prolific dime novelist Ned Buntline (dime novels of the time fed the public's insatiable appetite for stories of the Wild West) penned "Buffalo Bill: The King of Border Men," one of literally hundreds of stories that would feature Buffalo Bill in the decades to come. Cody was barely 23. He soon would become a household name.

Here's a passage from that first "novel," recounting a fictional account of "Wild Bill" Hickok (a real-life friend to Cody) talking to Cody's mother:


The First ‘Buffalo Bill’ Was Named William Mathewson, not Cody

William “Buffalo Bill” Cody truly was a frontiersman, scout and Indian fighter. But he became bigger than life as a showman thanks to newspapers, pulp fiction, dime novels, excellent promotion and his crowd-pleasing Wild West extravaganza. By the late 19th century, the name “Buffalo Bill” was recognized all over the United States and Europe. But Cody was not the first man to carry that catchy moniker.

The first “Buffalo Bill” was a Kansas frontiersman, well known in his time but never a living legend. In his youth, he rode and trapped with Christopher “Kit” Carson. A familiar figure at Bent’s Fort and Fort St. Vrain, he traded with Indians on the central Plains and sometimes fought them. He once beat up Kiowa Chief Satanta (White Bear), warrior and future “Orator of the Plains,” and then became the chief’s trusted friend. He also counted George Armstrong Custer as a friend. Defining the northern end of a famous cattle trail was among his accomplishments, and he was one of the founders of Wichita, Kan. His birth name was William Mathewson.

Born on New Year’s Day 1830 in Triangle, N.Y., Mathewson at 19 jumped at an opportunity that would change his life forever—he joined the Northwestern Fur Company. As he traveled through the still-wild land that would become the Dakotas, Nebraska and Montana, he learned to trap, trade and fight. After two years with the Northwestern Fur Company, he joined a party under the direct command of Kit Carson and set off farther west toward the Rocky Mountains.

In 1852 Mathewson worked at Fort St.Vrain (in present-day central Colorado), a civilian post where he gained insight into business possibilities. He decided to establish a trading post along the Santa Fe Trail near the center of what is now Kansas—at the so-called Great Bend of the Arkansas River. Beginning in 1853, Mathewson was based at the post for 10 years and traded with both emigrants and Indians. Kansas Territory, which included much of present-day Colorado, was created in May 1854.

The summer of 1860 was unusually hot, dry and windy, and the settlers’ crops in eastern Kansas shriveled in the fields. By the bitter winter of 1860-61, many settlers were starving. One day a traveler returning from the West reached the eastern Kansas settlements with a wagon loaded with buffalo meat. Asked where he got all that meat, he replied, “Out at Bill’s.” Naturally, he was asked, “Bill who?” His casual answer: “Oh, just Bill, the buffalo killer out at Big Bend.” Thus, the moniker “Buffalo Bill” was bestowed on William Mathewson.

At his post on the Big Bend of the Arkansas, Buffalo Bill Mathewson generously supplied the needy folks with all the buffalo meat they could carry on horseback or haul in their wagons. Through the winter, he made almost daily trips to the buffalo range, sometimes killing as many as 80 of the big beasts a day to ensure a steady supply of “free” meat. It was six or seven years later that William F. Cody shot enough buffalo near Fort Hays, Kan., to earn the same soubriquet, “Buffalo Bill.”

In 1861 Kiowa Chief Satanta rode to Mathewson’s trading post intending to steal some stock and gain vengeance for a warrior who had been killed while attempting to take a horse from the post. In a heart beat, Mathewson floored Satanta and gave him a thorough beating, before escorting the chief and his followers off the property at gunpoint. From that day on, the Plains Indians in the area called Mathewson “Sinpah Zilbah (Long-Bearded Dangerous White Man). A year later, Satanta presented Mathewson with some of his finest ponies and entered into a treaty with his “friend.” If it was Mathewson’s generosity that impressed the Kansas settlers, it was his relationship with Satanta that made him well known among area Indians.

By the summer of 1864, Buffalo Bill Mathewson had left the post on the Big Bend and moved to a ranch. Life hadn’t become any easier, though. The Indians were on the warpath. Satanta warned Mathewson about the uprising long before raiders struck the ranch. Instead of seeking safer ground, Mathewson and a few other men, each armed with the first breechloading rifles used on the Kansas plains, made a stand. Early on July 20, hundreds of Indians attacked the ranch, but they were met by devastating fire. A three-day impasse ensued, and on the third night, the raiders withdrew after losing some 100 horses and several of their companions.

After getting the warning from Satanta, Mathewson had not only prepared a defense but also had written to both the Overland Transportation Company and Bryant, Banard & Company, advising them not to send out any supply wagons. One supply train of 147 wagons and 155 men had already departed the government posts in New Mexico Territory, however, and was now within three miles of Mathewson’s ranch. From the roof of his ranch, Buffalo Bill saw the Indians attack the wagon train. Leaving his men behind to protect the ranch, he loaded his Sharps rifle and Colt revolvers and rode headlong into the encircled wagons. Grabbing an ax, he broke open some crates in the wagons and distributed weapons and ammunition to the freight men. Under his leadership, the freighters delivered a scathing fire that broke the attack. Mathewson then took a group from the train and chased the retreating Indians.

Not long afterward, on August 28, 1864, Mathewson married Elizabeth Inman, who had emigrated from Yorkshire, England, in 1850. Becoming a married man didn’t mean Buffalo Bill would change his lifestyle. He taught Lizzie how to handle firearms, and she became his steadfast companion on trading expeditions. Later, she and a friend, Miss Fannie Cox of St. Joseph, Mo., would accompany him on the new Chisholm Trail—the first two white woman to do so. The Indians who visited the Mathewsons’ ranch/trading post called Lizzie “Marrwissa” (Golden Hair).

At the end of the Civil War, the Federal government requested that the commander of the Western Department find someone to contact the hostile Indians and arrange a council. The obvious choice was Mathewson, who discovered an Indian camp at the mouth of the Little Arkansas River and managed to arrange a council between the government commissioners and Indian leaders. In 1867, however, the Indians were back on the warpath in Kansas. After assessing the situation, Mathewson telegraphed Washington, requesting that General Winfield Scott Hancock and his troops be withdrawn from the area and stating that he would try to contact the Indians himself.

This request was granted, and Mathewson convinced the Indians to meet with government representatives. The result was the Medicine Lodge Treaty, in which the southern Plains tribes were assigned reservations in Indian Territory (present-day Oklahoma).

That same year, Buffalo Bill took two boys he had rescued from the Comanches to Fort Arbuckle in Indian Territory. Upon delivering the youths, Mathewson ran into Colonel Henry Dougherty, who was moving a cattle herd north from Texas. Dougherty asked Mathewson to be his guide, and Mathewson led him over the northern portion of what then was called “Chisholm’s Trail,” bringing the first herd of Texas Longhorns to the Wichita area. After the railroad arrived in Wichita in 1872, the town became the major cattle shipping hub of Kansas, and Chisholm’s Trail became the famous Chisholm Trail.

Also during the 1860s, Mathewson met and frequently visited with an army man stationed in Kansas and destined to become a military icon of the Frontier West—Lt. Col. George Armstrong Custer, who would die at the Battle of the Little Bighorn in Montana Territory in 1876. Between 1868 and 1873, Mathewson was instrumental in securing the release of 54 white women and children held captive by the Indians. He and his wife settled in the Wichita area, where he built a log home, became a civic leader and established the Wichita Savings Bank in 1887.

Why was William Mathewson not a legend in his own time as was William F. Cody? His lack of national fame was his own choosing. He didn’t view his life as extraordinary he simply did what needed doing. On numerous occasions Buffalo Bill Mathewson was approached by newspaper and magazine writers and even authors of the popular dime novels wanting to tell the story of his life on the Western frontier. However, Mathewson always rejected the proposals.

When Mathewson died in Wichita on March 22, 1916, he was referred to as “the original Buffalo Bill.” Not long after that, his son, William Mathewson Jr., received a letter from none other than the famous scout-turned-showman Buffalo Bill Cody. The letter voiced Cody’s condolences and acknowledged the fact that fellow frontiersman William Mathewson was truly the first “Buffalo Bill.”

Originally published in the August 2008 issue of Wild West. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Buffalo Bill Cody

Though the show eventually became a great success, Buffalo Bill went through several financial wobbles, especially in the early days of the enterprise. In 1884, Bill nearly went bankrupt. After deciding to spend the winter in New Orleans of that same year, Bill hired a boat to take his performers and equipage to the Crescent City via the Mississippi river. Bill then went ahead by train to secure performance grounds while the hired steamship headed to New Orleans.

While steaming down the river, the ship collided with another vessel sinking the steamer and almost drowning everyone on board. Cody estimated the monetary loss to be around $20,000. After the initial shock of what happened, Bill decided to open in New Orleans on time. This decision proved to be disastrous. The weather was completely merciless raining the entire 3 months that the “Wild West” was there, deterring spectators from showing up. At the end of the endeavor, Bill counted his losses at about $60,000. Combined with the $20,000 lost on the river, Buffalo Bill was staring at $80,000 dollars of debt.


Buffalo Bill Cody vs. Wild Bill Hickok

If you don’t know the difference between the two men here are some entertaining facts about each to help you know who is who:

William Frederick “Buffalo Bill” Cody was born in Le Claire, Iowa in 1846. In 1883, Buffalo Bill created the Wild West show. The circus-like attraction was successful for decades and played to massive crowds all over the world. The popularity of the show made Buffalo Bill the most famous American at the time. Cody is attributed as the inventor of our national idea of the Wild West and was an inspiration for early Western movie makers like the iconic director John Ford and the incomparable John Wayne. Many of the scenes that played out in his Wild West shows: Circling the wagons, Indian attacks, and trick shooting were eventually mimicked on film. Before his time as a showman, Buffalo Bill earned a reputation as a rugged frontiersman while supposedly riding with the Pony Express in 1860, hunting buffalo for the Kansas Pacific Railroad (which earned him his nickname), and as Chief of Scouts for the Third Cavalry during the Plains Indian Wars (where he eventually received a Medal of Honor in 1872). Buffalo Bill also earned the respect of the great Sioux Chief Sitting Bull and was an early advocate of equal pay for women. He died in 1917 at the age of 70 in Denver, Colorado.
James Butler “Wild Bill” Hickok was born in Homer, Illinois in 1837. In 1861, because of a "sweeping nose and protruding upper lip" Hickok received the nickname “Duck Bill” from local bully and supposed outlaw David McCanles. McCanles, after having a financial dispute with Hickok, would be the first man reputed to have been shot to death by "Wild Bill." After McCanles’ death, Hickok grew a mustache and began referring to himself as “Wild Bill.” Throughout his lifetime, Hickok would work as a wagon-master for the Union Army during the Civil War, serve as a sheriff and city marshal, and kill at least six men in gunfights. A voracious gambler all his life, Wild Bill would collect his final reward at a poker table in Deadwood, South Dakota in 1876, murdered by an assassin’s bullet. Hickok is widely regarded as the greatest gunfighter who ever lived, is the winner of the first recorded quick-draw duel, and was posthumously inducted into the Poker Hall of Fame in 1979. Die Legende besagt, dass Hickok zum Zeitpunkt seines Todes bekanntlich die „Totmann-Hand“ hielt (Asse und Achter, alle schwarz und eine „Hole“-Karte). Nebenbei bemerkt, Hickok und Cody waren Freunde und spielten 1873 zusammen in einem Theaterstück, bevor sie getrennte Wege gingen. Wenn Sie mehr wissen möchten, gehen Sie hier und durchsuchen Sie die Fotografien und Handschriftensammlungen der Bibliothek nach diesen beiden westlichen Ikonen.


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