Was war das Massaker am Samstagabend?

Was war das Massaker am Samstagabend?


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Eine der umstrittensten Episoden des Watergate-Skandals, das sogenannte „Saturday Night Massacre“, ereignete sich am 20. Oktober 1973, als der umkämpfte Präsident Richard Nixon den Sonderstaatsanwalt Archibald Cox entließ und den Rücktritt von Generalstaatsanwalt Elliot Richardson und dem stellvertretenden Generalstaatsanwalt akzeptierte Wilhelm Rückelshaus.

Das „Massaker“ ging auf eine Untersuchung des berüchtigten Einbruchs im Watergate-Komplex im Juni 1972 zurück, bei dem fünf Nixon-Agenten beim Versuch erwischt wurden, das Hauptquartier des Democratic National Committee zu verwanzen. Archibald Cox, ein Harvard-Rechtsprofessor und ehemaliger US-Generalstaatsanwalt, wurde im Mai 1973 beauftragt, den Vorfall zu untersuchen. Er geriet bald mit dem Weißen Haus über Nixons Weigerung, über 10 Stunden geheimer Oval Office-Aufzeichnungen zu veröffentlichen, von denen einige den Präsidenten involvierten beim Einbruch.

Am 20. Oktober 1973 befahl Nixon in einer beispiellosen Demonstration der Exekutivmacht dem Generalstaatsanwalt Elliot Richardson und dem stellvertretenden Generalstaatsanwalt William Ruckelshaus, Cox zu entlassen, aber beide Männer weigerten sich und legten ihre Posten aus Protest nieder. Die Rolle des Generalstaatsanwalts fiel dann an Generalstaatsanwalt Robert Bork, der Nixons Bitte widerstrebend nachkam und Cox entließ. Weniger als eine halbe Stunde später entsandte das Weiße Haus FBI-Agenten, um die Büros des Sonderstaatsanwalts, des Generalstaatsanwalts und des stellvertretenden Generalstaatsanwalts zu schließen.

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Nixons Angriff auf sein eigenes Justizministerium hatte schwerwiegende Folgen. Mehr als 50.000 besorgte Bürger schickten Telegramme nach Washington, und 21 Kongressabgeordnete brachten Resolutionen ein, in denen Nixons Amtsenthebung gefordert wurde.

Angesichts der überwältigenden Proteste gab Nixon nach und ernannte Leon Jaworski zum neuen Watergate-Ankläger. Jaworski nahm die Ermittlungen wieder auf und sorgte schließlich im Juli 1974 für die Veröffentlichung der Aufzeichnungen des Oval Office, als der Oberste Gerichtshof entschied, dass die Bänder nicht unter das Exekutivprivileg fielen. Angesichts der sogenannten „Smoking Gun“ seiner Beteiligung an Watergate trat Nixon am 8. August 1974 von der Präsidentschaft zurück.


Ist das das Massaker von Donald Trump am Samstagabend?

Am Dienstag entließ Präsident Trump James Comey, den Direktor des FBI, dessen Agentur eine Untersuchung möglicher Verbindungen zwischen der Trump-Kampagne und Russland überwacht. Um Trumps Entscheidung zu besprechen und ob sie Parallelen zu Nixon aufweist, habe ich mit dem Historiker John A. Farrell, dem Autor des neuen Buches Richard Nixon: A Life, telefoniert. Im Verlauf unseres Gesprächs, das aus Gründen der Klarheit redigiert und komprimiert wurde, diskutierten wir die Details des Saturday Night Massakers, Nixons Geisteszustand während des Watergate-Skandals und die Bedeutung der Zweiparteienschaft, um die Exekutive in Schach zu halten.

Isaac Chotiner: Was halten Sie als Historiker von Nixon von den Vergleichen, die wir heute mit Nixons Saturday Night Massacre gehört haben?

John A. Farrell: Es gibt zwei große Unterschiede. Einer ist, dass Trump Trump ist, und das könnte einfach Trump sein, der Trump ist. Und das andere ist, dass das Repräsentantenhaus und der Senat von der Republikanischen Partei kontrolliert werden und wir daher möglicherweise nie herausfinden, was passiert ist. Die Handlungen des Präsidenten und seiner Mitarbeiter, ihr Verhalten, spiegeln das von Nixon und seinen Mitarbeitern wider, als sie verzweifelt versuchten, kriminelles Verhalten zu vertuschen, einschließlich im Fall des Präsidenten die Behinderung der Justiz. Aber bis jetzt haben wir keine klaren Beweise oder Beweise dafür, dass dies mehr als nur Politik ist – dass es sich um eine Rechtssache handelt. Um das Vertrauen in die Integrität der Regierung wiederherzustellen, scheint es mir also logisch, einen Sonderausschuss einzusetzen, in dem die Demokraten wirklichen Einfluss haben, oder die Generalstaatsanwaltschaft einen Sonderermittler ernennen zu lassen, da er die Befugnisse hat zu tun, um zu untersuchen, ob Trump Trump oder Nixonianer ist.

Erzählen Sie mir ein bisschen mehr über die Einzelheiten darüber, wie das Saturday Night Massacre untergegangen ist.

Eines der interessanten Dinge am Saturday Night Massacre ist, dass sowohl Alexander Haig, der Stabschef des Präsidenten, als auch Elliot Richardson, der Generalstaatsanwalt, dachten, sie hätten eine Einigung erzielt. Und tatsächlich wurden die Knochen einer Vereinbarung Howard Baker und Sam Ervin vom Watergate-Komitee vorgelegt und von ihnen in Ordnung gebracht. Die Idee war, dass ein Richter oder ein Senator sich die Watergate-Bänder anhört und entscheidet, ob sie belastend sind oder nicht und ob sie weitermachen.

Dahinter stand jedoch der brennende Wunsch des Präsidenten, [Sonderankläger] Archibald Cox zu entlassen, weil Cox in Gebiete vorgedrungen war, die weit über den Watergate-Einbruch hinausgingen. Er ging auf die Geschäftsbeziehungen von Nixon ein und prüfte die Verwendung der Mittel für Nixons Grundstücke. Er ging auf die Verwendung von Wahlkampfmitteln durch die Republikanische Partei ein. Nixon war ebenso empört wie nachfolgende Präsidenten darüber, wie unabhängige Anwälte ihren Auftrag nahmen und ihn erweiterten, um jede Art von Verbrechen zu finden, um ihre Existenz zu rechtfertigen. In gewisser Weise schienen also die Gründe für einen Kompromiss vorhanden zu sein, und in anderer Hinsicht machte Nixons Verhalten einen Kompromiss unmöglich. .


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Das Massaker am Samstagabend

Es ist Post 5 in unserer Serie über die Watergate-Krise, und hier kommen wir zum schockierendsten Teil des gesamten Ereignisses, dem Samstagnacht-Massaker vom 20. Oktober 1973. Beim letzten Mal haben wir mit den erzwungenen Rücktritten und den falschen aufgehört Geständnisse von Haldeman und Ehrlichman und die Entlassung von John Dean, weil er beschlossen hatte, dem Watergate-Ausschuss des Senats alles zu erzählen, was er wusste. Denken Sie daran, dass Dean wusste, dass der ursprüngliche Einbruch von CREEP durchgeführt und vom ehemaligen Generalstaatsanwalt John Mitchell genehmigt wurde, und er wusste, dass der Präsident angeordnet hatte, Beweise zu vernichten und Leute zu bezahlen, um Stillschweigen zu bewahren, aber er wusste nicht, dass Nixon versucht hatte, die FBI-Untersuchungen zu stoppen. Niemand außer Nixon, Haldeman und Ehrlichman wusste das. Jeder andere konnte das nur herausfinden, wenn er sich die geheimen Tonbandaufzeichnungen anhörte, die Nixon von all seinen Gesprächen angefertigt hatte, einschließlich des, das wir zuletzt vom 23. sagte Haldeman, er solle den CIA-Direktor Richard Helms bitten, den Chef des FBI, Patrick Gray, anzurufen und ihm zu sagen, er solle im Namen der nationalen Sicherheit “davon bleiben. Glücklicherweise wussten nur eine Handvoll Männer in Nixons Verwaltung von den Bändern. Unglücklicherweise für Nixon erzählte einer von ihnen dem Watergate-Ausschuss des Senats alles, was er wusste, im nationalen Live-Fernsehen.

Am Freitag, den 13. Juli 1973, wurde der Assistent des Weißen Hauses, Alexander Butterfield, gefragt, ob es im Weißen Haus irgendeine Art von Aufzeichnungssystem gebe. Nach einigem Nachschub sagte Butterfield, dass dies der Fall sei und dass es automatisch jedes Wort aufzeichnete, das im Oval Office, Cabinet Room und Nixons Privatbüro gesprochen wurde. Drei Tage später, nach der Wochenendpause, wiederholte Butterfield diese Behauptung. Watergate-Sonderankläger Archibald Cox hat Nixon wegen dieser Bänder vorgeladen. Er wollte ihnen zuhören und sehen, ob sie zeigten, dass der Präsident den Einbruch angeordnet hatte, versucht hatte, ihn zu vertuschen, oder einfach nur davon wusste. Nixon lehnte dies unter Berufung auf das Privileg der Exekutive ab und sagte erneut, dass die nationale Sicherheit beschädigt würde, wenn die Bänder veröffentlicht würden. Cox sagte, er würde nur dann Informationen über Watergate veröffentlichen, wenn es keine gäbe, kein Teil der Bänder würde veröffentlicht. Nixon weigerte sich immer noch und befahl Cox, die Vorladung aufzuheben, was Cox sich weigerte. Am Freitag bot Nixon einen Kompromiss an: Er würde dem Senator von Mississippi, John Stennis, erlauben, sich die Bänder anzuhören und eine Zusammenfassung ihres Inhalts zu schreiben. Cox lehnte ab. Er traute Nixon nicht zu, Stennis Zugang zu Bändern zu gewähren, die ihn selbst belasten würden. Die Vorladung stand.

Jetzt spielten sich die Ereignisse ab, die als Saturday Night Massacre bezeichnet wurden, Ereignisse, die die Grundlage des Verfassungsrechts in den USA bedrohten von allen anderen seiner Taten überschattet, aber was Nixon am Samstag, den 20. Oktober 1973, angeordnet hat, übertrifft selbst diese Behinderung der Justiz an Ernsthaftigkeit.

An diesem Morgen sagte Nixon seinem Stabschef Alexander Haig, er solle seinen neuen Generalstaatsanwalt Elliot Richardson anrufen und ihm sagen, er solle Cox feuern. Richardson war gerade erst im April von Nixon zum Generalstaatsanwalt ernannt worden, nachdem John Dean "Rücktritt" Ein paar Tage zuvor, am Donnerstag, hatte Richardson sich mit Nixon getroffen und erfahren, dass er Cox feuern wollte, wenn er den Stennis-Kompromiss nicht akzeptieren würde. Richardson sagte dem Präsidenten, er sei sicher, dass Cox es akzeptieren würde, verließ das Treffen jedoch bereits entschlossen, zurückzutreten, falls Cox dies nicht tun würde. Er wusste, dass Nixon ihn bitten würde, Cox zu entlassen, weil nur Richardson es konnte: Als Generalstaatsanwalt hatte er Cox zum Sonderstaatsanwalt ernannt, und nur er konnte ihn feuern. Richardson glaubte nicht, dass die Weigerung, den Kompromiss von Stennis zu akzeptieren, ein Grund war, Cox zu feuern, aber Nixon tat es. Nach diesem Treffen am Donnerstag sagte er zu Haig: „Keine Bänder mehr, keine Dokumente mehr, nichts mehr! Ich möchte jetzt eine entsprechende Bestellung von mir an Elliot an Cox.”

Als Haig Richardson am Freitagabend um 7.00 Uhr anrief, um ihm zu sagen, er solle Cox feuern, lehnte Richardson ab und sagte, er würde stattdessen zurücktreten. Als dies geschah, gab Cox (ohne Kenntnis von diesem Anruf) rechtzeitig für die Abendfrist eine Erklärung an die Presse ab, in der er sagte, dass der Präsident sich weigerte, einer gerichtlichen Anordnung nachzukommen, "in Verletzung der Versprechen, die der Generalstaatsanwalt gemacht hat". Der Senat ”, dass der Watergate-Einbruch gründlich untersucht würde. Cox's Aussage stand am Samstagmorgen auf der Titelseite und er plante, um 1.00 Uhr eine Pressekonferenz abzuhalten. Richardson rief Cox an, um ihm zu erzählen, was passiert war. Bei der Pressekonferenz erinnerte Cox Reporter daran, dass nur der Generalstaatsanwalt ihn entlassen könne. Inzwischen rief Haig Richardson erneut an und befahl ihm, Cox Richardson zu feuern, weigerte sich. Richardson wusste, was als nächstes passieren würde, und traf sich mit seinem stellvertretenden Generalstaatsanwalt William Ruckelshaus und teilte ihm mit, dass er, Ruckelshaus, gebeten werden würde, Cox zu entlassen, sobald Richardsons Rücktritt bekannt wurde. Ruckelshaus sagte, er werde es nicht tun und auch er werde zurücktreten.

Nixon rief Richardson in sein Büro und sagte ihm, dass Nixon, wenn er Cox nicht feuern würde, sich nicht mit dem sowjetischen Premier treffen könnte, um eine Lösung für die Krise im Nahen Osten zu erarbeiten, da Breschnew einen Mann, der sich in der Lage war, nicht respektieren würde öffentlich von einem Untergebenen herausgefordert. Wieder lehnte Richardson ab, und Nixon sagte: „Es tut mir leid, dass Sie darauf bestehen, Ihre persönlichen Verpflichtungen über das öffentliche Interesse zu stellen.“ Richardson trat zurück. Als Richardson ging, telefonierte Haig mit Ruckelshaus und sagte ihm, er solle Cox feuern. Als er sich sträubte, bellte Haig: „Ihr Oberbefehlshaber hat Ihnen einen Befehl gegeben! Sie haben keine Alternative.” Ruckelshaus antwortete unerschrocken, “Außer Rücktritt”, was er tat. Schließlich schickte Nixon eine Limousine, um Generalstaatsanwalt Robert Bork von zu Hause abzuholen und ins Weiße Haus zu bringen. Dort sagte Nixon ihm, er solle Cox feuern. Er hatte ein Kündigungsschreiben parat und wartete auf Borks Unterschrift. Eingeschüchtert unterschrieb Bork es. Nixon sagte zu ihm: “Du hast Mut.”

An diesem Abend um 20.25 Uhr hielt der Pressesprecher des Weißen Hauses, Ron Ziegler, eine Pressekonferenz ab, in der er den Rücktritt von Richardson und Ruckelshaus und die Entlassung von Cox ankündigte.

Die Nation war schockiert. So wie sie es erlebten, wachten sie auf und lasen Cox's Behauptung, der Präsident weigerte sich, einem Gerichtsbeschluss Folge zu leisten. Dann sahen sie sich um 13:00 Uhr seine Pressekonferenz an, in der er seinen rechtmäßigen Anspruch auf die Bänder darlegte. Dann hörten sie eine Pressekonferenz um 20.25 Uhr, in der es hieß, Cox, Richardson und Ruckelshaus seien alle gefeuert worden und der Präsident habe die Watergate-Untersuchung für beendet erklärt. Es war völlig klar, dass Nixon drei Männer eliminiert hatte, vor denen er Angst hatte – wovor hatte er Angst? Was glaubte er, was sie herausfinden würden, wenn sie die Bänder hätten? Und was noch wichtiger ist, würde die illegale, verfassungswidrige Entlassung des Sonderstaatsanwalts durch den Präsidenten zugelassen werden? stand der präsident über dem gesetz? Konnte er tun, was er wollte, egal was? Hatte das amerikanische Volk als Oberbefehlshaber, wenn er ein Verbrechen beging, keine andere Wahl, als ihn tun zu lassen und stillschweigend eine imperiale Präsidentschaft anzunehmen?

Der Name “Saturday Night Massacre” mag übertrieben wirken, wie das “Boston Massacre”, bei dem nur fünf Menschen starben. Aber was massakriert wurde, waren die Verfassung, die Gewaltenteilung und die Rechtsstaatlichkeit, die besagten, dass in den USA niemand, egal welcher Position, über dem Gesetz steht. Die Berichterstattung in den Nachrichten in dieser Nacht wiederholte diese Wahrnehmung der Gefahr:

John Chancellor, NBC News: Guten Abend. Das Land befindet sich heute Abend mitten in der vielleicht schwersten Verfassungskrise seiner Geschichte. Der Präsident hat den Sonderstaatsanwalt von Watergate, Archibald Cox, entlassen. Wegen der Aktion des Präsidenten ist der Generalstaatsanwalt zurückgetreten. Elliott Richardson hat gekündigt und sagt, er könne Mr. Nixons Anweisungen nicht ausführen. Richardsons Stellvertreter William Ruckelshaus wurde entlassen.

Ruckelshaus weigerte sich in einem Moment des konstitutionellen Dramas, einem Befehl des Präsidenten zur Entlassung des Watergate-Sonderanklägers Folge zu leisten. Und eine halbe Stunde nach der Entlassung des Watergate-Sonderstaatsanwalts riegelten Agenten des FBI auf Anweisung des Weißen Hauses die Büros des Sonderstaatsanwalts, die Büros des Generalstaatsanwalts und die Büros des stellvertretenden Generalstaatsanwalts ab .

All dies summiert sich zu einer völlig beispiellosen Situation, einer schweren und tiefen Krise, in der sich der Präsident gegen seinen eigenen Generalstaatsanwalt und das Justizministerium gestellt hat. So etwas ist noch nie passiert.

Nichts dergleichen hatte schon mal passiert. Nixon hatte der Nation einen Fehdehandschuh hingeworfen: Sie müssen meine Macht akzeptieren, über dem Gesetz zu leben. Ich werde nicht befragt. Wie würde die Nation reagieren?


Das Massaker am Samstagabend, das fast so gewesen wäre

Eine der ruhigeren Handlungsstränge, die in den letzten sechs Monaten aus Washington hervorgegangen sind, ist, dass Donald Trump – ein bekanntermaßen ungestümes Individuum, das keinerlei Skrupel hat, die Leute, die gegen ihn ermitteln, zu entlassen – irgendwie hatte't Robert Mueller gestrichen, dessen Russland-Untersuchung eine Chance ungleich Null hat, diese Präsidentschaft eines Tages zu stürzen. Von außen betrachtet schien Trumps Entscheidung, den Sonderermittler in Ruhe zu lassen, eine ungewöhnliche Demonstration der Selbstbeherrschung und des institutionellen Respekts eines Mannes zu sein, der ansonsten mit diesen Charaktereigenschaften nicht vertraut war.

Wie sich herausstellte, lag die Untätigkeit des Präsidenten nicht an mangelnden Versuchen. Laut New York Times, befahl Trump dem Anwalt des Weißen Hauses, Don McGahn, im Juni tatsächlich Mueller zu entlassen, nur einen Monat nachdem Mueller von dem stellvertretenden Generalstaatsanwalt Rod Rosenstein auf seinen Posten berufen worden war, und nur wenige Tage nachdem die Nachricht durchsickerte, dass Mueller möglicherweise ein Hindernis baut Gerichtsverfahren gegen den Präsidenten. Trump kehrte seinen Kurs erst um, nachdem McGahn sagte, er werde kündigen, bevor er die Wünsche des Präsidenten ausführte.

Nun, Don McGahn – der im Weißen Haus wegen der Entlassungen oder versuchten Entlassungen aller anderen Strafverfolgungsbeamten war, die von Trump als Bedrohung seiner Präsidentschaft angesehen wurden – ist kein Paradigma von großem Zivilcourage. Denken Sie daran, dass es McGahn war, der auf Befehl von Trump eine sehr ethisch zweifelhafte Lobbykampagne durchführte, um Generalstaatsanwalt Jeff Sessions davon zu überzeugen, sich nicht von der Leitung der Russland-Untersuchung zurückzuziehen, nur um von Sessions zu erfahren, dass Beratung von Beamten des Justizministeriums, er hatte sich bereits dazu entschieden. McGahn hat für Donald Trump so viel Wasser getragen wie jeder andere, und die Mal weist ausdrücklich darauf hin, dass einer der Hauptgründe, warum er sich für diesen mutigen Standpunkt entschieden hat, seine Befürchtung war, dass die Entlassung von Mueller "mehr Fragen darüber aufwerfen würde, ob das Weiße Haus versucht hat, die Untersuchung zu behindern".

Seine Rolle bei der Aufhebung eines Saturday Night Massacre Redux ist jedoch immer noch bemerkenswert, denn es ist einer der wenigen Fälle während der Trump-Administration, in denen eine traditionelle Kontrolle der Exekutivgewalt tatsächlich einen Unterschied machte.

Herr McGahn war mit dem Fall des Präsidenten nicht einverstanden und sagte hochrangigen Beamten des Weißen Hauses, dass die Entlassung von Herrn Mueller katastrophale Auswirkungen auf die Präsidentschaft von Herrn Trump haben würde. Herr McGahn sagte den Beamten des Weißen Hauses auch, dass Herr Trump die Entlassung nicht alleine durchziehen würde.

Robert Muellers Ermittlungen haben eine spezifische, konkrete Aufgabe: herauszufinden, was zum Teufel in den Monaten vor den Wahlen 2016 passiert ist, und herauszufinden, was Trump und sein Unternehmen, wenn überhaupt, unternommen haben, um ihre angebliche Beteiligung zu vertuschen. Natürlich können Ereignisse, die sich nach seiner Beauftragung ereignen, wie dieser, immer noch Teil einer Vertuschung sein. Angesichts dessen, was er über seinen Kündigungsversuch weiß, wird der Sonderermittler dem Präsidenten vermutlich einige unangenehme Fragen stellen, wenn es endlich zu ihrem viel gehypten persönlichen Treffen kommt.

Das Ergebnis dieser Juni-Episode ist jedoch, dass Mueller behielt seinen Job, so dass er seither seine Suche nach Antworten auf diese Fragen von großem nationalem Interesse fortsetzt. Wenn die Leute in der Regierung Trump tatsächlich davon abhalten, sich in die Mission des Sonderermittlers einzumischen, ist das ein gutes Ergebnis für das Land, auch wenn einige der Akteure vielleicht weniger von Patriotismus als von Selbsterhaltung motiviert sind. Die verbleibende unbeantwortete Frage ist, wie viele andere nicht gemeldete Versuche, die Justiz zu behindern, seitdem im Weißen Haus stattgefunden haben könnten – und wie lange sein enger Kreis die Linie halten kann, sollte er es erneut versuchen.


Inhalt

Ruckelshaus wurde am 24. Juli 1932 in Indianapolis, Indiana, als Sohn von Marion Doyle (geborene Covington) und John K. Ruckelshaus. [3] Er stammte aus einer angesehenen Familie mit einer langen Geschichte als Anwalt in Indianapolis und diente in der Politik der Republikanischen Partei. [4] [5]

Bis zum Alter von 16 Jahren besuchte er kirchliche Schulen und beendete dann die High School in Portsmouth, Rhode Island, an der Portsmouth Abbey School. [4]

Er begann das College an der Princeton University, bevor er eingezogen wurde [6] und zwei Jahre lang in der US-Armee diente, wo er Drill Sergeant in Fort Lewis in Tacoma, Washington, wurde. [7] Er verließ die Armee 1955, kehrte nach Princeton zurück und schloss sein Studium mit einem A.B. (cum laude) in Geschichte im Jahr 1957 nach Abschluss einer Abschlussarbeit mit dem Titel "Amerikanische Einstellungen gegenüber dem spanischen Bürgerkrieg". [8] 1960 erwarb er einen LL.B. von der Harvard Law School und trat der Familienkanzlei in Indianapolis bei. [6]

1960 heiratete Ruckelshaus Ellen Urban, die im folgenden Jahr an den Folgen der Geburt ihrer Zwillingstöchter starb. [4] 1962 heiratete er erneut Jill Strickland, mit der er drei Kinder hatte. [9]

Sein Bruder war John C. Ruckelshaus und sein Neffe war John Ruckelshaus, sie dienten auch in der Generalversammlung von Indiana. [10]

Nach bestandener Anwaltsprüfung in Indiana trat Ruckelshaus in die Familienkanzlei Ruckelshaus, Bobbitt und O'Connor ein. [11]

1960, im Alter von 28 Jahren, wurde er zum stellvertretenden Generalstaatsanwalt von Indiana ernannt und diente bis 1965. [5] [11] Für zwei Jahre wurde er dem Indiana Board of Health zugeteilt. Als Anwalt des Indiana Stream Pollution Control Board erhielt Ruckelshaus Gerichtsbeschlüsse, die Industrien und Gemeinden verbieten, die Wasserversorgung des Staates stark zu verschmutzen. Er half auch bei der Ausarbeitung des Indiana Air Pollution Control Act von 1961, dem ersten Versuch des Staates, dieses Problem zu verringern. [4] [11] Danach verbrachte er zwei Jahre als Chief Counsel für die Generalstaatsanwaltschaft. [11]

1964 kandidierte Ruckelshaus als gemäßigter Republikaner bei den US-Repräsentantenhauswahlen im 11. Bezirk von Indiana und verlor in der Vorwahl gegen Don Tabbert, einen Kandidaten aus dem konservativen Flügel der Partei. Anschließend verbrachte er ein Jahr als Minderheitenanwalt für den Senat von Indiana. [4] [11]

Er gewann 1966 einen Sitz im Repräsentantenhaus von Indiana und profitierte von einem guten Jahr für die Republikaner insgesamt. [11] [12] Er diente im Repräsentantenhaus für eine Amtszeit, bis 1968. [4] [12] Er wurde der erste Gesetzgeber in der ersten Amtszeit, der als Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses diente. [4] [11]

Ruckelshaus kandidierte bei den Wahlen zum US-Senat 1968 in Indiana und gewann die republikanische Nominierung, verlor jedoch die Parlamentswahlen mit 51 bis 48 % [13] [14] gegen den Amtsinhaber Birch Bayh. [4] [15]

1969 ernannte ihn Präsident Richard Nixon zum stellvertretenden Generalstaatsanwalt der USA für die Zivilabteilung des US-Justizministeriums in Nixons neuer Regierung. Ruckelshaus bekleidete das Amt bis zu seiner Ernennung zum ersten Verwalter des Amtes für Umweltschutz im Jahr 1970. [11]

Ruckelshaus wurde der erste Verwalter der US-Umweltschutzbehörde, als die Behörde am 2. Dezember 1970 von Nixon gegründet wurde. Obwohl viele Personen als Möglichkeiten für die neue Position genannt wurden, war die Wahl von Ruckelshaus auf die dringende Empfehlung des US-Generalstaatsanwalts John N. Mitchell zurückzuführen. Ruckelhaus war vorgeschlagen worden in a Nachrichtenwoche Meinungskolumne von einem Freund ohne dessen Wissen und wurde später Mitchell über die Position angesprochen. [16]

Die Verbrennung des Cuyahoga-Flusses hatte einen nationalen Aufschrei ausgelöst. Das Justizministerium unter Mitchell reichte auf Antrag von Ruckelshaus eine Zivilklage gegen die Jones and Laughlin Steel Company „wegen der Einleitung erheblicher Zyanidmengen in den Cuyahoga“ ein und beantragte eine einstweilige Verfügung, „um die Einleitung dieser schädlichen Materialien in den Fluss zu stoppen“. ] [17]

Auch während seiner ersten Amtszeit bei der EPA setzte sich Ruckelshaus für ein Verbot des Insektizids DDT ein und erließ es. [4]

Ruckelshaus legte den Grundstein für die EPA, indem sie ihre Führungskräfte anstellte, indem sie ihre Mission definierte, Prioritäten setzte und eine Organisationsstruktur auswählte. Er beaufsichtigte auch die Umsetzung des Clean Air Act von 1970. [18] [19]

Im April 1973, während des wachsenden Watergate-Skandals, kam es aufgrund des Rücktritts des Stabschefs des Weißen Hauses, H. R. Haldeman, und des Innenpolitischen Beraters John Ehrlichman zu einer großen Umbesetzung der Nixon-Verwaltungsposten. Die Erfolgsbilanz von Ruckelshaus bei EPA und Justiz und sein Ruf für Integrität führten dazu, dass er zum stellvertretenden Direktor des Federal Bureau of Investigation ernannt wurde, um L. Patrick Gray III zu ersetzen, "der Nixon-Mitarbeitern erlaubt hatte, Watergate-Akten zu untersuchen und sogar Beweise in der Fall." [4] Später in diesem Jahr wurde Ruckelshaus zum stellvertretenden Generalstaatsanwalt befördert. [4] [5]

Am 20. Oktober 1973 [4] traten Generalstaatsanwalt Elliot Richardson und dann Ruckelshaus in dem als "Saturday Night Massacre" bekannten Ereignis ihre Ämter zurück, anstatt den Befehlen von Nixon zu gehorchen, den Watergate-Sonderankläger Archibald Cox zu entlassen Untersuchung des offiziellen Fehlverhaltens von Nixon und seinen Helfern und suchte nach "Bandaufnahmen, die Nixon belasten würden". [20] Nach den Rücktritten veranlasste der dritte Kommandant des Justizministeriums, US-Generalstaatsanwalt Robert Bork, sofort die Entlassung und die Abschaffung der Sonderstaatsanwaltschaft und vollendete damit das "Massaker". 300.000 Telegramme, die Freigabe der Bänder, die Wiedereinsetzung eines Sonderstaatsanwalts und (letztendlich) Nixons Rücktritt im August 1974 würden jedoch in den nächsten 10 Monaten erfolgen. [4]

Nach seinem Ausscheiden aus dem Justizministerium kehrte Ruckelshaus von 1973 bis 1975 als Rechtsanwalt bei der Washingtoner Anwaltskanzlei Ruckelshaus, Beveridge, Fairbanks und Diamond in die Privatwirtschaft zurück. [21]

1975 zog Ruckelshaus nach Seattle, Washington, wo er eine Position als Senior Vice President für Recht und Unternehmensangelegenheiten des in Tacoma ansässigen Holzunternehmens Weyerhaeuser annahm. [4] [22] Ruckelshaus blieb bis 1983 in dieser Position. [22]

Ruckelshaus war einer der bevorzugten Kandidaten von Gerald Ford, sein Vizepräsidentschaftskandidat bei den Wahlen 1976 zu werden. Ford wählte Bob Dole aus, die beiden verloren die Wahl gegen den Demokraten Jimmy Carter und seinen Vizepräsidenten Walter Mondale. [23]

1983, als die EPA aufgrund von Massenrücktritten wegen der falschen Handhabung des Superfund-Programms in einer Krise steckte, [24] ernannte Präsident Ronald Reagan Ruckelshaus wieder zum EPA-Administrator. Diesmal war es der Stabschef des Weißen Hauses, James Baker, der sich für Ruckelshaus eingesetzt hatte, als er ihn bat, zur Agentur zurückzukehren. [5] Das Weiße Haus kam der Bitte von Ruckhelshaus nach, ihm maximale Autonomie bei der Wahl der neuen Amtsträger zu gewähren. [5]

Die Vorgängerin von Ruckelshaus, Anne Gorsuch Burford (Mutter des zukünftigen Richters am Obersten Gerichtshof der USA, Neil Gorsuch), [25] hatte die EPA erschöpft, indem sie den Kongress aufforderte, das Budget der Behörde zu kürzen, Arbeitsplätze zu streichen und die Durchsetzungsmaßnahmen einzustellen. [4] [6] An seinem zweiten Tag nach seiner Übernahme für Burford feuerte Ruckelsaus vier Mitarbeiter des Managementteams der Agentur. [6]

Ruckelshaus versuchte, das Vertrauen der Öffentlichkeit in die EPA zurückzugewinnen, eine schwierige Aufgabe angesichts einer skeptischen Presse und eines misstrauischen Kongresses, die beide alle Aspekte der Aktivitäten der Agentur hinterfragten und einige ihrer Handlungen auf das schlechteste interpretierten hell. [4] Nichtsdestotrotz besetzte Ruckelshaus die Top-Personalstellen mit kompetenten Personen, lenkte die Aufmerksamkeit der Mitarbeiter wieder auf die grundlegende Mission der Agentur und steigerte das Ansehen der Agentur in der Öffentlichkeit. [4] [6]

Am 28. November 1984 gab Ruckelshaus bekannt, dass er mit Wirkung zum 5. Januar 1985, etwa zu Beginn der zweiten Amtszeit von Präsident Reagan, als EPA-Chef in den Ruhestand treten würde. Er blieb Administrator bis zum 7. Februar 1985, als sein Nachfolger, Lee M. Thomas, bestätigt wurde. [25]

Von seinen beiden Amtszeiten bei der EPA reflektierte Ruckelshaus später: [26]

Ich hatte in meinem Leben sehr viele Jobs, und beim Wechsel von einem zum anderen hatte ich die Gelegenheit, darüber nachzudenken, was sie lohnenswert macht. Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass es vier wichtige Kriterien gibt: Interesse, Aufregung, Herausforderung und Erfüllung. Ich habe nirgendwo gearbeitet, wo ich alle vier im gleichen Ausmaß wie bei der EPA gefunden habe. Als [Vorstandsvorsitzender eines Unternehmens] kann ich Interesse, Herausforderung und Aufregung finden. Ich habe einen interessanten Job. Aber es ist schwer, den gleichen Grad an Erfüllung zu finden, den ich in der Regierung fand. Bei EPA arbeiten Sie für eine Sache, die über Ihr Eigeninteresse hinausgeht und die die Ziele, die Menschen normalerweise verfolgen, übertrifft. Du bist nicht wegen des Geldes da, sondern wegen etwas, das über dich hinausgeht. [26]

1980er und 1990er Bearbeiten

Ruckelshaus war von 1985 bis 1988 bei Perkins Coie, einer in Seattle ansässigen Anwaltskanzlei, tätig. [22] Von 1983 bis 1986 war er Mitglied der Weltkommission für Umwelt und Entwicklung der Vereinten Nationen. [19]

Von 1988 bis 1999 war er Chief Executive Officer von Browning-Ferris Industries in Houston, Texas, einem großen und expandierenden Entsorgungsunternehmen. [5] Während seiner Amtszeit wechselte Browning Ferris von einem Fokus auf gefährliche Abfälle zum Recycling. Als das Unternehmen seine Geschäftstätigkeit auf New York City ausdehnte, half Ruckelshaus "Ermittlern, eine von der Mafia dominierte Karting-Verschwörung zu infiltrieren, und führte die Staatsanwaltschaft dazu, Anklagen zu erheben". [4]

Nach seinem Ausscheiden bei Browning-Ferris wurde Ruckelshaus Partner der privaten Investmentgesellschaft Madrona Venture Group. [5]

Präsident Bill Clinton ernannte Ruckelshaus von 1993 bis 1997 zum Mitglied des Präsidentenrats für nachhaltige Entwicklung [5] und von 1997 bis 1998 zum US-Sondergesandten für die Umsetzung des Pazifischen Lachsvertrags. [5] [22] zum Vorsitzenden des Salmon Recovery Funding Board für den Bundesstaat Washington ernannt. [27]

2000er und 2010er Bearbeiten

Ruckelshaus wurde von Präsident George W. Bush in die United States Commission on Ocean Policy [4] berufen, die dem Präsidenten und dem Kongress ihren Abschlussbericht vorlegte. Ein Ozean-Bauplan für das 21. Jahrhundert, im Jahr 2004. [28]

Im Juni 2010 wurde Ruckelshaus Co-Vorsitzender der Joint Ocean Commission Initiative. [29]

Ruckelshaus war Verwaltungsratsmitglied in mehreren Unternehmen, darunter Isilon Systems, Monsanto, Cummins, Pharmacia, Solutia, Coinstar, Nordstrom, Pfizer und Weyerhaeuser. [30]

Er war Vorsitzender des Beirats des William D. Ruckelshaus Center [31] an der University of Washington und der Washington State University, emeritierter Vorsitzender des Ruckelshaus Institute for Environment and Natural Resources der University of Wyoming, emeritierter Vorsitzender des World Resources Institute, [32] und Vorsitzender des Meridian Institute. Er war Direktor der Initiative für Globale Entwicklung. [33]

2008 unterstützte Ruckelshaus Barack Obama bei der Präsidentschaftswahl 2008. [34] Im August 2016 unterstützten Ruckelshaus und ein anderer ehemaliger von den Republikanern ernannter EPA-Administrator, William K. Reilly, gemeinsam Hillary Clinton als Präsidentin bei den Wahlen 2016. [35]

2008 wurde Ruckelshaus in die Washington State Puget Sound Partnership berufen, eine Agentur, die sich der Säuberung des Puget Sound widmet. [36] Anfang 2012 wurde Ruckelshaus zum Co-Vorsitzenden des Washington Blue Ribbon Panel zur Ozeanversauerung ernannt. [37]

Im August 2018 zog Ruckelshaus in einem meinungsredaktionellen Beitrag Parallelen zum Vorgehen der Regierung von Präsident Donald Trump in Bezug auf Sonderstaatsanwalt Robert Mueller und die eigenen Erfahrungen von Ruckelshaus während des Massakers und zu Präsident Nixons "Missachtung der Rechtsstaatlichkeit". Die Washington Post. [20]

Er starb 5 Monate vor zwei anderen amtierenden FBI-Direktoren, James B. Adams und John E. Otto, und 6,5 Monate vor FBI-Direktor William S. Sessions.

Freiheitsmedaille des Präsidenten Bearbeiten

Im November 2015 wurde Ruckelshaus im Rahmen einer Feierstunde im Weißen Haus von Präsident Barack Obama die Presidential Medal of Freedom verliehen. [38] [39]

Ruckelshaus starb am 27. November 2019 im Alter von 87 Jahren in seinem Haus in Medina, Washington. [4] [40]


Was ist das Samstagnacht-Massaker? Jahrzehnte seit dem entscheidenden Watergate-Ereignis könnte sich die Geschichte unter Trump wiederholen

45 Jahre sind seit einem der schockierendsten Tage in der amerikanischen Politikgeschichte vergangen: Das Saturday Night Massacre.

Werden wir heute mit Präsident Donald Trump, seiner Kampagne, seiner Familie und seinen Freunden unter dem Mikroskop von Sonderermittler Robert Mueller erleben, wie sich die Geschichte wiederholt?

In den frühen 1970er Jahren, mit dem republikanischen Präsidenten Richard Nixon im Weißen Haus, braut sich eine riesige Krise zusammen – der Watergate-Skandal.

Sonderstaatsanwalt Archibald Cox leitete 1972 eine FBI-Untersuchung wegen eines Einbruchs in das Büro des Democratic National Committee im Watergate Hotel in Washington, D.C.

Es stellte sich heraus, dass die Gruppe beim Einbruch in das DNC erwischt wurde, um Dokumente zu stehlen und die Telefone abzuhören und sie hatten Verbindungen zu Nixons Kampagne.

Nixon bestritt öffentlich, dass er oder seine Mitarbeiter etwas mit dem Einbruch zu tun hatten. Es war eine Lüge, die sich dank der Aufzeichnungen, die der Präsident von jedem Gespräch im Oval Office aufbewahrte, bald enträtseln sollte.

Cox repeatedly demanded access to Nixon's tapes. So Nixon sought to get rid of Cox.

On October 20, 1973, President Richard Nixon's Attorney General Elliot Richardson and his deputy William Ruckelshaus both resigned instead of carrying out his order to fire Cox.

Nixon then instructed his Solicitor General Robert Bork instead, who despite having reservations, fired Cox at the president's behest.

The day became known as the Saturday Night Massacre.

Eventually, Nixon was forced by the Supreme Court to hand over the tapes to federal investigators.

Those tapes incriminated Nixon, showing he was complicit in the Watergate break-in and subsequent attempts to cover up what went on by impeding the FBI investigation. Nixon resigned in disgrace in 1974.

Fast forward to 2018 and President Trump is under scrutiny from the Mueller investigation for obstruction of justice.

Mueller's team is investigating Russian interference in the 2016 election, including suspicions of collusion between Trump's campaign and the Kremlin.

The president openly calls the investigation a political witch hunt against him and his allies. He wants the investigation to be scrapped, and branded Mueller "disgraced and discredited."

He is furious at his own Attorney General Jeff Sessions for recusing himself from oversight of the Russia investigation at the Department of Justice.

Sessions passed the responsibility down to Deputy Attorney General Rod Rosenstein because he was involved with Trump's campaign, making it a conflict of interest.

So far the investigation by Mueller&mdasha former FBI director&mdashhas led to dozens of indictments, guilty pleas, and convictions. Among those are the Trump campaign's former chairman Paul Manafort and the president's longtime personal attorney and fixer Michael Cohen.

Trump fired former FBI director James Comey, who was then in charge of the Russia investigation now led by Mueller, ostensibly for competence reasons.

Comey had been criticized for his handling of an investigation into the former Secretary of State Hillary Clinton's use of a private email server for official business.

But Trump's critics accused him of firing Comey to disrupt the Russia investigation and argue it is evidence of his attempts to obstruct justice. It is just one part of the case building against Trump that he obstructed justice.

According to the think tank Brookings Institution, "it has become apparent that the president's pattern of potentially obstructive conduct is much more extensive than we knew.

"To take only a few examples, it has since been reported that President Trump: attempted to block Attorney General Sessions' recusing himself from the Russia investigation despite the AG's clear legal duty to do so asked Sessions to reverse his recusal decision demanded and obtained the resignation of Sessions for his failure to contain the Russia investigation (before ultimately rejecting it) twice ordered the firing of Special Counsel Robert Mueller dictated a false account for a key witness, his son Donald Trump Jr., of the June 9, 2016 Trump Tower meeting between campaign and Russian representatives publicly attacked special counsel Mueller and key witnesses to the obstruction case and has repeatedly disputed the underlying Russian attack and Vladimir Putin's role in it despite possessing evidence to the contrary."

Rosenstein, the man now overseeing the Mueller investigation, is also in the crosshairs of Trump and his Republican backers in Congress.

The deputy attorney general narrowly kept his job after a report in Die New York Times alleged he spoke of wearing a wire around Trump and using the 25th amendment to force the president out of office.

Rosenstein denied the report and after a meeting with Trump was not fired.

Congressional Republicans unhappy with Rosenstein's handling of the Russia investigation are keen to impeach him or find some other way to force him out of the job.

They accuse him of evading scrutiny by Congress and lacking transparency in his release to them of heavily redacted documents relating to the probe.

All of this has the makings of our generation's very own Saturday Night Massacre should Trump choose the nuclear option on Mueller and try to force the justice department's hand.

But if he does, he risks an almighty backlash from Congress and the American public, and very possibly the same fate as Nixon&mdasha disgraced exit from the White House.


Impact and legacy [ edit | Quelle bearbeiten]

Nixon was compelled to allow Bork to appoint a new special prosecutor, Leon Jaworski to continue the investigation. There was a question whether Jaworski would limit the investigation to only the Watergate burglary itself or follow Cox's lead and also look at broader corrupt activities such as the "White House Plumbers." ⎙] As it turned out, Jaworski also looked at broader corrupt activities. ⎚]

While Nixon continued to refuse to turn over actual tapes, he agreed to release transcripts of a large number of them. Nixon cited the fact that any audio pertinent to national security information would have to be redacted from the released tapes. There was further controversy on December 7, when an 18 1/2 minute portion of one tape was found to have been erased. Nixon's personal secretary, Rose Mary Woods, said she had accidentally erased the tape by pushing the wrong foot pedal on her tape player while answering the phone. Later forensic analysis determined that the tape had been erased in several segments — at least five, and perhaps as many as nine. ⎛]

Nixon's presidency would later succumb to mounting pressure resulting from the Watergate scandal and its cover-up. In the face of a certain threat of removal from office through impeachment and conviction, Nixon resigned on August 9, 1974. The Independent Counsel Act of 1978 was a direct result of the Saturday Night Massacre.

Bork's role in the Saturday Night Massacre would later play a role in his rejection for a Supreme Court associate judgeship in 1987.


Commentary: The Saturday Night Massacre, honorable men and the right side of history

Four principled prosecutors resigned from the Roger Stone case on Feb. 11. They did so rather than be complicit in Donald Trump’s attempt to soften the sentence for Stone, his underling who was convicted of crimes in a case arising from the Mueller investigation into Russia’s 2016 election interference.

Even more than the past resignations on principle by others serving in the Trump administration, such as Defense Secretary James Mattis, these withdrawals, including one attorney who quit the Justice Department altogether, bring to mind the pivotal moment in Watergate, the “Saturday Night Massacre,” which commenced when Attorney General Elliot Richardson resigned rather than obey President Nixon’s order to fire Watergate special prosecutor Archibald Cox.

Both Cox and Richardson were from what, in that era, was known as the Eastern Establishment, men from the upper class who attended Ivy League schools and disproportionately occupied leadership roles in American business and politics. Cox was my law professor after his Watergate days. Decades before, Cox had been Richardson’s law professor.

Cox had short-cut steel gray hair, spoke precisely, and was the sort of man who could, and did, pull off wearing a bow tie. And he did not shy from telling stories about Watergate.

When Richardson became attorney general, the Watergate investigation was already in full swing. In Cox’s telling, he initially declined Richardson’s request to be the Watergate prosecutor, from concern he would be removed if the facts of the case took him closer to the presidency than Nixon liked. The deciding point for Cox was that Richardson provided his personal promise that Cox would only be removed for misconduct.

When the 1973 Senate hearings revealed the existence of a White House system for taping conversations, Cox sought White House tape recordings for his investigation, and got a federal court order for them. Nixon then ordered Richardson to fire Cox.

As Cox told the story: “Elliot said to me, ‘the president has asked me to remove you.’ And I said, ‘You gave me your word that wouldn’t happen.’ And he said, ‘Yes, but he is the president. Sooner or later he will have his way.’ I could tell that Elliot wanted me to let him off the hook by offering to resign, but I wasn’t going to do that. I looked at him and said, ‘Well, Elliot, I guess you know what you need to do.’”

After Richardson resigned rather than fire Cox, the assistant attorney general also resigned. Cox ultimately was fired, but the resignations, on principle, of a Cabinet officer and his second in command changed the political and public perception of Nixon.

Cox didn’t protest that his firing violated the terms of his recruitment. He didn’t claim that he was being victimized or being treated unfairly — Twitter-whining didn’t exist back then, and Cox didn’t do things that way. Cox instead appealed to his old friend on a personal level, reminding Richardson to do the right thing, to live up to his promise despite the cost.

Richardson was a lifelong Republican. Cox was a lifetime Democrat. Beyond party loyalty, both men held a greater allegiance to the country, to the law and to a high standard of personal honor.

Perhaps Cox’s appeal would have had less strength if it had come from someone Richardson knew less well, or who didn’t share a connection of social class and tradition. If Cox’s appointment had been merely a transaction, rather than the continuation of a long-standing relationship between honorable men, perhaps Nixon’s low behavior would have escaped being contrasted to Richardson’s integrity.

In our time, Donald Trump’s constant and flamboyant dishonesty stands in contrast to the quiet professionalism of the law enforcement and intelligence communities Trump has worked constantly to undermine and impugn. Again and again, Trump forces his supporters to choose between allegiance to him and allegiance to country, law and honor. Shamefully, elected Republicans other than Mitt Romney and Justin Amash have to date chosen the former.

Cox and Richardson demonstrated how to stand on the right side of history.


Historians hear echoes of Watergate's 1973 Saturday Night Massacre in Comey's firing

Nixon's decision to fire prosecutor in Watergate probe preceded impeachment.

Oct. 25, 1973: Robert Bork assumes responsibility as acting attorney general

— -- The unexpected firing of a high-profile investigator looking into potential political malfeasance connected to the White House, followed by a visit by Henry Kissinger to the Oval Office. No, this is not October 1973.

President Trump's decision to fire James Comey as FBI director Tuesday instantly drew comparisons to President Richard Nixon and the 1970s Watergate scandal. Trump's move, to fire an official who reportedly asked just the day before for more money and resources to look into Russian interference in the 2016 presidential election, parallels a very specific moment in Nixon's presidency that became known as the Saturday Night Massacre, experts say.

Why Nixon had special prosecutor fired

In the fall of 1973, Archibald Cox was working as the special prosecutor for the Watergate investigation. As part of his investigation, he asked for access to the thousands of hours of recordings Nixon made in the White House and elsewhere.

"Cox had made it clear that he wanted those tapes to determine what Nixon knew and when he knew it, and Nixon in October had been resisting turning over the tapes," David Greenberg, a professor of history and journalism and media studies at Rutgers University in New Jersey, told ABC News. "So, finally, he decided to have Cox fired, hoping this would put an end to the demand for these tapes. Of course, it didn't quite work out that way."

Nixon gave the order to fire Cox on Saturday, Oct. 20, 1973. Nixon's Attorney General Elliot L. Richardson and Deputy Attorney General William Ruckelshaus resigned rather than carry out the order. Solicitor General Robert Bork was named acting attorney general and fired Cox.

"Bork agrees to fire Cox and then, also at the White House's orders, a couple days later says that the office of the special prosecutor will be abolished," Greenberg said. "But there's too much pushback from the public, from the press and from Congress, and within a matter of days, Congress is insisting on a new special prosecutor."

How Comey's and Cox's firings compare

More than four decades later, there are interesting similarities — and differences — between Trump's decision to fire Comey and Nixon's decision to fire Cox, according to Luke Nichter, an associate professor of history at Texas A&M University who has studied the 3,451 hours of Nixon tapes.

"The most important similarities are in the details — the fact that an unpopular Republican president has fired a top investigator who was looking into potential crimes or malfeasance that the president was involved," Nichter told ABC News.

Democrats have been quick to condemn Trump's decision to fire Comey. But Nichter said the immediate backlash Nixon faced for firing Cox was far worse than what Trump is facing, which could change as more becomes known about Trump's possible involvement.

"The firing of Cox . really put the foot on the gas pedal in terms of moving more aggressively toward impeachment hearings that ultimately ended Nixon's presidency less than a year later," Nichter said. "I think with Trump, we don't have similar kinds of bipartisan calls of concern."

"The Republicans in 1973 were really a different party," he said. "Although there were plenty of die-hard partisans, there were others who were statesmanlike and who turned on Nixon and broke with Nixon. These people demanded a special prosecutor and came out for impeachment. These weren't just the moderate Republicans. These were also conservative Republicans."

There are other important differences between the firings as well. Karen Greenberg, the director of the Center for National Security at Fordham Law School in New York, points to Richardson's decision to resign rather than carry out the order, while today's Attorney General Jeff Sessions supported Trump's move, although he is not supposed to be involved in the investigation because of his previously undisclosed meetings with the Russian ambassador to the U.S.

"At this point, abuse of power and obstruction of justice are the main issues, and it's important to point out that each one raises many other subsidiary issues," she said. "One in particular is how Sessions could be a part of this firing when supposedly he recused himself from any participation in the investigation into the election."

Additionally, in Nixon's firing of Cox — a special prosecutor who was selected with a fair amount of bipartisan support to investigate Watergate — Nixon was clearly interfering, Nichter said. Until more is known about what the FBI finds in terms of Trump and his team's ties to alleged Russian interference in the election, his motivation is less clear.

"With Comey, it's a little different, because we don't have all the facts yet," Nichter said. "We can have another big headline here today, tomorrow, the next day.

"Trump still has some degree of plausible deniability because we don't know all the facts regarding Russia and their involvement in the election. The veneer that Nixon could hide behind in the fall of 1973 when Cox was fired was much smaller and narrower. He had no plausible deniability."

But the backlash is far from over, analysts said.

"The optics are hard to overcome, especially given Trump's Twitter feed, the attacks on accusers and his meeting with Russian officials that excluded the U.S. press," Karen Greenberg said.

Meeting with Henry Kissinger

Kissinger, a secretary of state under Nixon, met with Trump today. Trump said the meeting focused on Russia, Syria and "various other matters," calling Kissinger a "friend for a long time."

Kissinger, now 93, was one of Nixon's closest advisers and met with him after the Saturday Night Massacre.


The Saturday Night Massacre actually sped up Nixon’s political demise

By October of 1973, Richard Nixon could feel special prosecutor Archibald Cox closing in. Cox had just asked Nixon to turn over recordings of Oval Office conversation — the infamous Watergate Tapes — and the president was desperate to save himself.

As Cox left his office at the end of the workday on Friday, the 19th of that month, a reporter rushed the Justice Department special prosecutor investigating the Watergate scandal to ask him if he would resign, given the extreme circumstances. Cox shot back: “No — hell no.”

In recent weeks, the already tense investigation had gone full nuclear with President Richard M. Nixon on one side and Cox and the Department of Justice on the other. Publicly, Nixon was saying he wanted the inquiry to go as deep as it needed to get to the bottom of the scandal. Privately, the president was doing all he could to stymie the probe, including attempting to conceal secret recordings he made in the Oval Office that implicated him in the misconduct.

Cox, a Harvard law professor and former U.S. solicitor general under presidents Kennedy and Johnson, had been brought to Washington by Attorney General Elliot L. Richardson in May to investigate the notorious June 17, 1972 break-in at the Watergate complex, where five Nixon operatives were caught trying to bug the Democratic National Committee headquarters.

Cox’s appointment to investigate “all offenses arising out of the 1972 election…involving the president, the White House staff or presidential appointments” required special approval of the House Judiciary Committee and only the attorney general had the authority to fire him.

For months, Cox inched closer to the “smoking gun” he was looking for and Nixon was growing increasingly agitated and backed into a corner.

After refusing to comply with the subpoena for the tapes, Nixon made his final offer that Friday: a proposal to have Senator John C. Stennis of Mississippi, who was famously hard of hearing, to review and summarize the tapes for the purpose of the investigation.

Immediately, Cox dismissed the so-called compromise and viewed the weekend as an opportunity for both sides to cool off.

Less than 24 hours later, at 2:20 p.m. on Saturday, Nixon ordered Attorney General Richardson to fire Cox. And when Richardson refused, Nixon forced his resignation. Nixon then ordered Deputy Attorney General William Ruckelshaus to fire Cox, who also refused and resigned.

Nixon then ordered Solicitor General Robert Bork, who had been brought to the White House by limousine on Saturday to be sworn in as acting attorney general, to fire Cox. Bork quickly dashed off a two-paragraph letter terminating Cox as special prosecutor.

B ut the officeholders were not the only casualty on that evening, which became known as the Saturday Night Massacre. Nixon also ordered the FBI to seal the office of the special prosecutor and eliminated the office within the Department of Justice, a place where a White House spokesperson said the investigation would be “carried out with thoroughness and vigor.”

“It had been been clear in my mind for a couple of days that I wouldn’t do it,” Ruckelshaus later said of Cox’s dismissal. “And when it became clear to both Elliot [Richardson] and me that the President was going forward with his determination to fire Cox, we both sort of simultaneously said, ‘Who’s next?’ And it was clear then that Bork was the next in line.”

Ruckelshaus said that Bork “ultimately decided that the President had the power to fire Cox, and he had the right to ask him to be the instrument of that power. He had no personal scruples against firing Cox.”

But Ruckelshaus also said that Bork may not have fully understood the gravity of the tapes, noting, “He didn’t have any of that information, he didn’t have any of the flavor, the feel of what had been building up over several months, so his perception of what he was being asked to do was much different from mine and Elliot’s.”

“I think that as a matter of principle, Cox should not have been fired,” Richardson said, adding, “I thought Bork was simply taking the position that the President was entitled to have him fired” for not following White House orders.

Bork said as much the year of the Saturday Night Massacre. He said he “was thinking of resigning not out of moral considerations” but rather because he “did not want to be perceived as a man who did the President’s bidding to save my job.”

In some ways, Bork saw himself as the person who kept the Department of Justice together at a moment of turmoil.

“The President and Mr. Cox had gotten themselves, without my aid, into a position of confrontation,” said Bork. “There was never any question that Mr. Cox, one way or another, was going to be discharged. At that point you would have had massive resignations from the top levels of Justice.”

He added: “If that had happened, the Department of Justice would have lost its top leadership, all of it, and would I think have effectively been crippled.”

In his posthumously published memoirs, Bork wrote that Nixon promised him the next seat on the Supreme Court for following orders on firing Cox. Nixon was unable to carry out the promise because of his resignation, but Ronald Reagan nominated Bork for the Supreme Court in 1987. He was notoriously unable to pass the Senate confirmation hearing.

But Nixon’s attack on the Department of Justice seriously backfired. Around the country, citizens sent hundreds of thousands of letters and telegrams of protest to Washington. NBC News showed that for the first time, a plurality of U.S. citizens now supported impeachment of Nixon, with 44 percent in favor, 43 percent opposed and 13 percent undecided. With that imperative, 21 members of Congress introduced resolutions calling for Nixon’s impeachment.

Nixon attempted to quell dissent by lending his support to another independent prosecutor. In November, Bork appointed Leon Jaworski as the new Watergate prosecutor. Jaworski resumed Cox’s investigation and eventually secured the release of the Oval Office recordings in July 1974, when the Supreme Court ruled that the tapes did not fall under executive privilege. With too much evidence mounting against him, Nixon resigned the presidency on August 8, 1974.

On November 14, 1973, federal District Judge Gerhard A. Gesell ruled that the dismissal of Cox was illegal.

For Cox, the Saturday Night Massacre was about more than his job or an attempt by a president to cover up illegal activity — it was a critical moment where the United States could lose its rule of law, observing, “Whether we shall continue to be a government of laws and not of men is now for Congress and ultimately the American people.”


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