Studenten in Kent State Killed - Geschichte

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Um gegen die US-Invasion in Kambodscha zu protestieren, gab es überall in den Vereinigten Staaten Proteste. An der Ohio State University in Kent Ohio kam es zu Protesten. Einige der Ereignisse wurden gewalttätig, und der Gouverneur von Ohio rief die Nationalgarde aus. Am 4. Mai 1970 eröffnete die Nationalgarde das Feuer auf die Demonstranten. Vier Studenten wurden getötet, neun weitere verwundet. Der Mord schockierte die Nation und feuerte die Antikriegsbewegung an.

Am 30. April kündigte Präsident Nixon die Invasion Kambodschas an. Die Invasion löste Proteste an Universitäten in den Vereinigten Staaten aus. Besonders heftig waren die Demonstrationen an der Kent State University. Der Protest breitete sich vom Campus auf die Innenstadt aus. Am 1. Mai warfen Randalierer in der Stadt Flaschen auf die Polizei. Der Bürgermeister der Stadt forderte vom Gouverneur Truppen der Nationalgarde auf, bei der Wahrung des Friedens zu helfen.

Am Abend des 2. Mai wurde das ROTC-Gebäude auf den Lagern während der Demonstrationen in Brand gesteckt. Der Gouverneur von Ohio, Jim Rhodes, hatte eine Pressekonferenz, auf der er sagte:

Wir haben vor allem hier in der Stadt Kent die wahrscheinlich bösartigste Form von Campus-orientierter Gewalt gesehen, die bisher von Dissidentengruppen verübt wurde. Sie machen konkrete Pläne, die Polizei, die Nationalgarde und die Highway Patrol zu verbrennen, zu zerstören und mit Steinen zu bewerfen. Dies ist der Zeitpunkt, an dem wir jeden Teil der Strafverfolgungsbehörden von Ohio nutzen werden, um sie aus Kent zu vertreiben. Wir werden das Problem beseitigen. Wir werden die Symptome nicht behandeln. Und diese Leute ziehen einfach von einem Campus zum anderen und terrorisieren die Gemeinschaft. Sie sind schlimmer als die Braunhemden und das kommunistische Element und auch die Nachtreiter und die Bürgerwehren. Sie sind die schlimmste Art von Menschen, die wir in Amerika beherbergen. Das möchte ich jetzt sagen. Sie werden den Campus nicht übernehmen. Ich denke, wir haben es mit der stärksten, gut ausgebildeten, militanten, revolutionären Gruppe zu tun, die sich jemals in Amerika versammelt hat.

Am 4. Mai war eine Protestaktion im Zentrum der Universität geplant. Die Nationalgarde forderte die Demonstranten auf, sich aufzulösen. Die Demonstranten lehnten ab. Die Nationalgarde setzte Tränengas gegen die Demonstranten ein. Wegen der Winde war das Tränengas nicht wirksam. Der Gardist rückte dann mit aufgesetzten Bajonetten vor. Die Studenten zogen sich zurück, und die Gardisten folgten. Die meisten Demonstranten hatten ausgezahlt, aber einige blieben der Nationalgarde verhöhnt und warfen Dinge auf sie. Sie sangen „Schweine vom Campus“. Plötzlich benutzte ein Wachtmeister seine Pistole und schoss auf die Demonstranten, ihm folgten 28 weitere Soldaten, die 67 Schüsse abfeuerten. Bei den Runden wurden vier Demonstranten getötet und neun verletzt. Die Nationalgarde behauptete, auf sie sei beschossen worden. Zwei der Getöteten, Allison Krause und Jefferey Miller, hatten an den Demonstrationen teilgenommen, während zwei Sandra Scheuaer und William Knox Schroeder nur zwei ihrer nächsten Klasse zu Fuß gegangen waren.

In den USA brachen Studentenstreiks aus. Vierhundertfünfzig Campus mussten für einige Tage schließen. Die Truppen der Nationalgarde, die feuerten, wurden nie strafrechtlich verfolgt. Das Ereignis zementierte die große Kluft, die der Vietnamkrieg in der amerikanischen Gesellschaft geschaffen hatte.


Die Nationalgardisten feuern auf die Studentendemonstranten an der Kent State University, weil sie sich nach einer Warnung weigerten, sich zu zerstreuen. Der Protest begann als friedlicher Protest gegen die Regierungspolitik, die die Beteiligung der Vereinigten Staaten am Vietnamkrieg verursacht.

Am 4. Mai 1970 schossen Mitglieder der Ohio National Guard in eine Menge Demonstranten der Kent State University, töteten vier und verwundeten neun Studenten der Kent State University. Die Auswirkungen der Schießereien waren dramatisch. Die Veranstaltung löste einen landesweiten Studentenstreik aus, der Hunderte von Colleges und Universitäten zur Schließung zwang.


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Die vier Studenten, die an diesem Tag ihr Leben verloren, waren Allison Krause, Jeffrey Glenn Miller, Sandra Scheuer und William Knox Schroeder. Durch einen scheinbar überraschenden Zufall waren drei der vier Juden – überraschend, denn der Anteil der Juden in der Studentenschaft des Bundesstaates Kent überstieg nie fünf Prozent. Neben den vier Toten wurden bei den 67 Schüssen der Truppen innerhalb von 13 Sekunden weitere neun Menschen verletzt, von denen einer gelähmt wurde.

Die Ausweitung des Vietnamkriegs auf das benachbarte Kambodscha, wo kommunistische Truppen ungestraft präsent waren, wurde von der amerikanischen Öffentlichkeit nicht erwartet, da zu dieser Zeit die allgemeine Wahrnehmung des Kriegsendes bestand. Am Freitag, dem 1. Mai, dem Tag nach der Fernsehansprache von Präsident Nixon, demonstrierten rund 500 Studenten auf dem Campus der Kent State gegen die Ausweitung des Krieges. In dieser Nacht kam es im Zentrum von Kent zu Gewalt, wobei einige Schaufensterscheiben zerbrochen und Flaschen auf die Polizei geworfen wurden, an denen anscheinend einige Studenten beteiligt waren.

Am nächsten Tag rief der Bürgermeister von Kent, LeRoy Satrom, den Ausnahmezustand aus und bat den Gouverneur von Ohio, James Rhodes, Truppen der Nationalgarde des Staates in die Stadt zu schicken, um die Ordnung aufrechtzuerhalten. Rhodes stimmte zu, aber die Soldaten trafen erst spät am Samstagabend ein. In der Zwischenzeit gingen die Proteste auf dem Campus weiter, und das örtliche Büro des ROTC (Army Reserve Officer Training Corps) wurde in Brand gesteckt.

Gouverneur Rhodes traf am Sonntag in Kent ein, wo er auf einer Pressekonferenz die Studentendemonstranten als „die schlimmste Art von Menschen, die wir hier in Amerika beherbergen“, erklärte. Sie seien „schlimmer als die Braunhemden und das kommunistische Element und auch die Nachtreiter und die Bürgerwehren“, und er versprach: „Wir werden das Problem beseitigen.“

Obwohl Universitätsbeamte am Montag versuchten, eine weitere Antikriegsdemonstration auf dem Campus zu verhindern, versammelten sich rund 2.000 Studenten auf dem Gemeinschaftsgelände der Universität. Die Wache versuchte mehrmals, die Menge zu zerstreuen und fing an, Verhaftungen vorzunehmen. Sie setzten auch Tränengas ein. Als es kurz vor 12.30 Uhr zu einer Pattsituation zwischen Angehörigen der Universitätsbevölkerung und den Truppen kam, begannen Angehörige der Nationalgarde zu schießen.

Krause und Miller hatten an dem Protest teilgenommen. (Es ist Millers Körper, den wir auf dem ikonischen Foto des Fotojournalismus-Studenten John Filo sehen, das eine junge Frau zeigt, die über einen Körper schreit, der mit dem Gesicht nach unten auf dem Boden liegt. Filo gewann den Pulitzer-Preis für das Bild.) Scheuer und Schroeder waren Zuschauer , der zur falschen Zeit am falschen Ort war. Alle wurden mit M1 Garand-Gewehren der Nationalgarde erschossen, aber trotz vieler verschiedener Untersuchungen des Vorfalls des Tages im Laufe der Jahre wurde nie feststeht, wer den Schießbefehl gegeben oder auf wen geschossen hat.

Die Morde im Bundesstaat Kent lösten weitere Proteste im ganzen Land aus, wobei etwa 900 Colleges und Universitäten im Zuge von Studentenstreiks geschlossen wurden. Die Amerikaner waren sich über die Bedeutung der Todesfälle nicht einig: Eine Gallup-Umfrage kurz nach dem 4. Mai ergab, dass 58 Prozent der Befragten die Studenten für die Gewalt verantwortlich machten, und nur 11 Prozent sahen die Nationalgarde als verantwortlich.


Erbe der Schießereien

Die Tragödie im Bundesstaat Kent entfachte den Kampf um die Ratifizierung des 26. Verfassungszusatzes, der das Wahlalter von 21 auf 18 senkte. Studenten hatten sich für den Änderungsantrag ausgesprochen und erklärten, dass sie zugelassen werden sollten, wenn sie alt genug seien, um für den Entwurf in Frage zu kommen für jemanden zu stimmen, der den Krieg beenden könnte. Die 26. Änderung wurde im März 1971 genehmigt, weniger als ein Jahr nach den Erschießungen im Bundesstaat Kent.

Die Bürgerrechts- und Antikriegs-Protestbewegungen waren ein Eckpfeiler des amerikanischen Studentenaktivismus und ein Vorläufer aktueller Bewegungen wie Black Lives Matter und March for Our Lives.

Die Kent State University hat mit ihrer Geschichte gerungen. Kontroversen brachen 1977 aus, als die Universität beschloss, auf einem Teil des Schießgeländes eine Turnhalle zu errichten. Der Anhang deckte keine der Orte ab, an denen Studenten erschossen wurden. Im Jahr 2010 wurde der Ort der Schießerei im Bundesstaat Kent in das National Register of Historic Places aufgenommen und 2016 vom US-Innenminister zum National Historic Landmark ernannt.

In den Jahren seit dem Angriff auf studentische Demonstranten hat der Bundesstaat Kent ein Stipendium für Studenten der Friedens- und Konfliktforschung am 4. Mai geschaffen, ein Besucherzentrum am 4. Fotoausstellungen und eine Mahnwache bei Kerzenschein.

Die Kent State University hatte eine Reihe von Veranstaltungen zum Gedenken an den 50. Jahrestag der Schießerei am 4. Mai geplant. Aufgrund der COVID-19-Pandemie wurden jedoch viele von ihnen abgesagt oder virtuell stattfinden.


Vier Studenten wurden in Ohio getötet. Amerika war nie dasselbe.

Die Schießereien im Bundesstaat Kent markierten das Ende der 1960er Jahre und den Beginn unserer Ära der politischen Polarisierung.

Mary Ann Vecchio kniet über der Leiche des Studenten Jeffrey Miller, der am 4. Mai 1970 während einer Antikriegsdemonstration an der Kent State University von Truppen der Ohio National Guard getötet wurde. Kredit. John Paul Filo/Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C.

Dr. Perloff ist Professor an der Cleveland State University.

Am Freitag, dem 1. Mai 1970, kurz nach Mittag, versammelten sich etwa 300 Studenten der Kent State University außerhalb von Cleveland auf dem grasbewachsenen Campus Commons, um gegen Präsident Nixons Ausweitung des Vietnamkrieges auf Kambodscha zu protestieren. Als Teil des Protests begruben sie eine Kopie der Verfassung, ein Symbol ihrer Empörung darüber, dass der Kongress Vietnam oder Kambodscha nie offiziell den Krieg erklärt hatte, und kündigten eine weitere Kundgebung für den 4. Mai an.

Später in der Nacht, als die kühnsten der jungen Demonstranten Gewerbeimmobilien in der Innenstadt von Kent zerstörten, bat der Bürgermeister der Stadt Gouverneur James Rhodes um Hilfe. Rhodes rief die Nationalgarde. Am nächsten Tag, gegen 21 Uhr, wurde das Campusgebäude des Reserve Officer Training Corps, eines der wichtigsten Rekrutierungswerkzeuge der Armee während des Vietnamkrieges, in Brand gesteckt, wahrscheinlich von einer sehr kleinen Gruppe von Aktivisten.

Studentenaktivisten standen lange Zeit an der Spitze der Antikriegsbewegung, und Kent State mit etwa 21.000 Studenten rühmte sich einer langen Tradition radikaler Proteste, unter anderem wegen seiner Nähe zu Cleveland, damals eine Hochburg der progressiven Arbeiterschaft. Am Tag nach dem Brand des ROTC-Gebäudes waren in Kent Spannungen im Stadtkleid spürbar. Rhodes bereitete polarisierte Gefühle vor und nannte die Demonstranten „schlimmer als das ‚braune Hemd‘ und das kommunistische Element“ und bezeichnete sie als „die schlimmste Art von Menschen, die wir in Amerika beherbergen“.

Am Montag, dem 4. Mai, warteten Aktivisten auf die Mittagskundgebung, um gegen die Anwesenheit der Wache auf dem Campus sowie gegen Nixons Kambodscha-Invasion zu protestieren. Aber da die Wache den Campus unter Kontrolle hatte, gab die Universität bekannt, dass die Kundgebung verboten sei. Die Schüler versammelten sich trotzdem und stellten sich über ein hügeliges Grün einer Phalanx von Wachsoldaten gegenüber.

Der Himmel war wolkenlos, die Frühlingsluft warm und still. Im Laufe des Morgens wurde die wachsende Schar von Studenten, die jetzt Tausende zählte, resolut, und einige verspotteten die Soldaten. Kurz nach Mittag drängte sich plötzlich eine Gruppe von Gardisten zusammen, zog sich kurz zurück, drehte sich nach rechts, drehte sich im Tandem und feuerte 13 Sekunden lang auf die Schüler.

Die Schüler waren nicht nur unbewaffnet, die meisten wussten nicht, dass die Gewehre der Wachen scharfe Munition enthielten. Vier Studenten wurden getötet: Allison Krause, Jeffrey Miller, Sandra Scheuer und William Schroeder. Neun weitere wurden verletzt. Nach 50 Jahren wissen wir immer noch nicht, warum die Wache sich umdrehte und feuerte.

Obwohl der Bundesstaat Kent nicht der einzige Fall von Gewalt gegen studentische Demonstranten war, wurde er sofort zu einem Inbegriff für staatlich sanktionierte Gewalt. An Universitäten brachen landesweit Proteste aus. Krause, Miller, Scheuer und Schroeder wurden zu Märtyrern, an ihren Tod erinnerte die Band Crosby, Stills, Nash und Young in ihrem Song „Ohio“. Laut H. R. Haldeman, dem Stabschef von Nixon, waren die Erschütterungen bis ins Weiße Haus zu spüren und lösten das Gefühl der politischen Paranoia innerhalb der Regierung aus, die Watergate in Gang setzte.

Thomas M. Grace, einer der am 4. Mai erschossenen Studenten, wurde Historiker. Zu seinen Büchern gehört eine viel beachtete Geschichte der Proteste, „Kent State: Death and Dissent in the Long Sixties“. Darin argumentierte er, dass die Erschießungen und der Massenstreik der Studenten drei unmittelbare, greifbare Auswirkungen hätten.

Erstens veranlasste der darauffolgende politische Druck Nixon, die ungerechtfertigte kambodschanische Invasion am 30. Juni 1970 früher als erwartet zu beenden. was die kriegerische Autorität des Präsidenten einschränkte. Drittens trugen die Proteste zur Ratifizierung des 26. Verfassungszusatzes ein Jahr später bei, der das Wahlalter von 21 auf 18 senkte Wahlnotwendigkeit zeigte sich in der scharfen Wahrnehmung politischer Probleme, die junge Menschen im Frühjahr 1970 eindringlich zeigten.

Rückblickend, 50 Jahre später, sehen wir auch deutliche, aber weniger greifbare Auswirkungen. Zusammen mit kulturellen Prüfsteinen wie den Morden an der Familie Manson und dem Konzert in Altamont markierte Kent State das symbolische Ende der 1960er Jahre, das sich vom Optimismus bei der Amtseinführung von John F. Kennedy über den Marsch auf Washington bis hin zu den langen heißen Sommern von Unruhen, Attentaten und radikaler Aktivismus. Wenn, wie der Soziologe Todd Gitlin bemerkte, das Jahrzehnt sowohl von Hoffnung als auch von Wut geprägt war, dann brachten die Ereignisse des 4. Mai die nüchterne Erkenntnis, dass keiner den Willen eines militaristischen Staates und einer konservativen politischen Gegenreaktion überwinden konnte.

Kent State hat nicht nur eine Ära beendet, sondern auch eine neue geprägt. Wie David Greenberg, Professor für Geschichte, Journalismus und Medienwissenschaft an der Rutgers, erklärte, Kent State habe „ein Vermächtnis der Ernüchterung hinterlassen. Generationen wie meine und die nach mir sind im Schatten der 1960er Jahre aufgewachsen. Wir sind ohne große Erwartungen aufgewachsen, dass unsere Führer tapfer handeln würden, ohne eine naive oder einfache Sicht auf das Militär, ohne das Vertrauen, dass Protest politische Veränderungen bewirken könnte.“

Kent State trug auch dazu bei, eine wachsende politische Polarisierung aufzudecken, die in unterschiedlichen Ansichten über die kulturellen Veränderungen der 1960er Jahre wurzelte. Die Schießereien am 4. Mai wurden von Konservativen und Liberalen sehr unterschiedlich betrachtet. Die meisten Konservativen unterstützten die Aktionen der Nationalgarde und schrieben die Schießerei bestenfalls als tragischen Unfall ab, schlimmstenfalls als gerechte Wüste der Demonstranten – eine Position, die Liberale und Linke unvorstellbar fanden. „So wie viele die Erschießungen durch die Polizei für die Befreiung der Straßen von ‚Schlägern‘ halten, wurden auch die Morde im Bundesstaat Kent von vielen gefeiert. ‚National Guard 4, Students 0‘ oder ‚They Should have Shot 400‘ waren häufig geäußerte Ansichten“, schrieb Professor Grace und fand eine bösartige Spaltung, die heute vom Klimawandel bis zu den Kavanaugh-Anhörungen widerhallt.

Wir müssen auch die Art und Weise anerkennen, wie Kent State durch die Rasse betrachtet wird. Die am 4. Mai erschossenen Studenten, alle weiß, wurden zu Märtyrern, die meisten Menschen haben vergessen, dass weniger als zwei Wochen später Phillip Lafayette Gibbs und James Earl Green, zwei Studenten in Mississippi, von Polizisten im Gefolge eines falschen Gerüchts über die Tod eines Bürgerrechtlers. Und während der Bundesstaat Kent als Ausnahme herausragt – Nationalgardisten töten weiße College-Studenten – haben die staatlichen Behörden im Laufe der Jahre weit mehr afroamerikanische Demonstranten als Weiße getötet.

So gesehen war Kent State keineswegs eine Verirrung, sondern eine dramatische Fortsetzung nationaler Bedrängnisse – allen voran die Bereitschaft des Staates, mit Gewalt gegen abweichende Meinungen vorzugehen.

Robert Cohen, Professor für Geschichte und Sozialkunde an der New York University, sieht Kent State als einen Punkt auf einer Linie zwischen Woodrow Wilsons Zensur während des Ersten Weltkriegs, Franklin D. Roosevelts Internierung von mehr als 100.000 japanischen Amerikanern während des Zweiten Weltkriegs und McCarthyismus bis hin zur Unterdrückung des Antikriegsaktivismus in den 1960er Jahren, die alle die Voraussetzungen für den Einsatz gewalttätiger Taktiken auf dem Campus des Bundesstaates Kent bildeten. Diese Linie setzt sich fort, sagt Professor Cohen, durch den Patriot Act, der die bürgerlichen Freiheiten missbraucht, und Trumps muslimisches Einwanderungsverbot, das vom Obersten Gerichtshof gesegnet wurde.

Doch die besseren Engel unserer politischen Natur bestehen fort. Fünfzig Jahre nach dem 4. Mai bleibt die öffentliche Äußerung unpopulärer Ansichten in der Demokratie endemisch. Bei einer Vielzahl von Themen, von den politischen Versäumnissen bei der Bewältigung des Klimawandels bis hin zu Präsident Trumps Verzicht auf die Verantwortung für die Bewältigung der Coronavirus-Krise, bleibt Widerstand lebenswichtig, lebendig – und angemessen.

Der Bundesstaat Kent hatte anlässlich des 50. Die diesjährigen aufwendig geplanten Zeremonien hätten als Schlussstein gedient und symbolisch gezeigt, wie die Universität, unterstützt von Aktivisten/Gelehrten wie Jerry M. Lewis, Alan Canfora und Laura Davis, das historische Gedächtnis lebendig und weiterentwickelt hat.

Aber der Campus, weitgehend leer von Studenten und Dozenten, ist ruhig. Eine unheimliche Stille wird es um 12.24 Uhr geben, den genauen Moment, 50 Jahre zuvor, als die Soldaten das Feuer eröffneten. Es ist vielleicht angebracht – ein Moment, um in unserer eigenen, aufgeladenen Zeit über die Zerbrechlichkeit und Bedeutung der demokratischen Ideale nachzudenken, für die diese Studenten ihr Leben geopfert haben.

Richard M. Perloff ist Professor für Kommunikation, Psychologie und Politikwissenschaft an der Cleveland State University. Er hat Bücher über Überzeugung, Nachrichten und Politik geschrieben.


An diesem Tag: Nationalgarde tötet vier Studenten bei Schießereien im Bundesstaat Kent

Am 4. Mai 1970 feuern in Kent, Ohio, 28 Nationalgardisten ihre Waffen auf eine Gruppe von Anti-Kriegs-Demonstranten auf dem Campus der Kent State University ab, töteten vier Studenten, verwundeten acht und lähmten einen weiteren dauerhaft. Die Tragödie war ein Wendepunkt für eine durch den Konflikt in Vietnam gespaltene Nation und stimulierte die Antikriegsbewegung weiter.

Zwei Tage zuvor, am 2. Mai, wurden Truppen der Nationalgarde nach Kent gerufen, um Studentenaufstände aus Protest gegen den Vietnamkrieg und die US-Invasion in Kambodscha zu unterdrücken. Am nächsten Tag wurden vereinzelte Proteste mit Tränengas zerstreut und am 4. Mai wurde der Unterricht an der Kent State University wieder aufgenommen. Bis Mittag des Tages hatten sich trotz Kundgebungsverbot rund 2.000 Menschen auf dem Campus versammelt. Truppen der Nationalgarde kamen und befahlen der Menge, sich zu zerstreuen, feuerten Tränengas ab und gingen mit Bajonetten an ihren Gewehren gegen die Studenten vor. Einige der Demonstranten, die sich weigerten, nachzugeben, reagierten mit Steinwürfen und verhöhnten die Truppen.

Minuten später, ohne einen Warnschuss abzufeuern, feuerten die Gardisten mehr als 60 Schüsse auf eine Gruppe von Demonstranten auf einem nahe gelegenen Parkplatz ab, wobei vier Menschen getötet und neun verletzt wurden. Das nächste Opfer war 20 Meter entfernt und das am weitesten entfernte war fast 250 Meter entfernt. Nach einer Zeit des Unglaubens, des Schocks und der Versuche, Erste Hilfe zu leisten, versammelten sich wütende Studenten auf einem nahe gelegenen Hang und wurden erneut von den Gardisten befohlen, sich zu bewegen. Fakultätsmitglieder konnten die Gruppe davon überzeugen, sich aufzulösen, und weiteres Blutvergießen wurde verhindert.

Die Schießereien führten zu Protesten an Universitäten im ganzen Land. Fotografien des Massakers wurden zu bleibenden Bildern der Antikriegsbewegung. Im Jahr 1974, am Ende einer strafrechtlichen Untersuchung, ließ ein Bundesgericht alle Anklagen fallen, die gegen acht Nationalgardisten von Ohio wegen ihrer Rolle beim Tod der Studenten des Bundesstaates Kent erhoben wurden.


Heute in der Geschichte: Vier Studenten an der Kent State University ermordet (1970)

1970 hatten die Amerikaner den Vietnamkrieg satt, und dies zeigte sich in den fast ständigen Protesten, die im ganzen Land stattfanden. Die Regierung der Vereinigten Staaten konnte fast keine Fortschritte im Krieg vorweisen, und jede Ankündigung des Konflikts verursachte überall in den USA Gegenreaktionen.

Am 4. Mai 1970 wurden bei einem dieser Proteste an der Kent State University in Ohio vier Studenten von Nationalgardisten getötet. Dieser besondere Protest war eine Reaktion darauf, dass Präsident Nixon einen Einmarsch in Kambodscha anordnete. Es wurde als eine weitere Erweiterung eines Krieges angesehen, an dem niemand in den USA teilhaben wollte.

Die Nationalgarde setzt Tränengas ein, um die Menge der Studenten zu zerstreuen, die sich am 4. Mai 1970 auf dem Gemeinschaftsgelände versammelt haben

Die Proteste begannen tatsächlich am 1. Mai, als rund 500 Menschen in der Innenstadt von Kent randalierten, Bierflaschen auf die Polizei warfen, Fenster einschlugen und Lagerfeuer legten. Am 2. Mai gingen die Proteste weiter und der Gouverneur von Ohio rief die Nationalgarde ein.

Als die Wache eintraf, war das ROTC-Gebäude auf dem Campus in Brand gesteckt worden, obwohl inzwischen herausgefunden wurde, dass das Feuer nicht von Studenten des Bundesstaates Kent gelegt wurde.

Der 3. Mai war meist ein ruhiger Tag, aber die Spannungen waren hoch. Studenten, die herauskamen, um Unternehmen bei den Aufräumarbeiten zu helfen, wurden aus Angst vor weiteren Gewaltausbrüchen nach Hause geschickt. Bis 20 Uhr In dieser Nacht war eine weitere Kundgebung im Gange, und Nationalgardisten wurden gezwungen, Tränengas in die Menge abzufeuern, um sie dazu zu bringen, sich zu zerstreuen. Es war bis 23 Uhr. In dieser Nacht zwangen die Gardisten die Studenten, sich vollständig von den Protesten zu entfernen, einige von ihnen mit Bajonettspitze.

Am 4. Mai gab es die bisher größten Proteste. Fast 2.000 Studenten und andere Demonstranten versammelten sich auf dem Gemeinschaftsbereich der Universität. Die Kundgebung war von der Universität verboten worden, so dass die Wache und die Polizei von Kent fast sofort versuchten, die Menge zum Auflösen zu bewegen. Sie waren mit einem Teil der Menge erfolgreich, aber viele Schüler blieben, beschimpften und bewarfen die Soldaten.

Um 12.24 Uhr begannen die Gardisten, in die Menge der Studenten zu schießen, die sich weigerten, Teile des Campus zu verlassen. Fast 70 Schuss wurden in die Gruppe abgefeuert. Vier Studenten wurden getötet und 11 wurden verwundet. Die Gardisten wurden schließlich wegen ihrer Morde angeklagt, wurden aber für nicht schuldig befunden.

Zwei der toten Schüler nahmen sogar an den Protesten teil, gingen aber stattdessen von einer Klasse zur anderen.


AP war da: Nationalgarde tötet 4 Studenten im Bundesstaat Kent

KENT, Ohio – Die Ohio National Guard eröffnete am 4. Mai 1970 während eines Kriegsprotestes an der Kent State University das Feuer auf unbewaffnete College-Studenten. Vier Studenten wurden getötet und neun weitere verletzt. Nicht alle Verletzten oder Getöteten waren an der Demonstration beteiligt, die sich während des Vietnamkriegs gegen die US-Bombardierung des neutralen Kambodschas aussprach.

Die Konfrontation, die manchmal als Massaker vom 4. Mai bezeichnet wird, war ein entscheidender Moment für eine Nation, die über den langwierigen Krieg, in dem mehr als 58.000 Amerikaner starben, stark gespalten war. Es löste einen Streik von 4 Millionen Studenten in den USA aus und schloss vorübergehend rund 900 Colleges und Universitäten. Historiker argumentieren, dass die Ereignisse auch eine entscheidende Rolle dabei gespielt haben, die öffentliche Meinung gegen die Konflikte in Südostasien zu wenden.

In den Stunden unmittelbar nach den Schießereien kämpften Reporter an der chaotischen Szene um herauszufinden, wer die Schüsse abgefeuert hatte und warum. Zu den Theorien gehörte, dass Mitglieder der Wache schossen, nachdem sie einen Scharfschützen entdeckt hatten, eine Theorie, die sich später als unwahr erwies.

Der Campus von Kent State, etwa 30 Meilen südöstlich der Innenstadt von Cleveland, wird am Montag noch am 50. Jahrestag sein. Eine aufwendige mehrtägige Gedenkfeier wurde wegen der Beschränkungen der sozialen Distanzierung inmitten der Coronavirus-Pandemie abgesagt. Einige Veranstaltungen, Aktivitäten und Ressourcen werden online zur Verfügung gestellt.

Fünfzig Jahre nach den Ereignissen stellt die AP einige ihrer Fotos und eine Version ihrer Textberichterstattung aus der Zeit zur Verfügung.

Ein Beamter der Ohio Highway Patrol bestritt heute Berichte der Ohio National Guard, wonach ein Scharfschütze von einem Polizeihubschrauber gesichtet wurde, bevor Gardisten am Montag während einer Antikriegsdemonstration vier Studenten der Kent State University erschossen.

Die Universität, die nach der Schießerei evakuiert wurde, war heute Morgen praktisch menschenleer und unter starker Polizei- und Militärbewachung.

Zuvor zerstörte ein Feuer eine Scheune und mehrere Ackerschlepper in einer Ecke des Campus, und Feuerwehrleute sagten, sie glaubten, das Feuer sei absichtlich gelegt worden.

Sgt. Michael Delaney von der Öffentlichkeitsarbeit der Wache sagte nach den Schießereien: „Ungefähr zum Zeitpunkt der Schüsse auf dem Campus hat die Ohio Highway Patrol – über einen Hubschrauber – einen Scharfschützen auf einem nahe gelegenen Gebäude entdeckt.“

Heute sagte ein Patrouillenbeamter, Maj. D. E. Manly: "Es gibt nichts im Protokoll über die Sichtung." Manly sagte, wenn Streifenpolizisten im Hubschrauber, der den Campus umkreiste, einen Schützen gesehen hätten, wäre dies aufgezeichnet worden.

Gardebeamte behaupteten am Montag und heute erneut, dass die Gardisten das Feuer einer Kleinkaliberwaffe erwiderten, um ihr Leben zu verteidigen. Eine Studentenmenge hatte etwa 30 Gardisten umzingelt und warf Steine ​​und Betonbrocken auf sie.

Das Justizministerium und Beamte der Nationalgarde leiteten getrennte Untersuchungen des Schusswaffenausbruchs ein, bei dem zwei Mädchen und zwei junge Männer ums Leben kamen.

Miss Allison Krause, 19, Pittsburgh, Pennsylvania Miss Sandy Lee Scheuer, 20, Youngstown, Ohio Jeffrey G. Miller, 20, Plainview, N.Y., und William K. Schroeder, 19, Lorain, Ohio.

Der Gerichtsmediziner von Portage County, Dr. Robert Sybert, sagte, alle vier seien von der Seite „von links nach rechts“ erschossen worden. Alle starben an einer einzigen Schusswunde, sagte er.

Fräulein Krause wurde in die linke Schulter getroffen, Fräulein Scheurer in den Nacken, Schröder in die linke Unterseite der Brust und Miller am Kopf.

Dr. Sybert sagte, der endgültige Autopsiebericht würde erst in etwa einer Woche fertiggestellt.

Drei Schüler blieben heute in kritischem Zustand. Einer von ihnen, Dean Kahler aus East Canton, Ohio, war laut Paul Jacobs, Verwalter des Robinson Memorial Hospital in Ravenna, von der Hüfte abwärts gelähmt.

Acht weitere Personen, darunter zwei Gardisten, wurden ins Krankenhaus eingeliefert. Einer der beiden Gardisten wurde wegen eines Schocks behandelt und der andere war vor Erschöpfung zusammengebrochen.

Der Cleveland Plain Dealer, Ohios größte Zeitung, forderte redaktionell „eine sofortige Untersuchung und unverzügliche Schritte, um ein Wiederauftreten der tragischsten Campus-Gewalt aller Zeiten in den Vereinigten Staaten zu verhindern.

„Viele Fragen müssen beantwortet werden: Warum wurden diese Leute erschossen? Wer hat zuerst geschossen? Wie hätten diese Todesfälle vermieden werden können?

Präsident Nixon bedauerte die Todesfälle auf dem Campus. In einer Erklärung des Weißen Hauses sagte er:

„Dies sollte uns alle noch einmal daran erinnern, dass wenn Dissens zu Gewalt wird, es zu Tragödien einlädt. Ich hoffe, dass dieser tragische und unglückliche Vorfall die Entschlossenheit aller Universitäten, Verwaltungen, Fakultäten und Studenten des Landes stärken wird, fest für das Recht einzustehen, das in diesem Land friedlicher Meinungsverschiedenheiten besteht und ebenso stark gegen die Anwendung von Gewalt wie ein Mittel für einen solchen Ausdruck.“

Der Campus und die City of Kent wurden nach den Schießereien abgeriegelt.

Schulbeamte forderten die Fakultät, das Personal und die 19.000 Schüler auf, zu gehen. Der Unterricht wurde von Universitätspräsident Robert I. White auf unbestimmte Zeit ausgesetzt.

Später schloss der Staatsanwalt von Portage County, Ronald Kane, mit einer einstweiligen Verfügung, die Universität offiziell bis auf weiteres.

Patrouillen von Gardisten und Staatspatrouillen durchstreiften den Campus und blockierten am Montagabend alle Eingänge.

Geschäfte in der City of Kent und die Zugänge zur Stadt wurden von Polizei und Gardisten abgesperrt.

Nixon sagte, dass er eine Untersuchung des Justizministeriums anordnen würde, wenn der Staat dies verlangte, und Gouverneur James A. Rhodes bat daraufhin das FBI, eine Untersuchung durchzuführen.

Der Gouverneur hatte die Ohio National Guard am Samstagabend nach einer Demonstration von etwa 1.000 Studenten auf den Campus beordert, bei der das ROTC-Gebäude der Armee durch einen Brand zerstört wurde.

Jerry Stoklas, 20, ein Campus-Zeitungsfotograf, sagte, er habe die Schießereien von einem Dach aus gesehen.

Er sagte, dass etwa 400 Studenten die Wachen belästigten und „sie drehten sich um und eröffneten das Feuer. Ich habe gesehen, wie fünf Leute zu Boden gegangen sind.“

Andere Zeugen sagten, die Demonstranten hätten die Gardisten mit Steinen und Betonbrocken beworfen.

Stoklas sagte, die Truppen hätten sich zurückgezogen, aber die Demonstranten seien gefolgt. Er sagte, die Gardisten hätten sich "mehrmals umgedreht, anscheinend versucht, sie zu erschrecken".

Sgt. Michael Delaney von der Öffentlichkeitsarbeit der Wache sagte, 20 bis 30 Schuss MI-Gewehrmunition seien abgefeuert worden.

„Zur ungefähren Zeit der Schießerei auf dem Campus“, fügte er hinzu. „Die Ohio Highway Patrol hat – über einen Helikopter – einen Scharfschützen auf einem nahe gelegenen Gebäude entdeckt.“

Einige Studenten behaupteten, der "Scharfschütze" sei tatsächlich einer von mehreren Studentenfotografen auf der Taylor Hall.

Wächtersprecher sagten, 900 bis 1.000 Personen seien an der Demonstration im Unterhaus der Universität beteiligt gewesen und die Gardisten hätten ihren Tränengasvorrat erschöpft, um die Menge zu zerstreuen.

Der Kommandant der Nationalgarde des Staates, Adj. General Sylvester T. Del Corso sagte, die Truppen hätten mit halbautomatischen Gewehren begonnen, nachdem ein Scharfschütze auf dem Dach auf sie geschossen hatte.

Gene Williams, ein Mitarbeiter der Studentenzeitung, sagte, er habe gesehen, wie sich die Truppen „gleichzeitig umdrehten, als ob sie auf einen Befehl antworteten“ und in die Menge schossen.

Brigg. General Robert H. Canterbury, der das Wachkommando auf dem Campus direkt befehligte, sagte, es sei kein Befehl zum Schießen gegeben worden.

„Ein Soldat hat immer die Möglichkeit zu feuern, wenn er das Gefühl hat, dass sein Leben in Gefahr ist“, sagte er. „Die Menge rückte von drei Seiten auf die Männer ein.

„Die Schießerei dauerte ungefähr zwei oder drei Sekunden. Die Beamten vor Ort riefen sofort zu einem Waffenstillstand auf."

Canterbury sagte, eine Untersuchung der Schießerei würde versuchen, festzustellen, welche Gardisten zuerst feuerten, was andere feuerten und tatsächlich Schüler trafen und wie viele Schuss Munition sie verbrauchten.

Die Schießerei gipfelte in Studentendemonstrationen und Unruhen auf dem Campus und in der Stadt, die am Freitag nach der Ansprache von Präsident Nixon an die Nation am Donnerstagabend über die Entsendung von US-Truppen nach Kambodscha begannen.

Ungefähr 500 Studenten nahmen am Freitagmittag an einer friedlichen Demonstration auf dem Campus teil, aber spät in der Nacht randalierten etwa 500 Menschen, die meisten von ihnen Studenten, in der Innenstadt. In den Straßen wurden Lagerfeuer entzündet und mehrere Schaufenster von Geschäften und Autos zerbrochen.

Etwa 1.000 Studenten demonstrierten am Samstagabend auf dem Campus und einige von ihnen steckten das ROTC-Gebäude mit Eisenbahnfackeln in Brand. Zu diesem Zeitpunkt wurde die Nationalgarde, die in Akron in Bereitschaft gewesen war, in die Stadt beordert.

Ungefähr 1.200 Studenten veranstalteten Sonntagnacht ein Sit-In an einer Straßenkreuzung, um einer Notverordnung von Rhodos zum Trotz jeglicher Outdoor-Treffen in der Stadt oder auf dem Campus zu verbieten. Sie wurden von Gardisten mit Bajonetten an ihren Gewehren auf den Campus zurückgetrieben.

Am frühen Sonntagabend setzte die Wache Tränengas ein, um einen Marsch auf dem Campus von schätzungsweise 1.500 Studenten zu beenden, die gegen die Notverordnung des Gouverneurs verstoßen hatten.


Inhalt

Announcement of Cambodian campaign Edit

On April 30, 1970, President Nixon announced the expansion of the Vietnam War into Cambodia. [1] [2] On May 1, protests on college campuses and in cities throughout the U.S. began. In Seattle, over a thousand protestors gathered at the Federal Courthouse and cheered speakers. Significant protests also occurred at the University of Maryland, [3] the University of Cincinnati, and Princeton University. [4]

Kent State shootings and reactions Edit

At Kent State University in Ohio, a demonstration with about 500 students was held on the Commons. [5] On May 2, students burned down the ROTC building at Kent State. On May 4, poorly trained National Guardsmen confronted and killed four students while injuring ten other by bullets during a large protest demonstration at the college. Soon, more than 450 university, college and high school campuses across the country were shut down by student strikes and both violent and non-violent protests that involved more than 4 million students. [6] [7] [4]

Continued protests Edit

While opposition to the Vietnam War had been simmering on American campuses for several years, and the idea of a strike had been introduced by the Moratorium to End the War in Vietnam, which advocated a general strike on the 15th of every month until the war ended, the Kent State shootings seemed to provide the spark for students across the US to adopt the strike tactic.

On May 7, violent protests began at the University of Washington with some students smashing windows in their Applied Physics laboratory and throwing rocks at the police while chanting "the pigs are coming!" [4]

On May 8, ten days after Nixon announced the Cambodian invasion (and 4 days after the Kent State shootings), 100,000 protesters gathered in Washington and another 150,000 in San Francisco. [8] Nationwide, students turned their anger on what was often the nearest military facility—college and university Reserve Officers' Training Corps (ROTC) offices. All told, 30 ROTC buildings went up in flames or were bombed. There were violent clashes between students and police at 26 schools and National Guard units were mobilized on 21 campuses in 16 states. [9] Walkouts and protests were reported by the National Strike Information Center at over 700 campuses across the country, with heavy concentrations in New England, the Midwest, and California. [10]

For the most part, however, the protests were peaceful — if often tense. Students at New York University, for example, hung a banner out of a window which read "They Can't Kill Us All." [11]

Ohio University Edit

On May 4, 1970, an estimated 3,000 Ohio University (OU) students met to discuss the possibility of a peaceful strike on the Athens campus in response to the invasion of Cambodia and the Kent State shootings. 2,500 students voted in favor of the strike. The same day Taylor Culbert, Vice President of Academic Affairs, read aloud a speech to the gathered students written by OU President Claude Sowle. In his remarks, Sowle spoke in favor of peaceful discussions at OU and offered to help facilitate them. Still, he made it clear that the administration would not tolerate acts of violence. [12]

On May 5, the student strike began. 4,000 students took part in a rally in the Grover Center. The two main speakers at the rally were President Sowle and life photographer Gordon Parks. Sowle praised the protesters for the lack of violence, but he said he would not close down the university for the strike. He stated, “We will protect the freedom of those who want to go to class. The University has a responsibility to protect the rights of those students who wish to attend class as much as your right not to attend classes.” The students at the rally agreed to hold a “March Against Death” the following day. [13]

On May 6, over 2,500 people participated in a “March Against Murder”. It began on the College Green and traveled past the Athens County Selective Service Office and the National Guard Armory. The peaceful protest “marked the climax of a two-day ‘student strike’ on campus.” Following the march, students held sit-ins and marches on Athens streets. At night, another mass meeting of some 3,000 people was held to determine what, if any, further protests should be held but no consensus was reached. In a statement, President Sowle expressed support for the peaceful protests and said he was “confident” OU would remain open. “Each student,” stated Sowle, “must express his concern in whatever way he deems appropriate. However, we must leave the opportunity for those who want to attend class.” [14]

On May 7, the protests grew more confrontational and violent. Students occupied Athens businesses, nearly thirty of which closed. There was a firebombing at the ROTC supply room in Peden Stadium, which caused an estimated $4,000 damage. FBI investigators were called in to investigate the firebombing. There was also a bomb threat that led to the evacuation of Woolworths. At the same time, hundreds of students peacefully gathered on campus throughout the day and night. [fünfzehn]

On May 8, twenty-five students from the newly formed Committee on Issues and Action (COIA) met with President Sowle at the university airport after he returned from Washington where he appeared on a national television program on Vietnam and campus protests. The students wanted to find ways to keep the university open but still have peaceful protests and discussions. The president said that he was “glad” that the COIA requested the meeting and that they would meet again in the next twenty-four hours. Also, students tried to get Athens businesses to close. Most of the businesses they approached were already closed. However, the BBF restaurant refused to close, so about 100 students participated in a sit-in. An OU professor who was in the restaurant asked the students, “What is to gain by shutting down the stores. Your intimidation is a form of violence.” The students eventually left the restaurant and made a couple more stops before being met by the police who asked the students to return to the College Green, where students continued to gather until late at night. [16]

On Saturday, May 10, COIA members met with President Sowle about cancelling classes on Tuesday for a campus discussion on national problems, but he refused to do so. The administration also banned two out of three speakers scheduled to speak at a rally sponsored by the Athens Peace Committee (APC), which was to be held at the Grover Center on Monday night. Sowle later allowed the two to speak. [17]

On May 11, an outbreak of more violence threatened to close the university. After the APC held a mass rally at the Grover Center, a group of about seventy-five students forced their way into the Chubb Library, occupied it, and issued a list of demands. The list included the end of ROTC and other expressions of the “war machine” on campus. The students remained in the building throughout the night. The same night someone firebombed the Nelson Commons cafeteria causing more than $100,000 dollars in damage. It took the Athens fire department an hour to put the fire out. Someone also started a trash fire in the basement in the South Green dormitory. [18]

By May 12, the ability to maintain peace on the campus was quickly deteriorating. There were bomb threats, trash fires, and false fire reports. A group of fifty students presented a list of proposals to President Sowle. They demanded he to act upon seven of their proposals, which called for new classes on “the military industrial complex” and other topics, within twenty-four hours or the students threatened to “close the University down physically since it is already closed down academically.” More than 100 student and faculty marshals were placed around the university with the specific instructions to watch for “suspicious characters and happenings.” Athens police banned the use of gasoline in containers in order to stop acts of arson. [19]

On the night of May 13, a group of about 350 students met at Baker Center to discuss President Sowle’s suspension of seven students for creating a “clear and present danger” on campus. The Faculty Senate passed a resolution to reinstate the students until a hearing could be held, but Sowle rejected it. After two hours of discussion, the group walked around the residence greens in a “solidarity march”. The group then moved to Cutler Hall, where rocks and bricks were thrown through building windows. Sowle tried to negotiate with the group but was shouted down and left after more rocks were thrown. The group tried to move into the downtown area but was met by Athens Police in riot gear. After rocks and bricks were thrown at the police, they responded by firing canisters of pepper gas. Confrontations between students and the police went on throughout the night. Seven students were arrested. [20]

In the early morning of May 15, President Sowle, following a second night of violence, announced the closing of Ohio University for the remainder of the term and requested the National Guard be sent to Athens. In recorded remarks, Sowle said it was “sad indeed that this inspiring period in the history of Ohio University must end in such an unfortunate way,” but he praised “the magnificent efforts of the great majority of faculty, students and staff to keep the University open. We tried, but we failed.” A few hours later, the first of 1500 National Guardsmen began to arrive in Athens. The violence started around 11:05pm when approximately 800 students broke away from a larger, campus gathering and attempted to move into the downtown area. Athens police fired tear gas at the group of students, and they fired rocks, bricks, and other objects at police and downtown stores. Many store windows were broken. Confrontations between police and students went on for several hours, and there was considerable damage. A university vehicle was firebombed and destroyed. There was also a small fire in a university lab. Windows on several university buildings were broken. Twenty-six students were treated for injuries. [21] In the words of one anonymous student protestor, “Ohio University had to close.” “It was necessary, almost inevitable, that the University close for the simple reason that for the last ten years students and others have been peacefully protesting the war in Vietnam and where has it got them—into Cambodia.” [22]

University of North Carolina Edit

UNC had reputation in the state, particularly among conservatives, as a center of liberalism and activism. The campus began building this reputation under Frank Porter Graham, its president from 1930 to 1949, who was a strong advocate of social welfare and improving the work conditions in the state's textile mills. [23] The Cold War, with its rampant anti-communism rhetoric, raged during the fifties and sixties. UNC found itself the focus of verbal attacks by conservative commentators like future senator Jesse Helms, an executive at Raleigh's WRAL-TV who finished each night's local news with virulent editorials and viewed the campus as a den of Marxists. While UNC did have a Marxist presence, such as the Progressive Labor Club, it was far from the bastion of liberalism that Helms portrayed. [24]

University of Virginia Edit

Strike activities at UVA were highly attended, and led to traffic disruptions and arrests. Marching students halted traffic on highways 250 and 29, and during the worst of the strike, Mayflower moving vans were used as temporary holding cells for arrested protesters. On May 6, students, locals, and people who traveled from across Virginia gathered for a day of rallies at UVA, where state protests were now centered. [25] UVA President Edgar Shannon spoke to the crowd, and was pelted with marshmallows. [25] Shannon had been presented with a list of nine demands from the Student Council, led by its first African American president, James Roebuck. [25] That night, Yippie Jerry Rubin and civil-rights lawyer William Kunstler spoke to an audience of 8,000 at University Hall, a basketball arena not far from the university's historic center in Charlottesville, encouraging students to close down universities nationwide. [25]

On May 5, the University received an injunction to prevent students from occupying Maury Hall, the ROTC building despite this, a small number of protesters remained there until a small fire broke out in the early hours of Thursday, May 7, forcing them to evacuate. [25] By Friday, May 8, the protests led to police action. [26] The strike had lasting consequences in the months that followed. Student reporting at the time argued that a new Alumni Association was being founded directly in response to strike supporters' activities in an effort to ensure that conservative donors continued to give to the university. [27]

Virginia Commonwealth University Edit

On May 6, 500 students boycotted classes after Virginia Commonwealth University president refused their request that he close the university. [25]

Virginia Polytechnic University Edit

On May 13, 1970, 3,000 Virginia Tech students protested and 57 participated in a hunger strike. [28]

Richmond College Edit

The student-led Richmond College (now the University of Richmond) Senate adopted a resolution condemning Nixon's move into Cambodia. [25]

Yale University Edit

Yale's students were divided during the 1970 protests. Kingman Brewster, Jr. was Yale's president at the time he had recently risen in popularity among the student body for his tacit support of students' activism in support of fair trials of accused Black Panther Party members. [29] In the lead up to protests over involvement in Cambodia, Brewster urged students not to participate in the strikes and protests and continue going to class as usual, as Yale students had been boycotting classes to join the national student strike against the invasion of Cambodia. By May 4, the Yale Daily News announced that it didn't support involvement in the students strikes occurring across the nation. [30] This decision made it the only Ivy League paper to disagree with the protests. [30] Consequently, fifty protestors visited the News offices and called the editors fascist pigs. In its editorial, the Yale Daily News warned that "radical rhetoric and sporadic violence, such as marked the weekend demonstrations at Yale, only added fuel to the ‘demagoguery of Richard Nixon, Spiro Agnew, John Mitchell and the other hyenas of the right.'" [30]

Fears of insurrection Edit

The protests and strikes had a dramatic impact, and convinced many Americans, particularly within the administration of President Richard Nixon, that the nation was on the verge of insurrection. Ray Price, Nixon's chief speechwriter from 1969–74, recalled the Washington demonstrations saying, "The city was an armed camp. The mobs were smashing windows, slashing tires, dragging parked cars into intersections, even throwing bedsprings off overpasses into the traffic down below. This was the quote, 'student protest. That's not student protest, that's civil war'." [6]

Not only was Nixon taken to Camp David for two days for his own protection, but Charles Colson (Counsel to President Nixon from 1969 to 1973) stated that the military was called up to protect the administration from the angry students, he recalled that "The 82nd Airborne was in the basement of the executive office building, so I went down just to talk to some of the guys and walk among them, and they're lying on the floor leaning on their packs and their helmets and their cartridge belts and their rifles cocked and you’re thinking, 'This can't be the United States of America. This is not the greatest free democracy in the world. This is a nation at war with itself.'" [6]

Attempted dialogue with students Edit

The student protests in Washington also prompted a peculiar and memorable attempt by President Nixon to reach out to the disaffected students. As historian Stanley Karnow reported in his Vietnam: A History, on May 9, 1970 the President appeared at 4:15 a.m. on the steps of the Lincoln Memorial to discuss the war with 30 student dissidents who were conducting a vigil there. Nixon "treated them to a clumsy and condescending monologue, which he made public in an awkward attempt to display his benevolence." Nixon had been trailed by White House Deputy for Domestic Affairs Egil Krogh, who saw it differently than Karnow, saying, "I thought it was a very significant and major effort to reach out." [6]

In any regard, neither side could convince the other and after meeting with the students Nixon expressed that those in the anti-war movement were the pawns of foreign communists. [6] After the student protests, Nixon asked H. R. Haldeman to consider the Huston Plan, which would have used illegal procedures to gather information on the leaders of the anti-war movement. Only the resistance of FBI head J. Edgar Hoover stopped the plan. [6]

President's Commission on Campus Unrest Edit

As a direct result of the student strike, on June 13, 1970, President Nixon established the President's Commission on Campus Unrest, which became known as the Scranton Commission after its chairman, former Pennsylvania governor William Scranton. Scranton was asked to study the dissent, disorder, and violence breaking out on college and university campuses. [31]

Conservative backlash Edit

The student protests provoked supporters of the Vietnam War and the Nixon Administration to counter-demonstrate. In contrast to the noisy student protests, Administration supporters viewed themselves as "the Silent Majority" (a phrase coined by Nixon speechwriter Patrick Buchanan).

In one instance, in New York City on May 8, construction workers attacked student protesters in what came to be called the Hard Hat Riot.