Mary Todd Lincoln

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Mary Todd Lincoln wurde am 13. Dezember 1818 in Lexington, Kentucky, geboren. Sie war von 1861 bis 1865 die First Lady der Vereinigten Staaten, während ihr Ehemann Abraham Lincoln als 16. Präsident fungierte. In ihrer Jugend glücklich und energisch litt sie unter nachfolgenden Krankheiten und persönlichen Tragödien und verhielt sich in ihren späteren Jahren unberechenbar. Sie starb am 16. Juli 1882 in Springfield, Illinois.

Geboren als Mary Ann Todd am 13. Dezember 1818 in Lexington, Kentucky. Mary Todd Lincoln wurde in eine prominente Sklavenhalterfamilie hineingeboren und in erster Linie von ihrer strengen Stiefmutter erzogen. 1839 verließ sie ihr Zuhause, um in der Nähe ihrer Schwester Elizabeth in Springfield, Illinois, zu sein, wo sie den aufstrebenden Politiker und Anwalt Abraham Lincoln traf. Sie heirateten am 4. November 1842 und neun Monate später wurde ihr erster Sohn geboren. Insgesamt hatte das Paar vier Söhne, von denen nur zwei das Erwachsenenalter erreichten.

Im November 1860 wurde Lincoln zum 16. Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt, was dazu führte, dass 11 Südstaaten aus der Union austraten. Die meisten Kentuckianer aus dem sozialen Kreis der Todds und auch ihre Stieffamilie unterstützten die Sache des Südens, aber Mary war eine leidenschaftliche und unermüdliche Unterstützerin der Union. Im Weißen Haus weithin unbeliebt, war Mary Todd Lincoln emotional und freimütig und gab in einer Zeit, in der die Budgets knapp waren, um den Bürgerkrieg zu bekämpfen, verschwenderisch aus. Einige beschuldigten sie sogar, eine Spionin der Konföderierten zu sein. Diese Spannung hielt auch nach dem Ende des Bürgerkriegs im April 1865 an.

Am 14. April 1865 saß Mary Todd Lincoln neben ihrem Mann im Ford’s Theatre, als er von einem Attentäter erschossen wurde. Der Präsident starb am nächsten Tag, und Mary Todd Lincoln erholte sich nie vollständig. Sie kehrte nach Illinois zurück und verfiel nach dem Tod ihres Sohnes Thomas 1871 in eine tiefe Depression. Ihr einziger überlebender Sohn Robert brachte sie in eine Irrenanstalt. Drei Monate später wurde sie freigelassen, vergab ihm aber nie den Verrat.

Frau Lincoln verbrachte ihre späteren Jahre damit, durch Europa zu reisen, obwohl ihr Gesundheitszustand sich verschlechterte. Sie starb am 16. Juli 1882 im Haus ihrer Schwester in Illinois im Alter von 63 Jahren.

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Mary (Todd) Lincoln Stammbaum (Stammbaum)

Mary (Todd) Lincoln war die Frau von Präsident Abraham Lincoln. Bevor sie Abraham Lincoln heiratete, wurde Mary Todd von Stephen Douglas umworben, einem politischen Gegner ihres Mannes und berühmt für die Lincoln-Douglas-Debatten.

Leider schien die Tragödie ein gemeinsames Thema in Marys Leben zu sein. Sie erlebte nicht nur die Ermordung ihres Mannes durch den Schauspieler John Wilkes Booth, sondern erlebte auch den Tod von drei ihrer vier Kinder.

Im späteren Leben entfremdete sich Mary von ihrem einzigen überlebenden Sohn Robert Todd Lincoln. Er würde sie in eine Irrenanstalt einweisen lassen, aus der sie schließlich entlassen würde, nachdem sie die Öffentlichkeit auf ihre Seite gerissen hatte.


Heirat mit Mary Todd

Bevor Lincoln Mary Todd heiratete, war er mit zwei anderen Frauen zusammen, Ann Rutledge und Mary Owens.
Im Jahr 1835 verlobte sich Abraham mit Ann Rutledge, aber sie starb am 25. August 1835 an Typhus. Ihr Tod verwüstete den zukünftigen Präsidenten, der in eine tiefe Depression fiel.

Ungefähr ein Jahr nach Anns Tod begann Abraham Mary Owens zu umwerben, die sein Interesse erwiderte. 1837 zog er nach Springfield, um in seiner ersten Amtszeit in der gesetzgebenden Körperschaft von Illinois zu dienen, und änderte langsam seine Meinung über die Aussicht, sie zu heiraten. Die Realität über seine finanzielle Situation traf ihn, seine Unfähigkeit, sich selbst zu ernähren, geschweige denn eine Frau und Kinder zu haben, ließ die Beziehung zerbrechen.

Mary Todd

Ein Porträt von Mary Todd Lincoln 1861. Quelle: Library of Congress.

Mary Todd wurde in Lexington, Kentucky, geboren. Ihre Eltern waren Robert Smith Todd und Elizabeth Parker. Ihr Vater war Bankier und Sklavenhalter. Marys Mutter starb, als sie sechs Jahre alt war, und sein Vater heiratete zwei Jahre später wieder. Mary war gut ausgebildet und wuchs in einer wohlhabenden Gesellschaft auf. Sie sprach fließend Französisch, studierte Literatur, Tanz und Schauspiel. Sie war belesen und interessierte sich für Politik, wie ihre Familie war sie ein Whig.

Mary hatte eine schwierige Beziehung zu ihrer Stiefmutter und zog mit ihrer Schwester Elizabeth zusammen, die in Springfield, Illinois, lebte. Elizabeth war mit Ninian Edwards verheiratet. Die Edwards waren eine einflussreiche Whig-Familie in Springfield. Mary galt bei den jungen Männern in Springfield als beliebt und wurde von aufstrebenden Anwälten und Politikern umworben. Sie war klug, gebildet, witzig und anmutig und eine großartige Gesprächspartnerin.

Lincoln freundete sich mit Ninian und Elizabeth Edward an, die ein luxuriöses Herrenhaus besaßen. Sie hatten normalerweise Sonntagspartys, auf denen sich die am besten gebildete Gesellschaft von Springfield versammelte. Hier lernte er Mary Todd kennen. 1840 gaben sie ihre Verlobung bekannt. Wieder einmal war Lincoln von ähnlichen Zweifeln erfüllt wie bei Mary Owens, wie konnte er eine an Luxus gewöhnte Frau ernähren? Obwohl er sie liebte, löste er die Verlobung.

Hochzeit

Hochzeit von Abraham Lincoln und Mary Todd. Quelle: Druck von Lloyd Ostendorf.

Durch gemeinsame Freunde wurden sie am 4. November 1842 wieder vereint und heirateten. Sie war 23 und er 33. Die Hochzeitszeremonie wurde vom bischöflichen Minister Charles Dresser geleitet.

Maria und Abraham waren sehr unterschiedlich. Mary war gesprächig, gesellig und mochte Aufmerksamkeit. Abraham war langsam, launisch und genoss ein stilles Zimmer. Mary war bis zu ihrer Heirat an Luxus gewöhnt. Die Frischvermählten mieteten ein Zimmer in der Globe Tavern in der Adams Street, wo sie 4 Dollar die Woche zahlten. Mary war an geräumige und luxuriöse Unterkünfte gewöhnt, beklagte sich jedoch nie über ihr Unbehagen. Die Schwangerschaft kam unmittelbar nach ihrer Heirat und am 1. August 1843 wurde Lincolns erstes Kind geboren, sie nannten ihn Robert Todd Lincoln nach Marys Vater. Mit der Ankunft eines Kindes zog das Paar in eine Mietwohnung in der South Street, ein eigenes Haus konnten sie sich mit Abrahams Gehalt als Anwalt nicht leisten. Bis 1844 konnten sie mit Hilfe von Marys Vater ein kleines Haus in der Eight und Jackson Street kaufen. Das Haus gehörte Minister Charles Dresser, dem Minister, der ihre Hochzeit amtierte.

1846 bekamen Mary und Abraham ihr zweites Kind, Edward. Das Budget des Haushalts war begrenzt und konnte kein Dienstmädchen einstellen. Mary musste kochen, das Haus putzen, auf 2 Kinder aufpassen und sah ihre eigene Kleidung und die ihrer Kinder. Lincoln ließ seine Anzüge vom örtlichen Schneider Benjamin R. Biddle anfertigen. Mary, die eine großartige Veranlagung hatte, entwickelte aufgrund von Erschöpfung und einer Änderung des Lebensstils schlechte Laune. Darüber hinaus war ihr Mann in seinen Job vertieft, wenn er nicht geschäftlich unterwegs war.

Abgesehen von allen Unannehmlichkeiten waren Mann und Frau einander ergeben. Sie unterstützte ihn immens und war stolz auf ihn, wie Abraham auf Maria war.

Mary und Abraham hatten vier Söhne: Robert, Edward (Eddie), William (Willie) und Thomas (Tad). Der einzige, der das Erwachsenenalter überlebte, war ihr älterer Sohn Robert.


War Mary Todd Lincoln wirklich „wahnsinnig“?

Links Mary Todd Lincoln im Alter von 43 Jahren. Rechts Sally Field in Lincoln.

1875, mehr als ein Jahrzehnt nach der Ermordung ihres Mannes, fand Mary Todd Lincoln zwei Männer vor ihrem Zimmer in Chicago. Sie hatten Papiere, die ihre Verhaftung anordneten. Sofort zu einem örtlichen Gericht gebracht, fand Lincoln eine ausschließlich männliche Jury, die bereits auf sie wartete, um zu entscheiden, ob sie wegen Wahnsinns institutionalisiert werden sollte. Die Verhaftung – veranlasst durch ihren einzigen überlebenden Sohn Robert – war der Höhepunkt jahrzehntelanger Gerüchte über das Verhalten der ehemaligen First Lady und prägt ihr Erbe bis heute.

Bemerkenswerterweise sehen wir jedoch nur Schattierungen von das Mary Todd Lincoln Lincoln, Steven Spielbergs solider neuer Bericht über mehrere entscheidende Monate im Weißen Haus. Dies allein spiegelt wider, wie weit sich das populäre Denken auf sie verschoben hat. Wie vom Dramatiker Tony Kushner geschrieben und von Sally Field gespielt, ist diese Mrs. Lincoln eine scharfe und listige – wenn auch manchmal zerbrechliche – Einrichtung im Leben ihres Mannes. Diese Einstellung ist das Produkt eines jahrzehntelangen und sich ständig weiterentwickelnden Streits unter Historikern darüber, wer sie wirklich war.

Frau Lincoln erwarb sich früh ein fleckiges öffentliches Image, teils aufgrund eines Skandals um verschwenderische Ausgaben des Weißen Hauses und teils aufgrund ihrer südlichen Wurzeln. (Geboren in Kentucky, hatte sie Familie in der Konföderation.) Der Begriff Erste Dame war noch nicht weit verbreitet, als die Lincolns das Weiße Haus erreichten, und laut Harold Holzer, einem führenden Lincoln-Historiker des Metropolitan Museum of Art, hatte keine Frau eines früheren Präsidenten eine solche Kontroverse ausgelöst. Trotzdem waren zeitgenössische Mediendarstellungen ziemlich zurückhaltend, genau wie sie es für „alle ‚die Damen‘, wie sie sie nannten“, sagt Holzer. Nach der Ermordung von Präsident Lincoln im Jahr 1865 und dem Verlust eines dritten Sohnes im Jahr 1871 – zwei weitere starben 1850 und 1862 – verschlechterte sich Lincolns emotionaler Zustand, bis die beiden Polizisten nach einem unberechenbaren Verhalten vor ihrer Tür auftauchten. Sie wurde institutionalisiert, Monate später entlassen und verbrachte die meisten ihrer verbleibenden Jahre im Ausland.

Nach ihrem Tod im Jahr 1882 begannen Historiker – zunächst alle männlich –, ihr Vermächtnis zu bergen und eine fragwürdige Theorie der lebenslangen Geisteskrankheit zu entwickeln, die bis heute heiß diskutiert wird. „Dies ist ein wirklich geschlechtsspezifisches Thema, wie ich festgestellt habe – es gab nicht viele Frauen, die über sie schrieben“, sagte Jean Harvey Baker, Autor einer Biografie von 2008. "Sie hat einen völlig rohen Deal bekommen." Frühe Darstellungen von Mrs. Lincoln als aus den Fugen geraten und sprunghaft wurden von Behauptungen gefolgt, dass sie an einer bipolaren Störung litt, eine Diagnose, die es natürlich zu ihren Lebzeiten nicht gab.

Diese Berichte beeinflussten natürlich die Darstellungen der Lincolns, die in relativ kurzer Zeit zu den beliebtesten Bewohnern des Weißen Hauses wurden, um sie zu fiktionalisieren. Mrs. Lincoln wurde in diesen Darstellungen normalerweise in den Schatten gedrängt, aber sie tauchte gelegentlich aus den Ecken auf. In D. W. Griffiths Abraham Lincoln (1930), Kay Hammond spielt Mrs. Lincoln mit echtem Schwung, aber sie ist auch aufdringlich und schrill und schimpft Ulysses S. Grant in einem spontanen Treffen, weil er einen Raum mit Rauch füllt. In Abe Lincoln in Illinois (1940), Ruth Gordon spielt Mrs. Lincoln als tyrannische Spitzmaus mit strenger Haltung und einer Vorliebe für komisch-grimmiges Starren. „Warum nutzen Sie jede Gelegenheit, um mich und sich selbst öffentlich zum Narren zu halten?“ ein müder, aber immer mitfühlender Lincoln fleht sie an einer Stelle an.

Im Laufe der Zeit erging es Mrs. Lincoln etwas besser, und die Ansichten über sie wurden differenzierter – insbesondere, als neue Generationen von Historikern begannen, die traditionelle Sichtweise der Lincolns neu zu bewerten. (Es half, dass einige dieser Historiker Frauen waren.) Es folgten Jahre meist harmloser Fernsehporträts, darunter eine von Mary Tyler Moore. Doch auch heute noch hält sich das alte Bild: Vor nicht allzu langer Zeit, Gwyneth Paltrow, on FreudeSie imitierte krass Mary Todd als durchgeknallte Waisenfrau, die sich selbst als bipolar bezeichnet. In einem (n SNL Skizze vom letzten Wochenende, Louis C.K., der Abraham Lincoln spielte, bezeichnete seine Frau als "historisch verrückt".

Im Gegensatz dazu fühlt sich Sally Fields Einstellung von all den 150 Jahren der Debatte über ihr Thema geprägt. „Alle werden sich an mich erinnern, dass ich verrückt war und dein Glück ruiniert habe“, sagt sie irgendwann in Lincoln—eine praktische Zusammenfassung ihrer Darstellung im Laufe der Jahre. Aber wir sehen auch die Mrs. Lincoln, die Holzer und Baker beschreiben, selbst eine herausragende Figur in der zeitgenössischen politischen Szene und einen unberechenbaren Einfluss auf ihren Ehemann. In einem der besten Momente des Films kämpft Mrs. Lincoln mit Thaddeus Stevens (Tommy Lee Jones), während ihr Ehemann in leichter Angst zuschaut und ihn sogar zu seiner eigenen offensichtlichen Belustigung geschickt zerfleischt.

Nennen Sie die Szene revisionistisch, aber sie spiegelt die befriedigende Komplexität wider, die Spielberg und Kushner in Mrs. Lincoln sehen, zusammen mit Fields Fähigkeit, ihre Widersprüche zu verkörpern. Holzer bezeichnet Fields Einstellung als „erschreckend realistisch“ und wahrscheinlich als die reichste, die er je gesehen hat. Baker, die den Film noch nicht gesehen hatte, sagte mir, dass sie sich lange Gedanken über die wütende Haltung der Geschichte gegenüber Mary Todd gemacht hat. Ihrer Ansicht nach wurde Mrs. Lincoln hauptsächlich von Lincoln-Biographen verwendet, um sein Vermächtnis zu fördern, ein Opfer der „Notwendigkeit, Lincoln zu einem großen Helden zu machen und sie als Requisite zu verwenden“.


Séancen im Roten Saal

Der Tod plagt uns alle: Er ist die einzige Gewissheit im Leben und spielt eine wesentliche Rolle in der menschlichen Erfahrung. Wenn ein geliebter Mensch stirbt, müssen die Überlebenden die Scherben aufsammeln. In einer Zeit der Trauer wenden sich trauernde Angehörige einer Vielzahl von Bewältigungsmechanismen zu, und im Laufe der Zeit hat sich die Art und Weise, wie wir trauern, dramatisch verändert. Oft wenden sich die Menschen der organisierten Religion oder Spiritualität als Quelle des Trostes und der Verbindung zu denen zu, die verloren gegangen sind. Viele Geistergeschichten des Weißen Hauses, von denen sich die meisten auf die Familie Lincoln beziehen, haben ihre Wurzeln im 19. Jahrhundert, als Spiritualismus und Séancen noch weit verbreitet waren, weil der Bürgerkrieg nicht nur das Verständnis der Amerikaner vom Tod, sondern auch ihre Trauer veränderte.

Der blutigste Konflikt in der Geschichte der Nation war der Amerikanische Bürgerkrieg (1861-1865). Der Bürgerkrieg, der über die Ausweitung der Sklaverei gekämpft wurde, führte zu ungefähr 750.000 amerikanischen Todesopfern, fast gleich der Gesamtzahl der amerikanischen Todesfälle im Unabhängigkeitskrieg, dem Krieg von 1812, dem mexikanisch-amerikanischen Krieg, dem spanisch-amerikanischen Krieg, dem Weltkrieg I, Zweiter Weltkrieg und Koreakrieg zusammen. 1 Nie zuvor hatte die Nation den Tod so erlebt. Es ist wichtig, dass der Überlebende die Bedeutung des Lebens und des Todes seines geliebten Menschen versteht, um richtig trauern zu können. Laut dem Historiker Drew Gilpin Faust:

Die besonderen Umstände des Bürgerkriegs verhinderten oft die Trauer und machten es für viele hinterbliebene Amerikaner schwierig, wenn nicht sogar unmöglich, durch die Phasen der Trauer zu kommen. In einer Umgebung, in der Informationen über Todesfälle oft falsch oder überhaupt nicht verfügbar waren, waren Überlebende sowohl buchstäblich als auch im übertragenen Sinne nicht in der Lage, „klar zu sehen, was … verloren gegangen ist.“ 2

Als diese Soldaten weit weg von zu Hause starben, war es unmöglich, die Trauer zu beachten und der Seelenzustand des Verstorbenen zum Zeitpunkt des Todes war für die Familie für immer verloren. Leichen wurden aus verschiedenen Gründen auf dem Schlachtfeld zurückgelassen: Fehlen eines strukturierten Wiederherstellungssystems, Versuche, den Feind zu blamieren und seine Moral zu senken, Kampfpunkte und Diskriminierung zwischen Offizieren und ihren Untergebenen. 3

Dieses von Mathew Brady aufgenommene Foto zeigt die Südfassade des Weißen Hauses während der Lincoln-Administration (1861-1865).

National Archives and Records Administration

Während der Spiritualismus, ein Glaubenssystem, das sich auf eine Doktrin konzentrierte, in der die Toten mit den Lebenden kommunizieren können, lange vor dem Bürgerkrieg existierte, wurde sie erst Mitte bis Ende des 19. Jahrhunderts populär. Bis 1897 glaubte man, dass der Spiritualismus in den Vereinigten Staaten und in Europa mehr als acht Millionen Gläubige hatte, die hauptsächlich aus der Mittel- und Oberschicht stammten. 4 Die Einzigartigkeit und das Ausmaß des Todes während des Bürgerkriegs ließen Tausende von Familien ohne die richtigen Möglichkeiten für ihre Trauer zurück. Sie verwandelte Frauen in Witwen, Kinder in Waisen und Mütter in Trauernde. Laut einer Studie über den Aufstieg des Spiritualismus im 19. ” 5 Zum Beispiel wurden Séancen als Versuch genutzt, mit Hilfe eines geschulten Mediums Vermisste zu erreichen. Dieser Profi behauptete die mystische Fähigkeit, mit dem Verstorbenen zu kommunizieren. 6 Der Spiritualismus breitete sich während und nach dem Bürgerkrieg so schnell aus, weil er trauernden Überlebenden die Möglichkeit bot, den Krieg zu beenden.

Normale Amerikaner waren nicht die einzigen, die sich während des Bürgerkriegs dem Spiritualismus als Bewältigungsmechanismus zuwandten. Tatsächlich praktizierte First Lady Mary Todd Lincoln, die Frau von Präsident Abraham Lincoln, im Weißen Haus Spiritualismus. Frau Lincoln wurde 1818 in eine wohlhabende protestantische Familie aus Kentucky geboren. Ihr ganzes Leben lang erlitt sie einen immensen Verlust, darunter ihre Mutter in jungen Jahren, drei von vier ihrer Kinder und die brutale Ermordung ihres Mannes vor ihren Augen. 7 Nach dem Tod ihres zweitjüngsten Sohnes William oder „Willie“ im Februar 1862 wandte sie sich zum ersten Mal dem Spiritualismus zu, um ihre Trauer zu verarbeiten. Laut einem Zeitungsartikel, der am Tag nach Willies Tod veröffentlicht wurde, Fieber, das Typhus annimmt, verursacht seit einer Woche bei seiner Familie und seinen Freunden Angst und Beunruhigung … Der Präsident ist die meiste Zeit an seiner Seite und hat sich seit zehn Tagen kaum ausgeruht.“ 8 Willie war zum Zeitpunkt seines Todes erst elf Jahre alt und an Typhus erkrankt.

Dieses Porträtfoto zeigt Mary Todd Lincoln als First Lady der Vereinigten Staaten (1861-1865).

First Lady Mary Todd Lincoln wurde nach dem Tod von Willie untröstlich und suchte verzweifelt nach einem Ventil für ihre Trauer. Kurz nach seinem Tod wurde sie den Lauries vorgestellt, einer bekannten Gruppe von Medien, die in Georgetown ansässig waren. Frau Lincoln fand bei den Séancen der Gruppe einen solchen Trost, dass sie begann, ihre eigenen Séancen im Roten Raum des Weißen Hauses zu veranstalten. Es gibt Hinweise darauf, dass sie bis zu acht Séancen im Weißen Haus veranstaltete und dass ihr Mann sogar bei einigen von ihnen anwesend war. 9 Die Séancen erwiesen sich für Mrs. Lincoln als so effektiver Bewältigungsmechanismus, dass sie einmal zu ihrer Halbschwester sagte: „Willie Lives. Er kommt jede Nacht zu mir und steht mit dem gleichen süßen, entzückenden Lächeln, das er immer hatte, am Fußende des Bettes. Er kommt nicht immer allein. Der kleine Eddie [ihr Sohn, der im Alter von vier Jahren starb] ist manchmal bei ihm.“ 10 Durch den Spiritismus fand Frau Lincoln, wie viele Amerikaner zu dieser Zeit, Trost in dem Glauben, dass man mit verlorenen Lieben kommunizieren kann. Trotzdem zog sich Frau Lincoln aufgrund des gesellschaftlichen Drucks nach mehreren Monaten von ihrer Praxis zurück.

William (Willie) und Thomas (Tad) Lincoln posieren mit ihrem Cousin Lockwood Todd, dem Neffen von Mary Todd Lincoln. Dieses Foto wurde 1861 in Mathew Bradys Studio in Washington, D.C. aufgenommen.

Die Geister von Willie und Eddie Lincoln waren nicht die einzigen Lincoln-Geister, von denen angenommen wurde, dass sie das Weiße Haus heimsuchen. Der Geist ihres Vaters, Präsident Abraham Lincoln, ist wohl der bekannteste Geist in der Pennsylvania Avenue 1600. Die Ermordung von Präsident Lincoln erschütterte die Nation bis ins Mark und fast sofort begannen Gerüchte über seinen Geist zu kursieren. Viele zitieren, dass er sowohl im Lincoln Bedroom als auch im Yellow Oval Room auftaucht. First Lady Grace Coolidge, der britische Premierminister Winston Churchill und Königin Wilhelmina der Niederlande haben alle behauptet, Lincolns Geist gesehen zu haben. 11 Diese Gerüchte wurden von Jeremiah „Jerry“ Smith, einem Mitarbeiter des Weißen Hauses, verbreitet. Er diente über 35 Jahre lang als offizieller Duster des Weißen Hauses, beginnend in den späten 1860er Jahren. Er versammelte sich oft um den Nordeingang und erzählte Reportern an langsamen Nachrichtentagen Geschichten über Geistersichtungen. 12

William H. Mumler machte dieses Foto von Mary Todd Lincoln um 1872 in Boston, Massachusetts. Mumler war ein spiritueller Fotograf, der behauptete, dass seine Technik nicht nur seine Motive, sondern auch ihre verstorbenen Angehörigen einfing.

Öffentliche Bibliothek Allen County, Fort Wayne, Indiana

Im Jahr 1870 besuchte Mary Todd Lincoln heimlich William H. Mumler, einen selbsternannten Geisterfotografen. Trotz der Tatsache, dass er des Betrugs beschuldigt wurde, beantragte die ehemalige First Lady, sich mit ihrem verstorbenen Ehemann fotografieren zu lassen. Das resultierende Bild, das den Geist von Präsident Lincoln zeigt, der über seine Frau schaut, wurde weit verbreitet, obwohl es nicht allein war. Tatsächlich gab es in den Monaten und Jahren nach seiner Ermordung viele Drucke, Fotografien und literarische Darstellungen von Lincoln als Geist, der seinen Übergang ins Jenseits von dem Moment an dokumentierte, in dem der Todesengel über seinem Bett erschien. 13 Die Nation kämpfte so hart, um Lincolns Geist festzuhalten, weil er die Idee eines Geistes repräsentierte, der nach Hause kommt und seine Familie von oben betrachtet. In einer Zeit, in der so viele Familien Väter und Söhne verloren hatten, war es beruhigend zu wissen, dass der Vater der Nation auch noch auf sie aufpasste. Das Hören von Geschichten über Lincolns Geist gab diesen Familien die Hoffnung, dass auch ihre eigenen gefallenen Vaterfiguren über sie hinwegschauten. Darüber hinaus zeigte sein Geist, dass er und die Soldaten, die im Kampf ums Leben kamen, trotz der Umstände ihres frühen Todes Trost finden konnten.

Dieser von Currier & Ives herausgegebene Lithographiedruck zeigt die Ermordung von Präsident Abraham Lincoln im Ford's Theatre am 14. April 1865. Der Präsident wurde über die Straße zum Petersen House getragen, wo er am nächsten Morgen starb.

Die meisten Geistergeschichten des Weißen Hauses entstanden im 19. Jahrhundert, als der Spiritualismus seinen Höhepunkt erreichte. Dies war ein Nebeneffekt der sich ändernden Vorstellungen der Nation von Tod und Trauer während des Bürgerkriegs. Heute haben diese Geschichten aufgrund der Tatsache, dass der Tod im 21. Jahrhundert ganz anders wahrgenommen wird, den größten Teil ihrer Verbreitung verloren. Die Zahl der Toten während des Bürgerkriegs ist im Vergleich zur modernen Kriegsführung nicht mehr zutreffend. Gefallene Soldaten sind dank der Fortschritte in der DNA und der Verwendung von Erkennungsmarken leichter zu identifizieren. Darüber hinaus sind die Lebenserwartung und die Überlebensraten von Kindern seit dem 19. Jahrhundert exponentiell gestiegen. Der Tod ist weniger alltäglich und sichtbar als während des Bürgerkriegs. Der Spiritualismus bot einen Bewältigungsmechanismus, der in einer Zeit notwendig war, in der das Leben in den Tod gehüllt war. Während die heutige Gesellschaft den Geist von Lincoln als albernen Mythos betrachtet, brachte er einst einer verwundeten Nation Trost.


Die First Lady des Wahnsinns

Haben Verlust und Trauer Mary Todd Lincoln in den Wahnsinn getrieben oder war es einfach Syphilis?

Für unzählige Amerikaner gilt Abraham Lincoln (12. Februar 1809 bis 15. April 1865) als der größte Präsident des Landes aller Zeiten. Seine persönliche Integrität, sein Engagement für den Abolitionismus, seine Führung in Kriegszeiten und seine inspirierten Reden werden von wenigen bestritten. Die Frau von Honest Abe war jedoch eine weitaus umstrittenere Figur, was hauptsächlich auf das Gespenst einer psychischen Erkrankung zurückzuführen ist, das sie während ihres gesamten schwierigen Lebens verfolgte.

Im nächsten Jahr jährt sich der Todestag von Mary Todd Lincoln (13. Dezember 1818 bis 16. Juli 1882) zum 125. Mal. Es sollte nicht überraschen, dass der fast mythische Status ihres Mannes ihre eigene Lebensgeschichte überschattet. Heute halten die meisten Mary eher für eine unglückliche Zeugin der amerikanischen Geschichte als für eine Teilnehmerin oder bestenfalls als den Hintern einer ernsthaft dunklen Komödie ("Abgesehen davon, Mrs. Lincoln, wie hat Ihnen das Stück gefallen?"). Wie Jacqueline Kenney war sie tatsächlich bei ihrem Mann, als er erschossen wurde, aber im Gegensatz zu der geliebten Jackie O wurde Mary irgendwie zu einer nationalen Verlegenheit statt einer nationalen Ikone. Aber war ihre Geschichte von psychischen Erkrankungen organischer Natur oder war sie das Ergebnis der Reihe verheerender Tragödien, die ihr Leben bestimmten?

DER SAMMENDE STURM
Sogar vor dem 14. April 1865 – der Nacht, in der John Wilkes Booth Abraham Lincoln im Ford's Theatre in Washington DC tödlich verwundete – war Mary die Tragödie nicht fremd. Sie wurde in eine wohlhabende Familie aus Lexington, Kentucky, geboren und verlor ihre Mutter, als sie erst sechs Jahre alt war. Im Jahr 1842 heiratete Mary in Springfield, Illinois, den jungen Autodidakten Abraham Lincoln, nachdem sie von ihrer Schwester Elizabeth vorgestellt worden waren. Alles in allem war Mary temperamentvoll, klug und ehrgeizig: die perfekte Ehefrau für einen aufstrebenden jungen Politiker. Bald nach ihrer Heirat nahm das Leben jedoch eine katastrophale Wendung.

Zwischen 1843 und 1854 hatten Mary und Abraham vier Söhne – Robert, Edward, William und Thomas. Nur der Älteste, Robert, überlebte das Erwachsenenalter. Selbst nach den Maßstäben des 19. Jahrhunderts war es eine schlechte Leistung. Edward starb 1850 im Alter von drei Jahren an Tuberkulose. William, später in diesem Jahr geboren, erlag mit 11 Jahren dem Typhus. Ihr viertes Kind, Thomas, wurde 18 Jahre alt, als er 1871 ebenfalls an Tuberkulose erlag. Mary war am Boden zerstört (sie' d hatte zu diesem Zeitpunkt bereits ihren Mann verloren und war Thomas sehr zugetan). Ihr Erstgeborener, Robert, war damals 28 Jahre alt, selbst ein erfolgreicher Anwalt mit eigener Familie. Aber anstatt der Trost seiner Mutter zu sein, würde er ihr geschworener Feind werden.

Hinweise auf Marys unberechenbare Persönlichkeit tauchten schon früh in ihrem Erwachsenenleben auf. Sie war schon immer ein nervöser Mensch gewesen, sehr impulsiv und anfällig für verschwenderische Kauflust und grandioses Denken. Als First Lady geriet sie schnell in Ungnade, da viele ihre übertriebenen Renovierungs- und Unterhaltungspläne im Weißen Haus für verschwenderisch und unnötig hielten (es half auch nicht, dass viele ihrer Verwandten fromme Konföderierten waren). In einem Zeitraum von vier Monaten kaufte sich Mary zum Beispiel 400 Paar Handschuhe. Sie weigerte sich, es abzumildern, und Abe selbst war gezwungen, sie mehrmals öffentlich zu verteidigen.

Trotzdem war Mary eine sehr süße und liebevolle Mutter. Nachdem der junge Edward 1850 gestorben war, begann sie zunehmend depressive Symptome zu zeigen. Eineinhalb Jahre später wurde Mary in einen Kutschenunfall verwickelt. Sie wurde aus dem Fahrzeug geschleudert und schlug mit dem Kopf so hart gegen einen Stein, dass sie fast einen Monat lang handlungsunfähig war. Ihr Sohn Robert würde später sagen, dass seine Mutter danach nie ganz richtig war. Innerhalb von drei Jahren ereilte ihre Familie eine weitere Tragödie, als drei Halbbrüder und ein Schwager im Krieg ums Leben kamen.

TRAUER UND GEISTER
Die Lage verschlechterte sich, als der elfjährige William starb, weniger als ein Jahr nach der Wahl Lincolns. Marys Trauer war so unerbittlich, dass sie beinahe eingewiesen wurde. Nie zufrieden mit der First Lady, kritisierte die Öffentlichkeit ihre neu entdeckte asoziale Seite genauso wie ihre frühere Extravaganz. In ihrer Verzweiflung blickte Maria auf den wachsenden Trend des Spiritismus, um Erleichterung zu finden. Sie veranstaltete mehrere Séances im Weißen Haus, in der Hoffnung, ihre Kinder über das Grab hinaus zu erreichen. Medien und bekannte Quacksalber kamen und gingen zu jeder Tageszeit, die Öffentlichkeit war jedoch zurückhaltend mit ihrem Urteil, obwohl Gerüchten zufolge der Präsident selbst sich in den übernatürlichen Spaß einmischte.

Die Ermordung ihres Mannes war eine Tortur, von der sich Mary nie ganz erholte. Für einen Anwalt und amtierenden Präsidenten überraschenderweise hinterließ Lincoln kein Testament, und es dauerte mehrere Jahre, bis seine Finanzen geklärt und das Geld verteilt wurden. In der Zwischenzeit wurde Mary immer paranoider in Bezug auf finanzielle Angelegenheiten, da sie befürchtete, dass sie pleite und auf der Straße landen würde. (Natürlich wäre das nie passiert, da sie fast 40.000 Dollar erben würde). Anfangs war die Öffentlichkeit mitfühlend, da Lincolns Hingabe zu ihr bekannt war, aber ihr zunehmend bizarreres Verhalten machte sie schließlich zum Gespött.

Irgendwann beging Mary einen sehr öffentlichen Ausrutscher, als sie versuchte, ihre gesamte Garderobe zu verkaufen, da sie aufrichtig glaubte, dass sie am Rande der Armut stand. Ihr Sohn Robert war gedemütigt, und um es noch schlimmer zu machen, verkauften sich die Kleider nicht. Nachdem Thomas 1871 gestorben war, verwandelte sich Marys Exzentrizität in Wahnvorstellungen. Sie fürchtete sich vor Feuer, Krankheit und Diebstahl so sehr, dass sie anfing, Geldbündel unter ihren Unterröcken zu verstauen. Obwohl sie verständlicherweise Angst hatte, dass ihr letztes verbliebenes Kind sterben würde, grenzte ihre Irrationalität in dieser Angelegenheit manchmal an Besessenheit. Robert seinerseits hatte wenig Geduld für die Besorgnis seiner Mutter.

VERLORENE SOHN
Robert Lincoln leitete im Mai 1875 Anhörungen zur Verpflichtung gegen seine Mutter ein und bestand darauf, dass sie nicht in der Lage sei, ihre eigenen Angelegenheiten zu regeln. Eine Reihe von Zeugen sagte gegen sie aus, darunter fünf Ärzte und ihr eigener Sohn, die sowohl private als auch öffentliche Dummheiten enthüllten. Mary beschuldigte Robert bitter (und vielleicht zu Recht), hinter ihrem Geld her zu sein. Die seltsamen Details ihrer Obsessionen wurden öffentlich bekannt.

Einige sagten, dass Mary behauptete, Stimmen durch die Wände zu hören. Diener waren gezwungen, ihre ängstliche Herrin zu bewachen, während sie schlief. Ihre abwechselnden Gewohnheiten des verschwenderischen Geldausgebens und des sparsamen Sparens wurden vor Gericht entlarvt. Einige Historiker glauben, dass sie möglicherweise eine bipolare Störung hatte, obwohl nur wenige so weit gehen würden, eine Schizophrenie zu diagnostizieren, obwohl sie manchmal an Psychosen und Wahnvorstellungen zu leiden schien.

Einer von Marys Ärzten, Willis Danforth, war der Starzeuge. Er berichtete, Mary habe ihm erzählt, dass ein böser indischer Geist Drähte aus ihrem linken Auge ziehe, dass sie von Vorahnungen ihres eigenen Todes abgelenkt sei und dazu neigte, ihre Mahlzeiten zu erbrechen, um imaginäre Giftmischer zu verhindern. Der Manager des Hotels in Chicago, in dem sie lebte, erklärte, wie Mary halbnackt im Aufzug aufgetaucht war und eines Tages all ihre Habseligkeiten nach Milwaukee geschickt hatte, weil sie glaubte, die Stadt würde von einem wütenden Feuer verzehrt.

Die Jury stand auf der Seite ihres Sohnes, und Mary Todd Lincoln, die ehemalige First Lady der Vereinigten Staaten von Amerika, wurde gegen ihren Willen verurteilt. Sie verbrachte drei Monate im Bellevue Place, einer gehobenen Frauenheilanstalt in einem imposanten alten Herrenhaus außerhalb von Chicago. Zum Glück durfte sie während ihres Aufenthalts getrennt von den anderen Patienten leben. Die Öffentlichkeit war sehr gespalten über die Rechtmäßigkeit ihres Prozesses und ihrer Haft. Sie wurde schließlich für gesund genug erklärt, um sich um ihre eigenen finanziellen Angelegenheiten zu kümmern, und die gedemütigte Mary Todd Lincoln wurde in die Obhut ihrer Schwester Elizabeth entlassen.

Es wurde immer angenommen, dass Roberts Motivation finanzieller Natur war. Aber Mary war ihm auch peinlich. Vielleicht wollte er ihr wirklich helfen, oder vielleicht wollte er sie loswerden und seine eigene politische Karriere vorantreiben. Im Jahr vor ihrem Tod, 1882, schlossen Mutter und Sohn einen unruhigen Frieden, aber es war zu spät. Mary hatte die letzten Jahre ihres Lebens in einsamer Abgeschiedenheit verbracht.

WAR ES EINE STD?
Nachdem Mary am 16. Juli 1882 an einem Schlaganfall gestorben war, wurde bei einer Autopsie ein Gehirntumor festgestellt. Wie lange es dort war, ist unbekannt, aber es könnte ihre Stimmungsschwankungen und Exzentrizitäten erklärt haben. In ihren späteren Jahren war Mary ebenfalls fast blind geworden und hatte viel Gewicht verloren. Diabetes könnte sicherlich die Ursache gewesen sein. Es war auch bekannt, dass sie auf eine Vielzahl von Medikamenten angewiesen war, die von verschiedenen Ärzten verschrieben wurden, einschließlich großzügiger Mengen Chloralhydrat gegen ihre unerbittliche Schlaflosigkeit.

Eine andere wahrscheinliche Erklärung ist jedoch eine, die ihre Ärzte zu ihren Lebzeiten versucht hätten zu verbergen: dass sowohl sie als auch ihr Mann an Syphilis litten und dass Marys Wahnvorstellungen auf Tabes dorsalis zurückzuführen waren, eine Degeneration der Nervenzellen und -fasern, die Informationen transportieren zum Gehirn. All dies wird durch unbehandelte Syphilis verursacht. Indeed, Mary displayed all the main symptoms of that disease and tertiary syphilis: knife-like back pain, dementia, impaired coordination, weight loss and, eventually, blindness and death.

Any one of these factors surely could have contributed to her strange habits and declining mental health. But even in the absence of all of these possible causes, if Mary Todd Lincoln had encouraged her husband to stay home that fateful April evening in 1865, her life -- and those of countless others -- might have turned out quite differently. Indeed, Mary was reported to have been holding the President's hand the moment he was shot. That alone would be enough to drive anyone insane.

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Mary Todd Lincoln - HISTORY

Born in to a wealthy, political family on December 13, 1818, Mary Todd Lincoln was sophisticated, educated, and versed in politics. On the surface, her success in the White House seemed assured. Yet, few women in American history have endured as much tragedy and controversy.

Mary was the daughter of a prominent Lexington native Robert Smith Todd and his first wife Eliza Parker, who died when Mary was six years old. Mary was the fourth of the eventual sixteen children born in her father’s two marriages. A businessman and politician, Robert provided his children with social standing, education, and material advantages that Mary's future husband, Abraham Lincoln, lacked in his own youth.

Lexington, known as the “Athens of the West” at the time, had numerous educational opportunities for affluent citizens, and Mary completed her extensive education under the tutelage of French immigrant Charlotte Mentelle. At the Todd's large home, maintained by enslaved men and women, Mary mingled with influential political guests. The most prominent of these was three-time presidential candidate Senator Henry Clay, who lived less than two miles away.

A mutual interest in politics was one of the things that drew Mary to attorney Abraham Lincoln, whom she met while visiting an older sister in Springfield, Illinois. Mary exchanged her life of relative ease and privilege for that of a middle-class wife when she married Lincoln in 1842.

Mary’s primary roles from 1842-1860 were wife, household manager, and mother to four sons. Additionally, she actively supported Abraham Lincoln’s political career, offering advice and hosting events. When Lincoln learned that he had had won the presidential election of 1860, he reportedly ran home yelling "Mary, Mary, we are elected."

She took on the role of first lady-from hosting balls to visiting troops-with enthusiasm. However, controversy and tragedy marked Mary Todd Lincoln’s life in the White House. Some mistakenly viewed her as a rustic from the “West." Others questioned her loyalties because of her family connections. While six Todd siblings supported the Union, eight Todd siblings supported the Confederacy through marriage or military service. Not surprisingly, divided loyalties in the Todd family fueled much controversy in the nation’s press.

The White House years were difficult for Mary Lincoln. The pressures and anxieties of the Civil War were unrelenting. Mary watched her husband age under the strain. In early 1862, when their eleven-year-old son Willie died from typhoid fever, Mary was grief-stricken. He was the second of three Lincoln children who would die before adulthood. The heaviest blow fell on April 14, 1865, with Abraham Lincoln’s assassination.

Mary survived her husband by seventeen years. During these years, she traveled internationally, fought for a widow’s pension, explored the practice of spiritualism, and continued to raise her youngest son Tad. Sadly, Tad died shortly after his eighteenth birthday in 1871. Four years later, at the instigation of her only surviving child Robert, Mary was confined against her will for several months at an asylum in Batavia, Illinois. Mary Lincoln’s mental health continues to be debated by historians and is frequently the subject of pop culture references to the former first lady.

Mary Lincoln lived independently in Europe for several years following her controversial institutionalization. Illness forced her to return to the United States, where she died July 1882 in the home of her sister Elizabeth, in which she married Lincoln almost forty years before. Her remains are entombed, along with her husband’s, in Oak Ridge Cemetery in Springfield, Illinois.


Did Abraham Lincoln’s Ghost Appear in an 1872 Photo?

Anspruch

Bewertung

However, Mumler did not magically capture a picture of Lincoln’s ghost. The photographer made a living producing manipulated studio photographs with faded figures visible behind his subjects. This was not digital manipulation like we see in modern photography. The idea of doctoring photographs in the 19th century meant trickery in the exposure and development process of glass plate images.

Still in question around a century and a half later was not whether Mumler captured photographs of ghosts. Rather, the question posed to this day was about which specific method he employed in the creation of such pictures.

Christian McWhirter is a Lincoln historian with the Abraham Lincoln Presidential Library and Museum in Springfield, Illinois. We asked him about the 40-page slideshow article, which looked to contain misleading information.

One part of the long story made a specific claim about Mary Todd Lincoln. It said she “was actually a firm believer in the paranormal by the time she tied the knot with Abraham in 1842.” McWhirter told us this claim lacked evidence:

No, I do not believe that statement is true. The “spiritualist” movement was certainly beginning to spread by the time Mary Todd married Abraham Lincoln, but all evidence shows Mary spent most of her married life as a Presbyterian.

Following Willie Lincoln’s death in the White House on February 20, 1862, Mary went into a deep, grief-driven depression from which she never really emerged. For solace, she began to reach out to “mediums” and other representatives of the “spiritualist” movement to “commune” with Willie’s ghost. Her husband’s assassination only deepened this depression and enhanced her belief in spiritualism, including her interest in Mumler’s work.

In 1842, all of that trauma was still ahead of her and, while she may have been aware of the spiritualist movement, there is no evidence I’m aware of that she engaged with it at that time.

McWhirter also told us that “there isn’t a consensus” regarding how Mumler produced his mysterious photographs. That included the picture that purportedly showed Abraham Lincoln’s ghost. However, he directed us to someone whose research delved deeply into the matter: author Peter Manseau.

Manseau authored the book titled: “The Apparitionists: A Tale of Phantoms, Fraud, Photography, and the Man Who Captured Lincoln’s Ghost.” We asked him about the reality of Mumler’s work.

“The Apparitionists” is a narrative history rather than a debunking project so I try to leave some of this open-ended to give the reader the experience, wonder, and enjoyment of thinking about what Mumler’s image might mean—but, yes, his photographs are very obviously fake, if by real or authentic we would mean they include the captured images of ghosts.

In our correspondence with Manseau, he told us that there was perhaps more at play than just manipulated pictures.

Mumler’s efforts came in the pioneering days of photography. Manseau said that there was perhaps “‘something more’ happening with the pictures on a couple levels”:

First, [the “spirit photographs”] were created at a time when photography was still relatively new. Many who viewed them were not as image-immersed as we are, nor as savvy about the possibility that photos could be manipulated. So when we look at them and have a hard time understanding how anyone could fall for something so clumsy and unconvincing, which to my mind they are, we need to take into account that people in the 1860s were basically learning a new visual language—how to “read” a photograph—and so we can’t really know what it was like to see Mumler’s images as they did at the time.

The other thing to consider is that Mumler’s images did speak to sincerely held religious beliefs, mainly of the Spiritualist community, about the nearness of the souls of the dead. There was a lot of fraud and showmanship in that community but it also offered solace at a time when grief and loss were widespread. So even if Mumler knew he was making fake images, they felt real to many of his customers, including Mary Todd Lincoln.

We were curious as to how the “ghost picture” with Mrs. Lincoln made it into the hands of the public. It was Mumler who publicized the picture.

“Mumler printed copies and sold them so it was known immediately, but then it seems it was forgotten,” Manseau said. “With everything related to Mumler it must be remembered it was a commercial venture. He wrote letters to newspapers about it and would’ve wanted to sell as many as he could.”

He provided a newspaper clipping with a letter Mumler wrote to The Boston Herald. At the end of the story, the newspaper referred to the likeness of the “shadowy” ghost figure to Lincoln as being “unmistakable.” We have transcribed the clipping below:

Spiritual Picture

Mrs. Abraham Lincoln Sits for a Spirit Picture and Gets It.

From the Boston Herald.

We have received from Mr. W. H. Mumler, “spiritual photographer” of this city, a carte de visite likeness, which is quite accurately described in the letter accompanying the photograph, from which we make the following extract:

“You will see the ‘ghost-like image’ standing behind the lady sitter has both arms in front, one arm being caressingly around the neck, in a perfectly natural manner. To the right is another ‘ghost-like image’ of a boy, while in the rear is yet another undeveloped form. The lady sitter called on the artist for the purpose of having this picture taken some two weeks since closely veiled, so much so that it was impossible to tell if she was black or white. The veil was not removed until the plate was prepared, and not then until the artist asked her if she intended to have her picture taken with her veil down. She excused herself, removed the veil, and the picture was taken with the result before you. The lady gave the name as Mrs. Tyndall, which was recorded on the engagement book. Subsequent events have proved the lady to be Mrs. Lincoln, widow of our lamented president, who the ‘ghost-like image’ looks like I leave you to judge and draw your own inferences. Suffice it to say, the lady fully recognized the picture.

Most respectfully,

W. H. Mumler.”

The resemblance of the principal shadowy image upon the plate to the martyr president is certainly unmistakable. The other developed shadowy figure is less distinct, but that of a tall, handsome boy who might be “Tad.”

“Tad” referred to Thomas “Tad” Lincoln III. He was one of Abraham and Mary Todd Lincoln’s sons. He died at the age of 18 in 1871, months before Mumler captured his photograph.

Three years prior to the picture that was said to show Lincoln’s ghost, Mumler appeared before a judge in New York. He had been charged with fraud and larceny in relation to his “spirit photographs.” Years later, in 1888, the Waterbury Evening Democrat reported the history of Mumler’s time in court:

It is now twenty-six years ago since a photographer, William H. Mumler, created a remarkable excitement in this town by taking photographs of people in which, behind the sitter, there appeared the more or less distinct outline of some other person, supposed to be a relative or affinity of the one whose picture was the principal figure.

Oakey Hall, at that time mayor [of New York], sent Marshal John Tooker to have his picture taken, and upon Tooker’s complaint, Mumler was arrested on the charge of conspiracy to defraud and arraigned before Justice Dowling at the Tombs on April 21, 1869. At the instance of that ardent Spiritualist, ex-Judge Edmunds, John D. Townsend appeared for Mumler.

The prosecution was represented by Elbridge T. Gerry, and many prominent New Yorkers were summoned as witnesses. Elmer Terry testified, and his evidence was corroborated by that of Jacob Kingsland, that Mumler had taken a photograph of him, in which the spirit likeness of a dead son appeared, whose photograph had never been taken during life.

No case against Mumler was made, and he was discharged. He still pursues, it is said, the same avocation of spooky picture-taking in Boston.

Manseau told us that “many expert photographers spoke against Mumler.” He said that “they all were credible and proposed ways they could make spirit photographs but none proved conclusively how Mumler had made his.”

One expert photographer who spoke against Mumler was Oscar Mason. On April 26, 1869, he spoke of methods Mumler might have used to produce his “spirit photographs.” Mason was the secretary to the photographic section of the American Institute. He was questioned by the prosecution after creating his own “spirit photography” experiments just days prior.

The New York Herald documented the court proceedings in New York. William W. Silver had also been arrested with Mumler. Silver was the original owner of the photography studio Mumler had used, located at 630 Broadway.

According to Mason, one possible way that Mumler created the “spirit photographs” was by manipulating the positive image. Mason explained one of his own experiments to the court:

This was done by first taking the negative of the lady and then the positive from the negative this positive was slightly manipulated and then used in producing the subsequent picture of Mr. Reiss if in this case the camera was used only in making the negative, the ghost picture of the lady was produced by the process known in technical phrase as “stopped out,” or intercepting the rays of light, on the first negative the ghost pictures showed full, as no light passes through the opaque surface that was left free for the subsequent picture and both figures appeared on one negative it was not done by double printing, but by erasing a portion and then exposing it to a ray of light for an instant before developing for the light I used a common flame of a lamp in this case.

Mason also described another method involving a positive glass plate. A third possibility involved “half an inch of a lucifer match and a small piece of mica.” A fourth method used a microscopic lens.

The newspaper also said that while Mason answered questions, Mumler “blushed occasionally and at some answers.” The Herald reported: “The blush would hurriedly beam his face as if the statements were deeply affecting him.”

As for what ended up happening to Mumler, Manseau told us that he’s seen misleading accounts:

[Some] claim he died penniless and in disgrace after his trial. This does not seem to be true at all. He had a long varied career after 1869 and by the time he died [in 1884] spirit photography was only a single line in his obituary. As I note in the book, he also should be considered among other photographers of his day, many of whom were blurring the line between fact and fiction in their own images, such as Civil War photographers like Mathew Brady and Alexander Gardner, who staged battlefield photos.

“We want to think of photographs as objective truth, but manipulation has been part of photography from the beginning,” Manseau said.

In sum, photographer William Mumler did not capture a picture of Abraham Lincoln’s ghost. More than a century and a half later, we still don’t know which specific method he used to create his “spirit photography.” We likely never will.

For further reading, we previously reported on Abraham Lincoln’s last words.

Additional credits for Mumler’s photograph of Mary Todd Lincoln are extended to The Lincoln Financial Foundation Collection, Indiana State Museum, and the Allen County Public Library.


Mary Todd Lincoln - HISTORY

The todd family

Mary Todd grew up in a town where people knew and respected her family. Her father and mother were from families who helped found Lexington, served in frontier military conflicts, started businesses, and participated in local politics.

Mary Lincoln's father Robert S. Todd was a prominent businessman and politician.

Mary’s father Robert Smith Todd was born in 1791, a year before Kentucky became a state. Educated at Transylvania College, he studied law but chose to go into business. After co-owning a store, he became a partner in a cotton factory and president of the Lexington branch of the Bank of Kentucky. Involved in local politics as a justice of the peace and sheriff, he worked as the clerk of the state House of Representatives for over twenty years and was later elected to a term in the Kentucky Senate.

Less is known about Mary’s mother Elizabeth “Eliza” Parker, who was born in 1794. The daughter of a prominent landowner and merchant, she may have attended one of Lexington’s female academies. Eliza’s father died in 1800 and her mother, also named Elizabeth Parker, remained unmarried until her death in 1850. Biographers believe that Mary Todd was close to her independent maternal grandmother.

Eliza married Robert in 1812, and the couple built a house beside Elizabeth Parker’s home. They had seven children: Elizabeth, Frances, Levi, Mary, Robert, Ann, and George. Robert died as an infant, and after George’s birth in 1825, Eliza died from complications. Mary was six at the time.

Robert Todd may have met his second wife, Elizabeth “Betsy” Humphreys, while working for the state legislature. Betsy’s mother had moved her Virginia family to Frankfort after her husband’s death to be near her siblings. Robert and Betsy married in 1826 and had nine children: Robert (who died as an infant), Margaret, Samuel, David, Martha, Emilie, Alexander, Elodie, and Katherine. The year of David’s birth, the Todds moved into the Main Street home now called the Mary Todd Lincoln House.

Elizabeth "Betsy" Humphreys Todd, stepmother of Mary Lincoln

There is conflicting evidence about relationships within the Todd family. Some sources suggest that Mary and her stepmother did not get along. Others note that as Mary got older, she became closer to Betsy. Some historians describe tension between Eliza’s and Betsy’s children after their father’s death. But family stories and letters reflect affectionate relationships among some of the half siblings.

Like many siblings, the Todd children went their separate ways in adulthood. Sister Elizabeth married Illinois native Ninian Edwards in 1832, and the couple moved to his home state. She gradually brought her sisters Frances, Mary, and Ann to her Springfield home, where they met their husbands. After attending college and medical school, George lived in Cynthiana, Kentucky, the home of his first wife. Only Levi remained in Lexington for his entire life.

Betsy’s oldest daughter Margaret left Lexington to live with her husband in Cincinnati. While Betsy’s oldest son Sam was attending Centre College, his brother David left home to fight in the Mexican War. After his father’s death, Sam moved to Louisiana, where some Humphreys family members lived, and by 1856, David was there too.

Robert Todd died suddenly from cholera in 1849. In settling the estate, Betsy sold the Main Street house and moved to a farm near Frankfort that her family owned. There, Martha and Emilie married and moved to their husbands’ homes in Alabama and to Elizabethtown, Kentucky. In 1860 Aleck, the youngest Todd son, moved to western Kentucky to run a farm owned by the Humphreys family. When Elodie moved to Alabama to live with Martha, the only Todd child remaining at home with Betsy in 1861 was her youngest daughter, Kittie.

When Abraham and Mary Lincoln moved into the White House, Mary’s siblings were living in Kentucky, Illinois, Ohio, Virginia, Alabama, and Louisiana. Not surprisingly, five supported the Union and eight sided with the Confederacy, and the Todds, like many Kentucky families, became a house divided.


Its Afterlife

T he gown, as well as images of Mary Lincoln wearing the original version, have been displayed at the Smithsonian Institute in their First Ladies gallery, which closed in 2011 (National Museum of American History).

An iteration of the dress (Fig. 17) was featured in the Oscar-nominated film, Lincoln , which was released in 2012. For the movie, costume designer Joanna Johnston drew inspiration from Keckley’s original design for the clothing worn by Sally Field as Mary Lincoln (Vanity Fair).

Fig. 17 - Joanna Johnston (English). Sally Field as Mary Lincoln, 2012. Source: Vanity Fair

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Über den Autor

Eleanor Burholt

Eleanor Burholt is a Fashion Design major at FIT (class of 2022) and a Presidential Scholar, pursuing minors in Art History, Fashion History Theory and Culture, and English. Eleanor has professional experience working with theatrical and research-based costumes. She worked as a Fashion History Timeline intern in Summer and Fall 2020.


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