William Seward

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William Seward (1801-1872) war ein Politiker, der während des Bürgerkriegs (1861-65) als Gouverneur von New York, als US-Senator und als Außenminister diente. Seward verbrachte seine frühe Karriere als Anwalt, bevor er 1830 einen Sitz im Senat des Staates New York gewann. Als leidenschaftlicher Abolitionist diente Seward später als 12. Gouverneur von New York und dann als Mitglied des US-Senats, wo er sich als führender Aktivistin gegen Sklaverei. Nachdem er 1860 bei einer Bewerbung um die republikanische Präsidentschaftskandidatur gescheitert war, wurde Seward zum Außenminister im Kabinett von Abraham Lincoln ernannt. Während des Bürgerkriegs wurde er schließlich einer von Lincolns engsten Beratern und trug dazu bei, dass Europa die Konföderation nicht als souveräne Nation anerkennt. Seward war unter Präsident Andrew Johnson weiterhin Außenminister und verhandelte 1867 über den Kauf Alaskas von den Russen. Er starb 1872 im Alter von 71 Jahren.

William Seward: Frühes Leben

William Henry Seward wurde am 16. Mai 1801 in Florida, New York, geboren. Seward besuchte ab 1816 das Union College in Schenectady, New York, und verbrachte 1819 eine kurze Zeit als Lehrer in Georgia. Er machte 1820 seinen Abschluss am Union College und studierte Rechtswissenschaften, bevor er 1822 als Anwalt zugelassen wurde. Seward zog 1822 nach Auburn, New York, und wurde Partner in der Anwaltskanzlei von Richter Elijah Miller. 1824 heiratete er Millers Tochter Frances Adeline Miller. Die beiden bekamen später fünf Kinder und eine Adoptivtochter.

Seward war als Anwalt erfolgreich, fühlte sich jedoch von der Politik angezogen. 1830 wurde er als Mitglied der Anti-Masonic Party in den Senat des Staates New York gewählt, einer politischen Fraktion, die sich den geheimnisvollen Freimaurern widersetzte. Seward wurde später ein führendes Mitglied der Whig-Partei, wurde aber 1834 bei seiner Kandidatur für das Amt des Gouverneurs von New York geschlagen. Danach zog er sich aus der Politik zurück und verbrachte mehrere Jahre als Anwalt und arbeitete für die Holland Land Company, ein Syndikat niederländischer Investoren, die hatte riesige Landflächen im Westen von New York gekauft.

William Seward: Politische Karriere

Mit Hilfe von Thurlow Weed, einem prominenten Journalisten und engen politischen Verbündeten, kehrte Seward später in die Politik zurück. 1838 wurde er als Whig zum Gouverneur von New York gewählt. Seward diente zwei Amtszeiten und verbrachte einen Großteil seiner Amtszeit mit der Gefängnisreform, der Verbesserung der Infrastruktur und der Verbesserung des staatlichen Bildungssystems. Als überzeugter Abolitionist sprach er sich auch gegen die Sklaverei aus und löste 1839 eine kleine Kontroverse aus, als er sich weigerte, eine Gruppe schwarzer Flüchtlinge nach Virginia auszuliefern.

Nach seinem Ausscheiden aus dem Amt im Jahr 1842 war Seward hoch verschuldet und musste sich seiner Anwaltskanzlei widmen. Er kehrte 1849 in die Politik zurück, als ihn die Whigs in der New Yorker Legislative in den US-Senat wählten. Während seiner Amtszeit im Senat wurde Seward ein führender Aktivist gegen die Sklaverei. Er war einer der führenden Kritiker des Kompromisses von 1850, einer Gruppe von Maßnahmen, die das Gesetz über flüchtige Sklaven verschärften und den Sklavenhandel im Süden aufrechterhielten. Während einer Rede im Senat erklärte Seward bekanntlich, dass Sklaverei eine unmoralische Praxis sei und argumentierte, dass es „ein höheres Gesetz als die Verfassung“ gebe.

Seward wurde 1855 wieder in den Senat gewählt und trat später nach der Auflösung der Whigs der Republikanischen Partei bei. Obwohl er Ambitionen für die Präsidentschaft hatte, behinderten Sewards offene Natur und mangelnde Parteitreue oft seinen politischen Fortschritt. In den späten 1850er Jahren sprach er sich weiterhin lautstark gegen die Sklaverei aus und alarmierte viele seiner Verbündeten, als er den bevorstehenden Bürgerkrieg als „unbändigenden Konflikt“ beschrieb. Während er hoffte, 1860 die republikanische Nominierung für das Präsidentenamt zu gewinnen, verbrachte Seward den größten Teil des Jahres 1859 damit, durch Europa und den Nahen Osten zu reisen. Seine Unterstützung in der Partei schwand und er verlor die Nominierung im Mai 1860 an Abraham Lincoln.

William Seward: Außenminister

Im Dezember 1860 nahm Seward eine Ernennung zum Außenminister im Kabinett des designierten Präsidenten Abraham Lincoln an. Während Seward zunächst Zweifel an Lincolns politischem Scharfsinn hatte, schmiedeten die beiden bald eine effektive Partnerschaft, und Lincoln ignorierte später radikale republikanische Forderungen, Seward aus dem Amt zu entfernen.

Seward verbrachte die ersten Monate seiner Amtszeit in einem verzweifelten Bemühen, die Union zu erhalten und einen Bürgerkrieg zu vermeiden. In der Hoffnung, sicherzustellen, dass die prekären Grenzstaaten mit der Union sympathisieren, warnte er Lincoln davor, während der Belagerung von Fort Sumter in South Carolina Gewalt anzuwenden. Nach dem Beginn der Feindseligkeiten und Lincolns Aussetzung der Habeas-Corpus-Verfügung nahm Seward es auf sich, dafür zu sorgen, dass mutmaßliche Sympathisanten der Konföderierten im Norden festgenommen und inhaftiert wurden.

Sewards Hauptanliegen während des Krieges bestand darin sicherzustellen, dass die Nationen Europas der Rebellion keine Hilfe boten. Während der sogenannten Trent-Affäre war er maßgeblich daran beteiligt, die Spannungen mit dem Vereinigten Königreich zu glätten, nachdem die US-Marine zwei Gesandte der Konföderierten von einem britischen Schiff beschlagnahmt hatte. Seward handelte später den Lyons-Seward-Vertrag von 1862 mit dem britischen Botschafter Richard Lyons aus, der dazu beitrug, den atlantischen Sklavenhandel zu behindern, indem er der US-amerikanischen und britischen Marine das Recht einräumte, Schiffe zu durchsuchen, die anscheinend afrikanische Sklaven trugen. Seward hatte auch häufige Geschäfte mit dem französischen Kaiser Napoleon III. Während Seward die Franzosen nur knapp daran hinderte, die Konföderation anzuerkennen, konnte er den Kaiser nicht daran hindern, 1864 in Mexiko eine Monarchie zu errichten.

Gegen Ende des Bürgerkriegs wurde Seward als Teil der Verschwörung, die zu Lincolns Ermordung führte, fast getötet. In der Nacht des 14. April 1865 griff ein ehemaliger Soldat der Konföderierten namens Lewis Powell Seward an – der im Bett lag, um sich von einem Kutschenunfall zu erholen – und stach ihn mehrmals mit einem Bowiemesser ein. Seward überlebte den Attentat nur knapp und verbrachte mehrere Wochen damit, sich von Wunden an Hals und Gesicht zu erholen.

William Seward: Johnson-Administration und späteres Leben

Im Juni 1865 kehrte Seward als Außenminister unter Präsident Andrew Johnson zurück. Während dieser Zeit war er maßgeblich an der Wiedereingliederung des Südens in die Vereinigten Staaten beteiligt. Sewards Eifer, das Land wieder zu vereinen, brachte ihm viel Kritik von seinen ehemaligen republikanischen Verbündeten ein, die seine Haltung zum Wiederaufbau für zu nachsichtig hielten.

Im Jahr 1867 drängte Seward die französische Regierung, die Besetzung Mexikos aufzugeben, und beschäftigte sich später mit zunehmenden amerikanischen Handelsaktivitäten im Ausland. Seward widmete sich der Erweiterung des amerikanischen Territoriums und unternahm eine Reihe von fehlgeschlagenen Versuchen, Land im Pazifik und in der Karibik zu kaufen. Sewards einziger großer Erfolg in dieser Hinsicht kam 1867, als er den Kauf von Alaska von Russland für 7,2 Millionen Dollar in Gold verhandelte. Während sich die Übernahme von Alaska später als bemerkenswerte Investition erwies, wurde sie damals oft spöttisch als "Seward's Folly" bezeichnet.

Seward verließ sein Amt 1869 nach der Amtseinführung von Präsident Ulysses S. Grant. Seine letzten Jahre verbrachte er mit Reisen, beginnend mit Reisen in den Westen der Vereinigten Staaten, Alaska und Mexiko. Anschließend reiste Seward um die Welt, besuchte den Fernen Osten und Europa, bevor er 1871 nach New York zurückkehrte. Er starb 1872 im Alter von 71 Jahren.


William H. Seward

William H. Seward wurde am 16. Mai 1801 in der kleinen Gemeinde Florida, New York, südwestlich von Newburgh geboren. Sein Vater war ein prominenter Arzt und später Richter. Seward machte 1820 seinen Abschluss am Union College, studierte Jura, wurde als Anwalt zugelassen und gründete eine Praxis in Auburn, wo er für den Rest seines Lebens wohnte. Seward begann seinen politischen Aufstieg als Gegner der damals vorherrschenden Jacksonschen Ansichten – zuerst als Unterstützer von John Quincy Adams, dann als aktiver Anti-Freimaurer und später als Whig. Er diente von 1830 bis 1834 in der New Yorker Staatsversammlung und wurde später 1838 für die erste von zwei Amtszeiten zum Gouverneur gewählt. Seward war zunächst ein enger Verbündeter von Thurlow Weed und ein begeisterter Unterstützer der Whig-Unterstützung für interne Verbesserungen. Er war auch ein Unterstützer von Gefängnis- und Bildungsreformen und der aufkommenden Antisklaverei-Bewegung. Seward konnte eine dritte Amtszeit nicht gewinnen und kehrte zu seiner Anwaltskanzlei zurück. In einer Rede im Jahr 1835 skizzierte Seward seine Gründe für die Unterstützung der öffentlichen Bildung:


Exeter Historische Gesellschaft

Exeter, New Hampshire. wir erwecken seine reiche Geschichte zum Leben.

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William Seward

von Barbara Rimkunas
Diese Kolumne "Historisch gesprochen" erschien in der Exeter-News-Brief am Freitag, 11. Mai 2012.

1944 zog sich William Seward von einer langen Karriere als Apotheker in Exeter zurück. Sechsundfünfzig Jahre lang hatte er seine Drogerie in der Water Street im Merrill Block geführt, und es war nicht nur ein Ort, an dem man Rezepte abholte, sondern auch ein Treffpunkt für Generationen von Exeters Jugend.

Die Geschichte von Sewards Drugstore beginnt lange bevor William Seward überhaupt in der Stadt lebte. In den frühen 1800er Jahren gab es in Exeter keine Drogerien oder Apotheken. Einzelne Ärzte stellten entweder ihre eigenen Medikamente zusammen oder wiesen Patienten an, wie sie sie in ihrer eigenen Küche zubereiten sollten. Natürlich lesen sich die meisten Anweisungen für Patienten aufgrund der medizinischen Behandlung wie dieses Juwel von Culpeppers Hausarzt, veröffentlicht im Jahr 1824: “Abkochungen mit Wein halten länger als solche, die mit Wasser gemacht werden, und wenn Sie Ihre Abkochung nehmen Um den Urinabgang oder offene Verstopfungen zu reinigen, verwenden Sie am besten Weißwein anstelle von Wasser, da dies durchdringend ist.”

Mitte des Jahrhunderts gab es jedoch einige Medikamente, die nachweislich gesundheitliche Probleme tatsächlich behandeln und gelegentlich heilen. 1848 hatte Charles Merrill, der Sohn des Hutmachers Abner Merrill, mit seinem Bruder einen Gemischtwarenladen gekauft. Der geschäftigste Teil des Ladens erwies sich als die Drogentheke und die Brüder beschlossen, sich auf das neue Geschäft zu spezialisieren, nur Medikamente zu verkaufen. Charles studierte die neueste Pharmakologie und trat 1858 der American Pharmaceutical Association bei. Nachdem sein Bruder in den Ruhestand ging, wurde Charles alleiniger Eigentümer. Das Geschäft erwies sich als profitabel und bald konnte Merrill einen der beeindruckendsten und massivsten Ladenblocks in der Water Street errichten – den Merrill Block.

Unter den vielen Arten von Drogen und Medikamenten, die in der Drogerie von Merrill verkauft wurden, befand sich eine Klasse von Getränken, die die Gesundheit verbessern und die Energie steigern sollten. Obwohl einige einen hohen Koffein- oder, noch schlimmer, Kokaingehalt enthielten, waren die Aromen bitter und wurden sowohl durch Süße als auch durch Kohlensäure verbessert. Merrill installierte, wie die meisten Apotheker zu dieser Zeit, einen Sodabrunnen in seinem Geschäft, um die Leute zu ermutigen, diese scheinbar gesunden Getränke zu trinken.

1886 zog sich Merrill zurück und verkaufte den Laden an Edward Cram. Zu diesem Zeitpunkt waren die medizinischen Eigenschaften von Erfrischungsgetränken in Ungnade gefallen – wahrscheinlich, weil sie süchtig machten. Drogisten versicherten nun der Öffentlichkeit, dass ihre Limonadenbrunnen nur gesunde Getränke verkauften. Cram stellte einen jungen William Seward ein, um den Laden zu führen. Innerhalb von sieben Jahren hatte Seward das Massachusetts College of Pharmacy durchlaufen und seinen Arbeitgeber aufgekauft.

In Zusammenarbeit mit Albert Weeks wurde der Laden zu Weeks & Seward’s Drugstore, der eine Full-Service-Apotheke mit einem Sodabrunnen kombiniert. Studenten der Phillips Exeter Academy besuchten den Ort, ebenso wie viele einheimische Kinder, um abzuhängen und vielleicht Mädchen zu treffen. Die Werbung des Ladens im Jahr 1910 prahlte damit, dass er ein umfangreiches Lager an Drogen, Chemikalien, proprietären Arzneimitteln und Heilmitteln, ausgewählten importierten und einheimischen Zigarren und Tabakwaren, Toilettenzubehör aller Art, Lederwaren und Schreibwaren führt. An ihrem Sodabrunnen wird köstliche Limonade mit reinen Fruchtsäften und köstlichem Eis serviert. &8221 Das Eis muss eine Herausforderung gewesen sein, da der Laden bis 1919 nicht mit Strom versorgt wurde.

Albert Weeks ging in den 1920er Jahren in den Ruhestand, aber William Seward führte das Geschäft weiter und florierte gut genug, um 1927 den gesamten Merrill Block zu kaufen. Die Prohibition steigerte seinen Verkauf an Getränkebrunnen, aber der Laden funktionierte weiterhin als Drogerie.

1941 kam die March of Times-Produktionsfirma für Wochenschauen nach Exeter, um New Englands Acht Millionen Yankees zu filmen. Der Film war ein Propagandastück, das den Patriotismus fördern sollte, als der Zweite Weltkrieg am Horizont stand. Exeter unterstreicht den Reiz der Kleinstadt Neuenglands und wurde wegen seiner malerischen Hauptstraße ausgewählt. Der Film, der in kurzen Abschnitten auf YouTube zu sehen ist, zeigt viele der lokalen Bürger- und Wirtschaftsführer von Exeter. Der wichtigste unter ihnen ist der 68-jährige William Seward, dem das Ausfüllen von Rezepten aus einem alten Logbuch gezeigt wird. “Mehr als jeder Arzt in der Stadt,” rühmt sich der Erzähler, “er kennt alle Leiden der Familien von Exeter”. Dann wird Seward gezeigt, etwas hölzern, wie er einem 10 . eine kleine Flasche Medizin reicht jähriger Junge mit den Anweisungen, “Sohn, du sagst deinem Vater, er soll das nicht auf einmal nehmen, wie zuvor. Die Anweisungen sind auf der Flasche.” Das Skript erinnert an alle möglichen unangenehmen Fragen "wie das, was mit dem Patienten passiert ist, als er das erste Mal die ganze Flasche getrunken hat, und, was für moderne Betrachter wichtiger ist, wer würde geben? eine große Flasche Medizin für ein Kind?

Seward ging 1944 in den Ruhestand und verkaufte den Laden an seinen Angestellten Horace Grant. Zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1950 blieb Seward ein angesehenes Mitglied der Exeter-Gesellschaft. Er war Mitglied von nicht weniger als neun Bruderorganisationen und war als Direktor sowohl der Exeter Banking Company als auch der Exeter Cooperative Bank tätig. Mit drei Töchtern war er im Kuratorium des Robinson Female Seminary gut gerüstet. Aber sein größter Dienst für die Stadt war seine Drogerie und der Sodabrunnen, der unzählige Menschen zusammenbrachte.


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Denk an deine Vorfahren! Denken Sie an Ihre Nachkommen!

—John Quincy Adams—

Was würden Sie also von folgendem Szenario halten?

In einem hochbrisanten Wahljahr steht die Republikanische Partei beim bevorstehenden nationalen Parteitag vor einem Showdown. Das Feld der Präsidentschaftskandidaten war groß, und kein einzelner Kandidat wird mit einer Mehrheit der Delegierten hinter sich zum Kongress kommen. Kandidat A aus New York ist der klare Spitzenreiter, und seit Monaten wird er von seinen Anhängern als mutmaßlicher Kandidat angesehen. Aber die republikanischen Eliten sind gegenüber A lauwarm. Sein Ruf als Extremist lässt sie innehalten, und trotz des Enthusiasmus der Anhänger von A befürchten sie, dass A bei den Parlamentswahlen schlecht abschneiden wird. Sie befürchten, dass A nicht wählbar ist und opfern mit seiner Nominierung nicht nur jede Chance auf die Präsidentschaft, sondern schaden auch den republikanischen Kandidaten für Staats- und Bundesämter. Die Zukunft der Partei hängt in der Schwebe.

Da die Opposition gegen A immer deutlicher wird, arbeitet eine „Stop-A“-Bewegung hektisch hinter den Kulissen, um sich hinter einer einzigen Alternative zu sammeln. Die Anzahl potenzieller Nominierter macht dies jedoch schwierig, und die Spaltungen innerhalb der „Stop A“-Bewegung scheinen lähmend zu sein. Kandidat B ist ein Konservativer aus dem Süden mit schwachen Verbindungen zu Parteiführern. Kandidat C ist ein wirtschaftlicher und sozialer Konservativer, der im Senat zu Prominenz aufgestiegen ist, sich dabei aber zu viele Feinde gemacht hat. Kandidat D ist ein Nordostbürger mit einer Anhängerschaft in seinem eigenen Staat, wird aber anderswo als korrupter Opportunist angesehen. Kandidat E hat keine dieser Verpflichtungen, aber wenn die Konvention näher rückt, ist dieser Mittlere Westen die erste Wahl von nur einem Staat: seinem eigenen.

Obwohl Kandidat A eine beträchtliche Anzahl von Delegierten befehligt, wenn der Kongress eröffnet wird, geht das Wahlkampfteam von Kandidat E zum Kongress, der entschlossen ist, A eine Nominierung im ersten Wahlgang zu verweigern und E die Tür zu öffnen. E ist wählbar. A ist nicht. E fehlt das negative Gepäck von A und es wird weithin respektiert. Er ist ein Vereinigender, der darauf achtete, die anderen Kandidaten nicht zu verunglimpfen. Die Promoter von E ermutigen die Delegierten von A, E als gute zweite Wahl zu betrachten, wenn klar wird, dass A keine Mehrheit auf dem Kongress gewinnen kann. Wo es hilfreich zu sein verspricht, macht das Team von E den Delegationen, die bereit sind, nach der ersten Abstimmung ihre Unterstützung auf E umzustellen, dünn verhüllte Angebote für zukünftige politische Gefälligkeiten. Eine beträchtliche Anzahl schwankender Delegierter ist sogar bereit, ihre Loyalität zu ändern, bevor die Abstimmung beginnt.

Am Ende funktioniert die Strategie. Im ersten Wahlgang erhält A 37 % der Stimmen gegenüber 22 % von E (wobei die Kandidaten B, C und D noch weiter zurückliegen). Aber wenn die Delegierten von ihrem Versprechen im ersten Wahlgang befreit werden, A zu unterstützen, verschiebt sich die Dynamik im zweiten Wahlgang entschieden in Richtung E, und im dritten Wahlgang beansprucht E die Nominierung über den Sieg von A. E? Hauchdünne 50,5% bis 49,5 Prozent.

Wie würden Sie also das Ergebnis dieser umstrittenen Konvention bewerten? War es ein Justizirrtum? Ein Angriff auf die Demokratie? Ein „vermittelter“ Deal hinter den Kulissen, der die Wünsche der Menschen verhandelte? Oder war es ein politisch umsichtiger Kompromiss, der das beste realistisch verfügbare Ergebnis sicherte?

Wenn Sie sagen, dass Sie nicht genügend Informationen haben, um die Frage zu beantworten, haben Sie Recht. Aber beim Durchdenken des Szenarios kann es hilfreich sein zu wissen, dass es nicht hypothetisch ist. Es ist mein bester Versuch, die Nominierung von Abraham Lincoln im Jahr 1860 zusammenzufassen. Kandidaten A, B, C und D waren die Republikaner William Seward, Edward Bates, Salmon Chase und Simon Cameron. Wir wissen natürlich nicht, wie sich der diesjährige republikanische Schlagabtausch entwickeln wird, aber bisher würde ich sagen, dass es einige ziemlich auffallende Ähnlichkeiten mit dem republikanischen Wettbewerb von 1860 gibt. Und obwohl Donald Trump bescheiden verkündet hat, dass er so „Präsident“ ist wie Abraham Lincoln, ist John Kasich derzeit wahrscheinlich die Person, die dieser Rolle am besten entspricht.

Im ersten Wahlgang der Republican National Convention im Jahr 1860 erhielt Abraham Lincoln 22% der Stimmen.

Was beweist diese Analogie? Kann es uns helfen, vorherzusagen, wie das Rennen um die republikanische Nominierung ausgehen wird? Kann es uns lehren, wie es ist? sollen herauskommen?

Absolut nicht. Der Sinn des Hörens auf die Vergangenheit besteht nicht darin, einfache Antworten auf aktuelle Probleme zu erhalten. Ich zucke zusammen, wenn ich höre, wie jemand in der Öffentlichkeit schwerfällig darüber denkt, was „die Geschichte beweist“. Wir studieren die Vergangenheit nicht als Vorrat an einfachen Lektionen, sondern als Hilfe, um tiefer, selbstbewusster und hoffentlich klüger zu denken, wenn wir der Zukunft begegnen. Die Geschichte fördert die Weisheit, wenn sie dies tut, indem sie das Spektrum unserer Erfahrungen erweitert, aus denen wir schöpfen können. Wie C. S. Lewis es bildlich in „Learning in Wartime“ ausdrückte, hat der Geschichtsstudent an vielen Orten und an vielen Orten gelebt, und diese größere Weite der Perspektive hilft uns, weise zu denken und in unserem eigenen historischen Moment treu zu leben.

Ich vermute, dass ein Großteil des populären Hyperventilierens über die Aussicht auf einen umstrittenen Parteitag der Republikaner darauf zurückzuführen ist, dass die letzte Nominierung eines großen Parteikandidaten in mehreren Wahlen 1952 erfolgte, bevor die überwiegende Mehrheit der Amerikaner geboren wurde. Und weil wir keine Erinnerung an die Zeit vor unserer Geburt haben – das können nur Menschen mit historischem Wissen haben – sind wir anfällig für alle Arten von Unsinn von denen, die unsere Unwissenheit ausnutzen würden.

Die Realität ist, dass das primäre Präsidentschaftsmodell, das wir heute für selbstverständlich halten, seit weniger als einem halben Jahrhundert vorherrscht. Die ersten Präsidentschaftskandidaten wurden ohne jegliche Beteiligung der Bevölkerung ausgewählt, handverlesen von den Fraktionen im Kongress. Ab den 1830er Jahren (nach der Führung einer bizarren Koalition, die als Anti-Freimaurer-Partei bekannt ist) etablierten die großen Parteien das Muster der Kandidatenauswahl auf Parteitagen. Und obwohl einige Staaten bereits 1912 damit begannen, Präsidentschaftsvorwahlen abzuhalten, trafen noch die Konventionen der 1950er Jahre effektiv die endgültige Entscheidung, und es war für einen Präsidentschaftskandidaten wie Adlai Stevenson möglich, die Nominierung zu gewinnen, ohne in einer einzigen Vorwahl in einem Bundesstaat zu kandidieren.

Und im Gegensatz zu den Konventionen des letzten halben Jahrhunderts – die sorgfältig choreografierte, entsetzlich langweilige Werbespots sind – wurden die Konventionen zwischen den 1830er und den 1950er Jahren häufig umstritten. Nicht nur Abraham Lincoln wurde nach mehreren Wahlgängen nominiert.

Der zukünftige Präsident James K. Polk wurde 1844 im neunten Wahlgang auf dem Demokratischen Parteitag nominiert. 1848 wurde der zukünftige Whig-Präsident Zachary Taylor im vierten Wahlgang nominiert. Der zukünftige demokratische Präsident Franklin Pierce wurde 1852 im neunundvierzigsten Wahlgang nominiert (und erhielt für die ersten fünfunddreißig Wahlgänge überhaupt keine Stimmen). Unter anderen zukünftigen Präsidenten wurde James Buchanan im siebzehnten Wahlgang im Jahr 1856, Rutherford Hayes im siebten Wahlgang im Jahr 1876, James Garfield im sechsunddreißigsten Wahlgang im Jahr 1880, Benjamin Harrison im achten Wahlgang im Jahr 1888, Woodrow Wilson im vierzigsten Wahlgang nominiert -sechster Wahlgang im Jahr 1912 und Warren G. Harding im 10. Wahlgang 1920. Und obwohl er bei den Parlamentswahlen verlor, übertraf der Demokrat John W. Davis sie alle und forderte 1924 die Nominierung seiner Partei auf dem Stimmzettel Nummer einhundertdrei !

An diesem System der Auswahl von Nominierten war vieles kaputt. Politische Schnäppchen in sprichwörtlich „raucherfüllten Räumen“ waren die Regel, und ich empfehle nicht, dorthin zurückzukehren. Aber diese Beispiele sollten uns innehalten und uns dazu bringen, mit einigen Fragen zu ringen, die uns sonst über den aktuellen republikanischen Wettbewerb vielleicht nicht in den Sinn kommen würden. Warum sollten wir zum einen davon ausgehen, dass ein Kandidat mit einer Pluralität in der Bevölkerung die Nominierung seiner Partei verdient hat? Ist es falsch, die “Wählbarkeit” bei der Auswahl eines Kandidaten in Frage zu stellen? Warum denken wir, dass ein angefochtener Nominierungskonvent automatisch katastrophal für die betreffende Partei ist? Ich habe Gedanken zu all diesen Dingen, aber ich werde hier aufhören und Sie einladen, Ihre Meinung zu teilen.


Späteres Leben, Vermächtnis und weniger bekannte Fakten

In der gleichen Nacht wie Lincolns Ermordung wurde von einem Verbündeten von John Wilkes Booth ein Attentat auf Sewards Leben verübt.

Seward und seine Frau Frances, die zusammen fünf Kinder hatten und eine Tochter adoptierten, waren ihr ganzes Leben lang aktive Abolitionisten. Es gibt Hinweise darauf, dass sie an der Underground Railroad beteiligt waren und Frederick Douglass' finanzielle Unterstützung gewährten Nordstern Zeitung in Rochester, New York. Seward unterstützte Harriet Tubman beim Immobilienkauf in seiner Heimatstadt Auburn, New York, wo er am 10. Oktober 1872 starb.

Seward&aposs zerzauste Erscheinung und allgegenwärtige Zigarre können zaubern Columbo, aber das Vermächtnis des klugen und fähigen Staatsmannes ist eines der Errungenschaften und Visionen. Sein jüngster Biograf Walter Stahr, Autor von Seward: Lincoln&aposs unentbehrlicher Mann, behauptet, dass Seward als vorbildlicher Außenminister nach John Quincy Adams angesehen wird.

William Seward soll der erste New Yorker sein, der in der Stadt mit einem Denkmal geehrt wurde: Eine Statue von Seward von Randolph Rogers im Madison Square Park in New York City wurde 1876 eingeweiht.


William H. Seward

William Henry Seward wurde am 16. Mai 1801 in Florida, New York, geboren. Er wurde an der Farmers’ Hall Academy in Goshen, New York, ausgebildet und besuchte anschließend das Union College, das er 1920 mit Auszeichnung abschloss. Er studierte Rechtswissenschaften bei John Anthon in New York sowie bei John Duer und Ogden Hoffman in Goshen, New York und wurde 1822 in Utica, New York, als Rechtsanwalt in New York zugelassen. Seward begann seine Anwaltstätigkeit als Juniorpartner von Elijah Miller , dann erster Richter von Cayuga County.

Sewards Brillanz wurde schnell erkannt und 1830 wurde er in den Senat des Staates New York gewählt. Zu dieser Zeit war der Senat Teil des Court for the Correction of Errors, des Gerichts letzter Instanz, und Seward verfasste regelmäßig Stellungnahmen zu den ihm anhängigen Fällen — zum Beispiel, Parks gegen Jackson (11 Wend. 442).

1838 zum Gouverneur von New York gewählt, diente Seward zwei Amtszeiten (1839-1843) und wurde bald als Anführer des Anti-Sklaverei-Flügels der Whig-Partei anerkannt. Sowohl als Senator des Staates als auch als Gouverneur förderte Seward eine progressive politische Politik, einschließlich einer Gefängnisreform und einer Erhöhung der Bildungsausgaben.

William Seward kehrte in seine Privatpraxis zurück und war an mehreren hochkarätigen Fällen beteiligt. 1845 vertrat er die Angeklagten im Verleumdungsfall der New York Tribune. J. Fenimore Cooper gegen Greeley & McElrath, und 1847 verteidigte er mutig William Freeman, einen jungen Schwarzen, der gestanden hatte, eine vierköpfige weiße Familie, darunter ein zweijähriges Kind, willkürlich ermordet zu haben (Leute gegen Freeman).

1849 in den Senat der Vereinigten Staaten gewählt und 1855 wiedergewählt, war Seward ein führender Politiker gegen die Sklaverei. Er war der Spitzenreiter bei der republikanischen Präsidentschaftsnominierung im Jahr 1860, aber seine Reden gegen die Sklaverei galten als zu radikal, um die Wähler in kritischen Swing-Staaten für sich zu gewinnen, und die Nominierung ging an Abraham Lincoln. Am 5. März 1861 ernannte Präsident Lincoln Seward zum Außenminister. Er wurde in diesem Amt von Präsident Andrew Johnson weitergeführt und diente bis zum 4. März 1869.

Statue von William Seward

Als Außenminister verhandelte Seward den Lyons-Seward-Vertrag von 1862, ein internationales Abkommen zur Ausrottung des atlantischen Sklavenhandels. Während des Bürgerkriegs übernahm Seward die lebenswichtigen Aufgaben, sicherzustellen, dass die britische Regierung britische Werften daran hinderte, Kriegsschiffe für die Konföderation zu bauen, und die Franzosen und Briten davon zu überzeugen, die konföderierten Staaten nicht als unabhängige Nation anzuerkennen. Dies gelang Seward so gut, dass er zum Ziel der Verschwörung wurde, die Präsident Lincoln ermordete. Glücklicherweise überlebte Seward den Angriff, litt jedoch für den Rest seines Lebens an schlechter Gesundheit.

Seward war ein Verfechter der Monroe-Doktrin und hatte 1867 die Genugtuung, Verhandlungen mit Kaiser Napoleon III. über den Abzug der französischen Truppen aus Mexiko und mit Russland über den Kauf Alaskas erfolgreich abzuschließen.

Trotz seiner schlechten Gesundheit unternahm Seward in seinem Ruhestand eine Weltreise. Er starb am 10. Oktober 1872 in Auburn. Ihm zu Ehren wurde im Madison Square Park in New York City eine prächtige Statue aufgestellt.

“Legal Nachruf.” 6 Albany Law Journal 279.

Büro des Historikers, Bureau of Public Affairs, US-Außenministerium. Biographie von William Henry Seward.


US-Senator [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Erster Begriff [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

William Seward wurde am 5. März 1849 während einer kurzen Sondersitzung als Senator von New York vereidigt, die einberufen wurde, um die Kabinettskandidaten von Präsident Taylor zu bestätigen. Seward wurde als Einfluss auf Taylor angesehen: Ausnutzen einer Bekanntschaft mit Taylors Bruder. Seward traf sich vor dem Tag der Amtseinführung (4. März) mehrmals mit dem ehemaligen General und war mit Kabinettsbeamten befreundet. Taylor hoffte, Kalifornien in die Union aufnehmen zu können, und Seward arbeitete daran, seine Agenda im Senat voranzutreiben. ⏄]


Die reguläre Sitzung des Kongresses, die im Dezember 1849 begann, stand ganz im Zeichen der Sklaverei. Senator Clay brachte eine Reihe von Resolutionen vor, die als Kompromiss von 1850 bekannt wurden und sowohl dem Norden als auch dem Süden Siege bescherten. Seward wandte sich gegen die sklavereifreundlichen Elemente des Kompromisses und berief sich in einer Rede im Senat am 11. März 1850 auf ein "höheres Gesetz als die Verfassung". Die Rede wurde vielfach nachgedruckt und machte Seward zum führenden Verfechter der Bekämpfung der Sklaverei im Senat. ⏅] Präsident Taylor nahm eine mit dem Norden sympathisierende Haltung ein, aber sein Tod im Juli 1850 verursachte den Beitritt des kompromißfreundlichen Fillmore und beendete Sewards Einfluss auf die Schirmherrschaft. Der Kompromiss bestand, und viele Seward-Anhänger im Bundesamt in New York wurden durch Fillmore-Beauftragte ersetzt. ⏆]

Obwohl Clay gehofft hatte, dass der Kompromiss eine endgültige Einigung in der Frage der Sklaverei sein würde, die die Nation vereinen könnte, spaltete er seine Whig-Partei, besonders als die Whig National Convention 1852 sie zum Zorn liberaler Nordländer wie Seward billigte. Die wichtigsten Kandidaten für die Präsidentschaftsnominierung waren Präsident Fillmore, Senator Daniel Webster und General Scott. Seward unterstützte Scott, von dem er hoffte, dass er wie Harrison genügend Wähler hinter einem Militärhelden vereinen könnte, um die Wahl zu gewinnen. Scott erhielt die Nominierung und Seward warb für ihn. Da sich die Whigs nicht über die Sklaverei versöhnen konnten, während sich die Demokraten hinter dem Kompromiss vereinigen konnten, gewannen die Whigs nur vier Staaten und der ehemalige Senator von New Hampshire, Franklin Pierce, wurde zum Präsidenten gewählt. Andere Ereignisse, wie die 1852 veröffentlichte Onkel Toms Hütte und die Wut des Nordens über die Durchsetzung des Fugitive Slave Act (ein Element des Kompromisses) vergrößerte die Kluft zwischen Norden und Süden. ⏇]


Sewards Frau Frances war der Abolitionistenbewegung zutiefst verpflichtet. In den 1850er Jahren öffnete die Familie Seward ihr Haus in Auburn als Unterschlupf für flüchtige Sklaven der Underground Railroad. Sewards häufiges Reisen und seine politische Arbeit legen nahe, dass Frances die aktivere Rolle bei den abolitionistischen Aktivitäten von Auburn spielte. In der Aufregung nach der Rettung und dem sicheren Transport des flüchtigen Sklaven William "Jerry" Henry in Syrakus am 1. Oktober 1851 schrieb Frances an ihren Mann: "Zwei Flüchtlinge sind nach Kanada geflogen - einer von ihnen unser Bekannter John." ⏈] Ein anderes Mal schrieb sie: „Ein Mann namens William Johnson wird Sie um Hilfe bitten, um die Freiheit seiner Tochter zu erkaufen. Sie werden sehen, dass ich ihm etwas nach seinem Buch gegeben habe dachte, du würdest ihm mehr geben." ⏉]


Im Januar 1854 stellte der demokratische Senator von Illinois, Stephen A. Douglas, sein Kansas-Nebraska-Gesetz vor. Dies würde es Territorien ermöglichen, zu wählen, ob sie der Union als freie oder Sklavenstaaten beitreten möchten, und den Missouri-Kompromiss, der die Sklaverei in neuen Staaten nördlich von 36° 30′ nördlicher Breite verbietet, effektiv aufheben. ⏊] Seward war entschlossen, das zu besiegen, was er "dieses berüchtigte Nebraska-Gesetz" nannte, und arbeitete daran, sicherzustellen, dass die endgültige Version des Gesetzes für genügend Senatoren im Norden und Süden ungenießbar sein würde, um es zu besiegen. Seward sprach sich sowohl bei der ersten Prüfung im Senat als auch bei der Rückkehr des Gesetzentwurfs nach der Versöhnung mit dem Repräsentantenhaus gegen den Gesetzentwurf aus. ⏋] Das Gesetz wurde in Kraft gesetzt, aber die Nordländer hatten das Gefühl, einen Standard gefunden zu haben, um den sie sich scharen konnten. Diejenigen im Süden verteidigten das neue Gesetz und argumentierten, dass sie durch die Sklaverei in den Gebieten, die ihr Blut und ihr Geld zu sichern halfen, einen gleichen Anteil haben sollten. ⏌]

Zweite Amtszeit [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Die durch das Nord-Süd-Gefälle ausgelösten politischen Wirren spalteten nicht nur die beiden großen Parteien, sondern führten auch zur Gründung neuer Parteien. The American Party (better known as the Know Nothings) contained many nativists, and pursued an anti-immigrant agenda. The Know Nothings did not publicly discuss party deliberations (thus, they knew nothing). They disliked Seward, and an uncertain number of Know Nothings sought the Whig nomination to legislative seats. Some made clear their stance by pledging to vote against Seward's re-election, but others did not. Although the Whigs won a majority in both houses of the state legislature, the extent of their support for Seward as US senator was unclear. When the election was held by the legislature in February 1855, Seward won a narrow majority in each house. The opposition was scattered, and a Know Nothing party organ denounced two dozen legislators as "traitors". ⏍]


The Republican Party had been founded in 1854, in reaction to the Kansas-Nebraska Act. Its anti-slavery stance was attractive to Seward, but he needed the Whig structure in New York to get re-elected. ⏎] In September 1855, the New York Whig and Republican parties held simultaneous conventions that quickly merged into one. Seward was the most prominent figure to join the new party, and was spoken of as a possible presidential candidate in 1856. Weed, however, did not feel that the new party was strong enough on a national level to secure the presidency, and advised Seward to wait until 1860. ⏏] When Seward's name was mentioned at the 1856 Republican National Convention, a huge ovation broke out. ⏐] In the 1856 presidential election, the Democratic candidate, former Pennsylvania senator James Buchanan, defeated the Republican, former California senator John C. Frémont, and the Know Nothing candidate, former president Fillmore. ⏑]


The 1856 campaign played out against the backdrop of "Bleeding Kansas", the violent efforts of pro- and anti-slavery forces to control the government in Kansas Territory and determine whether it would be admitted as a slave or free state. ⏒] This violence spilled over into the Senate chamber itself after Republican Massachusetts Senator Charles Sumner delivered an incendiary speech against slavery, making personal comments against South Carolina Senator Andrew P. Butler. Sumner had read a draft of the speech to Seward, who had advised him to omit the personal references. Two days after the speech, Butler's nephew, Congressman Preston Brooks entered the chamber and beat Sumner with a cane, injuring him severely. Although some southerners feared the propaganda value of the incident in the North, most lionized Brooks as a hero. Many northerners were outraged, though some, including Seward, felt that Sumner's words against Butler had unnecessarily provoked the attack. ⏓] ⏔] Some Southern newspapers felt that the Sumner precedent might usefully be applied to Seward the Petersburg Intelligencer, a Virginia periodical, suggested that "it will be very well to give Seward a double dose at least every other day". ⏕]


In a message to Congress in December 1857, President Buchanan advocated the admission of Kansas as a slave state under the Lecompton Constitution, passed under dubious circumstances. This split the Democrats: the administration wanted Kansas admitted Senator Douglas demanded a fair ratification vote. ⏖] The Senate debated the matter through much of early 1858, though few Republicans spoke at first, content to watch the Democrats tear their party to shreds over the issue of slavery. ⏗] The issue was complicated by the Supreme Court's ruling the previous year in Dred Scott v. Sandford that neither Congress nor a local government could ban slavery in the territories. ⏘]


In a speech on March 3 in the Senate, Seward "delighted Republican ears and utterly appalled administration Democrats, especially the Southerners". ⏙] Discussing Dred Scott, Seward accused Buchanan and Chief Justice Roger B. Taney of conspiring to gain the result, and threatened to reform the courts to eliminate Southern power. ⏙] Taney later told a friend that if Seward had been elected in 1860, he would have refused to administer the oath of office. Buchanan reportedly denied the senator access to the White House. ⏚] Seward predicted slavery was doomed:

The interest of the white races demands the ultimate emancipation of all men. Whether that consummation shall be allowed to take effect, with needful and wise precautions against sudden change and disaster, or be hurried on by violence, is all that remains for you to decide. ⏛]


Southerners saw this as a threat, by the man deemed the likely Republican nominee in 1860, to force change on the South whether it liked it or not. ⏜] Statehood for Kansas failed for the time being, ⏝] but Seward's words were repeatedly cited by Southern senators as the secession crisis grew. ⏞] Nevertheless, Seward remained on excellent personal terms with individual southerners such as Mississippi's Jefferson Davis. His dinner parties, where those from both sides of the sectional divide mixed and mingled, were a Washington legend. ⏟]


With an eye to a presidential bid in 1860, Seward tried to appear a statesman who could be trusted by both North and South. ⏠] Seward did not believe the federal government could mandate emancipation but that it would develop by action of the slave states as the nation urbanized and slavery became uneconomical, as it had in New York. Southerners still believed that he was threatening the forced end of slavery. ⏡] While campaigning for Republicans in the 1858 midterm elections, Seward gave a speech at Rochester that proved divisive and quotable, alleging that the U.S. had two "antagonistic system [that] are continually coming into closer contact, and collision results. … It is an irrepressible conflict between opposing and enduring forces, and it means that the United States must and will, sooner or later, become entirely either a slave-holding nation, or entirely a free-labor nation." ⏢] White southerners saw the "irrepressible conflict" speech as a declaration of war, and Seward's vehemence ultimately damaged his chances of gaining the presidential nomination. ⏣]


Лижайшие родственники

About William Henry Seward, Gov., Sen., Sec. of State

William Henry Seward, Sr. (May 16, 1801 – October 10, 1872) was the 12th Governor of New York, United States Senator and the United States Secretary of State under Abraham Lincoln and Andrew Johnson. An outspoken opponent of the spread of slavery in the years leading up to the American Civil War, he was a dominant figure in the Republican Party in its formative years, and was widely regarded as the leading contender for the party's presidential nomination in 1860 – yet his very outspokenness may have cost him the nomination. Despite his loss, he became a loyal member of Lincoln's wartime cabinet, and played a role in preventing foreign intervention early in the war. On the night of Lincoln's assassination, he survived an attempt on his life in the conspirators' effort to decapitate the Union government.

As President Andrew Johnson's Secretary of State, he engineered the purchase of Alaska from Russia in an act that was ridiculed at the time as "Seward's Folly", but which somehow exemplified his character. His contemporary Carl Schurz described Seward as "one of those spirits who sometimes will go ahead of public opinion instead of tamely following its footprints."

Seward's most famous achievement as Secretary of State was his successful acquisition of Alaska from Russia. On March 30, 1867, he completed negotiations for the territory, which involved the purchase of 586,412 square miles (1,518,800 km²) of territory (more than twice the size of Texas) for $7,200,000, or approximately 2 cents per acre (equivalent to US$95 million in 2005). The purchase of this frontier land was alternately mocked by the public as Seward's Folly, "Seward's Icebox," and Andrew Johnson's "polar bear garden." Alaska celebrates the purchase on Seward's Day, the last Monday of March. When asked what he considered his greatest achievement as Secretary of State, Seward replied "The purchase of Alaska-but it will take the people of the United States a century before they realize it."

"As secretary of state under President Abraham Lincoln. he was alert and active, although his famous memorandum, 'Some Thoughts for the President's Consideration, April 1st, 1861' advocating immediate war with Europe as a means of unifying the nation, was reprehensible." - Myers, Children of Pride, p. 1673

Seward developed his views about slavery while still a boy. His parents, like other Hudson Valley residents of the early 1800s, owned several slaves. (Slavery was slowly abolished in New York from 1797-1827 through a gradual mandated process.) Seward recalled his preference as a child for the company and conversation of the slaves in his father’s kitchen to the 'severe decorum' in his family's front parlor. He discerned very quickly the inequality between races, writing in later years "I early came to the conclusion that something was wrong𠉪nd [that] determined me…to be an abolitionist." This belief would stay with Seward through his life and permeate his career.

William Seward was elected a U.S. Senator from New York as a Whig in 1849, and emerged as the leader of the anti-slavery "Conscience Whigs". Seward opposed the Compromise of 1850, and was thought to have encouraged Taylor in his supposed opposition. Seward believed that slavery was morally wrong, and said so many times, outraging Southerners. He acknowledged that slavery was legal under the Constitution, but denied that the Constitution recognized or protected slavery. He famously remarked in 1850 that "there is a higher law than the Constitution". He continued to argue this point of view over the next ten years. He presented himself as the leading enemy of the Slave Power – that is, the perceived conspiracy of southern slaveowners to seize the government and defeat the progress of liberty.

Seward was an opponent of the Fugitive Slave Act, and he defended runaway slaves in court. He supported personal liberty laws.

Seward was born in Florida, Orange County, New York, on May 16, 1801, one of five children of Samuel Sweezy Seward and his wife Mary Jennings Seward. Samuel Seward, described as "a prosperous, domineering doctor and businessman," was the founder of the S. S. Seward Institute, today a secondary school in the Florida Union Free School District.

Seward served as president of the S.S. Seward Institute after the death of his father, even while serving as Secretary of State during the Lincoln and Johnson administrations.

Seward studied law at Union College, graduating in 1820 with highest honors, and as a member of Phi Beta Kappa.[5] He was admitted to the New York State Bar in 1821.[6] In that same year, he met Frances Adeline Miller, a classmate of his sister Cornelia at Emma Willard's Troy Female Seminary and the daughter of Judge Elijah Miller of Auburn, New York. In 1823, he moved to Auburn where he entered into law partnership with Judge Miller, and married Frances Miller on October 20, 1824. They raised five children:

Augustus Henry Seward (1826�)

Frederick William Seward (1830�)

William Henry Seward, Jr. (1839�)

Frances Adeline "Fanny" Seward (1844�)

Olive Risley Seward (1841�), adopted

Seward entered politics with the help of his friend Thurlow Weed, whom he had met by chance after a stagecoach accident.[7] In 1830, Seward was elected to the state senate as an Anti-Masonic candidate, and served for four years. In 1834, the 33-year-old Seward was named the Whig party candidate for Governor of New York, but lost to incumbent Democrat William Marcy who won 52% of the vote to Seward's 48%.

From 1836 to 1838, Seward served as agent for the Holland Land Company in Westfield, New York, where he was successful in easing tensions between the company and local landowners. On July 16, 1837, he delivered to the students and faculty of the newly-formed Westfield Academy a Discourse on Education, in which he advocated for universal education.

In 1838, Seward again challenged Marcy, and was elected Governor of New York by a majority of 51.4% to Marcy's 48.6%. He was narrowly re-elected to a second two-year term in 1840. As a state senator and governor, Seward promoted progressive political policies including prison reform and increased spending on education. He supported state funding for schools for immigrants operated by their own clergy and taught in their native language. This support, which included Catholic parochial schools, came back to haunt him in the 1850s, when anti-Catholic feelings were high, especially among ex-Whigs in the Republican Party.

Seward developed his views about slavery while still a boy. His parents, like other Hudson Valley residents of the early 1800s, owned several slaves. (Slavery was slowly abolished in New York from 1797-1827 through a gradual mandated process.) Seward recalled his preference as a child for the company and conversation of the slaves in his father’s kitchen to the 'severe decorum' in his family's front parlor. He discerned very quickly the inequality between races, writing in later years "I early came to the conclusion that something was wrong𠉪nd [that] determined me…to be an abolitionist." This belief would stay with Seward through his life and permeate his career.

Seward’s wife Frances was deeply committed to the abolitionist movement. In the 1850s, the Seward family opened their Auburn home as a safehouse to fugitive slaves. Seward’s frequent travel and political work suggest that it was Frances who played the more active role in Auburn abolitionist activities. In the excitement following the rescue and safe transport of fugitive slave William "Jerry" Henry in Syracuse on October 1, 1851, Frances wrote to her husband, "two fugitives have gone to Canada—one of them our acquaintance John."[10] Another time she wrote, "A man by the name of William Johnson will apply to you for assistance to purchase the freedom of his daughter. You will see that I have given him something by his book. I told him I thought you would give him more."

In 1846, Seward became the center of controversy in his hometown when he defended, in separate cases, two convicts accused of murder. Henry Wyatt, a white man, was charged in the stabbing death of a fellow prison inmate William Freeman, of African American and Native American ancestry, was accused of breaking into a home and stabbing four people to death. In both cases the defendants were mentally ill and had been severely abused while in prison. Seward, having long been an advocate of prison reform and better treatment for the insane, sought to prevent both men from being executed by using a relatively new defense of insanity. In a case involving mental illness with heavy racial overtones Seward argued, "The color of the prisoner’s skin, and the form of his features, are not impressed upon the spiritual immortal mind which works beneath. In spite of human pride, he is still your brother, and mine, in form and color accepted and approved by his Father, and yours, and mine, and bears equally with us the proudest inheritance of our race—the image of our Maker. Hold him then to be a Man."[12]

Later, Seward quoted Freeman’s brother-in-law, praising his eloquence: "They have made William Freeman what he is, a brute beast they don’t make anything else of any of our people but brute beasts but when we violate their laws, then they want to punish us as if we were men." In the end both men were convicted. Although Wyatt was executed, Freeman, whose conviction was reversed on Seward's successful appeal to the New York Supreme Court, died in his cell of tuberculosis.

United States Senator and Presidential Candidate

William H. Seward (c. 1850)Seward supported the Whig candidate, General Zachary Taylor, in the presidential election of 1848. He said of Taylor, "He is the most gentle-looking and amiable of men." Taylor was a slaveholding plantation owner, but was friendly to Seward anyway.

William Seward was elected a U.S. Senator from New York as a Whig in 1849, and emerged as the leader of the anti-slavery "Conscience Whigs". Seward opposed the Compromise of 1850, and was thought to have encouraged Taylor in his supposed opposition. More recent scholarship suggests that Taylor was not under Seward's influence and would have accepted the Compromise if he had not died. Seward believed that slavery was morally wrong, and said so many times, outraging Southerners. He acknowledged that slavery was legal under the Constitution, but denied that the Constitution recognized or protected slavery. He famously remarked in 1850 that "there is a higher law than the Constitution". He continued to argue this point of view over the next ten years. He presented himself as the leading enemy of the Slave Power – that is, the perceived conspiracy of southern slaveowners to seize the government and defeat the progress of liberty.

Seward was an opponent of the Fugitive Slave Act, and he defended runaway slaves in court. He supported personal liberty laws.

In February 1855, he was re-elected as a Whig to the U.S. Senate, and joined the Republican Party when the New York Whigs merged with the Anti-Nebraskans later the same year. Seward did not seriously compete for the presidential nomination (won by John C. Frémont) in 1856, but sought and was expected to receive the nomination in 1860. In October 1858, he delivered a famous speech in which he argued that the political and economic systems of North and South were incompatible, and that, due to this "irrepressible conflict," the inevitable "collision" of the two systems would eventually result in the nation becoming "either entirely a slaveholding nation, or entirely a free-labor nation." Yet, Seward was not an abolitionist. Like Lincoln, he believed slavery could and should be extinguished by long-run historical forces rather than by coercion or war.

In 1859, confident of gaining the presidential nomination and advised by his political ally and friend Thurlow Weed that he would be better off avoiding political gatherings where his words might be misinterpreted by one faction or another, Seward left the country for an eight-month tour of Europe. During that hiatus, his lesser-known rival Abraham Lincoln worked diligently to line up support in case Seward failed to win on the first ballot. After returning to the United States, Seward gave a conciliatory, pro-Union Senate speech that reassured moderates but alienated some radical Republicans. (Observing events from Europe, Karl Marx, who was ideologically sympathetic to Frémont, contemptuously regarded Seward as a "Republican Richelieu" and the "Demosthenes of the Republican Party" who had sabotaged Frémont's presidential ambitions.) Around the same time, his friend Horace Greeley turned against him, opposing Seward on the grounds that his radical reputation made him unelectable. When Lincoln won the nomination, Seward loyally supported him and made a long speaking tour of the West in the autumn of 1860.

Abraham Lincoln appointed him Secretary of State in 1861 and he served until 1869. As Secretary of State, he argued that the United States must move westward. Proposing American possession of the Danish West Indies, Samaná, Panama, and Hawaii, only the Brook Islands were annexed. Despite a minimal degree of Congressional support however, by the end of his term, Seward had established a realm of informal influence which, nonetheless included the Hawaiian Islands, Japan, and even, China. Seward also played an integral role in resolving the Trent Affair, and in negotiating the Lyons-Seward Treaty of 1862, which set forth aggressive measures by which the United States and Great Britain agreed to end the Atlantic slave trade.

Seward's most famous achievement as Secretary of State was his successful acquisition of Alaska from Russia.

On April 14, 1865, Lewis Powell, an associate of John Wilkes Booth, attempted to assassinate Seward, the same night that Abraham Lincoln was shot. Powell gained access to Seward's home by telling a servant, William Bell, that he was delivering medicine for Seward, who was recovering from a recent carriage accident on April 5, 1865. Powell started up the stairs when then confronted by one of Seward's sons, Frederick. He told the intruder that his father was asleep and Powell began to start down the stairs, but suddenly swung around and pointed a gun at Frederick's head. After the gun jammed, Powell panicked, then repeatedly struck Frederick over the head with the pistol, leaving Frederick in critical condition on the floor.

Powell then burst into William Seward's bedroom with a knife and stabbed him several times in the face and neck. Powell also attacked and injured another son (Augustus), a soldier and nurse (Sgt. George Robinson) who had been assigned to stay with Seward, and a messenger (Emerick Hansell) who arrived just as Powell was escaping. Luckily all five men that were injured that night survived, although Seward Sr. would carry the facial scars from the attack through his remaining life. The events of that night took their toll on his wife, Frances, who died June 1865 from the stress of almost losing her husband.Then his daughter Fanny died of tuberculosis in October 1866.

Powell was captured the next day and was executed on July 7, 1865, along with David Herold, George Atzerodt, and Mary Surratt, three other conspirators in the Lincoln assassination.

Although it took Seward several months to recover from his wounds, he emerged as a major force in the administration of the new president, Andrew Johnson, frequently defending his more moderate reconciliation policies towards the South, to the point of enraging Radical Republicans who once regarded Seward as their friend but now attacked him.

In the fall of 1866, Seward joined Johnson, as well as Ulysses S. Grant and the young General George Armstrong Custer, along with several other administration figures, on the president's ill-fated "Swing Around the Circle" campaign trip.

At one point Seward became so ill on the trip, probably from cholera, that he was sent back to Washington in a special car. Both Johnson and Grant, as well as several members of the Seward family, thought the Secretary was near death. But as with his April 1865 stabbing, Seward surprised many by his rapid recovery.

Seward retired as Secretary of State after Ulysses S. Grant took office as president. During his last years, Seward traveled and wrote prolifically. Most notably, he traveled around the world in fourteen months and two days from July, 1869 to September, 1871. On October 10, 1872, Seward died in his office in his home in Auburn, New York, after having difficulty breathing. His last words were to his children saying, "Love one another." He was buried in Fort Hill Cemetery in Auburn, New York, with his wife and two children, Cornelia and Fanny. His headstone reads, "He was faithful."

His son, Frederick, edited and published his memoirs in three volumes.

In 1957, a century after the Alaska Purchase, the actor Joseph Cotten portrayed Seward in "The Freeman Story" of his NBC anthology series, The Joseph Cotten Show. Virginia Gregg played Fanny Seward. Popular actor Richard Mulligan portrayed William Seward in the 1988 Lincoln mini-series.

His Home in Auburn, New York

Seward and his family owned a home in Auburn, New York which is now a museum. The home was built in 1816 by his father-in-law Judge Elijah Miller. Seward married the Judge's daughter, Frances, in 1824 on the condition that they would live with Miller in his Auburn home. Seward made many changes to the home, adding one additions in the late 1840s and a second in 1866. When he died Seward left the home to his son William Seward Jr and then to his grandson William Henry Seward III in 1920. At Seward III's death in 1951 he willed it to become a museum and it opened to the public in 1955. Four generations of the family's artifacts are contained within the museum. The museum is open Tuesday-Saturday from 10-5. Tours begin on the hour and the last tour begins at 4. The home is located at 33 South Street Auburn, NY 13021.

The Guano Islands Act of 1856

The $50-dollar Treasury note, also called the Coin note, of the Series 1891, features a portrait of Seward on the obverse. Examples of this note are very rare and would likely sell for about $50,000.00 at auction.

His house in Auburn, New York is open as a public museum.

The house in which he lived in Westfield, New York is now home to the Chautauqua County Historical Society and a public museum.

He was a name partner of the law firm of Blatchford, Seward & Griswold, today known as Cravath, Swaine & Moore.

Was famous in his lifetime for his red hair and energetic way of walking. Henry Adams described him as "wonderfully resembling" a parrot in "manner and profile".[17]

Statue of Seward in Volunteer Park, Seattle, Washington.

Bust depicting William H. Seward in Seward, AlaskaSeward Avenue in Auburn. Also in Auburn, Frances Street, Augustus Street, and Frederick Street are named for members of his family. The four streets form a block.

Seward Elementary School in Auburn.

Seward Place in Schenectady, New York, on the west side of the Union College campus.

Seward Park in Auburn, New York.

Seward Park in the Lower East Side of Manhattan.

Seward Park in Seattle, Washington.

Seward Square park in Washington, D.C..

The Seward Peninsula in Alaska.

City of Seward, on Alaska's Kenai Peninsula

Seward, Kansas Seward, New York Seward, Nebraska and Seward, Alaska.

Seward's Success, Alaska, an unbuilt community to be enclosed by a dome.

The Seward neighborhood of Minneapolis, Minnesota

Seward Mountain (4,361 feet, 1,329 m), one of the Adirondack High Peaks, the highest point in Franklin County.

At Union College, the campus bus is known as Seward's Trolley, a pun on Seward's Folly.

Seward High School in his hometown of Florida is named for his father, Dr. Samuel Seward.

Statues of him in Seward Park in Auburn, in Madison Square Park in New York City, and in Volunteer Park in Seattle (not facing towards Alaska).

The William Henry Seward Memorial in Florida, with a bust sculpted by Daniel Chester French.

Seward Park Housing Corporation, a housing cooperative in the Lower East Side of Manhattan

Seward Mansion in Mount Olive, NJ

Frederick William Seward. Autobiography of William H. Seward from 1801 to 1834: With a memoir of his life, and selections from his letters from 1831 to 1840 (1877)

Life and Public Services of John Quincy Adams, Sixth President of the United States (1849)

Commerce in the Pacific ocean. Speech of William H. Seward, in the Senate of the United States, July 29, 1852 (1852 Digitized page images & text)

The continental rights and relations of our country. Speech of William Henry Seward, in Senate of the United States, January 26, 1853 (1853 Digitized page images & text)

The destiny of America. Speech of William H. Seward, at the dedication of Capital University, at Columbus, Ohio, September 14, 1853 (1853 Digitized page images & text)

Certificate of Exchange (1867 Digitized page images & text)

Alaska. Speech of William H. Seward at Sitka, August 12, 1869 (1869 Digitized page images & text)

The Works of William H. Seward. Edited by George E. Baker. Volume I of III (1853) online edition

The Works of William H. Seward. Edited by George E. Baker. Volume II of III (1853) online edition

The Works of William H. Seward: Vol. 5: The diplomatic history of the war for the union.. Edited by George E. Baker. Volume 5 (1890)


William Seward Burroughs

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William Seward Burroughs, (born January 28, 1855, Auburn, New York, U.S.—died September 15, 1898, Citronelle, Alabama), American inventor of the first recording adding machine and pioneer of its manufacture.

After a brief education, Burroughs supported himself from the age of 15. In 1880 he began working in his father’s shop in St. Louis, Missouri, constructing models for castings and working on new inventions. At that time he decided to construct a machine for solving arithmetical problems and, with financial help from an acquaintance, Thomas B. Metcalfe, completed his first calculating machine (1885), which, however, proved to be commercially impractical. But, with Metcalfe and two other St. Louis businessmen, he organized the American Arithmometer Company in 1888 after much trial and error he patented a practical model in 1892. Although the machine was a commercial success, he died before receiving much money from it. A year before his death he received the John Scott Medal of the Franklin Institute as an award for his invention. In 1905 the Burroughs Adding Machine Company was organized in Michigan as successor to the American Arithmometer Company. His grandson, American author William S. Burroughs, was named after him.

Die Herausgeber der Encyclopaedia Britannica Dieser Artikel wurde zuletzt von Erik Gregersen, Senior Editor, überarbeitet und aktualisiert.


10. There's a long-standing myth about Seward and the Alaska Purchase.

Atzerodt (who was also executed for his involvement with Booth's scheme) never even tried to assassinate Andrew Johnson. With Lincoln gone, Johnson became America's 17th president. Under the new administration, Seward remained Secretary of State—and it was during these years that he negotiated America's acquisition of Alaska.

In March 1867, Seward discussed the terms with Edouard de Stoeckl, Russia's Minister to the United States. By the end of the month, they'd agreed on a $7.2 million price tag—which works out to roughly two cents per acre. Not a bad deal.

Today, it's often claimed that the decision to purchase Alaska was deeply unpopular. Moreover, the American press is said to have immediately balked at Russia's multimillion-dollar fee and nicknamed the territory "Seward's Folly," or "Seward's Ice Box."

But that's a myth. According to Seward biographer Walter Stahr, most newspapers praised the decision. "[It] is of the highest importance to the whole country," declared the Daily Alta California, "… that the territory should be consolidated as soon as possible." Die New York Times und Chicago-Tribüne concurred, as did the National Republican, which called Alaska's purchase "the greatest diplomatic achievement of the age.'

Seward himself got to see the future state in all its glory during the summer of 1869. By then, he'd retired from politics altogether and dedicated his remaining years to travel and family. On October 10, 1872, he passed away in his Auburn home.


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