Francis Gary Powers bei der Freilassung aus den Sowjets

Francis Gary Powers bei der Freilassung aus den Sowjets


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Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten wird der amerikanische U-2-Spionageflugzeugpilot Francis Gary Powers von den Medien zu seiner Festnahme und anschließenden Anhörung vor dem Sonderausschuss der Streitkräfte des Senats am 6. März 1962 befragt. Über Zentralrussland waren Mächte abgeschossen worden Mai 1960 und von sowjetischen Behörden festgenommen. Zwei Jahre später wurde er von den Sowjets in einem Spionageaustausch mit den Vereinigten Staaten freigelassen.


Sowjets beschuldigen U-2-Piloten wegen Spionage, 8. Juli 1960

An diesem Tag im Jahr 1960 erlitt eine aufkommende Détente des Kalten Krieges zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion einen Rückschlag, als die Sowjets Francis Gary Powers, einen U-2-Piloten der US-Luftwaffe und der CIA, wegen Spionage beschuldigten. Die Affäre löste jahrelanges Misstrauen zwischen dem Weißen Haus und dem Kreml aus.

Am 1. Mai 1960 war über Swerdlowsk die Macht abgeschossen worden. Am 17. August wurde er für schuldig befunden und zu drei Jahren Gefängnis und sieben Jahren Zwangsarbeit verurteilt. Er diente ein Jahr, neun Monate und neun Tage, bevor er gegen einen sowjetischen Spion, Rudolph Abel, eingetauscht wurde.

Washington reagierte zunächst mit einer Titelgeschichte auf seine Gefangennahme und behauptete, ein „Wetterflugzeug“ sei abgestürzt, nachdem sein Pilot „Schwierigkeiten mit seiner Sauerstoffausrüstung“ gehabt habe. Präsident Dwight D. Eisenhower wusste nicht, dass das Flugzeug fast unversehrt gelandet war. Die Sowjets beschafften seine Fotoausrüstung sowie die Mächte, die sie verhörten, bevor er ein „freiwilliges Geständnis“ ablegte und sich entschuldigte.

Ein Gipfeltreffen zwischen den USA, der Sowjetunion, Großbritannien und Frankreich sollte noch im selben Monat in Paris beginnen. Aber der sowjetische Ministerpräsident Nikita Chruschtschow stürmte aus dem Treffen und beschuldigte die Amerikaner, „nicht in der Lage zu sein, ihre Bemühungen um [kalten] Krieg zu stoppen“.

Nach einer Nachbesprechung durch die CIA und die Air Force trat Powers 1962 vor einem Sonderausschuss der Streitkräfte des Senats unter dem Vorsitz von Senator Richard Russell (D-Ga.) sowie GOP Sens. Prescott Bush aus Connecticut und Barry Goldwater aus Arizona. Das Gremium stellte fest, dass Powers Befehle befolgt hatte, dass er den Sowjets keine kritischen Informationen preisgegeben hatte und sich "als guter junger Mann unter gefährlichen Umständen" verhalten hatte.

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Powers starb 1977 im Alter von 47 Jahren, als seinem Helikopter Bell 206 JetRanger der Treibstoff ausging und er im Erholungsgebiet Sepulveda Dam in Encino, Kalifornien, mehrere Meilen vor dem vorgesehenen Landeplatz am Flughafen Burbank abstürzte. Zu dieser Zeit arbeitete er als Verkehrsreporter für einen Fernsehsender in Los Angeles. Powers ist auf dem Nationalfriedhof Arlington begraben.

1998 enthüllten neu freigegebene Informationen, dass die Mission von Powers eine gemeinsame Operation von Air Force und CIA war. Im Jahr 2000, am 40. Jahrestag des U-2-Vorfalls, erhielt seine Familie die posthum verliehene Kriegsgefangenenmedaille, das Distinguished Flying Cross und die National Defense Service Medal. Darüber hinaus autorisierte CIA-Direktor George Tenet, dass Powers posthum die CIA-Direktor-Medaille für extreme Treue und außergewöhnlichen Mut im Dienst verliehen wird.

Am 15. Juni 2012 wurde Powers posthum die Silver Star-Medaille für „bewiesene ‚außergewöhnliche Loyalität‘ verliehen, während er fast zwei Jahre lang harte Verhöre im Moskauer Lubjanka-Gefängnis ertragen musste“. General Norton Schwartz, der Stabschef der Air Force, überreichte die Auszeichnung den Enkeln von Powers, Trey Powers, 9 und Lindsey Berry, 29, in einer Pentagon-Zeremonie.


Eines der am meisten diskutierten Ereignisse des Kalten Krieges war der Abschuss des amerikanischen U-2-Spionageflugzeugs, das von Francis Gary Powers am 1. Mai 1960 über der Sowjetunion gesteuert wurde. Das Ereignis wurde kürzlich in dem Steven Spielberg-Film Bridge of Spies . dargestellt . Powers wurde vom KGB gefangen genommen, einem im Fernsehen übertragenen Schauprozess unterzogen und inhaftiert, was zu einem internationalen Zwischenfall führte. Die sowjetischen Behörden ließen ihn schließlich im Austausch für den gefangenen sowjetischen Spion Rudolf Abel frei. Bei seiner Rückkehr in die USA wurde Powers während seiner Haft in Russland von jeglichem Fehlverhalten freigesprochen, doch aufgrund der schlechten Presse und der mangelnden Bereitschaft der Regierung, Powers von ganzem Herzen zu verteidigen, hielt sich bis zu seinem frühen Tod im Jahr 1977 eine Wolke von Kontroversen.

Jetzt haben sein Sohn Francis Gary Powers Jr., Gründer des Cold War Museum, und der gefeierte Historiker Keith Dunnavant das Buch Spy Pilot geschrieben, einen neuen Bericht über Powers' Leben, der auf persönlichen Dateien basiert, die zuvor nie verfügbar waren. Eintauchen in alte Tonbänder, Briefe, die sein Vater während seiner Haft in der Sowjetunion geschrieben und erhalten hat, die Abschrift der Nachbesprechung seines Vaters durch die CIA, andere kürzlich freigegebene Dokumente über das U-2-Programm und Interviews mit den Zeitgenossen des Spionagepiloten, Powers and Dunnavant stellte den Rekord auf.

„Mein Vater hat verstanden, dass die Frage, was seinen Absturz verursacht hat, ein grundlegendes Problem widerspiegelt, das die am besten gehüteten Geheimnisse auf beiden Seiten durchdringt“, sagt Francis Gary Powers Jr. in seinem Buch.

„‚Ich hatte den Eindruck‘, sagte er in seinen Tonbändern, ‚dass jemand alles daran setzte, die Tatsache zu betonen, dass es eine Fehlfunktion im Flugzeug gab oder etwas, um die Tatsache zu vertuschen, dass [die Sowjets] eine Verteidigungswaffe (der SA-2 SAM) das war in der Lage [das U-2 vom Himmel zu schießen]. . . .Alles, was ich sehen konnte, war, dass ein Freund von mir herüberkam und selbst erschossen wurde. Ich wollte es wissen lassen, dass sie diese Fähigkeit haben. Jemand hat anscheinend versucht, die Tatsache zu vertuschen, dass er diese Fähigkeit besitzt.“

„Gerade angesichts des 1962 über Kuba abgeschossenen U-2 habe ich die Frustration meines Vaters verstanden. Plötzlich standen die Beamten in Washington vor dem politischen Dilemma, zugeben zu müssen, dass die Sowjets fortgeschrittener waren, als ihnen bewusst war. Anstatt dies aufzuklären, ließ die Regierung die Fehlinformationen weiter zirkulieren.

„Als ich anfing, das Tagebuch meines Vaters zu transkribieren, während meines Studiums bei George Mason, habe ich sehr darauf geachtet, die Wörter methodisch zu tippen. Es wurde etwas, was ich normalerweise tat, nachdem ich nachts nach Hause gekommen war, ein oder zwei Stunden lang über meinen Computer gebeugt. Ich hatte immer das Gefühl, etwas gelernt zu haben. Es war Teil des Rätsels, das mir langsam enthüllt wurde, einschließlich der frühen Abschnitte, in denen Dad die Momente beschrieb, nachdem er die Kontrolle über das Flugzeug verloren hatte.

„‚Meine erste Reaktion war, nach den Zerstörungsschaltern zu greifen‘, schrieb er. „Ich wusste, dass ich nach der Aktivierung siebzig Sekunden Zeit hatte, das Flugzeug vor der Explosion zu verlassen. Ich dachte dann, ich sollte besser sehen, ob ich in die Position komme, den Schleudersitz zu benutzen, bevor ich die Schalter betätige. Es war gut, dass ich das gemacht habe, weil ich vermutlich mehrere Minuten damit verbracht habe (ich weiß nicht, wie lange ich im Spinnflugzeug war), um meine Füße an die richtige Stelle zu bringen und weit genug zurück in den Sitz zu kommen damit ich aussteigen konnte, ohne mir die Beine an der Verdeckreling abzureißen, als ich aus der Kabine schoss. Ich konnte nicht in die richtige Position kommen. Ich saß überhaupt nicht, sondern hing am Sicherheitsgurt und es war unmöglich, den Gurt mit allen Kräften dagegen zu kürzen….“

„Diese Sequenz wurde zu einem wichtigen Teil der CIA-Nachbesprechung.

US-Vernehmungsbeamter: Als Sie sich in dieser seltsamen umgekehrten Position auf Ihrem Sitz nach unten bewegten, flammte oder rauchte das Flugzeug nicht oder so, soweit Sie sich erinnern konnten?

Kräfte: Ich würde sagen, es gab kein Feuer im Zusammenhang mit …

US-Vernehmungsbeamter: Kein Feuer damit verbunden. Mit anderen Worten, … es war keine Rauchentwicklung oder …

Befugnisse: Wenn ja, wusste ich nichts davon.

US-Vernehmungsbeamter: Und, und dann, dann …

Befugnisse: Ich bin mir sicher, dass der Motor bei diesem, ah, gestoppt wurde, als dieses, ah, Manöver begann. Weil ich mich irgendwo daran erinnern kann, dass die, äh, Drehzahlanzeige gesunken ist. Ich kann mich aber nicht mehr genau erinnern, wann mir das aufgefallen ist. Es gab einige - als die Nase gesenkt wurde, gab es einige sehr heftige Manöver. So etwas habe ich noch nie erlebt. Ich weiß nicht genau, was da passiert ist. Und es dauerte nicht lange. Aber es endete in dieser umgekehrten Position, und ich denke, es drehte sich im Uhrzeigersinn ….

„Nachdem er sich entschieden hatte, auszusteigen und schließlich mit dem Fallschirm zu Boden zu fallen, schrieb Dad über seine Gefühle bezüglich seines bevorstehenden Schicksals: ‚Ich wusste, dass ich so gut wie tot war und ich wusste auch in meinem eigenen Kopf, dass mein Tod kein schneller sein würde, aber“ eine der langsamen Folter. . . .’

US-Vernehmungsbeamter: Als Sie am Boden ankamen … haben Sie nicht versucht zu fliehen?

Befugnisse: Nein, es gab. .. während ich noch am Boden lag und der Fallschirm mich zerrte, half mir ein Mann aus dem Fallschirm und der andere versuchte, mir aufzuhelfen, und als ich auf die Beine kam und den Helm abnahm , da war eine große Gruppe.

US-Vernehmungsbeamter: An Flucht war einfach nicht zu denken?

Befugnisse: Ich glaube, ich hätte diese Gruppe nicht überwinden können, wenn keiner von ihnen bewaffnet wäre…. Ich glaube, keiner von ihnen war es, aber es war nur ein großer Andrang und ich hätte sowieso nicht durchkommen können.

US-Vernehmungsbeamter: Ja, dann . . .

Befugnisse: Und sie hatten mir auch diese .22er-Pistole weggenommen, bevor ich überhaupt darüber nachdenken konnte.

US-Vernehmungsbeamter: Sie haben sich in keiner Weise gewehrt?

Kräfte: Nein, ich habe keinen aktiven Widerstand geleistet.

US-Vernehmungsbeamter: Warum haben Sie sich nicht gewehrt?

Kräfte: Einfach zu viele Leute.

US-Vernehmungsbeamter: Ähhh. Es wäre mit anderen Worten einfach tollkühn gewesen?

Kräfte: So kam es mir vor. Es schien nur, dass … nun, ich lebe gerade, ich könnte versuchen zu fliehen, was ich tun wollte. Ich war zu der Zeit auch ziemlich schockiert, ich glaube, ich dachte nicht so klar, aber ich sah mich um, versuchte, einen Weg zu finden, um zu entkommen oder etwas zu tun, und all diese Leute liefen herum. … Es war meiner Meinung nach einfach unmöglich, etwas zu tun.

„Nach Abschluss des Verhörs flogen Harry Cordes und sein Kollege John Hughes, der die Defense Intelligence Agency vertrat, nach Washington, um eine Reihe hochrangiger Beamter zu informieren, darunter Verteidigungsminister Robert McNamara, der die Entscheidung des Piloten kritisierte, nach seinem Autopilot defekt. Cordes erwies sich als wichtiger Anwalt meines Vaters gegen die Streitkräfte, die an seiner Geschichte zweifelten, insbesondere gegen John McCone (der vom Bericht der National Security Agency beeinflusst wurde, der argumentierte, dass der Pilot „auf eine niedrigere Höhe abstieg und in einer breiten Kurve zurückkehrte“ Swerdlowsk vor dem Abschuss“).

„Angesichts des NSA-Berichts, der darauf hindeutet, dass der Pilot vor dem Abschuss unter 30.000 Fuß gesunken war, schoss Cordes Löcher in die Theorie, indem er ungenaue Daten anführte, die bei ähnlichen Vorfällen produziert wurden, einschließlich des Verlustes der RB-47 (das Aufklärungsflugzeug ging am 7. Juli verloren). Januar 1960 während einer geheimen Mission über dem Arktischen Ozean, als es von den Sowjets abgeschossen wurde. Die Obersten John McKone und Bruce Olmstead, die einzigen Überlebenden des RB-47-Abschusses, wurden zur gleichen Zeit in Lubyanka inhaftiert Vater) 'Ich hatte Kenntnis von denselben Geheimdienstinformationen', sagte er, 'aber ich glaubte Powers.'“


Interview mit Francis Gary Powers jr.

Am 1. Mai 1960 stürzte Francis Gary Powers, ein Pilot im U-2-Spionageflugzeugprogramm der CIA, in die Geschichte. Mit dem Fotografieren sowjetischer Militäreinrichtungen beauftragt, flog Powers auf russisches Territorium. Als sich sein Flugzeug dem Himmel über Swerdlowsk näherte, wurde sein Flugzeug von einer SA-2 Boden-Luft-Rakete getroffen. Er wurde von den Sowjets gefangen genommen.

Die Vereinigten Staaten behaupteten zunächst, das abgestürzte Flugzeug sei ein Wetterflugzeug. Nachdem bekannt wurde, dass die U-2 intakt geborgen worden war, gab die Eisenhower-Administration zu, dass Powers auf einer Spionagemission war. Ein wütender Nikita Chruschtschow, Premiere der Sowjetunion, sagte ein Gipfeltreffen mit Präsident Eisenhower ab.

Inzwischen wurde Powers vom KGB ausgiebig verhört. Obwohl er sich öffentlich entschuldigte, wurde er dennoch von der russischen Regierung wegen Spionage vor Gericht gestellt, verurteilt und zu 10 Jahren Gefängnis verurteilt. Seine Gefangenschaft endete am 10. Februar 1962, als er in einem Spionagetausch an der Glienicker Brücke in Berlin gegen den vom FBI gefassten sowjetischen Spion Rudolf Abel ausgetauscht wurde. Die Sowjets hatten 22 Monate lang die Macht inne.

In den Staaten befand sich Powers zunächst unter einer Wolke. Einige in der Regierung waren der Meinung, er hätte das Spionageflugzeug und sich selbst zerstören sollen – dank einer in seinen Fluganzug eingenähten Selbstmordpille. Nach einer Nachbesprechung durch die CIA erschien er jedoch vor dem Streitkräfteausschuss des Senats, der zu dem Schluss kam, dass er seinen Entführern keine streng geheimen Informationen preisgegeben hatte und sich als „ein guter junger Mann unter gefährlichen Umständen“ verhalten hatte.

Powers‘ Gefangennahme und eventuelle Freilassung werden im neuen Steven Spielberg-Film aufgegriffen. Brücke der Spione. Ron Capshaw interviewte Powers Sohn Gary Francis Powers Jr. dazu per E-Mail.

RC: Waren Sie ein Berater bei Brücke der Spione, und war der Film korrekt?

FGP: Ja, ich bin technischer Berater für den Film und Statist. [Während der Film gedreht wurde] Ich habe den Produzenten die Bedenken der Familie Powers mitgeteilt, dass sie, wenn sie die Informationen über meinen Vater aus der Presse in den 1960er Jahren stützen, ihn in einem negativen Licht darstellen würden. Wenn sie die Informationen verwenden würden, die als Ergebnis von FOIA-Anfragen und Deklassifizierungskonferenzen in den letzten 50 Jahren bekannt wurden, würden sie meinen Vater im richtigen Licht darstellen, dass er ein Held für unser Land ist. Mir wurde von einem der Produzenten gesagt, dass Spielberg meinen Vater für einen Helden hält und sich keine Sorgen machen soll.

Ich fand den Film gut gemacht und fängt die Gefühle einiger Amerikaner gegenüber meinem Vater, Abel und Donovan während dieser Zeit ein. Glücklicherweise wurden die Fehlinformationen über den U-2-Vorfall und die Beteiligung meines Vaters aufgrund von FOIA-Anfragen und Deklassifizierungskonferenzen, die von der CIA und der USAF in den letzten 55 Jahren veranstaltet wurden, zunichte gemacht.

Er befand sich in seiner zugewiesenen Höhe von 70.500 Fuß, als er abgeschossen wurde. Nach seiner Gefangennahme befolgte er Befehle, gab keine geheimen Informationen an die Sowjets weiter und weigerte sich, die Vereinigten Staaten von Amerika zu denunzieren.

Dies spiegelt sich im Film während des Nachtrags wider, in dem bestätigt wurde, dass mein Vater posthum die POW Medal, die CIA Director's Medal und den USAF Silver Star erhielt. Der Film bestärkt mich in meiner Überzeugung, dass es nie zu spät ist, die Sache richtigzustellen.

RC: Wie wurde Ihr Vater 22 Monate lang von den Russen behandelt? War Folter im Spiel und hat er irgendwelche Geheimnisse preisgegeben?

FGP: Es gab keine körperliche Folter, aber viel seelische Qual / seelische Folter. Todesdrohungen, Schlafentzug, Einzelhaft, einige Schmähungen, Anschreien und Anschreien, Versuche, ihm Anreize zur Zusammenarbeit zu geben usw. Trotz aller sowjetischen Versuche, Informationen zu gewinnen, wurde in kürzlich freigegebenen Dokumenten gezeigt, dass mein Vater gab keine Geheimnisse preis und weigerte sich, die Vereinigten Staaten von Amerika zu denunzieren.

RC: Hat er jemals mit Ihnen darüber gesprochen, was passiert ist?

FGP: Ja, mein Vater und ich haben über den U-2-Vorfall und seine Erfahrungen als Kind gesprochen. Ich erinnere mich, dass ich sein Buch gelesen und ihm Fragen gestellt habe, als ich ungefähr 10-12 Jahre alt war.

RC: JFK-Attentäter haben gesagt, dass Lee Harvey Oswald, damals russischer Staatsbürger, den Sowjets genug Radardaten gab, um das Flugzeug Ihres Vaters abzuschießen. Ist daran etwas Wahres?

FGP: Ich glaube, dass Oswald, nachdem er übergelaufen war, den Sowjets Informationen über die Höhe der U-2 übermittelte, die dem sowjetischen Militär half, ihre Raketensysteme zu verbessern. . . Ich habe jedoch noch keine konkreten Beweise dafür gefunden, dass Oswald den Sowjets Informationen über die Höhenbeschränkungen der U-2 geliefert hat. Unabhängig davon hatte das Flugzeug meines Vaters keine Flamme oder Sinkflug, bevor es von einer sowjetischen SA-2-Rakete über Swerdlowsk abgeschossen wurde.

RC: Viele der jüngeren Generation wissen wenig über den Kalten Krieg und noch weniger über Ihren Vater. Was sollen sie aus dem Spielberg-Film mitnehmen?

FGP: Ich glaube, dass es für diese Generation wichtig ist, die Geschichte des Kalten Krieges zu verstehen. Durch das Erlernen des Kalten Krieges können die Schüler Einblicke gewinnen, wie der Erste Weltkrieg, die Weltwirtschaftskrise und der Zweite Weltkrieg die Bühne für den Kalten Krieg bereiteten und wie das Ende des Kalten Krieges die Bühne für den aktuellen Krieg gegen den Terror bereitete.

RC: Wie war es für diejenigen, die in dieser Zeit lebten, der Sohn von Francis Gary Powers zu sein?

FGP: Ich weiß nicht, wie es ist, nicht der Sohn von Francis Gary Powers zu sein. Ich dachte, er wäre ein normaler Vater. Wir gingen zusammen wandern, Rad fahren und schwimmen. Ich flog mit ihm und merkte, dass er abgeschossen, verhört und gegen einen sowjetischen Spion ausgetauscht wurde. Für mich als Kind dachte ich, dass jeder Vater so etwas durchgemacht hat. Diese Wahrnehmung änderte sich am 1. August 1977, als mein Vater bei einem Hubschrauberunfall starb, während er für KNBC arbeitete. Nach seinem Tod wurde mir klar, dass nicht jeder Vater abgeschossen oder gegen einen sowjetischen Spion ausgetauscht wird. Aber dann war es zu spät, ihm noch mehr Fragen zu stellen.


Powers wurde am 17. August 1929 in Jenkins, Kentucky, als Sohn von Oliver Winfield Powers (1904–1970), einem Bergmann, und seiner Frau Ida Melinda Powers (geb. Ford 1905–1991) geboren. Seine Familie zog schließlich nach Pound, Virginia, gleich hinter der Staatsgrenze. Er war der Zweitgeborene und einzige männliche von sechs Kindern. [ Zitat benötigt ]

Seine Familie lebte in einer Bergbaustadt, und wegen der Schwierigkeiten, die mit dem Leben in einer solchen Stadt verbunden waren, wollte sein Vater, dass Powers Arzt wird. Er hoffte, dass sein Sohn das höhere Einkommen eines solchen Berufes erzielen würde und war der Meinung, dass dies mit weniger Härten verbunden sein würde als jeder Job in seiner Heimatstadt. [2] [ nicht-primäre Quelle erforderlich ]

Nach seinem Bachelor-Abschluss am Milligan College in Tennessee im Juni 1950 trat er im Oktober in die United States Air Force ein. Er wurde im Dezember 1952 als Leutnant in Dienst gestellt, nachdem er seine Fortbildung bei der USAF Pilot Training Class 52-H [3] auf der Williams Air Force Base in Arizona abgeschlossen hatte. Powers wurde dann dem 468th Strategic Fighter Squadron auf der Turner Air Force Base, Georgia, als republikanischer F-84 Thunderjet Pilot zugeteilt.

Am 2. April 1955 heiratete er Barbara Gay Moore in Newnan, Georgia. [4]

Im Januar 1956 wurde er von der CIA rekrutiert. Im Mai 1956 begann er mit dem U-2-Training am Watertown Strip, Nevada. Seine Ausbildung war im August 1956 abgeschlossen und seine Einheit, das Second Weather Observational Squadron (Provisional) oder Detachment 10-10, wurde auf dem Incirlik Air Base in der Türkei stationiert. 1960 war Powers bereits ein Veteran vieler verdeckter Luftaufklärungsmissionen. [5] Familienmitglieder glaubten, dass er ein NASA-Wetteraufklärungspilot war. [6]

Powers wurde 1956 mit dem Rang eines Kapitäns aus der Air Force entlassen. Anschließend trat er dem U-2-Programm der CIA in der zivilen Klasse GS-12 bei. U-2-Piloten flogen Spionagemissionen in Höhen von 21 km, [7] [8] [9] angeblich über der Reichweite der sowjetischen Luftverteidigung. [10] Die U-2 war mit einer hochmodernen Kamera [10] ausgestattet, die hochauflösende Fotos aus der Stratosphäre über feindlichen Ländern, einschließlich der Sowjetunion, aufnehmen konnte. U-2-Missionen fotografierten systematisch militärische Einrichtungen und andere wichtige Orte. [11]

Aufklärungsmission Bearbeiten

Die Hauptaufgabe der U-2 war das Überfliegen der Sowjetunion. Der sowjetische Geheimdienst war sich mindestens seit 1958, wenn nicht schon früher [12] des Eindringens von U-2-Flügen bewusst gewesen, hatte aber bis 1960 keine wirksamen Gegenmaßnahmen getroffen. [13] Am 1. Mai 1960 wurde Powers' U-2A, 56-6693, startete von einem Militärflugplatz in Peshawar, Pakistan, [14] mit Unterstützung der U.S. Air Station in Badaber (Peshawar Air Station). Dies sollte der erste Versuch sein, "den ganzen Weg durch die Sowjetunion zu fliegen. Aber es wurde als das Wagnis gewertet. Die geplante Route würde uns tiefer in Russland führen als je zuvor, während wir wichtige Ziele durchqueren, die noch nie zuvor fotografiert wurden." [fünfzehn]

Abgeschossen Bearbeiten

Powers wurde von einer S-75 Dwina (SA-2 "Guideline") Boden-Luft-Rakete [16] über Swerdlowsk abgeschossen. Insgesamt 14 Dvinas wurden gestartet, [17] von denen einer einen MiG-19-Düsenjäger traf, der ausgesandt wurde, um die U-2 abzufangen, aber keine ausreichend hohe Höhe erreichen konnte. Sein Pilot, Sergei Safronov, wurde ausgeworfen, starb aber an seinen Verletzungen. Ein anderes sowjetisches Flugzeug, eine neu hergestellte Su-9 auf einem Transitflug, versuchte ebenfalls, die U-2 von Powers abzufangen. Die unbewaffnete Su-9 wurde angewiesen, die U-2 zu rammen, verfehlte sie aber wegen der großen Geschwindigkeitsunterschiede. [ein]

Als Powers in der Nähe von Kosulino im Ural flog, wurden drei S-75 Dvinas mit seiner U-2 gestartet, wobei der erste das Flugzeug traf. "Was vom Flugzeug übrig war, begann sich zu drehen, nur kopfüber, die Nase zeigte nach oben zum Himmel, das Heck nach unten zum Boden." Powers konnte den Selbstzerstörungsmechanismus des Flugzeugs nicht aktivieren, bevor er nach dem Lösen der Kabinenhaube und seines Sicherheitsgurts aus dem Flugzeug geworfen wurde. Während er unter seinem Fallschirm abstieg, hatte Powers Zeit, seine Fluchtkarte zu zerstreuen und sich von einem Teil seines Selbstmordgeräts zu befreien, einer Silberdollarmünze, die um seinen Hals hing, die eine giftige Injektionsnadel enthielt, obwohl er die Giftnadel behielt. [18] "Dennoch hoffte ich immer noch, zu entkommen." Er schlug hart auf dem Boden auf, wurde sofort festgenommen und in das Lubjanka-Gefängnis in Moskau gebracht. [19] Powers bemerkte einen zweiten Fallschirm nach der Landung auf dem Boden, "in einiger Entfernung und sehr hoch, ein einsamer rot-weißer Fallschirm". [20] [ nicht-primäre Quelle erforderlich ] [21]

Versuchte Täuschung durch die US-Regierung Bearbeiten

Als die US-Regierung vom Verschwinden von Powers über der Sowjetunion erfuhr, log sie, dass ein "Wetterflugzeug" vom Kurs abgekommen sei, nachdem sein Pilot "Schwierigkeiten mit seiner Sauerstoffausrüstung" hatte. Was CIA-Beamte nicht wussten, war, dass das Flugzeug fast vollständig abstürzte und dass die Sowjets seinen Piloten und die Ausrüstung des Flugzeugs einschließlich seiner streng geheimen Höhenkamera geborgen hatten. Powers wurde monatelang vom KGB ausgiebig verhört, bevor er ein Geständnis ablegte und sich öffentlich für seine Spionage entschuldigte. [22]

Darstellung in US-Medien Bearbeiten

Nach dem Eingeständnis des Weißen Hauses, dass Powers lebend gefangen genommen worden war, stellten amerikanische Medien Powers als einen rein amerikanischen Pilotenhelden dar, der nie rauchte oder Alkohol anrührte. Tatsächlich rauchte und trank Powers gesellig. [23] : 201 Die CIA drängte darauf, seiner Frau Barbara Beruhigungsmittel zu verabreichen, bevor sie mit der Presse sprach, und gab ihr Gesprächsthemen, die sie der Presse wiederholte, um sie als hingebungsvolle Ehefrau darzustellen. Ihr gebrochenes Bein, laut der CIA-Desinformation, dass sie in den Mund genommen wurde, war das Ergebnis eines Wasserski-Unfalls, obwohl ihr Bein tatsächlich gebrochen war, nachdem sie zu viel getrunken hatte und mit einem anderen Mann tanzte. [23] : 198–99

Während seines Prozesses wegen Spionage in der Sowjetunion gestand Powers die Anklage gegen ihn und entschuldigte sich für die Verletzung des sowjetischen Luftraums, um die Sowjets auszuspionieren. Nach seiner Entschuldigung stellten amerikanische Medien Powers oft als Feigling und sogar als Symptom für den Verfall von Amerikas "moralischem Charakter" dar. [23] : 235–36

Pilotenaussage durch Zeitungsberichte kompromittiert Bearbeiten

Powers versuchte, die Informationen, die er dem KGB übermittelte, auf diejenigen zu beschränken, die aus den Überresten seines Flugzeugwracks ermittelt werden konnten. Er wurde durch Informationen in der westlichen Presse behindert. Ein KGB-Major sagte: "Es gibt keinen Grund für Sie, Informationen zurückzuhalten. Wir werden sie trotzdem herausfinden. Ihre Presse wird sie uns geben." Er beschränkte jedoch die Preisgabe von CIA-Kontakten auf eine Person unter dem Pseudonym "Collins". Gleichzeitig gab er wiederholt an, dass die maximale Höhe für die U-2 68.000 Fuß (21 km) betrug, deutlich niedriger als ihre tatsächliche Flughöhe. [24]

Politische Konsequenz Bearbeiten

Der Vorfall hat die Gespräche zwischen Chruschtschow und Eisenhower zurückgeworfen. Die Verhöre von Powers endeten am 30. Juni und seine Einzelhaft endete am 9. Juli. Am 17. August 1960 begann sein Prozess wegen Spionage vor der Militärabteilung des Obersten Gerichtshofs der UdSSR. Den Vorsitz führten Generalleutnant Borisoglebsky, Generalmajor Worobjew und Generalmajor Sacharow. Roman Rudenko fungierte als Staatsanwalt in seiner Eigenschaft als Generalstaatsanwalt der Sowjetunion. Mikhail I. Grinev diente als Verteidiger von Powers. Anwesend waren seine Eltern und seine Schwester sowie seine Frau Barbara und ihre Mutter. Sein Vater brachte seinen Anwalt Carl McAfee mit, die CIA stellte zwei weitere Anwälte. [25]

Überzeugung Bearbeiten

Am 19. August 1960 wurde Powers wegen Spionage verurteilt, "ein schweres Verbrechen, das unter Artikel 2 des Gesetzes der Sowjetunion 'Über die kriminelle Verantwortung für Staatsverbrechen'" fällt. Seine Haftstrafe bestand aus 10 Jahren Haft, davon drei im Gefängnis, der Rest in einem Arbeitslager. Das "News Bulletin" der US-Botschaft erklärte laut Powers, "was die Regierung anbelangt, habe ich gemäß den mir erteilten Anweisungen gehandelt und würde während der Haft mein volles Gehalt erhalten". [26]

Er wurde vom 9. September 1960 bis 8. Februar 1962 im Wladimir-Zentralgefängnis, etwa 240 km östlich von Moskau, im Gebäude Nummer 2 festgehalten. Sein Zellengenosse war Zigurds Krūmiņš, ein lettischer politischer Gefangener. Powers führte während der Haft ein Tagebuch und ein Tagebuch. Außerdem lernte er von seinem Zellengenossen das Teppichweben, um sich die Zeit zu vertreiben. Er konnte eine begrenzte Anzahl von Briefen an und von seiner Familie senden und empfangen. Das Gefängnis beherbergt heute ein kleines Museum mit einer Ausstellung über Mächte, die angeblich eine gute Beziehung zu sowjetischen Gefangenen aufgebaut haben. Einige Teile des Flugzeugs und der Uniform von Powers sind im Monino Airbase Museum in der Nähe von Moskau ausgestellt. [27]

Gefangenenaustausch Bearbeiten

CIA-Widerspruch gegen Austausch Bearbeiten

Die CIA, insbesondere der Chef der CIA-Gegenspionage James Jesus Angleton, lehnte den Austausch von Befugnissen gegen den sowjetischen KGB-Oberst William Fisher, bekannt als "Rudolf Abel", ab, der vom FBI gefasst und wegen Spionage inhaftiert worden war. [28] [23] : 236–37 Erstens glaubte Angleton, dass Powers absichtlich auf die sowjetische Seite übergelaufen sein könnte. CIA-Dokumente, die 2010 veröffentlicht wurden, zeigen, dass US-Beamte Powers' Bericht über den Vorfall damals nicht glaubten, weil ihm ein geheimer Bericht der National Security Agency (NSA) widersprach, der behauptete, das U-2 sei von 65.000 auf 34.000 Fuß abgesunken ( 20 bis 10 km), bevor er den Kurs ändert und vom Radar verschwindet. Der NSA-Bericht bleibt ab 2020 klassifiziert. [29]

Auf jeden Fall vermutete Angleton, dass Powers den Sowjets bereits alles preisgegeben hatte, was er wusste, und argumentierte daher, dass Powers für die USA wertlos sei sogar seinen richtigen Namen preiszugeben, und aus diesem Grund war William Fisher immer noch von potenziellem Wert. [ Zitat benötigt ]

Barbara Powers, die Frau von Francis Powers, trank jedoch oft und hatte angeblich Affären. Am 22. Juni 1961 wurde sie nach fahrlässiger Fahrweise von der Polizei angehalten und beim Fahren unter Alkoholeinfluss erwischt. [23] : 251 Um der Ehefrau des bekannten CIA-Agenten keine schlechte Werbung zu machen, veranlassten Ärzte, die von der CIA beauftragt wurden, Barbara aus dem Rampenlicht zu halten, eine Einweisung in eine psychiatrische Anstalt in Augusta, Georgia, unter strenger Aufsicht. [23] : 251–51 Sie wurde schließlich in die Obhut ihrer Mutter entlassen. Aber die CIA befürchtete, dass Francis Powers, der im sowjetischen Gefängnis schmachtete, von Barbaras Notlage erfahren und in einen Zustand der Verzweiflung geraten könnte, der ihn dazu veranlasste, den Sowjets alle Geheimnisse zu enthüllen, die er noch nicht offenbart hatte. So kann Barbara unwissentlich die Genehmigung des Gefangenenaustauschs, an dem ihr Mann und William Fisher beteiligt waren, unterstützt haben. [23] : 253 Angleton und andere bei der CIA waren immer noch gegen den Austausch, aber Präsident John F. Kennedy billigte ihn. [23] : 257

Der Austausch Bearbeiten

Am 10. Februar 1962 wurde Powers zusammen mit dem US-Studenten Frederic Pryor in einem vielbeachteten Spionageaustausch an der Glienicker Brücke in Berlin gegen William Fisher ausgetauscht. Der Austausch war für den sowjetischen KGB-Oberst William Fisher, bekannt als "Rudolf Abel", der vom FBI gefasst und wegen Spionage inhaftiert worden war. [28] Powers schrieb seinem Vater die Tauschidee zu. Bei seiner Freilassung betrug die Gesamtzeit von Powers in Gefangenschaft 1 Jahr, 9 Monate und 10 Tage. [30]

Powers wurde bei seiner Rückkehr nach Hause zunächst kalt empfangen. Er wurde dafür kritisiert, dass er die Selbstzerstörungsladung seines Flugzeugs nicht aktiviert hatte, um die Kamera, den fotografischen Film und zugehörige klassifizierte Teile zu zerstören. Er wurde auch dafür kritisiert, dass er keine von der CIA herausgegebene "Selbstmordpille" verwendet hatte, um sich selbst zu töten (eine Münze mit Schalentiergift in ihren Rillen, die 1975 während einer CIA-Aussage vor dem Kirchenkomitee enthüllt wurde). [31] [ bessere Quelle benötigt ]

Er wurde ausführlich von der CIA, [32] Lockheed Corporation und der Air Force befragt, woraufhin der CIA-Direktor John McCone eine Erklärung abgab, dass "Mr. Powers die Bedingungen seiner Anstellung und seine Anweisungen im Zusammenhang mit seiner Mission erfüllte". und in seinen Verpflichtungen als Amerikaner." [33] Am 6. März 1962 erschien er vor einer Anhörung des Senats Armed Services Select Committee unter dem Vorsitz von Senator Richard Russell Jr., zu der die Senatoren Prescott Bush, Leverett Saltonstall, Robert Byrd, Margaret Chase Smith, John Stennis, Strom Thurmond und Barry gehörten Goldwasser. Während der Anhörung erklärte Senator Saltonstall: "Ich empfehle Sie als mutigen, feinen jungen amerikanischen Bürger, der Ihren Anweisungen nachgekommen ist und unter sehr schwierigen Umständen Ihr Bestes gegeben hat." Senator Bush erklärte: "Ich bin zufrieden, dass er sich vorbildlich und in Übereinstimmung mit den höchsten Traditionen des Dienstes für sein Land verhalten hat, und ich gratuliere ihm zu seinem Verhalten in der Gefangenschaft." Senator Goldwater schickte ihm eine handschriftliche Notiz: "Sie haben einen guten Job für Ihr Land gemacht." [34]

Scheidung und Wiederheirat Bearbeiten

Powers und seine Frau Barbara trennten sich 1962 und ließen sich im Januar 1963 scheiden. Powers gab an, dass die Gründe für die Scheidung ihre Untreue und ihr Alkoholismus waren, und fügte hinzu, dass sie kurz nach seiner Rückkehr ständig Wutanfälle hatte und Tabletten überdosierte. [35] Er begann eine Beziehung mit Claudia Edwards "Sue" Downey, die er während seiner kurzen Arbeit im CIA-Hauptquartier kennengelernt hatte. Downey hatte ein Kind, Dee, aus ihrer früheren Ehe. Sie heirateten am 26. Oktober 1963. [36] Ihr Sohn Francis Gary Powers Jr. wurde am 5. Juni 1965 geboren. [37] Die Ehe erwies sich als sehr glücklich und Sue arbeitete hart daran, das Erbe ihres Mannes zu bewahren sein Tod. [38]

Lob Bearbeiten

Während einer Rede im März 1964 sagte der ehemalige CIA-Direktor Allen Dulles über Powers: „Er hat seine Pflicht in einer sehr gefährlichen Mission erfüllt und er hat sie gut erfüllt, und ich glaube, ich weiß mehr darüber, als einige seiner Kritiker und Kritiker wissen, und Ich freue mich, ihm das heute Abend sagen zu können." [39]

Spätere Karriere Bearbeiten

Powers arbeitete von 1962 bis 1970 als Testpilot für Lockheed, obwohl die CIA sein Gehalt zahlte. [ Zitat benötigt ] 1970 schrieb er das Buch Operation Überflug mit Co-Autor Curt Gentry. [40] Lockheed fired him, because "the book's publication had ruffled some feathers at Langley." Powers then became a helicopter traffic reporting pilot for Los Angeles radio station KGIL. After that he became a helicopter news reporter for KNBC television. [ Zitat benötigt ]

Powers was piloting a helicopter for KNBC Channel 4 over the San Fernando Valley on August 1, 1977, when the aircraft crashed, killing him and his cameraman George Spears. [41] [ fehlgeschlagene Überprüfung ] [ nicht-primäre Quelle erforderlich ] They had been recording video following brush fires in Santa Barbara County in the KNBC helicopter and were heading back from them. [ Zitat benötigt ]

His Bell 206 JetRanger helicopter ran out of fuel and crashed at the Sepulveda Dam recreational area in Encino, California, several miles short of its intended landing site at Burbank Airport. The National Transportation Safety Board report attributed the probable cause of the crash to pilot error. [42] [ unzuverlässige Quelle? ] According to Powers's son, an aviation mechanic had repaired a faulty fuel gauge without informing Powers, who subsequently misread it. [43] [ unzuverlässige Quelle? ]

At the last moment, he noticed children playing in the area and directed the helicopter elsewhere to avoid landing on them. [42] He might have landed safely if not for the last-second deviation, which compromised his autorotative descent. [43]

Powers was survived by his wife, children Claudia Dee and Francis Gary Powers Jr., and five sisters. He is buried in Arlington National Cemetery as an Air Force veteran. [42] [ unzuverlässige Quelle? ] [44]


History Film Forum: Secrets of American History

The pilot also expressed his doubts about U.S. foreign policy, and his desperate hopes for early release. In his cramped hand, Powers talks about becoming “a nervous wreck,” kept sane in part by Kruminsh, “one of the finest people I have ever known.”

Based on extensive research, the pilot’s son, Francis Gary Powers Jr., now believes that Kruminsh was probably “a plant,” assigned by the KGB to keep an eye on his fellow prisoner. He also thinks that his father was subjected to intense “psychological pressure.” “He was not tortured,” says Powers Jr., founder and chairman emeritus of the Cold War Museum in Warrenton, Virginia. “But there were bright spotlights, grueling questions, sleep deprivation, threats of death.”

On February 10, 1962, Powers was exchanged in Berlin for a Soviet spy, Rudolf Abel, on Glienicke Bridge, the site central to the Spielberg film.

Powers returned home to criticism that he should have activated his suicide pin rather than be captured a Congressional hearing in March 1962 exonerated him. He divorced in January 1963. As a civilian, he began test-flying U-2s for Lockheed. Later, he piloted traffic-reporting helicopters for a Los Angeles TV station. Powers died on the job in August 1977, when his aircraft, which had a faulty gauge history, ran out of fuel and crashed.

It took Powers’ family many years to refute the allegation that the pilot had a duty to kill himself. In 2012, the Air Force posthumously awarded the Silver Star Medal for Powers’ demonstration of “exceptional loyalty” to his country during his captivity.  

About Michael Dobbs

Michael Dobbs is a former Washington Post reporter and foreign correspondent in Italy and the former Yugoslavia, best known for his Cold War coverage. Dobbs is the author of the Cold War Trilogy, which includes Six Months in 1945, One Minute to Midnight und Down with Big Brother.


February 10 1962 Francis Gary Powers Spy Swap

On February 10th 1962, American spy pilot Francis Gary Powers was released by the Soviets in exchange for Soviet Colonel Rudolf Abel, a senior KGB spy who was caught in the United States five years earlier. The two men were brought to separate sides of the Glienicker Bridge, which connects East and West Berlin across Lake Wannsee.

As the spies waited, negotiators talked in the center of the bridge where a white line divided East from West. Finally, Powers and Abel were waved forward and crossed the border into freedom at the same moment𔃆:52 a.m., Berlin time. Just before their transfer, Frederic Pryor, an American student held by East German authorities since August 1961, was released to American authorities at another border checkpoint.

In 1957, Reino Hayhanen, a lieutenant colonel in the KGB, walked into the American embassy in Paris and announced his intention to defect to the West. Hayhanen had proved a poor spy during his five years in the United States and was being recalled to the USSR, where he feared he would be disciplined. In exchange for asylum, he promised CIA agents he could help expose a major Soviet spy network in the United States and identify its director. The CIA turned Hayhanen over to the FBI to investigate the claims.

During the Cold War, Soviet spies worked together in the United States without revealing their names or addresses to each other, a precaution in the event that one was caught or, like Hayhanen, defected. Thus, Hayhanen initially provided the FBI with little useful information. He did, however, remember being taken to a storage room in Brooklyn by his superior, whom he knew as “Mark.” The FBI tracked down the storage room and found it was rented by one Emil R. Goldfus, an artist and photographer who had a studio in Brooklyn Heights.

Emil Goldfus was Rudolf Ivanovich Abel, a brilliant Soviet spy who was fluent in at least five languages and an expert at the technical requirements of espionage. After decorated service as an intelligence operative during World War II, Abel assumed a false identity and entered an East German refugee camp where he successfully applied for the right to immigrate to Canada. In 1948, he slipped across the Canadian border into the United States, where he set about reorganizing the Soviet spy network.

After learning of Hayhanen’s defection, Abel fled to Florida, where he remained underground until June, when he felt it was safe to return to New York. On June 21, 1957, he was arrested in Manhattan’s Latham Hotel. In his studio, FBI investigators found a hollow pencil used for concealing messages, a shaving brush containing microfilm, a code book, and radio transmitting equipment. He was tried in a federal court in Brooklyn and in October was found guilty on three counts of espionage and sentenced to 30 years imprisonment. He was sent to the federal penitentiary in Atlanta, Georgia.

Less than three years later, on May 1, 1960, Francis Gary Powers took off from Peshawar, Pakistan, at the controls of an ultra-sophisticated Lockheed U-2 high-altitude reconnaissance aircraft. Powers, a CIA-employed pilot, was to fly over some 2,000 miles of Soviet territory to Bodo military airfield in Norway, collecting intelligence information en route. Roughly halfway through his journey, he was shot down over Sverdlovsk in the Ural Mountains. Forced to bail out at 15,000 feet, he survived the parachute jump but was promptly arrested by Soviet authorities.

On May 5, Soviet leader Nikita Khrushchev announced that the American spy aircraft had been shot down and two days later revealed that Powers was alive and well and had confessed to being on an intelligence mission for the CIA. On May 7, the United States acknowledged that the U-2 had probably flown over Soviet territory but denied that it had authorized the mission.

On May 16, leaders of the United States, the USSR, Britain, and France met in Paris for a long-awaited summit meeting. The four powers were to discuss tensions in the two Germanys and negotiate new disarmament treaties. However, at the first session, the summit collapsed after President Dwight D. Eisenhower refused to apologise to Khrushchev for the U-2 incident. Khrushchev also canceled an invitation for Eisenhower to visit the USSR.

In August, Powers pleaded guilty to espionage charges in Moscow and was sentenced to 10 years imprisonment–three in prison and seven in a prison colony.

At the end of his 1957 trial, Rudolf Abel escaped the death penalty when his lawyer, James Donovan, convinced the federal judge that Abel might one day be used either as a source of intelligence information or as a hostage to be traded with the Soviets for a captured U.S. agent. In his five years in prison, Abel kept his silence, but the latter prophecy came true in 1962 when he was exchanged for Powers in Berlin. Donovan had played an important role in the negotiations that led to the swap.

Upon returning to the United States, Powers was cleared by the CIA and the Senate of any personal blame for the U-2 incident. In 1970, he published a book, Operation Overflight, about the incident and in 1977 was killed in the crash of a helicopter that he flew as a reporter for a Los Angeles television station.


POWERS, Francis Gary ("Frank")

(B. 17 August 1929 in Burdine, Kentucky D. 1 August 1977 in Encino, California), pilot of the ill-fated U-2 reconnaissance flight over the Soviet Union on 1 May 1960 who was captured and later released in the first Soviet-American spy swap.

Powers was the sixth child and only son of Oliver Powers, a coal miner who managed a shoe-repair shop and worked in a defense plant, and Ida Ford, a housewife. He took his first airplane ride at the age of fourteen. Powers attended Grundy High School in Pound, Virginia. His father wanted him to become a physician and had him enroll in a premedical program at Milligan College, a church school near Johnson City, Tennessee. Powers dropped out of the program in his junior year but continued to study biology and chemistry. He graduated in June 1950, then enlisted in the U.S. Air Force, achieving the rank of first lieutenant in 1952.

Powers married Barbara Gay Moore in April 1955. He hoped to pilot commercial airliners after his enlistment expired in December 1955, but he was recruited to work for the Central Intelligence Agency (CIA). In January 1956 the CIA asked Powers to fly the Lockheed U-2 reconnaissance aircraft, which was designed for high-altitude flights to observe foreign military installations. The agency offered him the then-considerable sum of $2,500 a month. Powers flew a U-2 over the eastern Mediterranean in autumn 1956, monitoring the Anglo-French buildup prior to the invasion of the Suez Canal. The body of the shiny aircraft was so thin that a workman who bumped his tool kit against the plane left a four-inch dent. Technicians joked that the aircraft was made from Reynolds Wrap.

The U-2 had a ceiling of 20–21 kilometers, while Soviet fighters could not exceed 15–17 kilometers. Longer-range Zenith rockets had entered the Soviet arsenal in 1960. There were about twenty U-2 flights between 1956 and 1960, with the U-2s flown in circular paths, exiting the Union of Soviet Socialist Republics (U.S.S.R.) at different points. Powers was the first to fly in a line that could be plotted by Soviet radar. On 1 May 1960 he began his most famous mission: a nine-hour, 3,788-mile flight from Peshawar, Pakistan, over the missile launch site at Tiuratom in the Soviet Union. Powers was to pass Sverdlovsk and photograph the missile base under construction at Plesetsk before landing at Bodø, Norway. His aircraft, number 360, had experienced fuel-tank problems and made an emergency landing in Japan in September 1959. During his 1960 flight Powers had problems controlling the pitch of the plane.

Three missiles were fired at Powers's U-2 over Sverdlovsk. The first exploded near the aircraft, causing it to lose altitude, and the second hit the plane. The tail and both wings flew off. Without pressurization, pinned by G forces, and being strangled by his oxygen hoses, Powers somehow managed to bail out. A third missile, shot from a MiG-19, destroyed another Soviet fighter trying to intercept the U-2.

Powers's flight was the last U-2 mission scheduled before a summit between President Dwight D. Eisenhower and Soviet premier Nikita Khrushchev in Paris in May 1960. The leaders had planned to discuss a limited test-ban treaty, the first major agreement of the cold war. On 5 May, Khrushchev told the U.S.S.R. Supreme Soviet that an American plane had been shot down. Although the summit was cancelled, Khrushchev apparently wanted it to go ahead and blamed the spy flight on Pentagon militarists who had acted without Eisenhower's knowledge.

When Powers's U-2 disappeared, U.S. officials wrongly assumed that he was dead and the plane had been destroyed. They did not know Powers had been captured on a collective farm near Sverdlovsk. After sixty-one days of interrogation in Moscow's Lubianka Prison, he went on trial for espionage on 17 August 1960. The audience at the Hall of Trade Unions exceeded 1,000 people. Powers was convicted and sentenced to ten years in prison, and transferred to a jail in Vladimir, Russia, in September 1960. The wreckage of his U-2 aircraft was exhibited in the chess pavilion at Gorkii Park, and later was piled in a corner of the Central Museum of the Armed Forces of the U.S.S.R. in Moscow.

On 10 February 1962 Powers was exchanged for the Soviet spy Rudolf Ivanovich Abel in the first Soviet-American "spy swap." Khrushchev claimed that, because he delayed Powers's release until after the 1960 U.S. presidential election, the Republican candidate Richard Nixon failed to benefit from improved Soviet-American relations, and John F. Kennedy was able to clinch his narrow election victory.

Once back in the United States, Powers found work with the CIA in Virginia, but he soon resigned and later joined Lockheed in Burbank, California. He obtained a divorce from his first wife in January 1963 and married Claudia ("Sue") Edwards Downey, a CIA employee, on 24 October of the same year. Powers adopted his seven-yearold stepdaughter, and the couple had a son in 1965. Powers chronicled his U-2 experience in the book Operation Overflight (1970). He lost his job at Lockheed, and in the 1970s worked as a traffic-watch pilot for KGIL radio in Los Angeles, at an aircraft communications company, and as a reporter for KNBC.

Powers died at the age of forty-seven when his aircraft ran out of fuel and crashed on a baseball field in Encino. Boys playing on the field felt he had maneuvered his helicopter to spare their lives. Although Powers had received broad public criticism in 1960 for not committing suicide after he was captured by the Soviets, President Jimmy Carter granted permission for him to be buried in Arlington National Cemetery in Virginia.

Powers has been depicted as unexceptional and unlucky. An obituary characterized him as "a human element necessary only until robot satellites would come along." Indeed, the day Powers was sentenced, the United States recovered the first film from a spy satellite whose cameras had photographed more territory than all the U-2 missions combined. However, reconnaissance from U-2s proved crucial during the 1962 Cuban Missile Crisis, and these aircraft were still in use during the 1991 Gulf War.


It was around 6:20 on Sunday May 1, 1960 when a member of the crew pulled the ladder away and slammed the canopy shut. The pilot then locked it from the inside. As Francis Gary Powers taxied on to the runway out of Peshawar air base, Pakistan and carefully guided the U-2C, model 360, into the air, the J75/P13 engine roared with a distinctive whine. He never lost the thrill of hearing the familiar sound.

Quickly climbing toward his assigned altitude and switching into autopilot for his twenty-eighth reconnaissance mission, he headed toward Afghanistan and initiated a single click on the radio. Seconds later, he heard a single click as confirmation. As explained by Francis Gary Powers Jr. and Keith Dunnavant in their book Spy Pilot, this was his signal to proceed as scheduled, in radio silence.

Determined to pack as much surveillance as possible into one flight, Powers was scheduled to cross over the Hindu Kush range of the Himalayas and into the southern USSR, passing over a 2,900-mile swath of Soviet territory, from Dushambe and the Aral Sea, to the rocket center of Tyuratam, and on to Sverdlovsk, where he would head northwest, reaching the key target of Plesetsk facility to judge the Soviet ICBM progress before turning even farther northwest, toward the Barents Sea port of Murmansk. Exiting to the north, he was to land in Bodo, Norway, where a recovery team was waiting to transport the U-2 and secure the pilot. In the case of an emergency, such as running low on fuel, he was authorized to take a shortcut into the neutral nations of Sweden or Finland, which would be sure to cause complications for Washington. But as it was remarked at the time, “Anyplace is preferable to going down in the Soviet Union.”

The Soviets were especially dangerous if they knew the U-2 was coming. According to an official protest subsequently lodged with the US government by the foreign minister of Afghanistan, for violating their sovereign airspace on the way north, the Soviets provided an early warning of the spy plane’s incursion.

After flying into the thin, cold air of the stratosphere, Frank was no longer sweating in his pressure suit but he felt his pulse quicken. He always felt a bit uneasy crossing into the USSR. Nine hours was a long time to be in the air, nearly all of it over enemy territory, and the pilot realized he had never been more vulnerable.

Because his sextant—a device used to measure distance based on the angular width between two objects—had been set for a 6 a.m. departure, rendering all of the values off by nearly a half hour, Frank would have to rely heavily on his compass and clock to navigate. For about the first 90 minutes, he encountered heavy cloud cover, which made it more difficult to stay on course.

About the time the sky below turned into a blanket of blue, he saw something in the distance: the contrail of a single-engine jet aircraft, headed in the opposite direction, at supersonic speed. Soon he saw another contrail, heading toward him, at supersonic speed. He assumed it was the same plane, having turned around to follow him.

“I was sure now they were tracking me on radar he said, relieved by the enormous distance, which reflected the jet’s inability to approach the U-2’s altitude. “If this was the best they could do, I had nothing to worry about.”

The scramble to deal with the invader eventually reached the Kremlin. It was still early morning Moscow time when Premier Khrushchev’s telephone rang.

Khrushchev told Soviet defense minister Rodion Malinovsky: “You must do your very best! Give it everything you’ve got and bring that plane down!”

After telling his leader that a new SA-2 battery was stationed along the plane’s apparent route, Malinovsky said, “We have every possibility of shooting the plane down if our anti-aircraft people aren’t gawking at the crows!”

After switching on the camera while flying over the Tyuratam Cosmodrome, the launch site for Soviet space shots which had been confirmed and extensively photographed in previous U-2 missions, Powers worked through a slight course correction and proceeded north, eventually getting a nice view of the snow-capped Ural Mountains, the geo-graphic dividing line between Europe and Asia, to his left.

Passing various landmarks, he made notations for his debriefing. When his autopilot malfunctioned—a problem considered significant enough to consider aborting a mission—he switched it off and began flying the plane manually. The choice to head back or proceed was his, but since he was more than 1,300 miles into Soviet territory, he made the fateful decision to keep going. He had gone too far to turn back now.

Almost four hours into the flight, just southeast of Sverdlovsk, while recording figures in his flight log, he felt a thump. A violent shockwave reverberated through the aircraft as a bright-orange flash lit up his world.

“My God,” he said to himself. “I’ve had it now.”

Pulling tight on the throttle with his left hand while holding the wheel steady with his right, Powers checked his instruments. Everything looked normal. Then the wing tipped and the nose dropped. Suddenly realizing he had lost control of the aircraft, he felt a violent shudder, which jostled him from side to side in his seat. He believed the wings had broken off.

With what remained of his craft spinning out of control, Kelly Johnson‘s once-powerful machine was now overpowered by immutable gravity, and Powers reached for the self-destruct button, which worked on a 70-second delay timer, and prepared to eject. Then he changed his mind, pulling his finger back. Slammed forward by the enormous g-forces, in a suit that had inflated when the cabin lost pressurization, he immediately reached a rather-disheartening conclusion: If he ejected from this awkward position, the impact of his legs on the canopy rail would sever both of his legs, because they were trapped underneath the front of the cockpit.

Quickly thinking through his options, as the plane descended below 35,000 feet, Frank jettisoned the canopy, which flew off toward the heavens, and decided to climb out of the cockpit. When he released his seat belt, the resulting force threw him out.

But this solution created another problem: Because he was still tethered to his oxygen supply, and because the g-forces were so severe, he could no longer reach the self-destruct buttons. Even as his faceplate frosted over in the extreme cold, he fumbled in the dark on a bright sunny day, extending his fingers as far as they would go. Kein Glück. Now he had no way to destroy the plane, to keep it from falling into enemy hands.

Somehow he broke free from the oxygen hose and eventually felt a jerk, which yanked him forward. His parachute opened automatically at 15,000 feet and he descended slowly toward the countryside, near a small village.

“I was immediately struck by the silence,” he later recalled. “Everything was cold, quiet, serene. . . . There was no sensation of falling. It was as if I were hanging in the sky.”


How did the United States and USSR react to the Francis Gary Powers U2 incident?

On May 1, 1960, the pilot of an American U-2 spy plane was shot down while flying through Soviet airspace. The fallout over the incident resulted in the cancellation of the Paris Summit scheduled to discuss the ongoing situation in divided Germany, the possibility of an arms control or test ban treaty, and the relaxation of tensions between the USSR and the United States.

USSR rejects Eisenhower's "Open Skies" plan

As early as 1955, officials in both Moscow and Washington had grown concerned about the relative nuclear capabilities of the Soviet Union and the United States. Given the threat that the nuclear arms race posed to national security, leadership in both countries placed a priority on information about the other side’s progress. At a conference in Geneva in 1955, U.S. President Dwight Eisenhower proposed an “open skies” plan, in which each country would be permitted to make overflights of the other to conduct mutual aerial inspections of nuclear facilities and launchpads.

Soviet leader Nikita Khrushchev refused the proposal, continuing the established Soviet policy of rejecting international inspections in any form. Meanwhile, Khrushchev also claimed that the Soviet Union had developed numerous intercontinental ballistic missiles, which only motivated the United States Government to look for new ways to verify developments in the Soviet nuclear program.

U-2 spy planes fly over USSR to monitor Nuclear Activity

The U-2 spy plane program grew out of these concerns. The U-2 was a special high-altitude plane that flew at a ceiling of 70,000 feet. Because it flew at such heights, it was thought it would be possible for the planes to pass over the Soviet Union undetected by radar on the ground. It was important that the overflights be undetected, because normally an unauthorized invasion of another country’s airspace was considered an act of war. Operated through the U.S. Central Intelligence Agency (CIA), the first flight over Moscow and Leningrad (St. Petersburg) took place on July 4, 1956.

The flights continued intermittently over the next four years. It was later revealed that the Soviets did pick up the flights on radar, and the United States lost a plane over the Soviet Union in 1959, but as long as there was no definitive proof connecting the flights to the United States there was no advantage for the Soviets to raise the issue publicly lest it draw attention to the Soviet inability to shoot down the offending flights.

Francis Gary Powers' U2 shot down near the Ural Mountains in May 1960

On May 1, 1960, the situation changed. On the eve of the Paris Summit and during the May Day holiday, CIA pilot Francis Gary Powers took off from a base in Pakistan bound for another base in Norway, with his planned flight path transgressing 2,900 miles of Soviet airspace. Near the city of Sverdlovsk Oblast in the Ural Mountains, Powers' plane was shot down by a Soviet surface-to-air missile. Powers ejected and parachuted safely to the ground, where he was captured by the KGB, and held for interrogation. The plane crashed, but parts of it were recovered and placed on public display in Moscow as evidence of American deceit.

Powers Incident disrupts the Paris Summit

Although the capture of Powers provided the Soviets the concrete proof that the United States had been conducting the flights, it was not immediately clear what the impact would be for the Paris Summit. At first, and before they had confirmation that Powers had survived, U.S. officials claimed that the U-2 had been conducting a routine weather flight but experienced a malfunction of its oxygen delivery system that had caused the pilot to black out and drift over Soviet air space. On May 7, however, Khrushchev revealed that Powers was alive and uninjured, and clearly had not blacked out from oxygen deprivation.

Moreover, the Soviets recovered the plane mostly intact, including the aerial camera system. It became instantly apparent that the weather survey story was a cover-up for a spy program. Khrushchev had publicly committed himself to the idea of “peaceful coexistence” with the United States and the pursuit of détente, so from his perspective, if U.S. President Dwight Eisenhower denied any knowledge of the spy program and the United States apologized, he would have continued the summit.

Eisenhower admits to Spying on USSR

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Spying was common, and of course, the Soviet Union had its own agents reporting on developments in the United States. Eisenhower, however, refused to issue a formal apology to the Soviet Union he had taken a great personal interest in the spyplane program, and considered the violation of Soviet airspace and the reconnaissance of Soviet nuclear facilities serious enough to personally approve each flight. On May 11, Eisenhower finally acknowledged his full awareness of the entire program and of the Powers flight in particular. Moreover, he explained that in the absence of an “open skies” agreement, such spy flights were a necessary element in maintaining national defense, and that he planned to continue them.

Eisenhower’s statement left Khrushchev in a difficult position. If he did nothing, that would be tantamount to acknowledging implicitly the right of the United States to spy. But any action Khrushchev did take had the potential to scuttle the upcoming conference and his larger plans for a Soviet-American détente. Ultimately, he demanded that Eisenhower apologize for the past flights and promise to discontinue them as a precondition for entering into the planned negotiations on Germany. Eisenhower’s refusal led the Soviet delegation to leave Paris just as the summit was about to begin.


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