Verfassung vs. Java - Geschichte

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Am 29. Dezember besiegte die USS Constitution die HMS Java vor der Küste von San Salvadore

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Am 29. Dezember befand sich die USS Constitution unter dem Kommando von Captain Bainbridge vor der Küste von San Salvadore. Bainbridge entdeckte ein britisches Schiff näher an der Küste. Das Schiff war die HMS Java mit 38 Kanonen, die von Kapitän Henry Labert kommandiert wurde. Die Java war schneller als die Verfassung, während die 44-Kanonen-Verfassung die Java erschoss.
Die Java schleppte ein amerikanisches Handelsschiff, das sie erbeutet hatte. Als es die Verfassung entdeckte, schickte es sein erbeutetes Schiff in den Hafen von San Salvador und rannte los, um sich der Verfassung zu stellen. Um 14 Uhr befanden sich die beiden Schiffe in Kanonenreichweite. Die beiden Seiten standen sich mit Breitseiten gegenüber Während die Java anfangs die Verfassung ausmanövrierte, forderten die größere Anzahl von Geschützen und die größere Genauigkeit ihrer Artillerie die Java stetig. Um 15 Uhr war Kapitän Lambert zu dem Schluss gekommen, dass seine einzige Hoffnung darin bestand, die Verfassung zu besteigen. Dieser Versuch scheiterte, als eine genaue Breitseite sein Schiff durch die Verfassung traf, die seinen Top- und Fockmast zum Einsturz brachte. Um 4:20 Uhr fiel die Hauptmaske von Java. Eine Stunde später, als sich die Verfassung für einen weiteren Angriff auf das angeschlagene Schiff näherte, schlug die Java Farbe und ergab sich.


US-Verfassung unterzeichnet

Die Verfassung der Vereinigten Staaten von Amerika wird von 38 von 41 Delegierten unterzeichnet, die beim Abschluss des Verfassungskonvents in Philadelphia anwesend waren. Unterstützer des Dokuments führten einen hart erkämpften Kampf um die Ratifizierung durch die notwendigen neun von 13 US-Bundesstaaten.

Die Artikel der Konföderation, die einige Monate vor der britischen Kapitulation in Yorktown im Jahr 1781 ratifiziert wurden, sahen eine lose Konföderation von US-Bundesstaaten vor, die in den meisten ihrer Angelegenheiten souverän waren. Auf dem Papier hatte der Kongress die Macht, auswärtige Angelegenheiten zu regeln, Kriege zu führen und die Währung zu regulieren, aber in der Praxis waren diese Befugnisse stark eingeschränkt, da dem Kongress keine Befugnis eingeräumt wurde, seine Forderungen an die Staaten um Geld oder Truppen durchzusetzen. 1786 war klar, dass die Union bald zerbrechen würde, wenn die Artikel der Konföderation nicht geändert oder ersetzt würden. Fünf Staaten trafen sich in Annapolis, Maryland, um das Thema zu diskutieren, und alle Staaten wurden eingeladen, Delegierte zu einem neuen Verfassungskongress nach Philadelphia zu entsenden.

Am 25. Mai 1787 versammelten sich Delegierte aller Bundesstaaten außer Rhode Island im Pennsylvania State House von Philadelphia zum Verfassungskonvent. In dem Gebäude, das heute als Independence Hall bekannt ist, wurden zuvor die Unabhängigkeitserklärung entworfen und die Konföderationsartikel unterzeichnet. Die Versammlung verwarf sofort die Idee, die Konföderationsartikel zu ändern, und machte sich an die Ausarbeitung eines neuen Regierungsplans. Der Held des Unabhängigkeitskrieges, George Washington, ein Delegierter aus Virginia, wurde zum Kongresspräsidenten gewählt.

In einer intensiven Debatte entwarfen die Delegierten eine geniale föderale Organisation, die sich durch ein kompliziertes System von Checks and Balances auszeichnete. Der Konvent war über die Frage der staatlichen Vertretung im Kongress geteilt, da bevölkerungsreichere Staaten eine proportionale Gesetzgebung anstrebten und kleinere Staaten eine gleiche Vertretung wünschten. Das Problem wurde durch den Connecticut Compromise gelöst, der eine Zweikammer-Gesetzgebung mit proportionaler Vertretung im Unterhaus (Repräsentantenhaus) und paritätischer Vertretung der Bundesstaaten im Oberhaus (Senat) vorschlug.


Konföderationsartikel

Amerikas erste Verfassung, die Artikel der Konföderation, wurde 1781 ratifiziert, als die Nation eine lose Konföderation von Staaten war, die jeweils wie unabhängige Länder agierten. Die nationale Regierung bestand aus einer einzigen Legislative, im Kongress der Konföderation gab es weder einen Präsidenten noch eine Justiz.

Die Artikel der Konföderation gaben dem Kongress die Befugnis, auswärtige Angelegenheiten zu regeln, Kriege zu führen und die Währung zu regulieren. In Wirklichkeit waren diese Befugnisse jedoch stark eingeschränkt, da der Kongress keine Befugnis hatte, seine Forderungen an die Staaten nach Geld oder Truppen durchzusetzen.

Wusstest du schon? George Washington zögerte zunächst, am Verfassungskonvent teilzunehmen. Obwohl er die Notwendigkeit einer stärkeren nationalen Regierung sah, war er damit beschäftigt, sein Anwesen in Mount Vernon zu verwalten, litt an Rheuma und machte sich Sorgen, dass die Konvention ihre Ziele erreichen würde.

Bald nachdem Amerika mit seinem Sieg in der Amerikanischen Revolution 1783 seine Unabhängigkeit von Großbritannien erlangt hatte, wurde immer deutlicher, dass die junge Republik eine stärkere Zentralregierung brauchte, um stabil zu bleiben.

Im Jahr 1786 forderte Alexander Hamilton, ein Anwalt und Politiker aus New York, eine Verfassungsversammlung, um die Angelegenheit zu diskutieren. Der Konföderationskongress, der die Idee im Februar 1787 befürwortete, lud alle 13 Staaten ein, Delegierte zu einem Treffen nach Philadelphia zu entsenden.


Der letzte Sieg der Verfassung


Die Verfassung (Mitte) greift Levant und Cyane im Februar 1815 an. Ein amerikanischer Offizier berichtete, dass Cyane fünf Fuß Wasser aufgenommen hatte und schlecht auflistete, als seine Farben getroffen wurden. Levants Rumpf, fügte er hinzu, sei "ziemlich gut gebohrt und ihr Deck ein perfektes Schlachthaus." (Navy Art Collection, Naval History and Heritage Command, Washington, DC)

Zu Beginn des Krieges von 1812 zeigte die junge US-Marine ihren Mut gegen die gerühmte britische Royal Navy. Die Briten hatten eine weitaus größere Flotte als die Vereinigten Staaten, aber die US-Fregatten waren schnell und beeindruckend. Die Besatzungen der USS Verfassung und USS Vereinigte Staaten, zum Beispiel, britische Kriegsschiffe im Atlantik unterlegen. Die Amerikaner waren doppelt begeistert, als Vereinigte Staaten“ Kommandant Stephen Decatur segelte die beschädigte feindliche Fregatte mazedonisch als Trophäe in einen US-Hafen zurück.

Aber das zweite Kriegsjahr erwies sich für die Vereinigten Staaten als schwieriger. Es gab militärische Rückschläge an Land und eine zunehmende britische Präsenz vor der US-Küste, die beide die amerikanischen Erwartungen überschatteten. Gestochen von frühen Seeniederlagen verbot die britische Admiralität 1813 jegliche Eins-gegen-Eins-Schlachten mit Amerikas schweren Fregatten, die tendenziell größere Kanonen und stärkere Rümpfe als ihre britischen Rivalen hatten. Großbritannien hatte bereits einen Großteil der Ostküste blockiert, und nach dem Ende des Krieges gegen den französischen Kaiser Napoleon Bonaparte wollte Großbritannien mehr Schiffe einsetzen, um den amerikanischen Marine- und Handelsschiffverkehr vollständig zu drosseln. Darüber hinaus waren die sechs großen Fregatten, die als Muskelkraft der US-Marine fungierten – alle im Auftrag des Naval Armament Act von 1794, um die Barbary-Piraten zu vereiteln – in diesem Moment nicht in der Lage, mit den Briten Feuer zu handeln. Einer war „normal“ (außer Betrieb), drei wurden blockiert und einer, Chesapeake, war am 1. Juni 1813 gefangen genommen worden Verfassung, liebevoll als "Old Ironsides" bekannt, als einzige Kampfoption der Navy, aber selbst sie befand sich im Trockendock und drohte, im Hafen von Boston eingekesselt zu werden.

Vor diesem Hintergrund übernahm Captain Charles Stewart das Kommando über Verfassung am 18. Juli 1813. Stewart wurde 1778 geboren und wuchs in Philadelphia auf, wo er ein Jugendfreund und Klassenkamerad von Decatur war. Stewart ging mit 13 Jahren als Schiffsjunge zur See und stieg schnell im Handelsdienst auf. Kurz vor seinem 20. Geburtstag bot ihm die Marine ein Amt als Leutnant an. Stewart akzeptierte und zeichnete sich bald im Quasi-Krieg mit Frankreich aus, als er als Kommandant des Schoners Experiment, erbeutete er zwei französische Schiffe und befreite mehrere amerikanische Schiffe von den Franzosen. Stewart machte sich bei seinen Vorgesetzten nicht immer beliebt, aber seine Marinefähigkeiten waren unbestritten. Ins Mittelmeer versetzt, erhielt Stewart das Kommando über die Brigg Siren und bot Deckung für Decaturs waghalsige Sprengung Philadelphia, die amerikanische Fregatte, die 1803 im Barbary-Krieg mit Tripolis gefangen genommen wurde. Als 1812 der Krieg mit Großbritannien ausbrach, kommandierte Stewart mehrere kleinere Schiffe, bevor er das Ruder übernahm Konstellation– eine von Amerikas großen Fregatten. Das Problem war, die Royal Navy hatte sich eingepfercht Konstellation in Norfolk, Virginia, und ließ Stewart mit geringer Chance, den Ruhm zu erreichen, den er suchte.

Stewart setzte sich für einen Befehlswechsel ein und erhielt seinen Wunsch, als er neu zugewiesen wurde Verfassung. Verfassung hatte 1812 zwei bemerkenswerte Siege errungen und besiegte HMS Guerrière im August und HMS Java im Dezember, und nach einer Generalüberholung war das nächste Jahr bereit für mehr Action. So auch Stewart, und eine brillante Seemannschaft des amerikanischen Kapitäns signalisierte die Ankunft eines neuen militärischen Konkurrenten auf hoher See – einer, der bald seinen Platz unter den Supermächten der Welt einnehmen würde.

Stewart dachte Ende 1813 nicht an geostrategische Angelegenheiten. Er war einfach erleichtert, zu segeln Verfassung aus dem Bostoner Hafen. Es war seine erste Kreuzfahrt im Krieg, und innerhalb weniger Monate hatten er und seine Crew drei britische Handelsschiffe erbeutet. Im März, in der Nähe von Barbados, Verfassung gefleckte HMS Pictou, ein britischer Schoner mit 14 Kanonen, der andere britische Schiffe durch die Karibik begleitete. Verfassung das kleinere Schiff überwältigt und zerstört Pictous Hauptmast und Deck in einem Durchgang. Stewart hatte seinen ersten Sieg im Krieg, wenn auch keinen, mit dem man sich rühmen sollte. Er hätte fast einen strengeren Test bekommen, nachdem er die 36-Kanone entdeckt hatte Piqué, aber dieser nutzte den Befehl der Admiralität, nicht zu kämpfen, eine günstige Brise und segelte außer Sicht.

Als seine Crew einen Riss entdeckte Verfassungs Hauptmast beschloss Stewart, nach Boston zurückzukehren – und schaffte es kaum. Am 3. April lösten sich zwei britische Fregatten von einem Geschwader der Royal Navy auf dem Weg zur Blockade Bostons ab und verfolgten Verfassung nördlich der Stadt. Stewart schlüpfte vor seinen Verfolgern in den Hafen von Marblehead. Die Ankunft von Old Ironsides sorgte in Marblehead für Aufsehen. Es war ein Sonntag, und die Gläubigen besuchten den Gottesdienst, als die Nachricht von der Ankunft des Schiffes kam. Angeführt von ihren Predigern eilten Gemeindemitglieder ans Ufer, um ihre Stadt zu verteidigen. Es gab jedoch keine Drohung und ein paar Tage später Verfassung segelte hinunter nach Boston.

Und dort blieb das große Schiff mehr als acht Monate, nachdem die Royal Navy vor dem Hafen von Boston stationiert war. Die Briten hofften, dass die Antikriegsstimmung, die in Neuengland weit verbreitet war, eine separatistische Bewegung in der Stadt auslösen würde, aber sie kam nie zustande. Einige lokale Politiker, die durch die Verbrennung Washingtons im August 1814 alarmiert waren, argumentierten, dass Verfassung sollte im Hafen gehalten und positioniert werden, um die Stadt zu verteidigen. Aber Stewart wollte davonlaufen, während die britischen Schiffe, die am Rande des Hafens lauerten, die Bereitschaft der Verfassung, zweifellos unterstützt durch Berichte von Sympathisanten.

Eine Rotation britischer Schiffe nach Halifax für Reparaturen gab Stewart seine Chance, und am Sonntag, dem 18. Dezember 1814, Verfassung verließ Boston Harbor unangefochten. Es gab Gerüchte, dass sie sich anderen amerikanischen Fregatten anschließen sollte, um die Schifffahrt vor der britischen Küste anzugreifen, aber Verfassung fuhr nach Süden nach Bermuda und segelte dann nach Osten. Stewarts Ziel war es, britische Handelskonvois zu stören – und zu kämpfen, wenn er die Chance bekam. Aber als er sich Spanien näherte, erfuhr Stewart, dass ein Vertrag zur Beendigung der Feindseligkeiten unterzeichnet worden war. Ein deutsches Schiff, das nach Portugal fuhr, wie er am 8. Februar 1815 in seinem Logbuch vermerkte, brachte die Nachricht, dass „der Frieden zwischen den britischen und amerikanischen Kommissaren in Gent unterzeichnet worden war“.

Obwohl der Vertrag am 24. Dezember 1814 unterzeichnet worden war, trat er erst in Kraft, bis der US-Senat ihn ratifizierte. So setzte Stewart seine Jagd nach britischen Schiffen fort – und am 16. Februar, in der Nähe des Felsens von Lissabon, Verfassung zwei Segel gesichtet. Einer war ein neutraler portugiesischer Kaufmann, der andere Brite, die 74-Kanonen Elisabeth, die Stewart bemühte, zu vermeiden. Später an diesem Tag Verfassung den britischen Kaufmann gefangen genommen Susanna, nach Liverpool mit einer Fracht im Wert von 75.000 US-Dollar. Stewart selbst verbrachte die nächsten Tage mit einer vergeblichen Suche nach Handelskonvois, während er seinen gut bewaffneten Feinden auswich, und dann kam die Kampfchance, nach der er sich gesehnt hatte.

Die Morgendämmerung brach am 20. Februar 1815 zu einem bewölkten Himmel auf und fand Verfassung etwa 180 Meilen von Madeira entfernt, vor einem leichten Nordostwind. Gegen 13 Uhr ein Ausguck entdeckte zwei Punkte vor Backbord ein Segel, das den Kurs änderte und einfuhr Verfassung's Richtung. Fünfundvierzig Minuten später sichtete der Ausguck ein weiteres Segel. Die beiden Schiffe, HMS Cyan und Levante, waren die Nachhut eines Konvois auf dem Weg von Gibraltar nach Westindien. Jedes Schiff war kleiner als Verfassung, mit seinen 52 Geschützen, aber zusammen hatten sie mehr Feuerkraft. Die Cyan, eine leichte Fregatte, die für 24 Kanonen ausgelegt war, war mit 35 bewaffnet, während die Korvette mit 18 Kanonen Levante trug tatsächlich 21 Kanonen.

Obwohl Stewart die Identität der beiden Schiffe nicht kannte, war er sich sicher, dass die beiden Schiffe der Royal Navy waren und befahl, alle Segel zu setzen, um das erste Schiff abzufangen, bevor es sich mit dem zweiten verbinden konnte. Zwei Stunden nach der Jagd, der höchste Abschnitt von Verfassung's Hauptmast gab mit einem widerlichen Knallen nach. Matrosen bemühten sich, es zu ersetzen und das Schiff auf Kurs mit seinem Ziel zu halten.

Um 5 Uhr Nachmittags. Stewart eröffnete das Feuer mit einer vorn montierten Kanone, aber die britischen Schiffe waren außer Reichweite. Eine halbe Stunde später, als sich die Reichweite verengte, befahl Stewart, die Decks einsatzbereit zu machen. Musketen und Hechte wurden in Reichweite für Matrosen platziert, falls sich die Gelegenheit ergab, die feindlichen Schiffe zu entern. Sand wurde über die Decks geworfen, um Blut zu absorbieren. Geschützmannschaften luden und bereiteten ihre Kanonen vor. Die beiden britischen Schiffe, die sich jetzt in Rufweite voneinander befanden, trafen ähnliche Vorbereitungen.

Da alle drei Schiffe mit Wind von Steuerbord segelten, versuchten die Briten, sich einen Vorteil zu verschaffen, indem sie sich gegen den Wind von Verfassung, aber sie sind gescheitert. Wie Verfassung kam vom Heck auf der Luvseite, die britischen Schiffe fielen in einer Reihe von hundert Metern getrennt, mit den kleineren Levante In Führung. Um 18 Uhr, gerade als die Sonne unterging, Verfassung erhob seine Farben und die Briten reagierten sofort. Verfassung stürmte bei 600 Yards längsseits, und alle drei Schiffe begannen zu feuern. Britisches Feuer ließ schnell nach und Stewart befahl seinen Kanonieren, das Feuer zu halten, damit sich der Rauch verziehen und sehen konnte, welchen Schaden sie angerichtet hatten.

Verfassung hatte aufgeholt Levante, aber Cyan kam hinter dem amerikanischen Schiff herauf, um die amerikanische Fregatte zu harken. Es war eine verheerende Marinetaktik: eine Breitseite über ein feindliches Schiff abzufeuern, das nicht in der Lage war, das Feuer zu erwidern. Stewart versuchte dann ein ungewöhnliches Manöver. Laut seinem eigenen Kampfbericht unterstützte er Verfassung, so dass der Wind die Vorderseite der Groß- und Besanmast-Topsegel erfasst und das Schiff zum Stehen bringt, bevor es langsam nach vorne geschwungen wird Cyan. Die beiden Schiffe tauschten Feuer, bis das Feuer des britischen Schiffes wieder nachließ. Verfassung dann drehte sich zu Levante, harkt sein Heck zweimal und zwingt es, sich für Reparaturen zurückzuziehen. Cyan schaffte eine letzte Breitseite, bevor er seine Kapitulation mit einem einzigen Kanonenschuss signalisierte Verfassung. Um 6:45 Uhr Cyan schlug seine Farben.

Hat Stewart Old Ironsides tatsächlich nach hinten verschoben? Laut Matthew Brenckle, Historiker bei der USS Verfassung Museum in Boston, schien Stewart so zu denken. „Auf der anderen Seite die Cyan ging gleichzeitig vorwärts und versuchte, zu schließen Verfassung. . . . Es ist möglich, dass die Rückwärtsbewegung einfach eine optische Täuschung war, die dadurch erzeugt wurde, dass ein Schiff in seiner Bahn stoppte und das andere vorwärts fuhr. Solche Manöver waren nichts Radikales – diese Art der Schiffsabfertigung wurde ständig auf engen oder überfüllten Seewegen durchgeführt, um Hindernissen oder anderen Schiffen auszuweichen. . . . Dass Stewart und seine Crew die Disziplin und Seelenfrieden hatten, dies inmitten einer schweren Kanonade durchzuziehen, ist ziemlich bemerkenswert.“

Um 8:40 Uhr übernahm eine amerikanische Preiscrew die Kontrolle über Cyan, Levante bemerkenswert zum Kampf zurückgekehrt. Breitseiten wurden ausgetauscht, und Verfassung geharkt Levante. LevanteDer Kapitän erkannte die Sinnlosigkeit des Kampfes gegen einen viel größeren Gegner und versuchte zu fliehen, schlug aber schließlich gegen 22 Uhr die Flagge seines Schiffes.

Die britischen Kapitäne waren bei der Niederlage schlecht gelaunt und stritten über die Schuld. Stewart brachte sie zum Schweigen: „Meine Herren, es bringt nichts, warm zu werden, es wäre dasselbe gewesen, was auch immer Sie getan hätten. Wenn Sie das bezweifeln, werde ich Sie alle an Bord holen und Sie können es noch einmal ausprobieren.“ Die britischen Matrosen waren ebenso verärgert, brachen zuerst in die Schnapsschränke der erbeuteten Schiffe ein und beschwerten sich dann wiederholt, dass Amerikaner ihre persönlichen Gegenstände gestohlen hatten, was zu mehreren Durchsuchungen von Old Ironsides führte, die nichts ergaben. Assheton Humphreys, Verfassung's Kaplan, fasste die Situation prägnant zusammen. "Es genügt zu sagen, dass die Sonne von Großbritanniens Marineruhm untergegangen ist."

Stewart brachte seine Prisenschiffe zu Reparaturen und Proviant nach Porto Praya auf den Kanarischen Inseln, aber ihr Aufenthalt wurde durch das Erscheinen der HMS . verkürzt Leander, Newcastle und Acasta– zufälligerweise drei der Schiffe, die den Hafen von Boston blockiert hatten. In Minuten, Verfassung und seine beiden Prisenschiffe durchtrennten ihre Ankerkabel und fuhren mit den Briten in der Verfolgung aufs Meer hinaus. Stewart befahl seinen gefangenen Schiffen, sich aufzuteilen. Cyan entkam und erreichte New York am 10. April. Levante kehrte nach Porto Praya zurück, wo es von den Briten angegriffen und zur Kapitulation gezwungen wurde, obwohl der Hafen offiziell neutral war. Als Stewart über die brasilianische Küste und dann Puerto Rico nach Boston zurückkehrte, erfuhr Stewart, dass der US-Senat am 16. Februar den Vertrag von Gent ratifiziert hatte. Eine Klausel des Vertrags erlaubte zusätzliche 30 Tage, um Schiffe auf See über das Ende des Krieges zu informieren , was bedeutete, dass technisch gesehen die Erfassung von Cyan und Levante als legitime Kriegssiege gewertet werden können.

War es ein ausgeglichener Kampf? Es kommt auf die eigene Perspektive an. Die kleineren britischen Schiffe hatten das Potenzial, ihren größeren Feind auszumanövrieren, konnten dies jedoch nicht. Die Briten waren hauptsächlich mit Karronaden bewaffnet, kleinen Kanonen, die einen 32-Pfund-Ball auf kurze Distanz werfen konnten. Verfassung, auf der anderen Seite war mit langen Kanonen bewaffnet, die in der Lage waren, einen 24-Pfund-Ball über eine viel größere Entfernung zu werfen. Dr. David Winkler von der Naval Historical Foundation sagt: „Während die beiden britischen Schiffe mit ihren Karronaden ein größeres Wurfgewicht gegenüber den Verfassung, der Kommandant der Verfassung hatte mit seinen Langwaffen eine größere Reichweite und nutzte dies zu seinem Vorteil.“

Kapitän Stewarts Sieg machte ihn zu einem Nationalhelden, und er lobte seine ausschließlich freiwillige Crew in einem Brief an den Marineminister. „In Anbetracht der Vorteile, die der Feind aus einer geteilten und aktiveren Streitmacht zieht, sowie seiner Überlegenheit in Gewicht und Anzahl der Geschütze, halte ich die Geschwindigkeit und das entscheidende Ergebnis dieser Aktion für die stärkste Versicherung, die der Regierung gegeben werden kann, dass alle unter meinem Kommando taten ihre Pflicht und unterstützten galant den Ruf der amerikanischen Seeleute.“

Die Bedeutung der Schlacht war eher psychologisch als strategisch. „Technisch hat es den Gesamtzustand der britisch-amerikanischen Beziehungen seit Unterzeichnung des Vertrags von Gent nicht beeinflusst“, so Winkler. Der Vertrag bekräftigte den Status quo zwischen den beiden Ländern – und deshalb betrachten viele den Krieg als unentschieden. Aber Verfassungs Sieg auf See, kombiniert mit Andrew Jacksons Erfolg nach dem Vertrag in New Orleans, kam in den Köpfen der Amerikaner einem Sieg gleich. "Das Vertrauen in die Bundesregierung und die Bundeswehr ist wiederhergestellt", sagte Winkler.

Charles Stewart setzte seine Marinekarriere nach dem Krieg fort und stieg in den Rang eines Konteradmirals auf. Als der Bürgerkrieg ausbrach, meldete sich Stewart im Alter von 83 Jahren freiwillig zum aktiven Dienst, aber Präsident Lincoln lehnte seine Bitte bedauerlich ab. Stewart trat 1862 von seiner Kommission zurück und starb sieben Jahre später. Er war der älteste überlebende Hauptmann aus dem Krieg von 1812.


USS Constitution: Der legendäre Überlebende

Von den zahlreichen Schiffen, die seit ihrer offiziellen Gründung vor mehr als zwei Jahrhunderten zu den Lorbeeren der United States Navy beigetragen haben, sticht eine Handvoll sowohl durch ihre individuellen Taten als auch durch ihre Fähigkeit hervor, die Ära zu verkörpern, in der sie ihren Ruhm erlangten. Die bekannteste davon ist wohl die Fregatte Verfassung. Neben dem Ruhm in mehreren Aktionen während des Krieges von 1812 erlangte USS Verfassung gelang es, bis zum heutigen Tag zu bestehen, trotz einiger enger Begegnungen mit Zerstörungen, von denen die letzte in den Händen ihrer eigenen Marine lag.

VerfassungDie Entstehungsgeschichte der US Navy fiel mit der der US Navy selbst zusammen. Die Marinephase des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges wurde von einer Kombination aus Staatsflotten, Freibeutern und einer relativ kleinen kontinentalen Marine durchgeführt. Ungeachtet einiger bemerkenswerter Erfolge hatten die Amerikaner bis zur Erlangung der amerikanischen Unabhängigkeit im Jahr 1783 fast lähmende Verluste durch die britische Royal Navy erlitten. 1785 wurden die letzten der wenigen überlebenden kontinentalen Kriegsschiffe verkauft und die Neugeborenen blieben zurück Vereinigte Staaten ohne Marine.

Nach dem Unabhängigkeitskrieg befürworteten Präsident George Washington und die meisten Kongressabgeordneten eine Politik der Nichteinmischung in das Weltgeschehen. Schnell wurde jedoch klar, dass die Welt nicht kooperieren würde. Piraten, die von den nordafrikanischen Barbarenstaaten wie Tripolis und Algier aus operierten, fingen regelmäßig amerikanische Handelsschiffe ab, die im Mittelmeer unterwegs waren, und forderten von ihren Besatzungen Tribut (d. Im Atlantik stoppten britische Kriegsschiffe regelmäßig amerikanische Schiffe und durchsuchten sie nach Deserteuren der Royal Navy.

Nach Jahren solcher Demütigungen genehmigte ein widerstrebender US-Kongress im März 1794 den Bau von sechs großen Fregatten als Kern einer neuen Marine. Wie leichte Kreuzer oder Zerstörer eines späteren Jahrhunderts dienten Fregatten als schnelle Aufklärer und vielseitige Nutzschiffe für die Flotten so großer Seemächte wie Großbritannien, Frankreich und Spanien. Die Amerikaner waren den Ausgaben für größere Schiffe schlecht gesinnt und begnügten sich damit, den Ausgleich so gut wie möglich mit Fregatten zu erzielen, die etwas größer, schneller und schwerer bewaffnet waren als ihre ausländischen Gegenstücke überholte alle, die sie nicht überholen konnten.

Das Grunddesign der neuen Fregatten stammt von Joshua Humphreys, einem erfahrenen Quäker-Schiffsbauer aus Philadelphia. Gebaut wurde an verschiedenen Seehäfen im ganzen Land. Zwei der Schiffe, Chesapeake und Kongress, sollten 36 Geschütze tragen und wurden in Norfolk bzw. Portsmouth gebaut. Eine dritte, die 38-Kanone Konstellation, wurde in Baltimore gebaut. Die Heavy Hitters der neuen Flotte waren jedoch die drei Fregatten der Präsident Klasse, die jeweils 1.576 Tonnen verdrängen und 44 Geschütze tragen. Von diesen, Präsident wurde in New York gebaut, Vereinigte Staaten in Philadelphia und Verfassung In Boston.

Im Oktober 1797 ins Leben gerufen und im folgenden Sommer fertiggestellt, Verfassung wurde bald eingesetzt, um die Westindischen Inseln während eines nicht erklärten ‘Quasi-Krieges’ zwischen den Vereinigten Staaten und dem revolutionären Frankreich gegen französische Handelsräuber zu patrouillieren. Von 1800 bis 1803, Verfassung und ihre Schwestern wurden nach Backbord zurückberufen und in Übereinstimmung mit der von Präsident Thomas Jefferson geförderten Isolationspolitik ‘in der Normalität’ gehalten. Am 12. September 1803 jedoch Verfassung kam vor der Barbary Coast an, um sich den tripolitanischen Piraten zu stellen. Der Krieg mit den Barbary-Piraten endete schließlich mit einem an Bord unterzeichneten Vertrag Verfassung am 10. Juni 1805, die amerikanischen Schiffen die Durchfahrt durch das Mittelmeer ohne weitere Tributzahlungen gestattet. Der Ausgang des Konflikts schuf einen Präzedenzfall für einen ähnlichen freien Durchgang für andere Nationen und machte deutlich, dass die Vereinigten Staaten bereit waren, für den Schutz ihrer Interessen im Ausland und im Inland zu kämpfen, falls erforderlich.

Unterdessen verschlechterten sich die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien. Am 22. Juni 1807 wurde die britische Fregatte Leopard angesprochen Chesapeake vor Hampton Roads, Virginia, und forderte, die amerikanische Fregatte auf Deserteure zu stoppen und zu inspizieren. Wann ChesapeakeDer Kapitän von ‘, Commodore Samuel Barron, weigerte sich, Leopard feuerte eine Breitseite und verursachte 23 Opfer. Barron schlug Farbe, und ohne die Kapitulation anzuerkennen, Leopard’s Kapitän an Bord Chesapeake und interniert vier ihrer Besatzung. Zwei der Männer waren tatsächlich Deserteure, von denen einer, William Ware, seinen Verletzungen erlag, der andere, Jenkin Ratford, gehängt wurde. Die anderen beiden Gefangenen, die Amerikaner Daniel Martin und John Strachen, wurden zu 500 Peitschenhieben verurteilt, aber ein starker Appell von Präsident Jefferson überzeugte die Briten, sie mit einer symbolischen Entschuldigung auf ihr Schiff zurückzubringen.

Die Chesapeake Affäre markierte den Beginn einer Abwärtsspirale zum Krieg. Am 1. Mai 1811 haben die Briten Guerrière, eine Fregatte, die 1806 von den Franzosen erbeutet worden war und jetzt unter dem Kommando von Kapitän James Richard Dacres stand, stoppte und enterte die amerikanische Brigg Spitfire vor Sandy Hook, N.J., und machte sich mit einem amerikanischen Passagier namens John Deguyo auf den Weg. Die Vereinigten Staaten reagierten mit der Entsendung der Fregatte Präsident, von Captain John Rodgers befohlen, um abzufangen Guerrière und Deguyo wiederherstellen. In der Nacht zum 16. Mai stieß Rodgers auf ein britisches Schiff und nahm an, es sei Guerrière, verlangte, dass sie anhält und bestiegen wird. Es ist nicht sicher, wer den ersten Schuss abgegeben hat, aber ein Kanonenfeuerwechsel brach aus, was dazu führte, dass die britischen Schiffe einige Minuten später außer Gefecht gesetzt wurden. Bei Tagesanbruch erfuhr Rodgers jedoch, dass sein Opfer tatsächlich die 22-Kanonen-Schaluppe war Kleiner Gürtel, die in dem ungleichen Kampf 11 Tote und 21 Verwundete verloren hatte. Es ist nicht bekannt, ob Rodgers sich entschuldigt hat oder nicht, aber er hat Hilfe angeboten Kleiner Gürtel, was ihr Kapitän wütend ablehnte.

Wie Kleiner Gürtel nach Hause hinkte, war die britische Öffentlichkeit an der Reihe, empört zu sein, besonders als bekannt wurde, dass Rodgers zu Hause eher als Held denn als Fehler angesehen wurde. Bis Herbst 1811 wurden in Washington mehr als 6.000 Fälle von beeindruckten amerikanischen Bürgern registriert, von denen die Briten selbst 3.000 angaben.

Während amerikanische und britische Diplomaten stritten, verbesserten sich die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und dem französischen Imperium Napoleon Bonapartes, und amerikanische Handelsschiffe trotzten der britischen Blockade für den Handel in französischen Häfen. In Washington rief eine wachsende Fraktion von ‘jungen Kriegsfalken’ zum Krieg mit Großbritannien und sogar zur Invasion und Assimilation Kanadas in die Vereinigten Staaten auf. Schließlich erklärte der Kongress am 19. Juni 1812 Großbritannien den Krieg.

Der Konflikt, den die Amerikaner den Krieg von 1812 nennen würden, führte dazu, dass die US-Marine insgesamt 17 seetüchtige Kriegsschiffe gegen die 219 Linienschiffe und 296 Fregatten der Royal Navy stellte. Für die Briten, der Amerikanische Krieg, sowie Sie nannte es, war nicht mehr als eine malerische Nebenschau zu ihrem globalen Kampf gegen Napoleon. Nur eine relative Handvoll ihrer Kriegsschiffe, so argumentierten die Briten, würde ausreichen, um die aufstrebenden Yankees aus den Meeren zu fegen.

Verfassung wurde nur wenige Tage vor der Kriegserklärung in Betrieb genommen. Mitte Juni 1810 war sie vom Mittelmeerdienst zurückgekehrt, und Isaac Hull, ein beleibter Seebär aus Derby, Connecticut, der sich vom Schiffsjungen zum Kapitän hochgearbeitet hatte, übernahm das Kommando über die große Fregatte. Bald darauf bemerkte Hull das VerfassungGeschwindigkeit und Handhabung waren nicht alles, was er erwartet hatte und ließ Taucher nach unten gehen, um nachzuforschen. Was sie fanden, waren schätzungsweise 10 Wagenladungen Austern, Muscheln, Seepocken und Unkraut, die von ihrem verkupferten Boden hingen "wie Weintrauben", wie Hull es beschrieb. Rumpf gesegelt Verfassung in die Chesapeake Bay, in der Hoffnung, dass das Süßwasser einige der Mittelmeerorganismen töten würde, dann entfernte er den Rest, indem er einen eisernen Schaber seiner eigenen Erfindung auf ihrem Boden hin und her zog. Im April 1812 legte er sie im Washington Navy Yard auf, um ihren Hintern neu verkupfern zu lassen, wo er erfuhr, dass nur genug Metall vorhanden war, um ihn teilweise zu flicken. Zufrieden, dass seine Fregatte zumindest wieder einen Anschein von wettbewerbsfähiger Leistung erhalten hatte, unternahm Hull den zusätzlichen Schritt, eine Reihe der 42-Pfund-Karronaden auf ihrem Spardeck durch leichtere und weniger potente 32-Pfund-Kanonen mit größerer Reichweite zu ersetzen.

Am 18. Juni Verfassung war aus dem Hof ​​und übernahm Geschäfte in Alexandria, Virginia, als Hull eine Nachricht von Marineminister Paul Hamilton erhielt, in der er ihn über den bevorstehenden Krieg informierte und ihn anwies, sich Commodore John Rodgers ’-Fünf-Schiffs-Geschwader anzuschließen der Atlantik. Hull segelte nach Annapolis, bereitete sein Schiff für eine lange Reise vor und stellte neue Rekruten ein, wobei er die Erfahrung jedes Mannes sorgfältig abschätzte. Am 4. Juli nahm er sich auch eine Auszeit, um den Unabhängigkeitstag seines Landes mit einem Gruß von zu feiern Verfassung‘er-Kanonen, bevor sie Annapolis am nächsten Morgen nach New York verließen, wo Rodgers’-Staffel sein sollte.

Während Hull seine Vorbereitungen traf, sich ihm anzuschließen, hatte Rodgers New York bereits verlassen, in der Hoffnung, einen Handelskonvoi mit 100 Schiffen abfangen zu können, der angeblich auf dem Weg von Jamaika nach England war. Rodgers fand den Konvoi nie, aber am 23. Juni stieß er auf die britische Fregatte Belvidera. Als das britische Schiff nach Nordosten floh, feuerte Rodgers den ersten Kanonenschuss des Krieges aus Präsident‘er Bogenjäger. Drei Treffer verursachten neun Tote an Bord Belvidera, aber wenn eine Kanone an ist Präsident‘'s Hauptdeck wurde erneut abgefeuert, es platzte und entzündete die ‘Passing Box’, die zum Heraufholen von Schießpulver aus dem Magazin verwendet wurde. Unter den 16 Amerikanern, die durch die resultierende Explosion getötet oder verletzt wurden, war Rodgers, der vom Vordeck himmelwärts geblasen wurde und mit einem gebrochenen Bein zu Boden ging.

Unterstützt von seinen Offizieren ignorierte Rodgers den Schmerz seiner Verletzung und leitete die Verfolgung weiter, aber mit Präsident‘s Bug abgerissen, es war notwendig das Schiff zu gieren um seine Breitseiten ins Spiel zu bringen Belvidera. An diesem Abend, Belvidera‘-Kapitän, Richard Byron, befahl, die Anker seines Schiffes, viele seiner Boote und das meiste Essen und Wasser über Bord zu werfen. So aufgehellt, Belvidera konnte gehen Präsident hinter.

Drei Tage später, Belvidera erreichte Halifax, Nova Scotia, den wichtigsten britischen Marinestützpunkt in Nordamerika, und Byron berichtete seinem Geschwaderkommandanten, Captain Philip Bowes Vere Broke, von seinem engen Kontakt mit Rodgers. Als Reaktion auf die Nachricht, dass die Amerikaner in Staffelstärke operierten, erinnerte Broke an drei einsame britische Kriegsschiffe, die an der amerikanischen Küste patrouillierten, und am 5. Verfassung verließ Annapolis), führte Broke sein Geschwader aus Halifax, um eine Blockade der amerikanischen Küstengewässer zu errichten und, wenn möglich, Rodgers' Kraft zu bekämpfen. Am 15. Juli stieß das Geschwader von Broke in die amerikanische 14-Kanonen-Brig Nautilus und nahm sie sofort gefangen und benannte sie in HMS um Emulous. Die Briten setzten dann ihre Patrouille fort und am folgenden Tag entdeckten sie ein weiteres Schiff am Horizont, das 12 Meilen vor Cape Barnegat, N.J.

Das Schiff, das sich an diesem Nachmittag den Briten näherte, war kein anderes als Verfassung, deren Ausguck Kapitän Hull an diesem Nachmittag um 14 Uhr über die Entdeckung von vier Schiffen am Horizont im Nordwesten sowie eines fünften Schiffes, einer Fregatte, die aus Nordosten kommt, informierte. Rodgers ’ Geschwader bestand aus fünf Schiffen –die Fregatten Präsident, Vereinigte Staaten und Kongress, die sloop des krieges Hornisse und die Brigg Argus– Aber Hull schien eine so rechtzeitige Begegnung zu schön, um wahr zu sein, also wählte er eine langsame und vorsichtige Annäherung, bis er sicher war, dass die Schiffe tatsächlich amerikanisch waren.

Um 15 Uhr wehte zwar eine frische Brise aus Nordosten. Hull entschied, dass er der Küste zu nahe kam, und schlug deshalb einen entgegengesetzten Kurs ein und segelte nach Osten, wobei ihm die einsame, nicht identifizierte Fregatte aus diskreter Entfernung folgte. Um 10 Uhr in dieser Nacht schloss sich die Fregatte auf die Signalentfernung –sechs bis acht Meilen– zu, und Hull ließ eine vereinbarte Abfolge von Lichtern hochfahren, die Rodgers sein Schiff identifizieren würde. Als keine Antwort kam, erkannte Hull, dass seine Bedenken berechtigt waren, was auch immer diese fünf Schiffe waren, sie stammten nicht von Rodgers' Geschwader.

Verfassung und die unbekannte Fregatte hielt ihre bewachten Parallelkurse bis zum Morgengrauen des 17. Juli aufrecht, als eine visuelle Sichtung endlich Hulls Bedenken bestätigte. All the unidentified ships–a ship of the line and four frigates accompanied by a brig and a schooner–were flying British colors.

The principal warships in the far group were, in fact, the 64-gun man-of-war Afrika and three frigates–the 32-gun Aeolis, the 36-gun Belvidera and Broke’s flagship, the 38-gun Shannon, as well as the recently acquired brig Emulous. As for the nearer frigate that had been shadowing Verfassung all night, she was the 38-gun Guerrière.

At that point, the serendipity of the encounter was Broke’s, not Hull’s. As a prize, Nautilus was small fry to the British commander but now the 44-gun Constitution, one of the three most powerful ships in the U.S. Navy, was his for the taking. Hull, for his part, judged discretion the better part of valor and headed Verfassung south as fast as the feeble wind would carry her. Guerrière wasted 10 to 15 minutes wearing and tacking, allowing Verfassung to slip out of the range of her guns and put some precious distance between herself and her pursuers before the hunt began in earnest.

Verfassung was now involved in a race for survival, although it would not have seemed so to an outside observer if he judged it on speed alone. The weather was clear, but the wind remained slight all day and throughout the night. At 5 the next morning even that breeze died, fixing Verfassung in a state of limbo while her enemies slowly began to overtake her. At 5:15, Hull lowered a cutter and soon had his other boats engaged in towing his ship forward. What followed was among the strangest, and certainly one of the most agonizingly slow, sea chases in history.

As the prospect of contact with the British became imminent, Hull had one of Constitution’s 24-pounders brought up from the main deck to the quarterdeck and an 18-pounder brought aft from the forecastle, while a portion of the taffrail was cut away to accommodate it. Two more guns were run out of the stern window, giving Verfassung a total of four stern chasers. The frigate then set her topgallant studding sails and staysails, while hammocks were removed from their nettings, and any cloth other than the sails was rolled up to streamline the ship as much as possible in the event of the wind’s returning.

By then the British, too, were becalmed. At 5:45, Belvidera‘s Captain Byron saw Verfassung slowly drawing away and figured out what Hull was up to. He, too, sent his boats ahead to tow, and soon the other British ships were doing the same. The pursuit of Verfassung now became a strenuous rowing and towing match one for which Broke’s frigates held the advantage, since they were lighter than the ‘overbuilt’ Constitution, and their hulls produced less drag for their crewmen to overcome as they strained at the oars. Moreover, at 8 Broke ordered most, if not all, of the other ships’ boats to be put at Shannon‘s disposal and had all the sails of his flagship furled.

With her speed raised to as much as 3 knots, Shannon soon lay off Verfassung‘s port bow, tantalizingly close to gun range, but just then a light breeze arose. Hull, who had taken the trouble to have buckets of sea water hoisted and poured over his sails to render them less porous, was able to take the greater advantage of it, leaving Shannon behind while Verfassung‘s own boats rowed frantically to keep up with her.

In 30 minutes, Verfassung increased her lead on Broke’s ships by a few hundred yards, but then the wind failed again. Soon Shannon‘s straining boatmen had drawn her back within striking range, and she was taking a few test shots with her bow chasers. Some of the projectiles passed over Constitution.

At that critical juncture, one of Hull’s officers, Lieutenant Charles Morris, suggested a technique that he had used in the past to make his way out of windless harbors–kedging, which involved rowing an anchor ahead of the ship, dropping it and then having, the crew haul the ship along by the hawser. Hull sounded the water and, on finding it to be 26 fathoms (156 feet) deep, agreed to give Morris’ idea a try. All nonessential ropes were spliced into a line nearly a mile long. One end was tied to a small, sharp-fluked kedging anchor, which was then rowed ahead in the ship’s cutter.

When the anchor was dropped, Verfassung‘s crew grabbed the hawser and walked aft–slowly and gingerly at first, then gradually increasing the pace as the ship began to move. Each crewman who reached the stern let go of the line and raced forward to pull anew. Meanwhile, more rope was spliced and another anchor attached, so that while Verfassung was being kedged along on one anchor, the second could be hauled ahead. Hull lost some distance on the British while improvising his kedging arrangements, but once the laborious process got underway, he found Verfassung beginning to leave Shannon behind again. In what for him was a rare fit of overconfidence, Hull ordered his ship’s colors hoisted high and a stern chaser fired a cocky farewell salute to his would-be captors. It did not take long, however, before Captain Byron again figured out how the Americans had increased their speed and signaled it to Broke. Soon, British crews were hauling away at their own kedging lines.

At 9:09, a light breeze sprang up from the south, and Hull skillfully caught it on the port tack. At the same time, Hull pulled his boats up on davits, or on temporary tackles rigged to various spars, with the crews still in them, ready to be lowered and take to their oars at minimum notice. As Hull had anticipated, at 10 the wind died again, and the boats were lowered. Gripping the kedging hawsers, the crews of both ships–hunters and hunted–plodded their way aft silently, their purpose too earnest to warrant the rhythmic shanties that normally accompanied their labors.

On the British side, it was now Belvidera that was given the extra boats, advancing by both kedging and the continued towing efforts of her boats’ crews. As she slowly but visibly advanced on Constitution, Hull tried to lighten his ship by pumping 2,335 gallons of fresh water overboard. At 1:35 p.m., Byron thought he had narrowed the range enough to fire, to which Verfassung answered with a volley from her stern chasers. All shots fell short of their targets, however, and both ships subsequently curtailed the futile gunplay.

For the rest of the afternoon and early evening of July 18, the bizarre chase continued. At 7 p.m. Hull lowered three boats to give his ship a complementary tow while the kedging proceeded. At 10:53 a fresh, southerly breeze arose, and Verfassung set her fore-topmast staysail and main topgallant studding sail to catch it. At the same time, Hull hastily picked up his boats to prevent their falling behind and into the hands of the British–and to give his crew a much-needed rest.

At midnight the breeze died again, but this time, almost by unspoken mutual agreement, Hull and his British counterparts decided to give their exhausted crews some additional time to regain their strength. A few optimists caught some snatches of sleep, though none strayed far from their assigned posts. At 2 a.m. on July 19, the towing and kedging resumed, and the ships glided silently on at their snail’s pace through the darkness.

By sunrise, Belvidera had advanced to a threatening position off Verfassung‘s lee beam when a renewal of the wind offered the Yankees another reprieve. Hull tacked away from Belvidera only to find himself coming within firing range of Aeolis, which had also managed to narrow the distance from the opposite side of the American frigate. Much to Hull’s relief, however, Aeolis did not fire a shot, and Verfassung was again able to make her way out of danger. By noon the breeze slackened, but remained sufficient for Verfassung to increase the distance between herself and the leading British vessel, Belvidera, to four miles.

At 6:30 p.m. Hull noticed a summer rain squall approaching. Although a heavy squall was capable of tearing away a yard or a topmast, Hull judged the coming storm to be relatively light–and therein, he thought, lay a stratagem. Recalling that the British had copied every trick he had employed to stay ahead of them up to that time, he decided on a feigned tactic. As the storm closed in, Hull ordered his heavy canvas secured, a double reef put in the mizzen topsail and his light canvas taken in. As Hull expected, the British observed his precautions and followed suit, also turning their ships in the opposite direction of Verfassung‘s flight in order to face the coming blow bows-on.

When the rain squall finally overtook his ship, obscuring it from the eyes of the British, Hull ordered as many sails set as possible with all the alacrity his tired crew could muster. His calculated risk paid off the storm was not heavy enough to damage his sails or rigging, but its winds were brisk enough to propel Verfassung ahead at 11 knots before blowing over 45 minutes later.

By the time the British realized they had been hoodwinked, Verfassung lay close to the horizon and was making steady progress away from them. Unfurling all sails, Broke’s ships tenaciously kept up their pursuit through the night, but by 8 a.m. on the 20th, Verfassung‘s sails could barely be seen as she slipped away to the southwest. Ordering his crews to stand down, Broke finally gave up the chase after 66 hours and 30 minutes of tense pursuit.

Hull was probably congratulating himself on having had Verfassung‘s bottom cleaned, but he made no secret of what a near thing it had been, noting, ‘… had they taken advantage of their early proximity and crippled me when in gunshot range, the outcome might have been different.’

As it was, Verfassung‘s hairbreadth escape represented a remarkable achievement of resourcefulness, coolness and discipline by a crew that had only mustered five days before she put to sea. That she had managed to outwit and outrun an entire squadron of His Majesty’s ships was a sobering blow to British pride. And Broke’s squadron could not have let a more troublesome adversary escape, as subsequent events would prove.

After doubling back north and arriving in Boston on July 26, Verfassung left her home port on August 2 and patrolled off Halifax, during which time she captured two British merchant brigs on August 10 and 11. On the 15th she encountered Adeline, an American brig that had been captured by a British sloop and placed under a prize crew. Folge Adeline‘s recapture by Constitution, Hull learned from her crew that Broke’s squadron was in the vicinity and prudently set course for Bermuda. On the night of August 17, Verfassung met the privateer Decatur, whose captain, William Nichols, told Hull of a lone British man-of-war not far to the south. Shortly afterward, off Sandy Hook, N.J., Verfassung encountered the enemy ship, which turned out to be one of her pursuers of the previous month–Guerrière, whose Captain Dacres had reportedly challenged Captain Rodgers in President, ‘or any other American frigate,’ to meet him for ‘a few minutes tête-à-tête.’ Dacres had Guerrière‘s topsails painted with a slogan referring to USS Präsident‘s victim of 1811–‘THIS IS NOT THE LITTLE BELT’–when Verfassung closed to accept his challenge.

Dacres got the duel he wanted but not the outcome he expected. After 45 minutes of maneuvering for position, combat commenced with Guerrière‘s guns volleying relentlessly at the American’s rigging while Hull held his fire and closed bows-on to present the smallest target possible. Finally, as Verfassung drew abreast of her opponent at a range of 25 yards, Hull cried, ‘Now, boys, pour it into them!’ The stout American captain’s trousers split with the force of his abrupt command while his gunners hurled a full broadside of double shot and grape into the British frigate. Guerrière‘s crew never recovered from the shock of that first crippling salvo, and after half an hour their ship was a battered and dismasted hulk. Wann Guerrière fired a gun to leeward as a signal of surrender, Hull backed off for half an hour to effect repairs to his own damaged spars and rigging before returning to accept Dacres’ formal surrender.

The officer whom Hull sent aboard Guerrière, Lieutenant George Read, found her beyond salvaging, with 30 holes below the waterline and her decks already awash. Of her crew of 302, there were 101 casualties, including Dacres, wounded in the back by a musket ball while urging his crew to fight on. Dacres accepted Read’s offer to put Verfassung‘s surgeon at his disposal, but added that he might be too busy with his own patients. ‘Oh, no,’ replied Read. ‘We have only seven wounded, and they were tended to long ago.’ In addition, Verfassung had suffered only seven dead out of her 456-man crew.

Hull and Dacres had met several times before the war. After helping the wounded British captain aboard Verfassung, Hull gently declined the token of his sword in surrender, saying, ‘No, no, I will not take the sword from one who knows so well how to use it.’ Before having Guerrière blown up, Hull saw to it that a Bible, which Dacres had been given by his mother, was recovered for him. ‘The conduct of Captain Hull and his officers to our men has been that of a brave enemy,’ Dacres later reported. ‘The greatest care being taken to prevent our men losing the smallest trifle, and the greatest attention being paid to the wounded.’ But then, Dacres had been no less chivalrous, allowing 10 impressed American seamen serving in Guerrière‘s crew to shelter below decks rather than force them to fight their own countrymen. After the war was over, Hull and Dacres became lifelong friends.

Wenn Verfassung‘s escape from Broke’s squadron had been a source of mild humiliation to the Royal Navy, news of her victory over Guerrière came as an unqualified shock to the British. ‘It is not merely that an English frigate has been taken, after what we are free to express, may be called a brave resistance,’ noted Die Zeiten of London, ‘but that it has been taken by a new enemy, an enemy unaccustomed to such triumphs, likely to be rendered insolent and confident by them.’ Apparently forgetting some American successes from the War of Independence, Die Zeiten added, ‘Never in the history of the world did an English frigate strike to an American.’

Dacres was later paroled from captivity by the Americans, only to face a court-martial for the loss of his ship. He was exonerated, however, when it was revealed that Guerrière’s masts were rotten at the time of the fight. That disadvantage aside, the British frigate had been outgunned and outclassed by her larger American opponent. As for his confidence that British experience, seamanship and fighting élan would prevail over Constitution’s greater firepower, after having witnessed the coolheaded discipline of Hull’s crew during the earlier sea chase, Dacres should have known better.

For the Americans, the victorious outcome of the war’s first naval engagement provided an immeasurable boost to morale–and a natural foundation for legend. The words of a young crewman as he watched one of Guerrière‘s round shot glance harmlessly off the triple-layered live oak superstructure of his ship–‘Good God, her sides are made of iron!’–became a fixture in American folklore and the source of the nickname by which Verfassung was known thereafter: ‘Old Ironsides.’

Verfassung‘s first success would not be her last. Shortly afterward, Hull relinquished command to Captain William Bainbridge, and Verfassung was made flagship of a squadron comprised of herself, the 36-gun frigate Essex and the sloop of war Hornet. Sailing from Boston on October 26, Verfassung und Hornisse had to proceed without Essex, which was still being fitted out in Philadelphia, and they, too, later parted company off Bahia, Brazil.

Three days later, Verfassung encountered HMS Java, a new French frigate captured 18 months earlier and pressed into British service, which was escorting Wilhelm, an American merchantman that she had recently captured. Java dispatched her prize to Bahia, then turned to square off with Constitution.

Obwohl Java was the faster ship, after an hour of maneuvering Verfassung managed to score a hit on Java‘s head rig, bowsprit and jib boom, depriving the British ship of her headsails and much of her control. Bainbridge, though struck in the leg by a musket ball and wounded in the hip by a copper bolt when his wheel was shattered by a shot from Java, closed in to press his advantage and dismasted her with two more raking broadsides.

Even in this helpless state, Java put up a gallant fight. Her captain, Henry Lambert, was shot in the chest by a marine while attempting to lead a boarding party onto the American vessel, and his first lieutenant, Henry Ducie Chads, kept up the fight for a time thereafter. But finally, when Verfassung took position off Java‘s bow for a final broadside, Chads decided that ‘it would be wasting lives to resist any longer’ and struck his colors.

Compared to the 15 minutes it had taken to disable Guerrière, Constitution‘s slogging match with Java had taken nearly four hours. Too badly holed to take as a prize, Java was burned. Only her wheel was salvaged and used to replace Constitution’s. The 360 survivors of her crew, including about 100 wounded, were put ashore at Bahia, where Captain Lambert succumbed to his wound soon afterwards.

Java‘s destruction marked the third British loss in less than a year in addition to Verfassung‘s two victories, her sister ship, Vereinigte Staaten, commanded by Captain Stephen Decatur, had dismasted the 35-gun Macedonian off the Canary Islands and, after spending two weeks restoring the prize to sailing condition, brought her back to New York after a return voyage of nearly 4,000 miles.

After undergoing a complete yard overhaul in Boston, Verfassung returned to sea in December 1813. By then, the British blockade was tightening all along the Eastern seaboard, and the Royal Navy, having acquired a new respect for the big American frigates, was making it a policy for its own frigates to operate in units of two or more, so that in the event of an encounter they could team up to overpower their larger opponent. In the course of running in and out of Boston for what proved to be ineffective commerce-raiding sorties, Verfassung had a few more close brushes with superior forces, avoiding combat on each occasion. During one such encounter, on April 3, 1814, Verfassung ran foul of British frigates Juno und Tenedos off Cape Ann, Mass., and was only able to outrun them by the use of every inch of canvas, including the royal studding sails, taking temporary shelter in Gloucester Harbor before making her way back to Boston.

On December 17, 1814, ‘Old Ironsides,’ now under the command of Captain Charles Stewart, managed to slip past the Boston blockade and resume her commerce-raiding activities. She managed to seize a merchantman off the Portuguese coast, but shortly afterward, on February 22, 1815, she encountered the light frigate Cyan (34 guns), under Captain Gordon Falcon, and the corvette Levante (22 guns, mostly 32-pound carronades), captained by the Honorable Sir George Douglass. Although they were individually outgunned by the big American frigate, the two British ships might have overpowered Verfassung by a skillful team effort (the kind of effort that had helped the British frigate Phoebe and the sloop Cherub to capture USS Essex in Valparaiso Bay on March 28, 1814–and, in a later century, allowed the Allied cruisers Exeter, Ajax und Achilles to foil the German pocket battleship Graf Spee off the River Plate on December 13, 1939). Indeed, by the time action commenced at 6 p.m., the captains of Cyan und Levante were prepared to work together to corner Verfassung in their collective cross-fire–aided, they hoped, by the gathering darkness.

Captain Stewart, however, understood exactly what the British were trying to do and was not about to let them succeed. Using the skill and discipline of his now well-seasoned crew to advantage, he put Verfassung through some extraordinary maneuvers to keep the British vessels separated and deal with them in turn. At one point, a broadside of double shot had disabled Levante when Stewart saw Cyan coming up astern and positioning herself to rake his ship. He reacted by having Verfassung‘s headsails cast loose and the main and mizzen topsails backed, with the incredible result of stopping and backing his ship out of danger and positioning himself to give Cyan a murderous, diagonal raking broadside.

After an hour of punishment from Verfassung‘s guns, Cyan surrendered. Levante fled to effect emergency repairs, then bravely returned to resume the fight. By that time, however, Verfassung had turned the odds decisively in her own favor, and one last murderous broadside forced Levante to strike her colors as well.

Of a collective total of 313 men, the two British ships lost 35 killed and 46 wounded. The virtuoso seamanship of Verfassung‘s captain and crew had kept her casualties down to four dead and 10 wounded. In Stewart’s cabin, Captains Falcon and Douglass got into an argument over who had been responsible for losing the battle until Stewart intervened: ‘Gentlemen, there is no use in getting warm about it it would have been the same whatever you might have done. If you doubt that, I will put you all on board and you can try it over.’

Given a prize crew, Levante was later recaptured by three frigates of the Boston blockade that had been hunting for Verfassung since her breakout. Verfassung und Cyan managed to reach Puerto Rico, where Stewart learned that the war had ended. Signed on Christmas Eve, the Treaty of Ghent was officially ratified on February 18, with a 30-day grace period to allow for the time needed to convey the news to the United States and to the combatants’ ships at sea. Under those circumstances, Verfassung‘s victory over Cyan und Levante was regarded as the excusable result of slow communications, rather than an embarrassing breach of the treaty. On May 15, Stewart returned to a gala reception in New York, having won Verfassung her third naval victory.

In the course of the War of 1812, Verfassung had successfully defied the odds on several occasions, her escape from Broke’s squadron being undoubtedly the most suspenseful. After serving in the peacetime navy, she was returned to Boston on July 4, 1828, and left to rot until the autumn of 1830, when she was declared unseaworthy and condemned.

Verfassung‘s final struggle for survival was won against her own navy. A public outcry of patriotic fervor, spurred on by Oliver Wendell Holmes’ poem Alte Ironsides, prevailed over the Navy Department to save the ‘eagle of the sea’ from the ‘harpies of the shore,’ as the poet himself put it. In February 1831, the first of a number of restorations returned Verfassung to a seaworthy state. As a diplomatic ship, she paid goodwill visits to ports all over the world. From August 1853 to June 1855, she patrolled the African coast to enforce the 1807 law banning the slave trade, taking her last prize in September 1853 when she caught the American schooner Gambril in the act of trying to smuggle slaves to the United States. From 1860 to 1871, she served as a school ship, then was retired once and for all from any duties other than that of an historic relic of the Age of Sail. Preserved by the U.S. Navy in the Charlestown Navy Yard unit of the Boston National Historical Park, Verfassung is the oldest warship still in commission on the Navy’s rolls. About 20 percent of the ship is original.

In September 1992, Verfassung was placed in the Quincy Adams dry dock, where she had undergone her first major overhaul in 1833. There, sailors and civilian employees working for the Navy, aided by ultrasonic testing and X-rays, performed an inspection and repairs worth $5 million, including the reinstallation of key structural supports. Even while such maintenance was being carried out, on-board tours of the ship continued, together with tours of the nearby USS Verfassung Museum and the World War II-vintage destroyer Cassin.

This article was written by Jon Guttman and originally published in the February 1997 issue of Militärgeschichte magazine. Für weitere tolle Artikel abonnieren Sie unbedingt Militärgeschichte Zeitschrift heute!


The Bill of Rights: What Does it Say?

Die Bill of Rights sind die ersten 10 Verfassungsänderungen. It spells out Americans’ rights in relation to their government. It guarantees civil rights and liberties to the individual—like freedom of speech, press, and religion. Er legt Regeln für ein ordnungsgemäßes Verfahren fest und behält alle Befugnisse, die nicht der Bundesregierung übertragen sind, dem Volk oder den Ländern vor. And it specifies that “the enumeration in the Constitution, of certain rights, shall not be construed to deny or disparage others retained by the people.”

The First Amendment

Die Erste Abänderung provides several rights protections: to express ideas through Rede und der press, zu assemble or gather with a group to protest or for other reasons, and to ask the government to fix problems. It also protects the right to religious beliefs and practices. It prevents the government from creating or favoring a religion.

The Second Amendment

Die Second Amendment protects the right to keep and bear arms.

The Third Amendment

Die Third Amendment prevents government from forcing homeowners to allow soldiers to use their Häuser. Before the Revolutionary War, laws gave British soldiers the right to take over private homes.

The Fourth Amendment

Die Fourth Amendment bars the government from unreasonable search and seizure of an individual or their private property.

The Fifth Amendment

Die Fifth Amendment provides several protections for people accused of crimes. It states that serious criminal charges must be started by a grand jury. A person cannot be tried twice for the same offense (double jeopardy) or have property taken away without just compensation. People have the right against self-incrimination and cannot be imprisoned without due process of law (fair procedures and trials.)

The Sixth Amendment

Die Sixth Amendment provides additional protections to people accused of crimes, such as the right to a speedy and public trial, trial by an impartial jury in criminal cases, and to be informed of criminal charges. Witnesses must face the accused, and the accused is allowed his or her own witnesses and to be represented by a lawyer.

The Seventh Amendment

Die Seventh Amendment extends the right to a jury trial in Federal civil cases.

Die achte Änderung

Die Eighth Amendment bars excessive bail and fines and cruel und unusual punishment.

The Ninth Amendment

Die Neunte Änderung states that listing specific rights in the Constitution does not mean that people do not have other rights that have not been spelled out.

Die zehnte Änderung

Die Zehnte Änderung says that the Federal Government only has those Kräfte delegated in the Constitution. If it isn’t listed, it belongs to the states or to the people.


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Geschichte

Indonesia has a long history that began with organized civilizations on the islands of Java and Sumatra. A Buddhist kingdom called Srivijaya grew on Sumatra from the seventh to the 14th century, and at its peak, it spread from West Java to the Malay Peninsula. By the 14th century, eastern Java saw the rise of the Hindu Kingdom Majapahit. Majapahit's chief minister from 1331 to 1364, Gadjah Mada, was able to gain control of much of what is present-day Indonesia. However, Islam arrived in Indonesia in the 12th century, and by the end of the 16th century, it replaced Hinduism as the dominant religion in Java and Sumatra.

In the early 1600s, the Dutch began growing large settlements on Indonesia's islands. By 1602, they were in control of much of the country (except East Timor, which belonged to Portugal). The Dutch then ruled Indonesia for 300 years as the Netherlands East Indies.

By the early 20th century, Indonesia began a movement for independence which grew particularly large between World Wars I and II. Japan occupied Indonesia during WWII following Japan's surrender to the Allies, a small group of Indonesians proclaimed independence for Indonesia. On August 17, 1945, this group established the Republic of Indonesia.

In 1949, the new Republic of Indonesia adopted a constitution that established a parliamentary system of government. It was unsuccessful, though, because the executive branch of Indonesia's government was to be chosen by parliament itself, which was divided among various political parties.

Indonesia struggled to govern itself in the years following its independence, and there were several unsuccessful rebellions beginning in 1958. In 1959, President Soekarno re-established a provisional constitution that had been written in 1945 to provide broad presidential powers and take power from the parliament. This act led to an authoritarian government termed "Guided Democracy" from 1959 to 1965.

In the late 1960s, President Soekarno transferred his political power to General Suharto, who eventually became Indonesia's president in 1967. The new President Suharto established what he called the "New Order" to rehabilitate Indonesia's economy. President Suharto controlled the country until he resigned in 1998 after years of continued civil unrest.

Indonesia's third president, President Habibie, then took power in 1999 and began rehabilitating Indonesia's economy and restructuring the government. Since then, Indonesia has held several successful elections, its economy is growing, and the country is becoming more stable.


What the U.S. Constitution says. The law and abortion

PIP: The US Supreme Court in its January 22, 1973, decision on Roe v. Wade abolished virtually all abortion restrictions previously imposed at the state level in states across the country. That decision marked the beginning of an ongoing national debate on a woman's right to choose to have an abortion. Some Americans think that abortion should be permitted at some stages of fetal development and in certain circumstances, while others strongly oppose abortion under any circumstances. Americans enjoy certain fundamental liberties which are protected by the US Constitution. The right to abortion is not one of these freedoms. The Bill of Rights balances individual rights and majority rule by allowing the majority to pass legislation through its elected representatives. The decision in Roe v. Wade is an example of such legislation passed by pro-choice Supreme Court judges. As such, the author stresses that a conservative Supreme Court could one day enact legislation denying women in the US the right to abortion on demand. It is clear that many states will pass legislation regulating abortion if the Roe v. Wade decision is ever overturned. Pro-choice supporters therefore want US President Bill Clinton to select pro-choice judges for the Supreme Court.