Belagerung von Yorktown, 28. September - 19. Oktober 1781

Belagerung von Yorktown, 28. September - 19. Oktober 1781


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Belagerung von Yorktown, 28. September – 19. Oktober 1781

Cornwallis's Road to YorktownGelegenheit entdecktDie Falle schließt sichBelagert!AufgebenRevolutionäre Buchhandlung


Cornwallis's Road to Yorktown

Der Weg, der die Briten zur Niederlage bei Yorktown führte, hatte im Vorjahr vielversprechend begonnen. In der Überzeugung, dass die Mehrheit der Bevölkerung des Südens tatsächlich Loyalisten war, die von einer Rebellenminderheit unterdrückt wurden, gaben die Briten ihre Versuche auf, den Krieg im Norden zu gewinnen, und wechselten zu einer südlichen Strategie. Während der ersten Kriegsjahre hatte es im Süden wenig Aktivität gegeben, aber die Briten hielten Florida immer noch, von wo aus sie Georgia bedrohen konnten. Im März 1778 war es einer britischen Expedition gelungen, Savannah zu erobern, und drohte kurzzeitig damit, den gesamten Bundesstaat Georgia unter britische Herrschaft zurückzugeben. Ende 1779 wurde ein ernsthafterer Versuch unternommen, den Krieg im Süden zu gewinnen. Der britische Oberbefehlshaber in Nordamerika, General Henry Clinton, segelte mit einer etwa 8000 Mann starken Armee von New York aus. Ihr Ziel war Charleston, die Hauptstadt von South Carolina und die viertgrößte Stadt der Vereinigten Staaten. In einer Belagerung, die vom 1. April bis 12. Mai 1780 dauerte, eroberte Clinton die Stadt. Die Südstrategie schien zu funktionieren. Eine Begnadigungsproklamation sah aus, als ob sie die britische Herrschaft in South Carolina wiederherstellen könnte, was es zum ersten Staat machte, der nach der Rebellion zur Loyalität zurückkehrte. Eine zweite Proklamation, die die auf Bewährung entlassenen Personen dazu aufforderte, alle britischen Maßnahmen zu unterstützen, war jedoch zu viel, und viele Männer, die sonst zu Hause geblieben wären, kehrten stattdessen in den Kampf zurück.

Ende Juni erreichte Clinton die Nachricht von einem möglichen französischen Angriff auf New York, und er verließ den Süden, nahm 4.000 seiner besten Männer mit und überließ Charles Cornwallis die Verantwortung. Cornwallis hatte in einer Reihe von untergeordneten Rollen gute Dienste geleistet und war begierig darauf, das Kommando zu übernehmen, aber seine Erfahrung als unabhängiges Kommando sollte nicht angenehm sein. South Carolina verfiel schnell ins Chaos. Eine beträchtliche Anzahl von Loyalisten tauchte nun auf, aber ebenso viele Rebellen. Darüber hinaus waren die Aktionen der Loyalisten oft nicht von Banditentum zu unterscheiden und zwangen viele Ex-Rebellen zurück ins Feld. Cornwallis war gezwungen, Stützpunkte im ganzen Staat zu errichten, von denen jede eine Belastung für britische Ressourcen darstellte. Einer der britischen Stützpunkte in Camden erregte die Aufmerksamkeit des neu ernannten amerikanischen Kommandanten im Süden, Horatio Gates. Cornwallis konnte Camden vor Gates erreichen und fügte den Amerikanern am 16. August 1780 eine vernichtende Niederlage zu (Battle of Camden).

Dies war der Höhepunkt der Kampagne von Cornwallis. Im September startete er eine Invasion in North Carolina, die jedoch nie in Schwung kam und aufgegeben werden musste, nachdem die Truppe, die seine linke Flanke bewachte, in der Schlacht am King’s Mountain (7. Oktober 1780) zerstört wurde. Im folgenden Jahr startete Cornwallis eine weitere Invasion von North Carolina. Wieder einmal wurde sein Feldzug durch den Verlust einer größeren Abteilung lahmgelegt, diesmal in der Schlacht von Cowpens (17. Januar 1781), wo Tarletons Legion von Daniel Morgan schwer verwundet wurde. Nach einem vergeblichen Versuch, Morgan zu jagen, beschloss Cornwallis, sich nach Süden zurückzuziehen. Der neue amerikanische Kommandant, Nathanael Greene, folgte mit einer Streitmacht, die Cornwallis zahlenmäßig überlegen war, nach Süden. Am 15. März 1781 beschloss Greene, dass er bereit sei, eine Schlacht anzubieten, aber trotz der Überlegenheit der Briten in zwei zu eins war die Schlacht von Guilford Court House ein britischer Sieg. Das Problem für Cornwallis war, dass er sich die Verluste, die er beim Sieg erlitten hatte, nicht leisten konnte. Es war klar, dass die erwarteten loyalistischen Aufstände in North Carolina nicht stattfanden. Cornwallis suchte nach einer neuen Strategie, und seine Gedanken wanderten zu Virginia und dem Chesapeake. Anfang 1781 hatte sich eine britische Armee unter dem Kommando von Benedict Arnold an der Küste von Virginia niedergelassen. Cornwallis schlug eine britische Konzentration in Virginia vor, die von Truppen aus New York unterstützt wurde. Mit einer großen Armee, die ihm zur Verfügung stand, konnte Cornwallis dann versuchen, einen entscheidenden Sieg zu erringen. Er hatte aus seiner Zeit in den Carolinas nicht gelernt, dass Siege auf dem Schlachtfeld nicht zur Wiederherstellung der britischen Kontrolle über die Kolonien führen würden. Wenn Camden die britische Kontrolle über South Carolina nicht wiederhergestellt hatte, warum sollte es dann bei einem Sieg in Virginia anders sein?

Cornwallis gab sein Kommando in den Carolinas auf und machte sich mit einer müden Truppe von nur 1.000 Männern auf den Weg nach Norden nach Virginia. Ende Mai erreichten sie schließlich Petersburg, Virginia. Als er ankam, stellte er fest, dass sein Freund William Phillips fünf Tage zuvor gestorben war. Die 5.000 britischen Soldaten in Virginian standen nun unter dem Kommando von Benedict Arnold mit dem Befehl, eine Basis auf dem Chesapeake zu errichten, aber keine größeren Aktionen durchzuführen. Clinton erhielt die Nachricht von Cornwallis’ Umzug ungefähr zur gleichen Zeit, als er in Virginia ankam. Er hatte kein Interesse an der Idee einer großen Kampagne auf dem Chesapeake und war besessen von der Möglichkeit eines französischen Angriffs auf New York. Seine Befehle an Cornwallis lauteten, dass er auf der Chesapeake einen Marinestützpunkt errichten sollte, der Linienschiffe schützen kann. Wenn dieser Stützpunkt errichtet worden wäre, hätten die Briten eine Festungslinie von New York bis Charleston gehabt, die es ihnen ermöglicht hätte, entlang des größten Teils der amerikanischen Küste nach Belieben zuzuschlagen. Clinton befahl Cornwallis auch, sich darauf vorzubereiten, einige seiner Truppen nach New York zurückzubringen, um eine geplante Expedition nach Pennsylvania vorzubereiten.

Cornwallis konnte in Virginia fast nach Belieben handeln. Der Marquis de Lafayette hatte das Kommando über die kleine amerikanische Armee, die ihm entgegentrat, aber nur agile Manöver seinerseits hielten seine Armee sicher. Ein Fehler hätte tödlich sein können. Am 6. Juli geriet Anthony Wayne einer Katastrophe nahe, als er bei Greenspring von Cornwallis überfallen und nur mühsam befreit werden konnte. Die kommende Katastrophe war nicht unvermeidlich. Zu jedem Zeitpunkt vor Mitte September hätte Cornwallis einfach nach Süden marschieren können. Nachdem Cornwallis im Sommer eine Reihe widersprüchlicher Befehle erhalten hatte, beschloss er schließlich, Yorktown mit seiner gesamten Streitmacht zu befestigen, und nutzte Clintons Befehl, alle Truppen zurückzugeben, die er entbehren konnte. Am 2. August begannen die britischen Streitkräfte, sich in ihrem neuen Stützpunkt einzugraben.

Gelegenheit entdeckt

Während Cornwallis Virginia bedrohte, waren die Amerikaner immer noch in New York stationiert. Die französische Armee unter dem Kommando des Comte de Rochambeau hatte ihren Stützpunkt in Newport, Rhode Island, während ihre Flotte im Mai einen neuen Kommandanten, den Comte de Barras, erhielt. Rochambeau vertrat die für einen französischen Offizier ungewöhnliche Haltung, dass er Washington untergeordnet war, was sich 1781 als entscheidend erweisen sollte. Im Frühjahr 1781 war Washington entschlossen, New York anzugreifen. Sein Ziel war es nicht, die Stadt einzunehmen, in der sich die größte britische Armee Amerikas befand, sondern Clinton zu zwingen, Truppen von anderen Kriegsschauplätzen zurückzuziehen. Rochambeau stimmte zu, diesen Plan zu unterstützen, aber es wurde wenig daraus. Die Briten waren auf Manhattan Island gut eingegraben, und die französisch-amerikanischen Armeen hatten große Schwierigkeiten, in Stellungen zu gelangen, von denen aus sie Angriffe starten konnten.

Im Juni erreichte Washington die Nachricht von einer weiteren französischen Flotte, die amerikanische Gewässer ansteuerte. Admiral Grasse hatte es geschafft, der Royal Navy in Brest zu entkommen und war auf dem Weg nach Westindien. Es war möglich, dass die vereinigten französischen Flotten vorübergehend die Kontrolle über die Meere um die Vereinigten Staaten erlangen würden, aber zwei Monate lang wusste niemand, wohin Grasse segeln würde oder in welcher Stärke. Am 14. August traf die Nachricht endlich ein. Admiral Grasse, mit neunundzwanzig Schiffen und 3.000 Mann, war auf dem Weg zur Chesapeake Bay und einer Kollision mit Cornwallis.

Washington ergriff die Chance, einen großen Sieg zu erringen. Wenn er die amerikanischen und französischen Armeen von New York und Newport nach Yorktown transportieren und Admiral Barras überreden könnte, sich Admiral Grasse anzuschließen, hätte Cornwallis kaum eine Chance zu entkommen. Der Schlüssel war die Marinekontrolle. Wenn die französische Flotte die Kontrolle über die Meere verlor, könnte Clinton Truppen aus New York hetzen, und die Briten würden eine entscheidende Schlacht suchen. Washington beschloss, das Risiko einzugehen, und konnte französische Unterstützung gewinnen. Jetzt musste er nur noch die vereinten Armeen 450 Meilen von New York nach Yorktown verlegen.

Die Falle schließt sich

Als erster am Tatort war Admiral Grasse. Seine Flotte erreichte Ende August die Chesapeake Bay und ankerte am 31. August in der Bucht. Admiral Thomas Graves, der neue britische Marinekommandant, nahm seine Flotte von neunzehn Linienschiffen, um die Franzosen zu finden und anzugreifen, und am 5. September gelang es, seine Schlacht vor der Chesapeake zu finden. Die Briten waren jedoch von Anfang an in der Unterzahl, und aus unklaren Gründen trat ein Teil der britischen Flotte nicht in die Schlacht ein. Trotzdem endete die Schlacht mit nur einem leichten französischen Vorteil. Graves blieb in der Gegend und erwog einen weiteren Angriff auf die Franzosen, als die zweite französische Flotte unter Admiral Barras in die Bucht segelte. Dies verschaffte den Franzosen einen Vorteil von zwei zu eins bei Linienschiffen. Am 13. September kehrte Graves nach New York zurück. Dies wird oft als der entscheidende Moment angesehen, der Cornwallis hoffnungslos in Yorktown zurücklässt, aber das ist übertrieben. Wenn Graves gewonnen hätte, wäre die britische Position in Yorktown gerettet worden, aber er segelte zurück nach New York, bevor die wichtigsten amerikanischen und französischen Armeen eingetroffen waren. Cornwallis hätte immer noch in den Süden entkommen können.

Diese Freiheit währte nicht mehr lange. Der Marsch nach Süden begann am 19. August. Dies war ein gefährlicher Moment – ​​wenn Clinton begriffen hätte, was passierte, hätte er einen Angriff auf die marschierenden amerikanischen Armeen starten können. Um ihn zu täuschen, machte Washington eine Finte in Richtung New York, bevor er seine Armeen nach Süden lenkte. Clinton in New York war sich über Washingtons Ziel bis zum 2. September unsicher, als die amerikanischen Armeen bereits Philadelphia erreicht hatten. Die Essenz von Washingtons Plan war Geschwindigkeit. Benjamin Lincoln, der den Marsch befehligte, schaffte es, seine Continentals 450 Meilen südlich in bemerkenswert gutem Zustand zu bringen. Am 28. September zogen die alliierten Armeen zwei Meilen von Yorktown entfernt in das Lager ein. Cornwallis war jetzt gefangen.

Belagert!

Die Verteidigung von Yorktown war nicht stark. Die Stadt grenzte an den York River. Gegenüber Yorktown lag die Stadt Gloucester, die ebenfalls von den Briten gehalten wurde. Eine innere Verteidigungslinie verlief 500 Meter vom Rand der Stadt entfernt, aber diese Linie war unvollständig, als die Belagerung begann. Die äußere Verteidigung war noch weniger beeindruckend. Ungefähr 1200 Meter nordwestlich der Stadt befand sich die Schanze der Star oder Füsiliere, während 1200 Meter südwestlich der Stadt das Pigeon Quarter lag, ein niedriger Hügel, auf dem Cornwallis drei Schanzen gebaut hatte. Während sich die alliierte Armee auf die Belagerung vorbereitete, blieb Cornwallis weitgehend passiv, vielleicht in Erwartung von Erleichterung aus New York. Seine einzige Aktion bestand darin, die Verteidigung im Taubenviertel aufzugeben. Diese Verteidigungsanlagen mögen für alliierte Angriffe sehr anfällig gewesen sein, aber durch ihre Aufgabe verschaffte Cornwallis den Franzosen und Amerikanern eine gute Position für ihre eigene Artillerie.

Cornwallis war zahlenmäßig stark unterlegen. Er hatte 6.000 reguläre Truppen, mit weiteren 1.500 aus der Flotte für insgesamt rund 7.500 Mann. Ihm gegenüber standen 7.000 amerikanische Regulars, 4.000 Milizen, 5.000 französische Regulars und 3.100 französische Marines (insgesamt 19.000 Mann, davon 12.000 Berufssoldaten). Bei der Artillerie hatten die Alliierten einen mindestens ebenso großen Vorteil. Seine einzige Hoffnung war, dass Clinton eine Hilfstruppe aus New York entsenden würde. Wenn das passieren sollte, dann müsste es schnell gehen. Yorktown konnte nicht lange halten.

Der Belagerungskrieg war zu dieser Zeit stark formalisiert. Die Franzosen und Amerikaner hatten die Kraft, sich an die Regeln zu halten. Eine Reihe von Parallelen sollte gebaut werden – Befestigungen parallel zu den Verteidigungsanlagen, von denen aus ein verheerender Artilleriebeschuss gegen die Verteidiger erfolgen könnte. Die erste Parallele, 600 Meter von der britischen Linie entfernt, wurde am 6. Oktober gestartet. Am 9. Oktober waren sie bereit, das Feuer zu eröffnen. Das Bombardement war verheerend. Auf so kurze Distanz war die französische Artillerie deprimierend genau, die amerikanische Artillerie war nicht weit dahinter. Am zweiten Tag der Bombardierung waren die Briten gezwungen, das Feuern am Tag einzustellen, um ihre Geschütze zu schonen.

Die Bedingungen in Yorktown waren schrecklich. Nirgendwo in der Stadt befanden sich die alliierten Geschütze außer Reichweite – selbst Cornwallis war gezwungen, unter der Erde zu leben. Nachdem man Zeit hatte, sich vorzubereiten, gab es in der Stadt keinen Mangel an Lebensmitteln, und die Belagerung war zu kurz, um die Vorräte zur Neige zu gehen. Die Alliierten verschärften die Belagerung weiter. Eine zweite Parallele, nur 300 Meter von der Verteidigung entfernt, wurde am 11. Oktober begonnen. Diese Parallele war zunächst sehr verwundbar. Cornwallis hatte seine Munition nur für diesen Moment aufgehoben und befahl nun uneingeschränktes Feuern, aber in der nächsten Woche schlug die alliierte Artillerie den britischen Widerstand nieder. Am 14. Oktober wurde ein erfolgreicher gemeinsamer Angriff auf zwei britische Redouten gestartet, die schnell in die zweite Parallele integriert wurden. Die Alliierten waren nun in der Lage, einen Angriff auf Yorktown zu starten.

In diesem späten Stadium ergriff Cornwallis schließlich einige Maßnahmen. Am 15. Oktober brach ein Überfalltrupp in den zweiten Breitenkreis ein und schaffte es, sechs Geschütze zu schießen, bevor er sich wieder zu ihren Linien zurückzog. Am nächsten Tag versuchte Cornwallis zu fliehen. Die französischen und amerikanischen Truppen, die Gloucester belagerten, waren nicht so stark oder so gut eingegraben wie die um Yorktown, also versuchte Cornwallis, so viele Männer wie möglich über den Fluss zu schicken, um einen Ausbruch zu versuchen. Das Wetter griff ein, so dass es unmöglich war, genügend Truppen schnell genug zu übersetzen, um eine Überraschung zu erleben. Cornwallis hatte seine letzte Karte gespielt und bereitete sich nun auf Verhandlungen vor.

Aufgeben

Am 17. Oktober schickte Cornwallis einen Offizier mit Kapitulationsbedingungen nach Washington. Es folgten zwei Verhandlungstage. Die Amerikaner bestanden auf den gleichen Bedingungen, die die Briten bei der Belagerung von Charleston auferlegt hatten. Alle Verteidiger von Yorktown sollten ausmarschieren und ihre Waffen abgeben, bevor sie in Gefangenschaft gingen. Die Kapitulation wurde am 19. Oktober kurz vor Mittag unterzeichnet. Cornwallis konnte sich der Aussicht nicht stellen, seine Armee zur Kapitulation zu führen, und übergab die Aufgabe an seinen Stellvertreter. Washington weigerte sich, die Kapitulation anzunehmen, wenn Cornwallis sie nicht anführte, und so akzeptierte Benjamin Lincoln, Washingtons zweiter Kommandant, die Kapitulation der letzten aktiven britischen Armee in Nordamerika.

Die Niederlage bei Yorktown brach den politischen Willen Großbritanniens, den Kampf fortzusetzen. Niemand konnte einen Weg zum endgültigen Sieg sehen. Die Regierung von Lord North fiel im März 1782. Er wurde durch Lord Rockingham ersetzt, der entschlossen war, Frieden zu schließen und gute Beziehungen zwischen Großbritannien und den Kolonien wiederherzustellen. Obwohl die Kämpfe nicht sofort endeten, bestand kein Zweifel mehr. Eine Kombination aus französischer See- und Landmacht, der amerikanischen Kontinentalarmee und Washingtons Entschlossenheit, den Briten einen Schlag zu versetzen, hatte einen der entscheidendsten aller militärischen Siege errungen.


Siehe auchBücher über den Amerikanischen UnabhängigkeitskriegThematischer Indexkode: Amerikanischer Unabhängigkeitskrieg


Chronologie der Belagerung von Yorktown

28. September 1781 - Die alliierte Armee verlässt Williamsburg, marschiert nach Yorktown und beginnt, die britischen Werke zu investieren.

29. September 1781 - Cornwallis, der glaubt, dass Clintons Ankunft unmittelbar bevorsteht, evakuiert seine Außenanlagen.

30. September 1781 - Während alliierte Ingenieure beginnen, über die Anordnung der Belagerungslinien zu entscheiden, beginnen die Truppen mit dem Bau von Gabionen, Faschinen und anderen Gegenständen für den Belagerungskrieg. Britische Artillerie versucht, die Bemühungen der Alliierten zu stören.

3. Oktober 1781 - Alliierte Truppen in Gloucester besiegen Tarleton und zwingen die Briten in Gloucester Point zurück in ihre Linien. Dies ist insofern besonders wichtig, als es die britischen Lieferungen von frischem Futter und Futter für britische Pferde abschneidet. Cornwallis wird bald befehlen, viele seiner Pferde zu töten, damit sie nicht verhungern.

6. Oktober 1781 - Alliierte beginnen mit dem Ausheben der ersten Belagerungslinie. Mehrere Regentage haben den Boden aufgeweicht, so dass das Graben schnell, einfach und leise ist. Die Linie geht in einer Nacht hoch.

9. Oktober 1781 - Artilleriebatterien sind komplett. Die Franzosen eröffnen um 15 Uhr das Feuer. vom französischen Graben gegenüber der Schanze des Füsiliers. Washington feuert gegen 17:00 Uhr die erste amerikanische Waffe ab. Bald eröffnen weitere Batterien das Feuer. Französischer Hot Shot entzündet H.M.S Charon, das schnell brennt und sinkt.

10. Oktober 1781 - Clinton schickt eine Nachricht, dass er in 2-3 Wochen mit Verstärkung eintreffen wird.

11. Oktober 1781 - Verbündete beginnen, die Zweite Parallele zu graben.

14. Oktober 1781 - Alliierte stürmen und erobern die Redouten 9 und 10, vervollständigen dann die zweite Belagerungslinie und rücken die Artillerie vor.

16. Oktober 1781 - Britischer Ausfall versucht, alliierte Geschütze zu spitzen, aber der Überfall ist wirkungslos.

16.-17. Oktober 1781 - Mit alliierter Artillerie, die aus nächster Nähe in seine Werke feuert, seine Befestigungen zerstört und hohe Verluste verursacht, erkennt Cornwallis, dass Clinton nicht rechtzeitig eintreffen wird. Cornwallis beschließt, aus Yorktown zu fliehen. Gegen Mitternacht bringt Cornwallis seine tauglichen Truppen an die Uferpromenade und beginnt, sie über den Fluss nach Gloucester Point zu bringen. Nachdem einige evakuiert wurden, kommt ein plötzlicher Sturm in solcher Intensität, dass die Evakuierung abgebrochen werden muss.

Cornwallis geht die schwere Munition aus und es fehlt an Transportmitteln für seine Ausrüstung. Viele seiner Waffen sind kampfunfähig, seine Truppen sind auf "ranziges Fleisch und wurmige Kekse" reduziert und in seiner Armee sind Ruhr und Pocken ausgebrochen. Clinton ist noch Wochen entfernt. Cornwallis beschließt, dass das einzig Menschliche darin besteht, sich um Bedingungen für die Kapitulation zu bemühen.

17. Oktober 1781 - Ein Offizier mit einer Waffenstillstandsflagge erscheint auf der britischen Brüstung, begleitet von einem Schlagzeuger, der eine "Unterredung" schlägt. Cornwallis strebt einen Waffenstillstand an, damit die Kommissare Kapitulationsbedingungen aushandeln können.

18. Oktober 1781 - Kommissare treffen sich im Moore House. Die Briten schicken Oberstleutnant Thomas Dundas und Major Alexander Ross. Die Alliierten schicken den Viscomte do Noilles (Lafayettes Schwager) und Colonel John Laurens. Die Briten streiten stundenlang über die Bedingungen, aber ohne Erfolg.

19. Oktober 1781 - Am Nachmittag marschiert die britische Garnison in Yorktown zum Surrender Field, um ihre Waffen niederzulegen. Eine Stunde später unterzieht sich die Garnison am Gloucester Point ähnlichen Zeremonien. Diese Aktion kapituliert ein Drittel aller britischen Streitkräfte in Nordamerika und ist eine verheerende militärische Katastrophe.

Clinton und die britische Marine verlassen New York in Richtung Yorktown. Als sie fünf Tage später vor der Küste von Virginia ankommen, stellen sie fest, dass es zu spät ist, und segeln zurück nach New York.


Sieg in der Waage – Yorktown: Den Unabhängigkeitskrieg beenden

Die Belagerung von Yorktown begann am 28. September 1781. Sie sollte bis zum 19. Oktober andauern. In den Wochen vor der Endschlacht hatten die Briten die Oberhand.General Charles Lord Cornwallis kommandierte 9.000 erfahrene Veteranen in den Zwillingshäfen Yorktown und Gloucester.

Vor der Küste im Atlantik segelte eine Flotte von Kriegsschiffen der Royal Navy mit Nachschub und Verstärkung zum Chesapeake. Cornwallis standen zunächst nur 3.000 schlecht ausgerüstete amerikanische Continentals unter dem Kommando des Marquis de Lafayette gegenüber.

Der Marquis de Lafayette besucht George Washington 1777 während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges.

Vorwort: Französisch-Amerikanische Zusammenarbeit

Der Ursprung der Schlacht von Yorktown liegt in der Allianz zwischen den jungen Vereinigten Staaten und Frankreich im Jahr 1777. König Ludwig XVI. und seine Ritter waren entschlossen, sich für die Verluste zu rächen, die Frankreich während der Sieben Jahre durch die Engländer erlitten hatte Krieg. In den ersten Jahren der Revolution bot Frankreich Amerika wenig Unterstützung.

Mitte 1781 beschlossen die Franzosen jedoch zu handeln. Der Comte de Rochambeau wurde mit 11.000 französischen Truppen nach Newport, Rhode Island, entsandt. Zur gleichen Zeit schickten die Amerikaner Admiral de Grasse auf den Westindischen Inseln und forderten ihn auf, mit seiner Flotte von neunundzwanzig Kriegsschiffen nach Norden zu segeln.

Ursprünglich sollte der Angriffspunkt New York sein, das Hauptquartier der Briten in Nordamerika. Widerstrebend stimmte General Washington dem von General Rochambeau vorgeschlagenen Alternativplan zu: Angriff auf Cornwallis in Yorktown, Virginia. Neben anderen Faktoren, die der französische Kommandant anführte, wäre Yorktown für Admiral De Grasse einfacher, der darauf bestand, dass er Mitte Oktober nach dem Ende der Hurrikansaison in die Karibik zurückkehren würde.

französisch-amerikanische Routen während der Yorktown-Kampagne.

Die Schlacht am Chesapeake

Als de Grasse Ende August in Virginia ankam, fand er dort keine bedeutenden Schiffe der Royal Navy vor. Das sollte sich ändern, als wenige Tage später eine Flotte britischer Schiffe auf der Chesapeake gesichtet wurde, deren Anzahl der französischen Flotte entsprach.

Die folgende Seeschlacht wurde in traditioneller Schlachtenformation ausgetragen und war im Wesentlichen unentschieden. Trotzdem beschloss Admiral Thomas Graves, nach New York zurückzukehren. Seine schicksalhafte Entscheidung ließ den Chesapeake offen für die französische und Cornwallis-Allee der Nachversorgung.

Dennoch hätte Cornwallis der Schlinge entkommen können, die sich um ihn schloss, indem er einfach seine Armee aus Yorktown marschierte. Lafayettes kleine Streitmacht hätte ihn kaum aufhalten können. Warum er sich entschied, in Yorktown zu bleiben, ist unklar, vielleicht hielt er einfach nur das Versprechen, von der Royal Navy gerettet zu werden.

Unterdessen führte General Washington eine Armee von 8.000 regulären Soldaten, 3.100 Milizen und 10.800 französischen Soldaten südlich von White Plains, New York. Sie kamen am 14. September in Williamsburg an.

Die Schlacht am Chesapeake, in der die französische Marine 1781 die Royal Navy besiegte

Die Schlacht von Yorktown

Cornwallis war jetzt zu Lande und zu Wasser eingeengt. Eine Flucht war unmöglich geworden. Er hatte keine andere Wahl, als zu kämpfen.

Mit der Ankunft der Alliierten begann die Belagerung. Die französische Armee nahm auf der linken Seite von Yorktown Stellung, die amerikanische auf der Ehrenposition rechts.

Die erste Parallele wurde gebaut, dann die zweite, die die Artillerie der Alliierten immer näher an die britische Verteidigung heranbrachte. Tag für Tag wurden diese Verteidigungsanlagen von französischen und amerikanischen Kanonen bombardiert. Äußere britische Verteidigungsanlagen, sogenannte Redouten, wurden angegriffen, erobert und den alliierten Linien hinzugefügt, wodurch die Schlinge immer enger geschlossen wurde.

Endlich hatten die Briten genug. Am Morgen des 17. Oktober erschienen ein junger Schlagzeuger und ein Offizier der Royal Army, der ein weißes Taschentuch schwenkte, auf der britischen Verteidigungsanlage. Die Schlacht endete gerade als eine riesige Rettungsflotte, die vom britischen Hauptquartier in New York entsandt wurde, sich der Chesapeake näherte.

Erstürmung der Schanze Nr. 10 während der Belagerung von Yorktown.

Das Wunder von Yorktown

Der Sieg bei Yorktown beendete effektiv den Unabhängigkeitskrieg. In Nordamerika wurden keine weiteren Land- oder Seeschlachten von Bedeutung ausgetragen. Doch welche Seite sich in Yorktown durchsetzen würde, hing mehrere Wochen in der Schwebe. Hätte die britische Marine die Schlacht am Chesapeake gewonnen, hätte sich die französische Flotte unter de Grasse zurückziehen müssen.

Die alliierte Armee unter Washington und Rochambeau wäre dann in einen Schraubstock geraten zwischen Cornwallis Armee, die von Virginia nach Norden marschiert, und einer zweiten britischen Armee, die von New York nach Süden marschiert. Oder wäre Cornwallis bei Gelegenheit aus Yorktown ausgezogen, um an einem anderen Tag zu kämpfen, hätte der Krieg durchaus anders ausgehen können.

Bis 1781 waren viele Amerikaner des Krieges müde geworden und es war ihnen egal, wer siegte, solange der Krieg endete. Was Frankreich anbelangt, wenn die Briten in Yorktown siegreich gewesen wären oder Cornwallis eine Schlacht dort vermieden hätte, hätte das Reich von König Ludwig XVI. einen schrecklichen Schlag erlitten.

Die französische Staatskasse war fast bankrott. Weitere Hilfe für Amerika wäre unmöglich gewesen, und die aufstrebenden Vereinigten Staaten würden ohne französische Hilfe nicht überleben.


SCHLACHTORDNUNG

Am 27. September organisierte Washington die American Continentals in drei Divisionen zu je zwei Brigaden. Diese wurden vom Marquis de Lafayette, Benjamin Lincoln und Baron Friedrich Wilhelm Augustus von Steuben befehligt. Die Artillerie-Brigade, kleine Kavallerie-Truppen und Pionier- und Bergleute-Abteilungen vervollständigten die regulären Einheiten. Die Gesamtstärke der kontinentalen Truppen betrug ungefähr 5.500. Darüber hinaus kommandierte Gouverneur Thomas Nelson von Virginia eine Division von etwa 3.500 Milizionären. Gouverneur Nelson finanzierte persönlich viele der Milizionäre von Virginia, und das Versäumnis des Commonwealth, ihn zu entschädigen, trug zu seinen nachfolgenden finanziellen Schwierigkeiten bei.

Das Kontingent von Rochambeau bestand aus den vier Regimentern, die von Newport aus marschiert waren (die Regimenter Bourbonnais, Royal Deux-Ponts, Soissonais, Saintonge) und den drei, die mit de Grasse gekommen waren (Regiments Agenais, Gâtinais und Touraine) plus 600 Artilleristen, die Legion des Duke de Lauzun (bestehend aus Reiter- und Fußsoldaten) und Marinesoldaten, die für Operationen gegen Gloucester abgesetzt wurden. Die gesamten französischen Bodentruppen beliefen sich auf etwa 8.600, zu denen mindestens 19.000 französische Matrosen hinzukamen, die die Schiffe bemannten, die den Eingang zum Chesapeake und die Mündung des York River durch britische Hilfsmaßnahmen blockierten. Offensichtlich war der französische Beitrag zum Sieg zahlenmäßig weit überlegener als der der Amerikaner. Trotzdem kommandierte Washington die alliierten Bodentruppen.

Um Yorktown und Gloucester zu verteidigen, hatte Cornwallis das, was der Historiker Henry P. Johnston als "die Elite der Armee des Königs in Amerika" bezeichnet. Er hatte die folgenden Einheiten aus den Carolinas mitgebracht: die Gardebrigade, das Dreiundzwanzigste, Dreiunddreißigste und Einundsiebzigste Fußregiment, die leichte Infanteriekompanie des 82. Regiments, Banastre Tarletons britische Legion, die North Carolina Freiwillige und das deutsche Bose-Regiment. Der Rest seiner Truppen war mit Benedict Arnold und William Phillips nach Süden gekommen: zwei Bataillone leichter Infanterie, das 17. ein Jägerunternehmen. Diese wurden durch eine königliche Artillerieabteilung ergänzt, zusätzlich zu Marinegeschützen und Kanonieren. Etwa 800 Marinesoldaten waren ebenfalls vor Ort, dazu Pioniere und andere Abteilungen. Die gesamten Bodentruppen beliefen sich vor Beginn der Belagerung auf etwa 8.900. Die Streitkräfte der Royal Navy umfassten etwa 850 Matrosen und zehn Marineschiffe sowie mehrere Dutzend Transporter, Victualler und Freibeuter. Cornwallis ließ die schweren Geschütze der Schiffe in den Befestigungsanlagen von Yorktown installieren. Es fehlte jedoch an hochrangigen Offizieren. Brigadegeneral Charles O'Hara war der einzige andere General, und unter den Feldoffizieren befanden sich nur zwei Colonels, zwölf Oberstleutnants und zwölf Majors.


Die Belagerung von Yorktown beginnt

Am 28. September 1781 starteten amerikanische Truppen die letzte große Landschlacht des Unabhängigkeitskrieges – die Belagerung von Yorktown.

Während der Amerikanischen Revolution war die Fähigkeit, Armeen aufzustocken, Truppen einzusetzen und Munition zu transportieren, die in Städten entlang der Binnenwasserrouten Virginias gelagert wurde, von der Kontrolle der Chesapeake Bay abhängig. Die britische Kampagne zur Sicherung dieser lebenswichtigen Region führte schließlich zur Kapitulation des britischen Generals Cornwallis und einem amerikanischen Sieg im Unabhängigkeitskrieg.

US #1937-38 Ehre Yorktown und Virginia Capes, eine Schlacht, die die amerikanische Kontrolle über die benachbarten Gewässer sicherte.

Virginias Chesapeake Bay liegt strategisch günstig an der Mündung der Flüsse James und York. 1779 übernahm eine britische Flotte die Kontrolle über die Chesapeake Bay und zerstörte Forts und Militärlager entlang der Binnenflüsse. Die Überfälle lieferten den Briten die notwendigen Vorräte, während sie gleichzeitig die Vorräte der Kontinentalarmee aufbrauchten. Britische Expeditionstruppen setzten die Razzien im Jahr 1780 fort und hoben Virginias militärische Schwäche hervor. Im Frühjahr 1781 zog Generalmajor Marquis de Lafayette in Virginia ein und verband seine Truppen mit denen von General Anthony Wayne. Sie erreichten Richmond gerade noch rechtzeitig, um zu verhindern, dass die Briten die Hauptstadt niederbrannten.

Während Lafayettes Truppen Richmond verteidigten, reiste der britische General Lord Charles Cornwallis entlang des James River nach Süden. Zusammen mit anderen britischen Streitkräften gelang es Cornwallis, die Kontinentalarmee von Lafayette zu umgehen und Yorktown am York River zu erreichen. Britische Marineschiffe lieferten zusätzliche Truppen. Am 2. August 1781 begann Cornwallis mit dem Bau von zwei Verteidigungslinien um Yorktown.

Die Nachricht von Cornwallis‘ Bewegungen erreichte General George Washington, der sich mit dem französischen General Rochambeau traf, um ihren nächsten Schritt festzulegen. Rochambeau überzeugte Washington, nach Süden zu ziehen und die Stadt auf dem Land zu umgeben. Eine Flotte unter dem Kommando des französischen Admirals de Grasse würde die Chesapeake Bay sichern und Cornwallis Fluchtweg auf dem Fluss abschneiden.

US #1086 – Hamilton arbeitete als Washingtons Adjutant und sehnte sich nach einem Feldkommando. Washington, der Hamilton als Sohn sah und sein Genie erkannte, wollte nicht, dass er sein Leben riskierte. Hamilton zermürbte ihn schließlich und durfte während der Belagerung einen Angriff führen.

Die französische Flotte von 27 Schiffen erreichte Virginia am 28. August 1781 und begann sofort eine Blockade der Flüsse York und James. Am 5. September griff die französische Flotte eine britische Flotte mit 19 Schiffen an und besiegte sie gründlich. Die Schlacht an den Virginia Capes ließ die französische Armee die Chesapeake Bay und die Zugänge zu den Flüssen James und York fest unter Kontrolle. Infolgedessen wurden die britischen Garnisonen in Yorktown und Gloucester Point vollständig von Nachschub oder Verstärkung isoliert.

Ende September vereinten sich Washingtons Truppen mit denen von Lafayette zu insgesamt 17.600 Soldaten gegenüber 8.300 Briten, die sich mit General Cornwallis verschanzten. Die Belagerung von Yorktown begann am 28. September mit schwerem Artilleriefeuer auf die britische Verteidigungslinie. Nach einer Woche schwerer Kämpfe versuchten die Briten, über den York River zu evakuieren. Die britischen Schiffe, die sie transportieren sollten, waren jedoch in einem heftigen Sturm zerstreut oder gesunken. Nachdem ihr Fluchtweg abgeschnitten und die Zugänge zum York River und zur Chesapeake Bay blockiert waren, ergab sich Cornwallis in Yorktown. Obwohl die Kämpfe noch fast zwei Jahre andauerten, war Yorktown die letzte große Landschlacht des Krieges.


Inhalt

Französisch-amerikanische Zusammenarbeit Bearbeiten

Am 20. Dezember 1780 segelte Benedict Arnold mit 1.500 britischen Truppen von New York nach Portsmouth, Virginia. Er überfiel Richmond zuerst und besiegte die verteidigende Miliz vom 5. bis 7. Januar, bevor er nach Portsmouth zurückfiel. [9] Admiral Destouches, der im Juli 1780 mit einer Flotte von 5.500 Soldaten in Newport, Rhode Island, ankam, wurde von Washington und dem französischen Generalleutnant Rochambeau ermutigt, seine Flotte nach Süden zu bewegen und einen gemeinsamen Land-Marine-Angriff auf Arnolds Truppen zu starten. Der Marquis de Lafayette wurde mit 1.200 Mann nach Süden geschickt, um bei dem Angriff zu helfen. [10] Destouches zögerte jedoch, viele Schiffe zu entsenden, und schickte im Februar nur drei. Nachdem sie sich als wirkungslos erwiesen hatten, nahm er im März 1781 eine größere Streitmacht von 8 Schiffen und kämpfte mit der britischen Flotte von Marriot Arbuthnot an der Mündung der Chesapeake Bay eine taktisch ergebnislose Schlacht. Destouches zog sich aufgrund der erlittenen Schäden an seiner Flotte zurück und ließ Arbuthnot und die britische Flotte die Kontrolle über die Mündung der Bucht zurück. [10]

Am 26. März schlossen sich Arnold 2.300 Soldaten unter dem Kommando von Generalmajor William Phillips an, der das Kommando über die vereinten Streitkräfte übernahm. [10] Phillips nahm die Überfälle wieder auf, besiegte die Miliz in Blandford und verbrannte am 25. April die Tabaklager in Petersburg. Richmond sollte das gleiche Schicksal erleiden, aber Lafayette kam an. Die Briten, die sich nicht an einer größeren Schlacht beteiligen wollten, zogen sich am 10. Mai nach Petersburg zurück. [10]

Am 20. Mai traf Charles Cornwallis mit 1.500 Mann in Petersburg ein, nachdem er in der Schlacht von Guilford Courthouse schwere Verluste erlitten hatte. Er übernahm sofort das Kommando, da Phillips vor kurzem an Fieber gestorben war. [10] [11] Cornwallis hatte von seinem Vorgesetzten Henry Clinton keine Erlaubnis erhalten, die Carolinas zu verlassen, aber er glaubte, dass Virginia leichter zu erobern sein würde, da er einer Invasion der britischen Armee zustimmen würde. [10]

Mit der Ankunft von Cornwallis und weiteren Verstärkungen aus New York zählte die britische Armee 7.200 Mann. Cornwallis wollte Lafayette, deren Kraft jetzt 3.000 Mann zählte, mit der Ankunft der Miliz von Virginia drängen. [4] Am 24. Mai brach er nach Lafayette auf, der sich aus Richmond zurückzog, und verband Kräfte mit denen unter dem Kommando von Baron von Steuben und Anthony Wayne. [4] Cornwallis verfolgte Lafayette nicht. Stattdessen schickte er Räuber nach Zentral-Virginia, wo sie Depots und Versorgungskonvois angriffen, bevor er am 20. Juni zurückgerufen wurde. Cornwallis machte sich dann auf den Weg nach Williamsburg, und Lafayettes Truppen von jetzt 4.500 folgten ihm. [12] General Clinton befahl Cornwallis in einer verwirrenden Reihe von Befehlen zuerst nach Portsmouth und dann nach Yorktown, wo er angewiesen wurde, Befestigungen für einen Tiefwasserhafen zu bauen. [13] [14]

Am 6. Juli trafen sich die französische und amerikanische Armee in White Plains nördlich von New York City. [15] Obwohl Rochambeau fast 40 Jahre Erfahrung in der Kriegsführung hatte, stellte er Washingtons Autorität nie in Frage und sagte Washington, er sei gekommen, um zu dienen, nicht um zu kommandieren. [16]

Washington und Rochambeau diskutierten, wo sie einen gemeinsamen Angriff starten sollten. [17] Washington hielt einen Angriff auf New York für die beste Option, da die Amerikaner und Franzosen den britischen Verteidigern jetzt zahlenmäßig 3 zu 1 überlegen waren Küste, wo einfachere Optionen als der Angriff auf New York versucht werden könnten. [17]

Anfang Juli schlug Washington einen Angriff auf den nördlichen Teil von Manhattan Island vor, aber seine Offiziere und Rochambeau waren anderer Meinung. [18] Washington untersuchte das Gebiet von New York bis zum 14. August, als er einen Brief von de Grasse erhielt, der besagte, dass er mit 28 Kriegsschiffen und 3.200 Soldaten nach Virginia unterwegs war, aber nur bis zum 14. Oktober dort bleiben konnte. [18] De Grasse ermutigte Washington, nach Süden zu ziehen, damit sie eine gemeinsame Operation starten könnten. Washington gab seinen Plan auf, New York einzunehmen, und begann, seine Armee für den Marsch nach Süden nach Virginia vorzubereiten. [19]

März nach Virginia Bearbeiten

Am 19. August begann der von Washington und Rochambeau angeführte "gefeierte Marsch" nach Yorktown. [19] 4.000 französische und 3.000 amerikanische Soldaten begannen den Marsch in Newport, Rhode Island, während der Rest zurückblieb, um das Hudson Valley zu schützen. Washington wollte sein Ziel völlig geheim halten. [20] Um dies sicherzustellen, verschickte er gefälschte Depeschen, die Clinton erreichten, die enthüllten, dass die französisch-amerikanische Armee einen Angriff auf New York starten würde und Cornwallis nicht in Gefahr sei. [21]

Die französischen und amerikanischen Armeen marschierten vom 2. bis 4. September durch Philadelphia, wo die amerikanischen Soldaten ankündigten, Maryland nicht zu verlassen, bis sie einen Monatslohn in Münzen und nicht in der wertlosen kontinentalen Papierwährung erhalten würden. General Rochambeau lieh Washington großzügig die Hälfte seines Vorrats an spanischen Goldmünzen. Dies wäre das letzte Mal, dass die Männer bezahlt würden. Dies stärkte die französischen und amerikanischen Beziehungen. [22] Am 5. September erfuhr Washington von der Ankunft der Flotte von de Grasse vor den Kaps von Virginia. De Grasse schiffte seine französischen Truppen aus, um sich Lafayette anzuschließen, und schickte dann seine leeren Transporter, um die amerikanischen Truppen abzuholen. [19] Washington besuchte auf seinem Weg nach Yorktown sein Haus Mount Vernon. [23]

Im August führte Admiral Sir Thomas Graves eine Flotte von New York aus, um die Flotte von de Grasse anzugreifen. Graves wusste nicht, wie groß die französische Flotte war, und Cornwallis wusste es auch nicht. [23] Die britische Flotte wurde am 5. September von de Grasses Flotte in der Schlacht am Chesapeake besiegt und gezwungen, sich nach New York zurückzuziehen. [23] Am 14. September traf Washington in Williamsburg, Virginia ein. [23]

Anfangsbewegungen Bearbeiten

Am 26. September trafen Transporte mit Artillerie, Belagerungswerkzeugen und einigen französischen Infanterie- und Stoßtrupps von Head of Elk, dem nördlichen Ende der Chesapeake Bay, ein und gaben Washington das Kommando über eine Armee von 7.800 Franzosen, 3.100 Milizen und 8.000 Kontinentalen. [3] Am frühen 28. September führte Washington die Armee aus Williamsburg, um Yorktown zu umzingeln. [24] Die Franzosen nahmen die linke Position ein, während die Amerikaner die Ehrenposition rechts einnahmen. Cornwallis hatte eine Kette von sieben Schanzen und Batterien, die durch Erdwerke verbunden waren, zusammen mit Batterien, die die Enge des York River bei Gloucester Point bedeckten. [3] An diesem Tag erkundete Washington die britische Verteidigung und entschied, dass sie zur Unterwerfung bombardiert werden könnten. [25] Die Amerikaner und die Franzosen verbrachten die Nacht des 28. im Freien, während Arbeitstrupps Brücken über den Sumpf bauten. Einige der amerikanischen Soldaten jagten Wildschweine zum Essen. [26]

Am 29. September rückte Washington die Armee näher an Yorktown vor und britische Kanoniere eröffneten das Feuer auf die Infanterie. [27] Im Laufe des Tages feuerten mehrere britische Kanonen auf die Amerikaner, aber es gab nur wenige Opfer. Auch zwischen amerikanischen Schützen und hessischen Jägern wurde Feuer ausgetauscht. [27]

Cornwallis zog sich von all seinen äußeren Verteidigungsanlagen zurück, mit Ausnahme der Schanze des Füsiliers im Westen der Stadt und der Schanzen 9 und 10 im Osten. [3] Cornwallis ließ seine Truppen die Erdarbeiten besetzen, die die Stadt unmittelbar umgaben, weil er einen Brief von Clinton erhalten hatte, der eine Entsatztruppe von 5.000 Mann innerhalb einer Woche versprach und er wünschte, seine Linien zu straffen. [3] [28] Die Amerikaner und Franzosen besetzten die verlassenen Verteidigungsanlagen und begannen dort ihre Batterien zu errichten.[29] Mit der britischen Außenverteidigung in ihren Händen begannen die alliierten Ingenieure, Stellungen für die Artillerie zu errichten. Die Männer verbesserten ihre Arbeiten und vertieften ihre Schützengräben. [30] Die Briten arbeiteten auch daran, ihre Verteidigung zu verbessern. [30]

Am 30. September griffen die Franzosen die Schanze der britischen Füsiliere an. [31] Das Gefecht dauerte zwei Stunden, in denen die Franzosen zurückgeschlagen wurden und mehrere Verluste erlitten. Am 1. Oktober erfuhren die Alliierten von britischen Deserteuren, dass die Briten Hunderte von Pferden geschlachtet und an den Strand geworfen hatten, um ihre Nahrung zu erhalten. [31] Im amerikanischen Lager wurden Tausende von Bäumen gefällt, um Holz für Erdarbeiten zu liefern. Auch die Vorbereitungen für die Parallele begannen. [32]

Als die Alliierten begannen, ihre Artillerie in Position zu bringen, hielten die Briten ein stetiges Feuer aufrecht, um sie zu stören. [33] Britisches Feuer nahm am 2. zu und die Alliierten erlitten moderate Verluste. General Washington besuchte weiterhin die Front, obwohl einige seiner Offiziere besorgt über das zunehmende feindliche Feuer waren. [34] In der Nacht zum 2. Oktober eröffneten die Briten einen Feuersturm, um die Bewegung der britischen Kavallerie nach Gloucester zu vertuschen, wo sie Infanteristen auf einer Nahrungssuche begleiten sollten. [34] Am 3. ging die von Banastre Tarleton angeführte Gruppe auf Nahrungssuche aus, kollidierte jedoch mit Lauzuns Legion und John Mercers Virginia-Miliz, die vom Marquis de Choisy angeführt wurde. Die britische Kavallerie zog sich schnell hinter ihre Verteidigungslinien zurück und verlor 50 Mann. [35]

Am 5. Oktober war Washington fast bereit, die erste Parallele zu eröffnen. [36] In dieser Nacht arbeiteten die Pioniere und Bergleute und legten Kiefernstreifen auf den nassen Sand, um den Weg der Gräben zu markieren. Die Haupt-/Anfangsbewegungen dieser Schlacht waren Gehen und Reiten. [36]

Bombardement Bearbeiten

Nach Einbruch der Dunkelheit am 6. Oktober zogen Truppen bei stürmischem Wetter aus, um die erste Parallele auszuheben: Der stark bedeckte Himmel negierte den abnehmenden Vollmond und schirmte die massive Grabungsaktion vor den Augen britischer Wachen ab. [b] Washington schlug mit seiner Spitzhacke zeremoniell mehrere Schläge, um den Graben zu beginnen. Der Graben sollte 2.000 Yards (1.800 m) lang sein und vom Kopf von Yorktown bis zum York River verlaufen. [38] Die Hälfte des Grabens sollte von den Franzosen, die andere von den Amerikanern kommandiert werden. Am nördlichsten Ende der französischen Linie wurde ein Stützgraben ausgehoben, damit sie die britischen Schiffe im Fluss bombardieren konnten. [38] Den Franzosen wurde befohlen, die Briten mit einem falschen Angriff abzulenken, aber die Briten wurden von einem französischen Deserteur von dem Plan erzählt und das britische Artilleriefeuer richtete sich auf die Franzosen von der Füsilier-Schanze. [39]

Am 7. Oktober sahen die Briten den neuen Schützengraben der Alliierten gerade außerhalb der Reichweite der Musketen. [39] In den nächsten zwei Tagen vervollständigten die Alliierten die Geschützstellungen und zogen die Artillerie in Linie. Das britische Feuer wurde schwächer, als sie die große Anzahl von Geschützen der Alliierten sahen. [40]

Am 9. Oktober waren alle französischen und amerikanischen Geschütze an Ort und Stelle. [40] Unter den amerikanischen Geschützen befanden sich drei Vierundzwanzigpfünder, drei Achtzehnpfünder, zwei 8-Zoll-Haubitzen (203 mm) und sechs Mörser, insgesamt vierzehn Kanonen. Um 15:00 Uhr öffneten die französischen Geschütze das Sperrfeuer und trieben die britische Fregatte HMS Guadeloupe über den York River, wo sie versenkt wurde, um eine Gefangennahme zu verhindern. Um 17:00 Uhr eröffneten die Amerikaner das Feuer. [40] Washington feuerte die erste Waffe ab, die Legende besagt, dass dieser Schuss in einen Tisch einschlug, an dem britische Offiziere aßen. Die französisch-amerikanischen Geschütze begannen die britische Verteidigung zu zerreißen. [41] Washington befahl, die Geschütze die ganze Nacht abzufeuern, damit die Briten keine Reparaturen vornehmen konnten. [41] Alle britischen Geschütze auf der linken Seite wurden bald zum Schweigen gebracht. Die britischen Soldaten begannen, ihre Zelte in ihren Schützengräben aufzuschlagen, und Soldaten begannen in großer Zahl zu desertieren. [42] Einige britische Schiffe wurden auch durch Kanonenkugeln beschädigt, die über die Stadt in den Hafen flogen. [42]

Am 10. Oktober entdeckten die Amerikaner ein großes Haus in Yorktown. [43] Im Glauben, dass Cornwallis dort stationiert sein könnte, zielten sie darauf und zerstörten es schnell. Cornwallis versenkte mehr als ein Dutzend seiner Schiffe im Hafen. Die Franzosen begannen auf die britischen Schiffe zu schießen und erzielten einen Treffer auf der britischen HMS Charon, die Feuer fing und wiederum zwei oder drei andere Schiffe in Brand setzte. [44] Cornwallis erhielt die Nachricht von Clinton, dass die britische Flotte am 12. Oktober ablegen sollte, jedoch antwortete Cornwallis, dass er nicht lange durchhalten könne. [45]

In der Nacht zum 11. Oktober befahl Washington den Amerikanern, eine zweite Parallele zu graben. [45] Es war 400 Yards (370 m) näher an den britischen Linien, konnte aber nicht bis zum Fluss verlängert werden, weil die britischen Schanzen Nummer 9 und 10 im Weg waren. In der Nacht landete das britische Feuer weiterhin in der alten Linie Cornwallis ahnte nicht, dass eine neue Parallele gegraben wurde. [45] Am Morgen des 12. waren die alliierten Truppen auf der neuen Linie in Position. [45]

Angriff auf die Redouten Bearbeiten

Am 14. Oktober befanden sich die Schützengräben innerhalb von 140 Metern von den Schanzen Nr. 9 und Nr. 10. [46] Washington befahl, dass alle Geschütze in Reichweite damit beginnen sollten, die Schanzen zu sprengen, um sie für einen Angriff am Abend zu schwächen. [47] Washington plante, den Schutz einer mondlosen Nacht zu nutzen, um den Überraschungseffekt zu gewinnen. [c] Um die Dunkelheit zu verstärken, fügte er Stille hinzu und befahl, dass kein Soldat seine Muskete laden sollte, bis er die Befestigungen erreichte, der Vormarsch würde nur mit "kaltem Stahl" erfolgen. Schanze 10 befand sich in der Nähe des Flusses und enthielt nur 70 Mann, während Schanze 9 eine Viertelmeile landeinwärts lag und von 120 Briten und Deutschen gehalten wurde. [47] Beide Schanzen waren stark befestigt mit Reihen von Abatis, die sie umgaben, zusammen mit schlammigen Gräben, die die Schanzen in einer Entfernung von etwa 25 Yards (23 m) umgaben. [46] Washington entwickelte einen Plan, in dem die Franzosen einen Ablenkungsangriff auf die Schanze der Füsiliere starten würden, und eine halbe Stunde später würden die Franzosen Schanze 9 und die Amerikaner Schanze 10 angreifen. [47] [49] Schanze 9 würde von 400 französischen regulären Soldaten des Royal Deux-Ponts Regiments unter dem Kommando des Grafen von Deux-Ponts angegriffen und Schanze 10 würde von 400 leichten Infanterietruppen unter dem Kommando von Alexander Hamilton angegriffen. [49] Es gab einen kurzen Streit darüber, wer den Angriff auf Redoubt Nr. 10 anführen sollte. Lafayette ernannte seinen Adjutanten Jean-Joseph Sourbader de Gimat, der ein Bataillon leichter kontinentaler Infanterie befehligte. Hamilton protestierte jedoch und sagte, er sei der ranghöchste Offizier. Washington stimmte Hamilton zu und gab ihm das Kommando über den Angriff. [50] [d]

Um 18.30 Uhr kündigten Schüsse den Ablenkungsangriff auf die Schanze der Füsiliere an. [51] An anderen Stellen in der Linie wurden Bewegungen gemacht, als ob sie einen Angriff auf Yorktown selbst vorbereiteten, was die Briten in Panik versetzte. [51] Mit befestigten Bajonetten marschierten die Amerikaner in Richtung Redoubt Nr. 10. Hamilton schickte Lieutenant Colonel John Laurens hinter die Redoute, um die Briten an der Flucht zu hindern. [52] Die Amerikaner erreichten die Redoute und begannen, mit ihren Äxten die britische Holzverteidigung zu durchbrechen. Ein britischer Posten rief eine Herausforderung aus und feuerte dann auf die Amerikaner. [52] Die Amerikaner reagierten, indem sie mit ihren Bajonetten auf die Redoute zustürmten. Sie hackten sich durch die Abatis, überquerten einen Graben und kletterten über die Brüstung in die Redoute. [53] Die Amerikaner drangen in die Redoute ein und fielen in riesige Granatlöcher, die durch das vorbereitende Bombardement entstanden waren. Das britische Feuer war schwer, aber die Amerikaner überwältigten sie. [53] Jemand an der Front schrie: "Raus auf Jungs! Das Fort gehört uns!" Die Briten bewarfen die Amerikaner mit Handgranaten ohne große Wirkung. [53] Männer im Graben standen auf den Schultern ihrer Kameraden, um in die Redoute zu klettern. Der Bajonettkampf befreite die Briten von der Redoute und fast die gesamte Garnison wurde gefangen genommen, einschließlich des Kommandanten der Redoute, Major Campbell. [54] Bei dem Angriff verloren die Amerikaner 9 Tote und 25 Verwundete. [54]

Gleichzeitig begann der französische Angriff, der jedoch durch die Abatis aufgehalten wurde, die vom Artilleriefeuer unbeschädigt blieb. [54] Die Franzosen begannen, in die Abatis einzuhacken, und ein hessischer Posten kam heraus und fragte, wer da sei. Als keine Reaktion erfolgte, eröffnete der Posten das Feuer, ebenso wie andere Hessen auf der Brüstung. [55] Die französischen Soldaten schossen zurück und stürmten dann die Redoute. Die Deutschen griffen die Franzosen an, die über die Mauern kletterten, aber die Franzosen feuerten eine Salve ab und trieben sie zurück. [55] Die Hessen nahmen dann hinter einigen Fässern eine Verteidigungsstellung ein, warfen jedoch ihre Waffen nieder und ergaben sich, als die Franzosen einen Bajonettangriff vorbereiteten. [55]

Mit der Einnahme der Schanzen 9 und 10 konnte Washington die Stadt mit seiner Artillerie aus drei Richtungen beschießen und die Alliierten brachten einen Teil ihrer Artillerie in die Schanzen. [56] [57] Am 15. Oktober richtete Cornwallis alle seine Geschütze auf die nächste alliierte Position. Dann befahl er einer Sturmtruppe von 350 britischen Soldaten unter dem Kommando von Colonel Robert Abercromby, die alliierten Linien anzugreifen und die amerikanische und französische Kanone zu spießen (d.h. das Berührungsloch mit einem eisernen Dorn zu verstopfen). [58] Die Alliierten schliefen und waren unvorbereitet. Als die Briten anstürmten, rief Abercromby: "Drück auf meine tapferen Jungs und häute die Bastarde!" [57] Die britische Partei feuerte parallel mehrere Kanonen und dann die Kanonen auf eine unvollendete Redoute. [59] Eine französische Partei kam und vertrieb sie aus den alliierten Linien und zurück nach Yorktown. Die Briten hatten sechs Geschütze abfeuern können, aber am Morgen waren sie alle repariert. [59] Die Bombardierung wurde mit den amerikanischen und französischen Truppen fortgesetzt, die in Konkurrenz traten, um zu sehen, wer der feindlichen Verteidigung den größten Schaden zufügen könnte. [57]

Am Morgen des 16. Oktober standen weitere alliierte Geschütze in der Schlange und das Feuer verstärkte sich. [59] In seiner Verzweiflung versuchte Cornwallis, seine Truppen über den York River nach Gloucester Point zu evakuieren. [57] Am Gloucester Point könnten die Truppen möglicherweise die alliierten Linien durchbrechen und nach Virginia entkommen und dann nach New York marschieren. [60] Eine Welle von Booten schaffte es hinüber, aber ein Sturm schlug ein, als sie zurückkehrten, um weitere Soldaten aufzunehmen, was die Evakuierung unmöglich machte. [61]

Britische Kapitulation Bearbeiten

Das Feuer der Alliierten auf Yorktown war schwerer denn je, als neue Artilleriegeschütze in die Linie kamen. [62] Cornwallis sprach an diesem Tag mit seinen Offizieren und sie waren sich einig, dass ihre Situation aussichtslos war. [63]

Am Morgen des 17. Oktober erschien ein Trommler, gefolgt von einem Offizier, der mit einem weißen Taschentuch schwenkte. [64] Das Bombardement hörte auf, und der Offizier wurde mit verbundenen Augen hinter die französischen und amerikanischen Linien geführt. Am 18. Oktober begannen im Moore House die Verhandlungen zwischen Oberstleutnant Thomas Dundas und Major Alexander Ross (der die Briten vertrat) und Oberstleutnant Laurens (der die Amerikaner vertrat) und Marquis de Noailles (der die Franzosen vertrat). Um sicherzustellen, dass zwischen den Franzosen und den Amerikanern in letzter Minute nichts auseinander fiel, ordnete Washington an, dass die Franzosen an jedem Schritt des Kapitulationsprozesses gleichberechtigt beteiligt werden. Um 14:00 Uhr rückte die alliierte Armee in die britischen Stellungen ein, links die Franzosen und rechts die Amerikaner. [64]

Die Briten hatten um die traditionellen Ehren des Krieges gebeten, die es der Armee ermöglichen würden, mit wehenden Fahnen, befestigten Bajonetten und der Band, die als Hommage an die Sieger eine amerikanische oder französische Melodie spielte, auszumarschieren. Washington weigerte sich jedoch entschieden, den Briten die Ehre zu erweisen, die sie der besiegten amerikanischen Armee im Jahr zuvor bei der Belagerung von Charleston verweigert hatten. [65] Folglich marschierten die britischen und hessischen Truppen mit aufgerollten Fahnen und geschulterten Musketen, während die Band gezwungen war, "einen britischen oder deutschen Marsch" zu spielen. [e] Amerikanische Geschichtsbücher erzählen die Legende, dass die britische Band "The World Turn'd Upside Down" spielte, aber die Geschichte mag apokryph sein. [67] [68]

Cornwallis weigerte sich, an der Übergabezeremonie teilzunehmen, weil er krank war. Stattdessen führte Brigadegeneral Charles O'Hara die britische Armee auf das Feld. O'Hara versuchte zuerst, sich Rochambeau zu ergeben, der den Kopf schüttelte und auf Washington zeigte. O'Hara bot dann Washington sein Schwert an, der sich ebenfalls weigerte und Benjamin Lincoln, seinem Stellvertreter, winkte. Die Kapitulation fand schließlich statt, als Lincoln das Schwert von Cornwallis' Stellvertreter annahm. [69] [70] [71]

Die britischen Soldaten marschierten aus und legten ihre Waffen zwischen der französischen und amerikanischen Armee nieder, während viele Zivilisten zusahen. [72] Zu diesem Zeitpunkt ergaben sich auch die Truppen auf der anderen Flussseite in Gloucester. [73] Die britischen Soldaten hatten Stunden vor der Kapitulation neue Uniformen erhalten und bis sie von General O'Hara verhindert wurden, warfen einige ihre Musketen mit der offensichtlichen Absicht nieder, sie zu zerschmettern. Andere weinten oder schienen betrunken zu sein. [74] Insgesamt wurden 8000 Soldaten, 214 Artilleriegeschütze, Tausende von Musketen, 24 Transportschiffe, Wagen und Pferde erbeutet. [70]

Verluste Bearbeiten

60 Franzosen starben und 194 wurden verletzt. 28 Amerikaner starben und 107 wurden verwundet.

156 Briten wurden getötet und 326 verwundet und 70 vermisst.

Auswirkung der Krankheit Bearbeiten

Malaria war zu dieser Zeit in den Sumpfgebieten von Ost-Virginia endemisch, und Cornwallis Armee litt stark unter der Krankheit, die er während der Kapitulation schätzte, die die Hälfte seiner Armee infolgedessen nicht bekämpfen konnte. Die Kontinentalarmee hatte den Vorteil, dass die meisten ihrer Mitglieder mit Malaria aufgewachsen waren und somit eine Resistenz gegen die Krankheit erworben hatten. Da Malaria eine einmonatige Inkubationszeit hat, zeigten die meisten französischen Soldaten vor der Kapitulation keine Symptome. [75] [76]

Die Kapitulationsartikel, die die Kapitulationsbedingungen für Offiziere, Soldaten, militärische Ausrüstung und persönliches Eigentum umrissen, wurden am 19. Oktober 1781 unterzeichnet. [64] Unterzeichner waren Washington, Rochambeau, der Comte de Barras (im Namen der French Navy), Cornwallis und Captain Thomas Symonds (der anwesende ranghohe Offizier der Royal Navy). [77] Die britischen Männer von Cornwallis wurden zu Kriegsgefangenen erklärt, ihnen wurde eine gute Behandlung in amerikanischen Lagern versprochen, und Offiziere durften nach ihrer Bewährung nach Hause zurückkehren. [64]

Artikel I. Die Garnisonen von York und Gloucester, einschließlich der Offiziere und Matrosen der Schiffe seiner Britischen Majestät, sowie andere Seeleute, um sich den vereinten Streitkräften von Amerika und Frankreich als Kriegsgefangene zu übergeben. Die Landtruppen bleiben Gefangene der Vereinigten Staaten, die Marine der Marinearmee Seiner Christlichen Majestät. Gewährt.

Artikel II. Artillerie, Waffen, Ausrüstung, Militärtruhen und öffentliche Vorräte jeder Konfession sind den Leitern der zu ihrer Entgegennahme bestimmten Abteilungen unbeschadet zu übergeben. Gewährt.

Artikel III. An diesem Tag um zwölf Uhr sollen die beiden Schanzen an der linken Flanke von York abgeliefert werden, die eine an eine Abteilung amerikanischer Infanterie, die andere an eine Abteilung französischer Grenadiere. Gewährt.

Die Garnison von York wird zu einem zu bestimmenden Platz vor den Posten marschieren, genau um zwei Uhr, mit geschulterten Armen, farbigen Etuis und Trommeln, die einen britischen oder deutschen Marsch schlagen. Sie sollen dann ihre Waffen erden und zu ihren Lagern zurückkehren, wo sie bleiben, bis sie an die Orte ihres Bestimmungsortes geschickt werden. Zwei Werke auf der Seite von Gloucester werden um ein Uhr an eine Abteilung französischer und amerikanischer Truppen geliefert, die dazu bestimmt sind, sie zu besitzen. Die Garnison wird um drei Uhr nachmittags die Kavallerie mit gezogenen Schwertern, Trompeten ertönen und die Infanterie in der für die Garnison von York vorgeschriebenen Weise ausmarschieren. Sie sollen ebenfalls in ihre Lager zurückkehren, bis sie endlich abmarschiert werden können.

Artikel IV. Offiziere müssen ihre Seitenwaffen behalten. Sowohl Offiziere als auch Soldaten müssen ihr Privateigentum jeglicher Art aufbewahren und keinen Teil ihres Gepäcks oder ihrer Papiere zu jeder Zeit einer Durchsuchung oder Kontrolle unterziehen. Das Gepäck und die Papiere von Offizieren und Soldaten, die während der Belagerung mitgenommen wurden, werden ebenfalls für sie aufbewahrt. Gewährt.

Es wird davon ausgegangen, dass jedes Eigentum, das offensichtlich den Einwohnern dieser Staaten gehört und sich im Besitz der Garnison befindet, zurückgefordert werden muss.

Artikel V. Die Soldaten sollten in Virginia, Maryland oder Pennsylvania und so viel wie möglich von Regimentern gehalten und mit den gleichen Proviantrationen versorgt werden, die Soldaten im Dienste Amerikas erlaubt sind. Ein Feldoffizier aus jeder Nation, nämlich Briten, Anspach und Hessen, und andere Offiziere auf Bewährung im Verhältnis von eins zu fünfzig Mann, die in der Nähe ihrer jeweiligen Regimenter wohnen, sie häufig besuchen und Zeugen sein dürfen ihrer Behandlung und dass ihre Beamten für sie Kleidung und andere Bedarfsgegenstände entgegennehmen und ausliefern können, für die auf Antrag Pässe zu erteilen sind. Gewährt.

Artikel VI. Der General, der Stab und andere Offiziere, die nicht wie in den obigen Artikeln erwähnt beschäftigt sind und die es wählen, dürfen auf Bewährung nach Europa, nach New York oder zu anderen amerikanischen Seeposten gehen, die sich derzeit im Besitz des Britische Streitkräfte, nach eigenem Ermessen und mit geeigneten Schiffen, die vom Grafen de Grasse zu gewähren sind, um sie möglichst innerhalb von zehn Tagen ab diesem Datum unter Waffenstillstandsflaggen nach New York zu befördern, und sie müssen in einem später zu vereinbarenden Bezirk wohnen , bis sie einsteigen. Die Offiziere der Zivilabteilung des Heeres und der Marine sollen in diesen Artikel aufgenommen werden. Reisepässe für den Landweg werden denjenigen ausgestellt, denen keine Schiffe zur Verfügung gestellt werden können. Gewährt.

Artikel VII. Offiziere dürfen nach allgemeiner Dienstpraxis Soldaten als Diener halten. Diener, die keine Soldaten sind, gelten nicht als Gefangene und dürfen ihren Herren dienen. Gewährt.

Artikel VIII. Die Bonetta-Schaluppe wird von ihrem jetzigen Kapitän und ihrer Besatzung ausgerüstet und navigiert und ab der Unterzeichnung der Kapitulation Lord Cornwallis vollständig zur Verfügung gestellt, um eine Lagerhilfe zu erhalten, um Depeschen nach zu bringen Sir Henry Clinton und solche Soldaten, die er für richtig hält, nach New York zu schicken, damit sie ohne Prüfung segeln dürfen. Als seine Depeschen fertig sind, verpflichtet sich seine Lordschaft seinerseits, das Schiff dem Grafen de Grasse zu übergeben, wenn es den Gefahren des Meeres entgeht. Dass sie keine öffentlichen Vorräte wegtragen soll. Jeder Teil der Besatzung, der bei ihrer Rückkehr möglicherweise mangelhaft ist, und die Passagiere der Soldaten müssen bei ihrer Lieferung berücksichtigt werden.

Artikel IX. Die Kaufleute haben ihr Eigentum zu erhalten und haben drei Monate Zeit, es zu veräußern oder zu entfernen, und diese Kaufleute gelten nicht als Kriegsgefangene.

Die Händler dürfen über ihre Habseligkeiten verfügen, wobei die alliierte Armee das Vorkaufsrecht hat. Die Händler gelten auf Bewährung als Kriegsgefangene.

Artikel X. Eingeborene oder Einwohner verschiedener Teile dieses Landes, derzeit in York oder Gloucester, dürfen nicht bestraft werden, weil sie der britischen Armee beigetreten sind.

Diesem Artikel kann nicht zugestimmt werden, da er ausschließlich zivilrechtlicher Natur ist.

Artikel XI. Für Kranke und Verwundete sind geeignete Krankenhäuser einzurichten. Sie sollen von ihren eigenen Chirurgen auf Bewährung betreut und mit Medikamenten und Vorräten aus den amerikanischen Krankenhäusern versorgt werden.

Die Krankenhausvorräte in York und Gloucester sollen nun den britischen Kranken und Verwundeten überlassen werden. Es werden Pässe ausgestellt, um ihnen bei Bedarf weitere Vorräte aus New York zu besorgen, und es werden geeignete Krankenhäuser zur Aufnahme der Kranken und Verwundeten der beiden Garnisonen eingerichtet.

Artikel XII. Wagen zur Beförderung des Gepäcks der Offiziere, die die Soldaten begleiten, und der Chirurgen, wenn sie wegen der Kranken reisen, die auf öffentliche Kosten die Krankenhäuser besuchen.

Sie sind nach Möglichkeit bereitzustellen.

Artikel XIII. Die Schiffahrt und die Boote in den beiden Häfen mit allen ihren Vorräten, Geschützen, Ausrüstung und Kleidung werden in ihrem gegenwärtigen Zustand einem zur Inbesitznahme bestimmten Marineoffizier übergeben, der zuvor das Privateigentum entladen hat, einen Teil von die während der Belagerung zur Sicherheit an Bord gewesen war. Gewährt.

Artikel XIV. Kein Kapitulationsartikel darf unter dem Vorwand von Repressalien verletzt werden, und wenn darin zweifelhafte Ausdrücke enthalten sind, sind sie gemäß der gemeinsamen Bedeutung und Akzeptanz der Worte auszulegen. Gewährt.

Geschehen zu Yorktown in Virginia am 19. Oktober 1781.

Cornwallis
Thomas Symonds.

Geschehen in den Schützengräben vor Yorktown in Virginia am 19. Oktober 1781.

George Washington
Le Comte de Rochambeau
Le Comte de Barras
En mon nom & celui du Comte de Grasse.
[78]

Artikel 10 Kontroverse Bearbeiten

George Washington weigerte sich, den zehnten Artikel der Kapitulationsartikel von Yorktown anzunehmen, der amerikanischen Loyalisten Immunität gewährte, und Cornwallis unternahm keine Anstrengungen, um die Angelegenheit voranzutreiben. "Der Aufschrei gegen den Zehnten Artikel war lautstark und unmittelbar, als die Amerikaner auf beiden Seiten des Atlantiks ihr Gefühl des Verrats verkündeten." [79]

Nach der Kapitulation bewirteten die amerikanischen und französischen Offiziere die britischen Offiziere zum Abendessen. Die britischen Offiziere waren "überwältigt" von der Höflichkeit, die ihnen ihre ehemaligen Feinde entgegenbrachten, wobei einige französische Offiziere "tiefes" Mitgefühl für die Niederlage aussprachen, wie ein britischer Offizier, Kapitän Samuel Graham, kommentierte. Ebenso bemerkte der französische Adjutant von Rochambeau, Cromot du Bourg, die Kühle der britischen Offiziere, insbesondere O'Haras, angesichts der Niederlage, die sie erlitten hatten. [80]

Fünf Tage nach dem Ende der Schlacht, am 24. Oktober 1781, traf die von Clinton entsandte britische Flotte ein, um die britische Armee zu retten. Die Flotte nahm mehrere Loyalisten auf, die am 18. Oktober geflohen waren, und informierten Admiral Thomas Graves, dass sie glaubten, Cornwallis habe sich ergeben. [81] Graves nahm mehrere weitere Loyalisten entlang der Küste auf, und sie bestätigten diese Tatsache. Graves sichtete die französische Flotte, entschied sich jedoch dafür, zu gehen, da er von neun Schiffen in der Unterzahl war, und schickte die Flotte zurück nach New York. [82]

Nach der britischen Kapitulation schickte Washington Tench Tilghman, um dem Kongress den Sieg zu melden. [83] Nach einer schwierigen Reise kam er in Philadelphia an, das mehrere Tage lang gefeiert wurde. Der britische Premierminister Lord North soll ausgerufen haben, als er von der Niederlage erfuhr: "Oh Gott, es ist alles vorbei". [84] Washington verlegte seine Armee nach New Windsor, New York, [85] wo sie stationiert blieb, bis der Vertrag von Paris am 3. September 1783 unterzeichnet wurde und der Krieg offiziell beendet wurde. [86] Obwohl der Friedensvertrag zwei Jahre nach dem Ende der Schlacht nicht zustande kam, erwies sich die Yorktown-Kampagne als entscheidend die Feindseligkeiten einzustellen." [87]

Am 19. Oktober 1881 fand eine aufwendige Zeremonie zu Ehren des hundertjährigen Jubiläums der Schlacht statt. US-Marineschiffe schwammen in der Chesapeake Bay, und spezielle Markierungen markierten, wo die Belagerungsgeschütze von Washington und Lafayette platziert waren. Präsident Chester Arthur, der erst dreißig Tage zuvor nach dem Tod von James Garfield vereidigt wurde, hielt seine erste öffentliche Rede als Präsident. Ebenfalls anwesend waren Nachkommen von Lafayette, Rochambeau, de Grasse und Steuben. Zum Abschluss der Zeremonie gab Arthur den Befehl, die britische Flagge zu begrüßen. [88]

Es wird angenommen, dass das Schwert von General Cornwallis, das nach der Schlacht von Charles O'Hara abgegeben wurde, bis heute im Weißen Haus ausgestellt ist. Der Historiker des U.S. National Park Service, Jerome Green, in seiner Geschichte der Belagerung von 2005, Die Waffen der Unabhängigkeit, stimmt mit Johnstons Bericht zum hundertjährigen Jubiläum von 1881 überein und stellt lediglich fest, dass Brigadegeneral O'Hara das Schwert Generalmajor Lincoln überreichte, er es für einen Moment in der Hand hielt und es sofort an O'Hara zurückgab. [89]

Die Belagerung von Yorktown wird in einigen deutschen Geschichtsschreibungen auch als "die deutsche Schlacht" bezeichnet, da Deutsche in allen drei Armeen eine bedeutende Rolle spielten und etwa ein Drittel aller beteiligten Streitkräfte ausmachten. Nach einer Schätzung dienten in Yorktown jeweils mehr als 2.500 deutsche Soldaten der britischen und französischen Armee, und mehr als 3.000 Deutsch-Amerikaner waren in Washingtons Armee. [90]

Vier Einheiten der Army National Guard (113th Inf, [91] 116th Inf, [92] 175th Inf [93] und 198th Sig Bn [94] ) und ein aktives Regular Army Field Artillery Battalion (1–5th FA) [95] werden abgeleitet von amerikanischen Einheiten, die an der Schlacht von Yorktown teilgenommen haben. Derzeit gibt es dreißig Einheiten der US-Armee mit Abstammungslinien, die bis in die Kolonialzeit zurückreichen.

Fünf Tage nach der Kapitulation der Briten verabschiedete der Kongress eine Resolution, in der er sich bereit erklärte, ein Gebäude zu errichten, das dem Gedenken an die Teilnehmer an der Schlacht gewidmet ist. [96] Der Bau des Denkmals verzögerte sich jedoch, da die Regierung des Bundes mehrere andere finanzielle Verpflichtungen hatte, die als dringender angesehen wurden. [96] Im Jahr 1834 baten die Bürger von Yorktown den Kongress um den Bau des Denkmals und folgten 1836 erneut, aber es wurde immer noch nichts unternommen. Die Erwünschtheit des Projekts wurde 1876 erkannt, "als ein Denkmal des Common Council of Fredericksburg, Virginia vor dem Kongress war".

Das Projekt wurde erneut verschoben, bis das hundertjährige Jubiläum der Schlacht neue Begeisterung für die Resolution auslöste und die Regierung dazu veranlasste, 1881 mit dem Bau des Denkmals mit nationaler Unterstützung zu beginnen. [96] Die krönende Figur wurde am 12. August 1884 aufgestellt. Die Struktur wurde am 5. Januar 1885 offiziell in einer Mitteilung als fertig gemeldet und befindet sich derzeit im Colonial National Historical Park. [96] Zu den vom Kriegsminister für das Denkmalprojekt beauftragten Künstlern gehörten Herr R.M. Hunt (Vorsitzender) und Herr J.Q.A. Ward (Architekt) aus New York und Herr Henry Van Brunt (Bildhauer) aus Boston. [98]

Vom 16. bis 19. Oktober 1931 fand in Yorktown eine viertägige Feier zum Gedenken an den 150. Jahrestag der Belagerung statt. Sie wurde vom Gouverneur von Virginia John Garland Pollard geleitet, an der der damalige Präsident Herbert Hoover zusammen mit französischen Vertretern teilnahm. Die Veranstaltung beinhaltete die offizielle Einweihung des Colonial National Historical Park. [99] [100] Präsident Ronald Reagan besuchte Yorktown 1981 zur Feier des zweihundertjährigen Bestehens.


1781 Belagerung von Yorktown

Die Belagerung von Yorktown vom 28. September bis 19. Oktober 1781 in Yorktown, Virginia, war ein entscheidender Sieg einer vereinten Streitmacht aus Truppen der amerikanischen Kontinentalarmee unter der Führung von General George Washington und Truppen der französischen Armee unter der Führung des Comte de Rochambeau über eine britische Armee, die befehligt wurde von britischem Peer und Generalleutnant Charles Cornwallis. Als Höhepunkt der Yorktown-Kampagne erwies sich die Belagerung als letzte große Landschlacht des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges in der nordamerikanischen Region, da die Kapitulation Cornwallis und die Gefangennahme von ihm und seiner Armee die britische Regierung zu Verhandlungen veranlassten ein Ende des Konflikts. Die Schlacht stärkte die schwächelnde amerikanische Moral und belebte die französische Begeisterung für den Krieg wieder und untergrub die öffentliche Unterstützung für den Konflikt in Großbritannien. Stärke Amerikaner und Franzosen Gesamt: 15.500–17.800 29 Gesamt Kriegsschiffe Verluste und Verluste 88 Getötete 301 Verwundete Briten und Deutsche 9000–10.000 142–309 Getötete 326–595 Verwundete Gefangene 7.416–7.685 Gefangene

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Zeitleiste der Belagerung von Yorktown

Im Januar 1781 sahen die Aussichten auf den Sieg für die amerikanische Sache düster aus. Der Kontinentalkongress hatte kein Geld, amerikanische Soldaten litten unter Mangel an Nahrung und Bezahlung, und General Washington sah sich in mehreren großen Einheiten seiner Armee mit Meutereien konfrontiert. Aber am Ende des Jahres besiegte eine vereinte Streitmacht amerikanischer und französischer Truppen die Briten unter Lord Cornwallis bei der entscheidenden Belagerung von Yorktown. Die Belagerung von Yorktown war die letzte große Schlacht der Amerikanischen Revolution.

Die folgende Zeitleiste beschreibt wichtige Ereignisse bei der Belagerung von Yorktown.

Vorläufige Veranstaltungen

Französische Fregatte Concorde kam in Boston mit der Nachricht an, dass eine große französische Flotte Brest, Frankreich, im März verließ, um bei Militäroperationen gegen die Briten zu helfen. Als George Washington davon erfuhr, berief er eine Konferenz mit General Rochambeau, dem Kommandeur der französischen Landstreitkräfte in Amerika, ein, um die Strategie zu besprechen.

britisch General Lord Cornwallis, der eine große britische Armee befehligte, kam aus North Carolina in Petersburg, Virginia, an.

General Washington getroffen General Rochambeau in Wethersfield, Connecticut, und versuchte ihn zu überzeugen, sich einem Angriff auf New York im britischen Besitz anzuschließen. Obwohl kein fester Plan für einen Angriff auf New York bestand, stimmte Rochambeau zu, seine französische Armee von Newport, Rhode Island, zu holen, um sich den amerikanischen Streitkräften um New York anzuschließen.

Lord Cornwallis verlegte britische Truppen von Portsmouth, Virginia, in den Tabakhafen Yorktown am York River und begann mit dem Bau von Erdarbeiten, um seine Position zu befestigen.

General Washington erfuhr, dass die große französische Flotte unter Admiral Comte de Grasse zur Küste von Virginia unterwegs war. Washington erkannte eine Gelegenheit, Lord Cornwallis in Virginia mit Hilfe der französischen Marineunterstützung zu besiegen.

Amerikanische und französische Truppen begannen ihren langen Marsch von New York City nach Virginia.

Admiral Comte de Grasse erreichte die Chesapeake Bay mit der großen französischen Flotte, die er von Frankreich aus segelte. Außerdem brachte er weitere 3.000 französische Soldaten mit.

Alliierte Truppen (Amerikaner und Franzosen) drangen auf ihrem langen Marsch nach Süden in Philadelphia ein. Sie erreichten Head of Elk (heute Elkton, Maryland) am 8. September. Die meisten amerikanischen und französischen Streitkräfte setzten ihre Reise mit dem Schiff nach Virginia fort, obwohl einige, darunter Kavallerie und Wagenzüge, auf dem Landweg weitergingen.

Der britische Admiral Graves, der eine britische Flotte von neunzehn Kriegsschiffen befehligte, fand in der Chesapeake eine größere französische Flotte. Beide Flotten verließen die Chesapeake Bay und bereiteten sich auf den Kampf vor Cape Henry vor. In der Schlacht traf die britische Flotte auf vierundzwanzig französische Kriegsschiffe. Die darauffolgende Schlacht würde als bekannt sein Schlacht an den Kaps. Obwohl beide Flotten während der Schlacht beschädigt wurden, erlitt die britische Flotte größere Schäden, was dazu führte, dass sie eines ihrer Schiffe versenkten. Nach der ersten Schlacht segelten beide Flotten mehrere Tage nach Südosten.

Die französische Flotte kehrte ihren Kurs um und kehrte in die Chesapeake Bay zurück. Einige Tage später brach die britische Flotte den Kontakt ab und kehrte nach New York City zurück. Admiral de Grasse erfuhr, dass eine kleine französische Flotte unter Admiral de Barras während der Schlacht an den Kaps unangefochten in die Chesapeake Bay eindrang, wodurch General Washington kritische Belagerungsartillerie erreichen konnte.

Die Generäle Washington und Rochambeau erreichten Williamsburg. Im September trafen weiterhin amerikanische und französische Truppen ein.

General Clinton in New York erfuhr, dass die französische Flotte die Chesapeake Bay blockiert hatte und Lord Cornwallis gefangen war. General Clinton begann, eine Hilfstruppe zusammenzustellen, um Lord Cornwallis zu retten.

Die Belagerung beginnt

Amerikanische und französische Truppen marschierten aus Williamsburg aus und reisten die elf Meilen nach Yorktown.

Die Alliierten begannen, einen langen Zickzack-Graben zu graben, der als Parallele bezeichnet wurde und ihnen Deckung bot, als sie sich den britischen Stellungen näherten.

Die Alliierten begannen um 18 Uhr mit der Bombardierung britischer Stellungen Yorktown.

General Washington befahl, mit der Arbeit an einer zweiten Parallele zu beginnen, die die Amerikaner auf mehrere hundert Meter an die britischen Linien heranbrachte. Die zweite Parallele konnte nicht abgeschlossen werden, bis die Amerikaner die britischen Schanzen Neun und Zehn, einen Teil der britischen Verteidigungslinie, eroberten.

Amerikanische und französische Truppen eroberten die Redoubts Nine und Ten, zwei kleine Erdfestungen, die den östlichen Teil der britischen Verteidigungslinien verankerten.

Briten versuchten einen unglücklichen Gegenangriff, um den amerikanischen Vormarsch zu stoppen. Lord Cornwallis wusste, dass seine Möglichkeiten begrenzt waren.

Lord Cornwallis versuchte, seine Truppen von Yorktown nach Gloucester Point auf der Nordseite des Flusses zu bringen. Die Briten hofften, auszubrechen und nach Norden zu fliehen, während sie ihre kranken und verwundeten Soldaten im Stich ließen. Ein schwerer Sturm in der Nacht stoppte die Verlegung britischer Truppen von Yorktown nach Gloucester Point.

Ein britischer Schlagzeuger und ein Offizier, der eine weiße Fahne schwenkte, bestiegen britische Befestigungen. Sie suchten einen Waffenstillstand, um die Bedingungen für die Übergabe zu diskutieren. Am selben Tag verließ eine britische Flotte New York, um Lord Cornwallis abzulösen.

Die Übergabebedingungen wurden im Moore House in Yorktown abgeschlossen.

Übergabebedingungen wurden unterzeichnet.

Die britische Hilfsflotte erreichte Virginia und erfuhr, dass Lord Cornwallis sich ergeben hatte. Die Flotte kehrte einige Tage später nach New York zurück, ohne die französische Marine zu engagieren.


Die Belagerung von Yorktown beginnt

Am 28. September 1781 starteten amerikanische Truppen die letzte große Landschlacht des Unabhängigkeitskrieges – die Belagerung von Yorktown.

Während der Amerikanischen Revolution war die Fähigkeit, Armeen aufzustocken, Truppen einzusetzen und Munition zu transportieren, die in Städten entlang der Binnenwasserrouten Virginias gelagert wurde, von der Kontrolle der Chesapeake Bay abhängig. Die britische Kampagne zur Sicherung dieser lebenswichtigen Region führte schließlich zur Kapitulation des britischen Generals Cornwallis und einem amerikanischen Sieg in ihrem Unabhängigkeitskrieg.

Virginias Chesapeake Bay liegt strategisch günstig an der Mündung der Flüsse James und York. 1779 übernahm eine britische Flotte die Kontrolle über die Chesapeake Bay und zerstörte Forts und Militärlager entlang der Binnenflüsse. Die Überfälle lieferten den Briten die notwendigen Vorräte, während sie gleichzeitig die Vorräte der Kontinentalarmee aufbrauchten. Britische Expeditionstruppen setzten die Razzien im Jahr 1780 fort und hoben Virginias militärische Schwäche hervor. Im Frühjahr 1781 zog Generalmajor Marquis de Lafayette in Virginia ein und verband seine Truppen mit denen von General Anthony Wayne. Sie erreichten Richmond gerade noch rechtzeitig, um zu verhindern, dass die Briten die Hauptstadt niederbrannten.

US #1937-38 Ehre Yorktown und Virginia Capes, eine Schlacht, die die amerikanische Kontrolle über die benachbarten Gewässer sicherte.

Während Lafayettes Truppen Richmond verteidigten, reiste der britische General Lord Charles Cornwallis entlang des James River nach Süden. Zusammen mit anderen britischen Streitkräften gelang es Cornwallis, die Kontinentalarmee von Lafayette zu umgehen und Yorktown am York River zu erreichen. Britische Marineschiffe lieferten zusätzliche Truppen. Am 2. August 1781 begann Cornwallis mit dem Bau von zwei Verteidigungslinien um Yorktown.

Die Nachricht von Cornwallis‘ Bewegungen erreichte General George Washington, der sich mit dem französischen General Rochambeau traf, um ihren nächsten Schritt festzulegen. Rochambeau überzeugte Washington, nach Süden zu ziehen und die Stadt auf dem Land zu umgeben. Eine Flotte unter dem Kommando des französischen Admirals de Grasse würde die Chesapeake Bay sichern und Cornwallis Fluchtweg auf dem Fluss abschneiden.

USA #1010 erinnert an den 175. Jahrestag der Ankunft des Marquis de Lafayette in Amerika.

Die französische Flotte von 27 Schiffen erreichte Virginia am 28. August 1781 und begann sofort eine Blockade der Flüsse York und James. Am 5. September griff die französische Flotte eine britische Flotte mit 19 Schiffen an und besiegte sie gründlich. Die Schlacht an den Virginia Capes ließ die französische Armee die Chesapeake Bay und die Zugänge zu den Flüssen James und York fest unter Kontrolle. Infolgedessen wurden die britischen Garnisonen in Yorktown und Gloucester Point vollständig von Nachschub oder Verstärkung isoliert.

Ende September vereinten sich Washingtons Truppen mit denen von Lafayette zu insgesamt 17.600 Soldaten gegenüber 8.300 Briten, die sich mit General Cornwallis verschanzten. Die Belagerung von Yorktown begann am 28. September mit schwerem Artilleriefeuer auf die britische Verteidigungslinie. Zuversichtlich, dass er die Briten bombardieren könnte, um ihre Kapitulation zu erzwingen, rückte Washington seine Männer am nächsten Tag näher. Obwohl die Briten einen Großteil des Tages damit verbrachten, ihre Kanonen auf die Amerikaner abzufeuern, fügten sie nur wenige Verluste zu.

US #UX84 – Postkarte zum Gedenken an Rochambeaus Ankunft in Amerika.

Cornwallis zog dann seine Männer von ihrer äußeren Verteidigung zurück, die die Amerikaner und Franzosen schnell besetzten. Sie verbrachten dann mehrere Tage und Nächte damit, Schützengräben auszuheben und Artillerie aufzustellen, um die Briten zu bombardieren. Am 9. Oktober war alles fertig, und die Amerikaner und Franzosen begannen ihren Angriff. Washington feuerte den ersten amerikanischen Schuss ab, der Berichten zufolge auf dem Tisch britischer Offiziere landete, die eine Mahlzeit aßen. In den kommenden Stunden zerstörte das alliierte Bombardement fast die britische Verteidigung. Und Washington befahl, die ganze Nacht hindurch zu feuern, damit die Briten keine Reparaturen vornehmen konnten.

US #1086 – Hamilton arbeitete als Washingtons Adjutant und bettelte um ein Feldkommando. Washington, der Hamilton als Sohn sah und sein Genie erkannte, wollte nicht, dass er sein Leben riskierte. Hamilton zermürbte ihn schließlich und durfte während der Belagerung einen Angriff führen.

In der Nacht zum 11. Oktober ließ Washington seine Männer einen weiteren Graben noch näher an den britischen Linien ausheben. Nachdem der Graben wenige Tage später fertiggestellt war, startete Washington einen umfassenden Angriff auf die britischen Schanzen. Sein Plan beinhaltete mehrere Ablenkungsangriffe, die die Briten glauben ließen, sie würden Yorktown selbst ins Visier nehmen. Am Ende des Tages eroberten die Amerikaner und Franzosen zwei britische Schanzen und konnten Yorktown aus drei Richtungen beschießen. Cornwallis schickte dann 350 Mann, um die amerikanischen Kanonen im Schlaf zu zerstören. Aber einer französischen Partei gelang es, die Briten zu vertreiben, bevor sie viel Schaden anrichten konnten.

Am 16. Oktober versuchten die Briten, über den York River zu evakuieren. Die Schiffe, die sie transportieren sollten, waren jedoch in einem heftigen Sturm zerstreut oder gesunken.Als ihr Fluchtweg abgeschnitten und die Zugänge zum York River und zur Chesapeake Bay blockiert waren, erkannte Cornwallis, dass er keine andere Wahl hatte, als sich am 17. Oktober auf dem Feld zu ergeben. Mehr als 8.000 britische Soldaten legten ihre Waffen nieder – etwa ein Viertel der die gesamten britischen Streitkräfte in Amerika. Zwei Tage später behauptete Cornwallis jedoch, er sei krank und könne nicht an der formellen Übergabezeremonie teilnehmen. Stattdessen schickte er seinen Stellvertreter, General Charles O’Hara, um sein Schwert zu übergeben.

Artikel #59046 – Yorktown Bicentennial Goldmedaille Ersttagsbrief.

Obwohl die Kämpfe noch fast zwei Jahre andauerten, war Yorktown die letzte große Landschlacht des Krieges. Es war ein wichtiger Meilenstein, der den britischen Kampfwillen zerstörte.


Belagerung von Yorktown, 28. September - 19. Oktober 1781 - Geschichte

Die Schlacht von Yorktown begann am 28. September 1781. So befahl George Washington dem Marquis de Lafayette mit einer Armee von 5.000 Soldaten, Cornwallis mit französischen Truppen zu blockieren.

Dieses Bild stellt die Karte der Schlacht von York Town dar. Als George Washington Cornwall befahl, wurde der Angriff eingeleitet. Dieses Bild stellt auch die Schlacht von 1875 dar.

Die Briten mussten sich auch zwei Tage nach der Einnahme des Forts in Yorktown Virginia durch die patriotischen Soldaten ergeben. Die Belagerung von Yorktown und die Schlacht von Yorktown. Die Schlacht endete am 19. Oktober 1781 in Yorktown, Virginia. Die amerikanischen Truppen besiegen Cornwallis in Yorktown Virginia. Zwei Jahre später wurde der Vertrag von Paris unterzeichnet, der den Krieg offiziell beenden sollte.

Dieses Bild stellte die Kanone dar, die alles zum Schweigen brachte. Diese Kanone wurde verwendet, um in der Schlacht anzugreifen. Diese Waffe heißt Kanone, aber es gibt drei verschiedene Arten von Kanonen. Dies ist die Garnisonskanone. Diese Kanone war sehr effektiv für den Kampf, aber es war sehr schwer, sie in Position zu bringen.

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Inhalt

Der Felsen von Gibraltar wurde erstmals 710 n. Chr. mit der Maurischen Burg befestigt. Es war der Ort von zehn Belagerungen im Mittelalter, von denen einige erfolgreich waren. Eine englisch-niederländische Streitmacht eroberte die Halbinsel Gibraltar 1704 während des Spanischen Erbfolgekriegs. Der Besitz wurde Großbritannien im Friedensvertrag von Utrecht von 1713 zugeteilt, der den Krieg beendete. Die Spanier unternahmen 1727 während des englisch-spanischen Krieges (1727–1729) einen erfolglosen Versuch, Gibraltar zurückzuerobern. Nach dem Ende des Krieges mit dem Frieden von Sevilla (1729) baute Spanien 1730 eine Befestigungslinie im Norden der Halbinsel, die Gibraltar vom Festland trennte. [32]

1738 kam es zu einem Streit zwischen Spanien und Großbritannien über den Handel zwischen Europa und Amerika. Dies führte am 23. Oktober 1739 zum Ausbruch des Krieges von Jenkins' Ear. [33] Beide Seiten planten, in der Nähe von Gibraltar Schützengräben zu errichten. [34] Angesichts dieser ersten Bewegungen befahl Großbritannien Admiral Vernon, von Portobello aus zu segeln und das Geschwader von Admiral Haddock zu verstärken, der bereits in der Bucht von Gibraltar stationiert war. In Gibraltar kam es jedoch zu keinen wesentlichen Kämpfen, bevor 1748 der Frieden einkehrte. [35]

König Philipp V. von Spanien war am 9. Juli 1746 gestorben und sein Nachfolger, Ferdinand VI., begann Handelsverhandlungen mit Großbritannien. Das britische Parlament war nachgiebig: Sie erwogen, das britische Embargo gegen Spanien aufzuheben und Gibraltar im Gegenzug für ein Handelsabkommen möglicherweise abzutreten. Vor dem Tod von Ferdinand VI. im Jahr 1759 wurde jedoch keiner erreicht. Der neue König, Karl III., war weniger bereit, mit Großbritannien zu verhandeln. Stattdessen unterzeichnete er am 15. August 1761 ein Familienpakt-Bündnis mit Ludwig XV. In den folgenden zwei Jahren eroberten die Briten Manila und Havanna, die Hauptstädte der spanischen Kolonien der Philippinen bzw. Kubas. Wieder gab es keine Kämpfe in Gibraltar. Der Friedensvertrag von Paris (1763), der den Krieg beendete, gab Manila und Havanna im Austausch für spanische Besitztümer in Florida an Spanien zurück. Der Vertrag übertrug auch die meisten französischen Kolonien in Nordamerika nach Großbritannien. [36]

In den folgenden Friedensjahren suchten sowohl Frankreich als auch Spanien eine Gelegenheit, Großbritannien zu günstigeren Bedingungen zu bekämpfen, mit dem Ziel, ihre verlorenen Kolonialbesitzungen zurückzuerlangen. Der Ausbruch des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges im Jahr 1775 bot diese Gelegenheit.

Sowohl Frankreich als auch Spanien begannen damit, den amerikanischen Rebellen Geld und Waffen zu liefern und entwickelten eine Strategie, um auf amerikanischer Seite gegen Großbritannien zu intervenieren. [37] Frankreich trat im Oktober 1778 in den Krieg ein und unterzeichnete am 12. April 1779 den Vertrag von Aranjuez mit Spanien auf der Grundlage seines Dritten Pacte de Famille zwischen den bourbonischen Königen, in dem sie sich bereit erklärten, einander bei der Rückgewinnung verlorener Gebiete von Großbritannien zu helfen. Spanien erklärte dann am 16. Juni Großbritannien den Krieg [38] und trat formell mit dem Kongress der Vereinigten Staaten zusammen. [39] Das erste Kriegsziel für Spanien in Aranjuez bestand darin, Gibraltar zu sichern, und die Vereinbarung mit Frankreich bestand darin, keinen Frieden zu schließen oder einen Waffenstillstand zu vereinbaren, bis dieser Ort wiedererlangt war. [22] Da die Briten mit dem Krieg in Amerika beschäftigt waren, war ihr Stützpunkt in Gibraltar verwundbar, [20] und Spanien erwartete, dass seine Eroberung eine direkte Eröffnung des Krieges sein würde, gefolgt von einer französisch-spanischen Invasion in Großbritannien, die könnte als Verhandlungsmasse bei Verhandlungen zur Wiedererlangung der verlorenen Kolonien verwendet werden. [40]

Gegnerische Kräfte Bearbeiten

Die spanische Blockade sollte von Martín Álvarez de Sotomayor geleitet werden. Spanische Bodentruppen bestanden aus 16 Infanteriebataillonen, darunter die Königliche Garde und die Wallonische Garde, zusammen mit Artillerie und 12 Kavalleriegeschwadern. Dies ergab insgesamt etwa 14.000 Mann. [41] Die Artillerie wurde von Rudesindo Tilly kommandiert, während die Kavallerie und die französischen Dragoner vom Marquis von Arellano angeführt wurden. Antonio Barceló kommandierte die Seestreitkräfte, die für die Blockade der Bucht verantwortlich waren. Er gründete seine Basis in Algeciras mit einer Flotte von mehreren Xebecs und Kanonenbooten. [9] Die französische Beteiligung war begrenzt, aber 1781 trafen die ersten von ihnen mit dem Régiment de Besançon (Halbe Artilleriekompanie) ein.

Eine Flotte von 11 Linienschiffen und zwei Fregatten wurde im Golf von Cadiz unter dem Kommando von Luis de Córdova y Córdova stationiert, um den Durchgang britischer Verstärkungen zu blockieren. [42]

Die britische Garnison bestand 1778 aus 5.382 Soldaten unter General Eliott als Generalgouverneur. Alle Abwehrkräfte wurden verstärkt. Die wichtigste physische Aufgabe, der Eliott gegenüberstand, war ein umfangreiches Bauprogramm für neue Befestigungsanlagen für Gibraltar, wie in einem Bericht einer Kommission dargelegt, die den Zustand der Verteidigung des Felsens in den frühen 1770er Jahren untersucht hatte. Das prominenteste neue Werk war die von Sir William Green entworfene und von der Soldier Artificer Company an der Hauptküste der Stadt in Gibraltar erbaute King's Bastion. Die Bastion des Königs bestand aus einer Steinbatterie mit 26 schweren Geschützen und Mörsern, mit Kasernen und Kasematten, um ein ganzes Bataillon Fuß zu beherbergen. Die Grand Battery schützte das Land Port Gate, den Haupteingang von Gibraltar, vor der Landenge, die mit dem spanischen Festland verbunden war. Andere Befestigungen und Batterien drängten sich entlang der Uferpromenade der Stadt und auf dem Felsen. [44]

Eliott begann ein Programm zur Erhöhung der Anzahl der in den Batterien und Befestigungen eingesetzten Geschütze, die anfangs bei 412 lag, von denen viele nicht funktionsfähig waren. Viele der Infanterie unterstützten die Artillerie bei der Bedienung der Geschütze. Die Garnison umfasste drei Bataillone Hannoveraner und etwa 80 korsische Truppen. Eliott bildete auch eine Einheit von Scharfschützen. Die Royal Navy hatte nur eine symbolische Streitmacht - hauptsächlich Matrosen und Marinesoldaten an Land -, aber ein ehemaliges Linienschiff, HMS Panther, lag als Schiffsrumpf und schwimmende Batterie im Hafen. Die Fregatte HMS Unternehmen und zwölf Kanonenboote waren ebenfalls anwesend. [46] Elliotts Vorbereitungen flößten Vertrauen in seine Truppen ein. Die Briten hatten schon seit einiger Zeit mit einem Angriff gerechnet und zusätzliche Verstärkung und Nachschub per Schiff erhalten. [47] Großbritannien verstärkte die Vorbereitungen, nachdem Frankreich 1778 in den Konflikt eingetreten war, obwohl die Franzosen zunächst mehr daran interessiert waren, Truppen nach Amerika zu entsenden, und erst, als Spanien dem Krieg beitrat, begann die lang erwartete Belagerung. [48]

Karte der Bucht von Gibraltar, auf der die Positionen der spanischen und britischen Forts und Batterien angegeben sind.

Detaillierte Karte von Gibraltar im Jahr 1782

Am 16. Juni 1779 erließen die Spanier praktisch eine Kriegserklärung an Großbritannien, und sofort begann eine Blockade. Am 6. Juli 1779 kam es zu einem Gefecht zwischen britischen Schiffen und spanischen Schiffen, die die spanischen Truppen an Land mit Nachschub versorgten. Mehrere spanische Schiffe wurden genommen und die Feindseligkeiten begannen. Die vereinten spanischen und französischen Flotten blockierten Gibraltar vom Meer aus, während auf der Landseite eine riesige Armee Festungen, Schanzen, Schanzen und Batterien errichtete, um von dort aus anzugreifen. [49]

Als der Winter 1779 kam, wurden die Vorräte für die Garnison bald knapp. Brot war kaum zu bekommen und durfte nur an Kranke und Kinder ausgegeben werden. Salzfleisch und Kekse wurden bald zu einem großen Teil der Rationen, mit einer gelegentlichen Ausgabe von vier Unzen Reis pro Tag. Der Brennstoff war aufgebraucht, und Feuer ließen sich nur mühsam entzünden, wobei die salzverkrusteten Hölzer alter Schiffe, die im Hafen aufgebrochen wurden, zu diesem Zweck verwendet wurden. Infolgedessen kam es unter den Truppen wegen des Mangels an Gemüse und Medikamenten zu einem heftigen Ausbruch von Skorbut. [50] Eliott bat London um Erleichterung, aber im Laufe des Winters wurden die Rationen weiter reduziert. Trotzdem blieb die Moral der Garnison hoch, und die Truppen wechselten weiterhin in verschiedenen Dienstposten. Sie hatten auch mehrere kleine Testangriffe der Spanier abgewehrt und waren fest davon überzeugt, dass sie auf dem Seeweg Vorräte erhalten würden, um Kälte und Hunger zu ertragen. [51]

Die Spanier waren gezwungen, eine größere Anzahl von Truppen und Schiffen für die Belagerung einzusetzen und die geplante Invasion Englands aufgrund dessen und der Aufhebung der Armada von 1779 zu verschieben. [52]

Erstes Marinerelief Bearbeiten

Im Dezember 1779 segelte ein großer Konvoi von England nach Gibraltar, begleitet von 21 Linienschiffen unter dem Kommando von Admiral George Rodney. Auf ihrem Weg trafen sie am 8. Januar 1780 vor Kap Finisterre auf einen spanischen Konvoi und nahmen ihn gefangen. Sie planten, die Garnison von Gibraltar weiter mit den erbeuteten Gütern zu versorgen. [53] Die Spanier erfuhren bald von dem Konvoi und schickten eine Flotte unter Juan de Langara, um ihn abzufangen, unterschätzten jedoch die Stärke der Eskorte, und Langaras Schiffe mussten bald fliehen. Rodney holte die spanische Flotte in der Schlacht von Cape St. Vincent ein und besiegte sie, wobei er fünf Linienschiffe und zusätzliche Vorräte nahm. [54] Die Flotte durchdrang leicht die spanische Blockade und erreichte Gibraltar am 25. Januar 1780, wobei sie 1.052 Mann des 73. [55] Dies ermutigte die Garnison sehr, aber sobald Rodneys Flotte abreiste, wurde die Belagerung wieder aufgenommen. [56]

Die britischen Verteidiger widerstanden jedem Versuch, Gibraltar im Sturm zu erobern. Während die beiden Seiten unaufhörlich Schrot und Granaten austauschten, gingen die Vorräte gegen Ende des Sommers wieder zur Neige, und Skorbut trat wieder auf, was die effektive Stärke der Garnison verringerte. Durch den Einsatz von kleinen, schnell segelnden Schiffen, die die Blockade durchführten, konnten sie mit den auf Menorca belagerten britischen Truppen in Verbindung bleiben, aber auch diese hatten wenig Nachschub. [57]

Am 7. Juni 1780 die beiden größten Schiffe von Gibraltar, HMS Panther und HMS Unternehmen, wurden im Hafen von Gibraltar von spanischen Feuerschiffen angegriffen. [58] Warnschüsse von Unternehmen alarmierte die Garnison und bald verlangsamte ein intensives Bombardement die Feuerschiffe. Einige wurden versenkt, aber die anderen machten weiter. Die spanische Flotte wartete direkt vor dem Hafen auf britische Schiffe, die fliehen wollten, also Matrosen aus Panther und Unternehmen in Langbooten aus, fing die Feuerschiffe ab und schleppte sie vom Kurs ab. [59]

Zweites Marinerelief Bearbeiten

Während des zweiten Winters war die Garnison Feinden, Elementen, Krankheiten und Hunger ausgesetzt. Im März war die Lage ernst: Die Garnison und die Zivilbevölkerung erhielten wöchentliche Rationen und brauchten einen großen Vorrat. Für die Spanier funktionierte die Blockade, und die wenigen kleinen Schiffe, die mit unzureichenden Vorräten an der Blockade vorbeischlüpften, funktionierten. [60]

Am 12. April 1781 lief das Geschwader von Vizeadmiral George Darby, bestehend aus 29 Linienschiffen, die 100 Lagerschiffe aus England begleiteten, trotz der spanischen Flotte in die Bucht ein. [61] Die Spanier, frustriert von diesem Misserfolg, eröffneten zum ersten Mal während der Belagerung ein gewaltiges Sperrfeuer, während die Vorräte entladen wurden. Obwohl sie der Stadt großen Schaden zufügten, war die South Mole, wo die Schiffe ihre Vorräte entluden, außer Reichweite. Die Zivilbevölkerung von etwa 1.000 segelte am 21. April mit Darby nach England, so dass die Garnison weniger Münder zu ernähren hatte und sie freier operieren konnten. Wieder verließ die Flotte die Nacht ungehindert und schlüpfte an der blockierenden spanischen Flotte vorbei. Die Vorräte für die Garnison waren nun reichlich vorhanden, darunter Schwarzpulver, Waffen und Munition sowie Lebensmittel und andere Vorräte. [62]

Den Franzosen und Spaniern war es somit unmöglich, die Garnison auszuhungern. Sie beschlossen daher, weitere Angriffe zu Lande und zu Wasser zu unternehmen und stellten dazu eine große Armee und Flotte zusammen. Darüber hinaus bauten die Spanier eine Reihe neuer Batterien über den Isthmus: [63] Bald gab es vier davon mit jeweils etwa vierzehn Geschützen. Es gab auch die bereits bestehenden Batterien San Carlos, San Felipe und Santa Barbara, die jeweils etwa 24 bis 27 Geschütze enthielten. [61]

Am 9. Juni trafen die britischen Kanoniere ein großes spanisches Magazin, das explodierte. Der Hauptexplosion folgten eine Reihe kleinerer Explosionen, als Spesenmagazine, Nebengeschäfte und Granaten explodierten. [64] Die spanischen Linien waren in Pandämonie, als die Truppen darum kämpften, die zahlreichen Brände zu löschen, die in ihrem Lager ausbrachen. Schließlich wurde die Ordnung wiederhergestellt und die Brände konnten die Batteriebaubemühungen der Spanier nicht aufhalten. Bis Ende 1781 gab es etwa fünfzig Mörser, was die Gesamtzahl der Belagerer auf 114 Geschütze brachte, von schweren 24-Pfündern bis zu 12-Zoll-Mörsern. [61]

Sortie Bearbeiten

Im November, als gerade der Hunger die Garnison bedrohte, erhielten sie von einigen spanischen Deserteuren die Nachricht, dass ein massiver Angriff geplant war. General Eliott entschied, dass ein Nachteinsatz, um die Spanier und Franzosen am Vorabend ihres Angriffs anzugreifen, der perfekte Zug wäre. [65]

Am 27. November 1781, in der Nacht vor dem Start des großen Angriffs, machten die Briten ihren Überraschungseinsatz. Insgesamt waren 2.435 Soldaten mit 99 Offizieren beteiligt, die in drei Kolonnen von jeweils etwa 700 bis 800 Mann organisiert waren, darunter Ingenieure und Pioniere, die mit Äxten und Schussgeräten bewaffnet waren. [65] Gegen 2:00 Uhr marschierten sie auf die Linien der Belagerer zu. Die rechte Kolonne traf am Ende der Parallele auf die spanischen Wachen, stürmte und stürmte die Linien, wobei sie die spanischen Verteidiger mit einem Bajonett traf. Während sich der Rest der Verteidiger zurückzog, wurde die Ostflanke der spanischen Vortriebswerke eingenommen und gefestigt. [58] Eine Abteilung der rechten Kolonne, eine Gruppe Hannoveraner, verirrte sich im Dunkeln, verwechselte ihr Ziel und fand sich am Fuß der riesigen Mörserbatterie von San Carlos wieder. [66] Nachdem sie ihren Fehler erkannt hatten, beschlossen sie, die Position anzugreifen, und nach einigen heftigen Kämpfen wurde die Position eingenommen. Diese Batterie war das beabsichtigte Ziel der Mittelkolonne, die auftauchte, die Position verstärkte und sich auf einen spanischen Gegenangriff vorbereitete. Unterdessen schlug die linke Kolonne entlang der Küste auf leichten Widerstand. Die Flankenkompanien der 73. Highlanders stürmten voraus, stürmten die Batterien San Pascual und San Martín, nahmen die Schützengräben ein und schlugen die Spanier in die Flucht. [13]

Elliot beschloss, herauszukommen und sich den Sieg anzusehen, sehr zur Überraschung der britischen Offiziere. Ein schwer verwundeter spanischer Artillerieoffizier, José de Barboza, weigerte sich, verlegt zu werden. Elliot versuchte ihn zu überreden, aber er bat darum, "in Ruhe gelassen zu werden und inmitten des Ruins meines Postens umzukommen". Dies wäre eine Inspiration für ein Gemälde von John Trumbull. [67] Nachdem alle spanischen vorderen Positionen gesichert waren, begannen die Briten mit der Zerstörung von Proviant, Munition, Waffen und Verteidigungsanlagen, nahmen Beute und stachen die Geschütze auf. Sie setzten die Munition in Brand und die Belagerungswerke gingen in Flammen auf. Bald darauf wurde spanische Kavallerie beobachtet, die vor einem hannoverschen Bataillon stand, aber nicht stürmte. Die Spanier unter Alvarez hatten keine Pläne und erwarteten weder einen britischen Ausfall noch waren sie darauf vorbereitet. [68]

Als das Ziel erreicht war, zogen sich die Briten in ihre Befestigungen zurück. Die Gesamtverluste der Briten und Hannoveraner bei dem Ausfall betrugen zwei Tote und 25 Verwundete. Die spanischen Verluste beliefen sich auf über 100 Mann, darunter dreißig Gefangene, von denen einige blau gekleidete wallonische Soldaten der Wallonischen Garde waren. [69] Die Briten fügten den Belagerern einen Schaden von zwei Millionen Pfund zu: 14 Monate Arbeit der Spanier und eine beträchtliche Munitionsmenge wurden vernichtet. Britische Truppen und Pioniere setzten zehn 13-Zoll-Mörser und achtzehn 26-Pfünder-Geschütze in die spanischen Belagerungsanlagen ein. Außerdem wurden die Plattformen und Betten, auf denen die Geschütze basierten, zerstört. Als die Briten nach ihrem siegreichen Ausfall zurückkehrten, beobachtete die Garnison erstaunt, wie riesige Munitionsexplosionen durch die spanischen Linien rissen und zerstörten, was von ihnen übrig war. [70]

Dieser Ausfall verzögerte den großen spanischen Angriff um mehrere Monate. In dieser Zeit begannen die Briten mit dem Bau eines ausgedehnten Tunnelnetzes durch den Felsen von Gibraltar. Die Arbeiten wurden von Hand durchgeführt, unterstützt durch Schießpulverexplosionen, was gefährlich war. Dreizehn Männer brauchten fünf Wochen, um einen 25 m langen Tunnel zu graben. Schießscharten wurden mit Blick auf die spanischen Linien gesprengt. Darüber hinaus wurde eine neue Art von Kanonenhalterung erfunden, die es einer Kanone ermöglichte, in einem nach unten gerichteten Winkel zu feuern: Der von George Koehler entwickelte neue deprimierende Geschützwagen ermöglichte das Abfeuern von Geschützen einen Hang hinunter. [71] Dies wurde am 15. Februar 1782 in der Batterie der Prinzessin Royal demonstriert. [72] Dieser neue Wagen ermöglichte es den verteidigenden Geschützen, die Höhe des Felsens von Gibraltar auszunutzen: Sie konnten weit ausschlagen, aber auch nach unten geneigt sein, um auf sich nähernde Angreifer zu feuern. [73]

Anfang März ging die Nachricht über die Kapitulation der Garnison Menorcas ein, was die Moral der Belagerten senkte. Die Spanier und Franzosen bei Gibraltar würden bald durch die Sieger von Menorca verstärkt.[74] Das Leben in Gibraltar konnte jedoch mit Erleichterung durch Kaufleute, die die spanische Blockade leiteten, weitergehen. Britische Schiffe kamen unbehelligt an, um Verstärkung zu bringen, Kranke, Gefangene und Zivilisten wegzubringen. Portugiesische Schiffe mit Zitronen, Wein und Gemüse halfen der Garnison und lieferten wertvolle Informationen über die spanischen Linien und die schweren Verluste der britischen Geschütze. Neuigkeiten von HMS Erfolg s Niederlage einer spanischen Fregatte Santa Catalina brachte viel Freude in den Felsen, als sie eintrat. [75]

Ankunft der Franzosen Edit

Kurz nach der Kapitulation Menorcas im Februar 1782 trafen französische Truppen aus dieser Belagerung ein, um den Spaniern bei Gibraltar zu helfen. Insbesondere französische Ingenieure und Pioniere wurden hinzugezogen, und Louis des Balbes de Berton de Crillon, Duc de Mahon, übernahm von Álvarez de Sotomayor als Kommandant der Belagerer das letzte Wort in den Operationen. Álvarez de Sotomayor wurde degradiert, um das Kommando über das spanische Kontingent zu übernehmen. Sowohl die Spanier als auch die Franzosen erhofften sich einfallsreichere Konzepte und Arrangements, um bei den bevorstehenden Friedensgesprächen einen Sieg herbeizuführen. Der amerikanische Diplomat Louis Littlepage fungierte während der Belagerung als freiwilliger Helfer von de Crillon und zeichnete die Operationen. [76] Französische Schiffe schlossen sich de Córdovas bereits mächtiger spanischer Marine an, um die Blockade zu verstärken. Während dieser Zeit wurde beschlossen, die speziellen schwimmenden Batterien zu bauen, und bald beobachtete die britische Garnison, wie Hulks in die Bucht von Gibraltar gebracht wurden. [77]

Französische Verstärkungen, hauptsächlich Bodentruppen, trafen alle nach der Belagerung von Mahon in Gibraltar ein: [78]

Mit der Ankunft weiterer Truppen und Schiffe wurden auch Geschütze und Mörser an die spanischen Belagerungslinien geliefert, die sich vorwärts schlichen und sich bald der Fertigstellung näherten. Eine neue spanische Batterie, die Mahon, wurde in kurzer Zeit errichtet, obwohl sie viele Male von den britischen Belagerungsgeschützen getroffen wurde, die schwere Verluste verursachten. Elliot schlug jedoch nicht zu, als es im April 1782 fertig war. [79]

Dann kam es zu einer Belagerungspause, bei der keine Seite wusste, wann die andere bombardieren würde, die den ganzen Sommer andauerte. Am 11. Juni explodierte eine spanische Granate im Magazin von Princess Anne's Battery weiter den Felsen hinauf, was eine massive Explosion verursachte, die die Flanke der Batterie in die Prince's Lines schleuderte und vierzehn Soldaten tötete. [80]

Friedensverhandlungen Bearbeiten

Im März hatte das britische Unterhaus im Parlament mit einem Kein Offensivkrieg gegen Amerika infolge der Kapitulation von Yorktown. [81] Nachrichten über die Kapitulation Menorcas und Verluste auf den Westindischen Inseln brachten dann die Regierung zum Sturz. Die neue Regierung unter dem Marquess of Rockingham begann bald die Verhandlungen, die zum Frieden von Paris führten. Obwohl die Offensivoperationen gegen Amerika beendet waren, ging der Krieg anderswo in West- und Ostindien sowie in Gibraltar weiter. [81]

Die Ernennung von Lord Shelburne nach Rockinghams Tod im Juli erzwang einen weiteren Regierungswechsel. Dennoch akzeptierte Shelburne die amerikanische Unabhängigkeit ohne Vorbedingungen. [82] Frankreich konnte im Rahmen seines Bündnisvertrages mit Spanien keinen Frieden ohne deren Zustimmung schließen – nicht ohne die Garantie, dass Gibraltar an Spanien übergeben würde. [38] Beide wollten ihren Großangriff auf Gibraltar in der Hoffnung auf dessen Eroberung beschleunigen, um eine bedeutende diplomatische Hand zu gewinnen. [83] Gibraltar wurde damit zu einem Hauptfaktor in den Friedensgesprächen. [26] John Jay, der amerikanische Friedenskommissar, erkannte während der Verhandlungen die Bedeutung der Belagerung von Gibraltar und den bevorstehenden Plan Frankreichs und Spaniens, den Felsen zu erobern. [84]

Wir sind sehr mit Gibraltar beschäftigt. Wir stehen an der Schwelle zu großen Ereignissen. Beten Sie Gott, dass sie glücklich sein werden. Ich glaube, dass sie der Epoche des Friedens, den wir uns alle wünschen, einen guten und soliden Frieden sehr viel näher bringen könnten.

Zerstörung spanischer Batterien Bearbeiten

Anfang September rückten die Spanier ihre Linien weiter bis zur effektiven Reichweite der britischen Belagerungsgeschütze vor. Elliot schlug seinem Artilleriegeneral Boyd vor, die Linien mit glühenden Schüssen und Kartätschen zu bombardieren, die mit großer Wirkung gegen spanische Kanonenboote eingesetzt worden waren, die es wagten, nahe genug zu kommen, um einen Angriff durchzuführen. Diese "heißen Kartoffeln", wie sie genannt wurden, wurden auf Ofentemperatur vorgeheizt, bevor sie auf die trockenen hölzernen Verteidigungsanlagen geschossen wurden. [85]

Am 8. September 1782 um 7:00 Uhr begann die Bombardierung, die sich hauptsächlich auf den westlichen Parallelen der spanischen Belagerungswerke konzentrierte. Die schweren Geschütze wurden von der Feldartillerie und anderen britischen Geschützen unterstützt. Innerhalb weniger Stunden intensiven Beschusses wurden die Ergebnisse sichtbar und übertrafen bald die Erwartungen der Garnison. [86] Die Batterie Mahon wurde zusammen mit den angrenzenden Werken in Brand gesteckt. [87] Die anderen Batterien, San Carlos und San Martín, wurden schwer beschädigt und mussten teilweise von französischen und spanischen Pionieren demontiert werden. [88]

Der Beschuss war ein Riesenerfolg und hatte großen Schaden angerichtet: Mindestens 280 spanische und französische Opfer. Der glühende Schuss war so erfolgreich, dass Öfen und Roste direkt neben den Batterien installiert wurden. [85]

Die schwimmenden Batterien: [89]
Batterie Männer Waffen im Einsatz Waffen in Reserve Kapitän
Pastora 760 21 10 Buenaventura Moreno
Talla Piedra 760 21 10 Príncipe Nassau
Paula Primera 760 21 10 Cayetano de Lángara
Rosario 700 19 10 Francisco Muñoz
San Cristóbal 650 18 10 Federico Gravina
Paula Segunda 340 9 4 Pablo de Cózar
Santa Ana 300 7 4 José Goicoechea
San Juan 340 9 4 José Angeler
Príncipe Carlos 400 11 4 Antonio Basurto
Dolores 250 6 4 Pedro Sanchez
Gesamt (10 Schiffe) 5,260 142 70

Für die Alliierten wurde klar, dass die jüngsten Blockaden völlig gescheitert waren und ein Angriff von Land aus unmöglich war. Ideen wurden vorgebracht, um die Belagerung ein für alle Mal zu durchbrechen. Der Plan wurde vorgeschlagen, dass ein Geschwader von Batterieschiffen die britischen Landbatterien aufnehmen und sie nach Anzahl und Gewicht der abgefeuerten Schüsse zur Unterwerfung schlagen sollte, bevor eine Sturmtruppe von den Belagerungswerken auf der Landenge aus angriff und weitere Truppen an Land gesetzt wurden von der wartenden spanischen Flotte. [90] Der französische Ingenieur Jean Le Michaud d'Arçon erfand und konstruierte die schwimmenden Batterien – „unsinkbar“ und „unbrennbar“ – die zusammen mit anderen Batterien, die die Briten vom Land aus bombardierten, vom Meer aus angreifen sollten.

Die schwimmenden Batterien hatten eine starke, dicke Holzpanzerung – 1 Meter breite Balken, die mit nassen Sandschichten gefüllt waren, über die Wasser gepumpt wurde, um ein Ausbrechen eines Feuers zu vermeiden. [91] Außerdem würden alte Kabel auch den Fall von britischem Schrot dämpfen und als Ballast das Gewicht der Geschütze ausgleichen. Geschütze sollten von einer Seite abgefeuert werden, nur die Steuerbordbatterie wurde komplett entfernt und die Backbordbatterie stark mit Holz- und Sandfüllung ergänzt. Die zehn schwimmenden Batterien würden von Linienschiffen und Bombenschiffen unterstützt, die versuchen würden, das britische Feuer wegzuziehen und aufzuteilen. Fünf Batterien mit jeweils zwei Geschützreihen, zusammen mit fünf kleineren Batterien mit je einer Reihe, würden insgesamt 150 Geschütze ergeben. [90] Die Spanier nahmen den Vorschlag mit Begeisterung auf. D'Arçon segelte in einem Boot unter feindlichem Feuer nahe der Küste, um genauere Informationen zu erhalten. [85]

Am 13. September 1782 starteten die bourbonischen Verbündeten ihren großen Angriff: 5.260 Kämpfer, sowohl Franzosen als auch Spanier, an Bord von zehn der neu konstruierten „schwimmenden Batterien“ mit 138 [92] bis 212 schweren Geschützen unter dem Kommando von Don Buenaventura Moreno. [93] Ebenfalls unterstützt wurde die kombinierte spanische und französische Flotte, die aus 49 Linienschiffen, 40 spanischen Kanonenbooten und 20 Bombenschiffen bestand, die von insgesamt 30.000 Matrosen und Marinesoldaten [94] unter dem Kommando des spanischen Admirals bemannt waren Luis de Cordova. [95] [96] Sie wurden von 86 Landgeschützen [96] und 35.000 spanischen und 7.000 [97] –8.000 [10] französischen Truppen an Land unterstützt, die die abgerissenen Befestigungen angreifen wollten. [98] Eine "Armee" von über 80.000 Zuschauern drängte sich auf den angrenzenden Hügeln auf der spanischen Seite und erwartete, die Festung zu Pulver zerschlagen zu sehen und "die britische Flagge im Staub zu ziehen". Unter ihnen waren die höchsten Familien des Landes, darunter der Comte D'Artois. [99]

Die Batterien bewegten sich langsam entlang der Bucht vorwärts und eine nach der anderen eröffneten die 138 Geschütze das Feuer, aber bald verliefen die Ereignisse nicht nach Plan. Die Ausrichtungen waren nicht korrekt: die beiden Führungsschiffe Pastora und der Tala Piedra weiter vorangekommen, als sie hätten sein sollen. [100] Als sie das Feuer auf ihr Hauptziel, die King's Battery, eröffneten, antworteten die britischen Geschütze, aber die Kanonenkugeln wurden beobachtet, wie sie von ihren Rümpfen abprallten. Irgendwann die Spanier Dschunken waren auf den Sandbänken in der Nähe der Mole verankert, aber zu weit verteilt, um die britischen Mauern erheblich zu beschädigen. [101]

Inzwischen, nach wochenlangem vorbereitenden Artilleriefeuer, öffneten sich die 200 schwerkalibrigen spanischen und französischen Geschütze auf der Landseite von Norden auf die Befestigungen gerichtet. Dies verursachte einige Verluste und Schäden, aber bis zum Mittag hatten die Handwerker glühende Schüsse erhitzt. Als der Schuss fertig war, befahl Elliot, sie abzufeuern. Der erhitzte Schuss machte zunächst keinen Unterschied, da viele an Bord der schwimmenden Batterien übergossen wurden. [102]

Obwohl die Batterien vor Anker lagen, waren einige Batterien bald auf Grund gelaufen und begannen, Schäden an Takelage und Masten zu erleiden. Die Bastion des Königs wurde auf die nächstgelegenen Schiffe gesprengt, die Pastora und der Talla Piedra, und bald begannen die britischen Geschütze zu wirken. Rauch wurde von gesichtet Talla Piedra, bereits stark beschädigt und seine Takelage in Fetzen. [100] Es entstand Panik, da kein Schiff kommen und sie unterstützen konnte, noch gab es eine Möglichkeit für das Schiff, zu entkommen. Inzwischen ist die Pastora unter dem Prinzen von Nassau begann eine riesige Menge Rauch zu emittieren. Trotz der Bemühungen, die Ursache zu finden, kämpften die Matrosen an Bord auf verlorenem Posten. [103] Zu allem Überfluss hatten die spanischen Landgeschütze aufgehört zu feuern. Schnell wurde de Crillon klar, dass der spanischen Armee das Pulver ausgegangen war und die Schüsse bereits knapp waren. Bei Einbruch der Dunkelheit war klar, dass der Angriff gescheitert war, aber es sollte noch schlimmer kommen, denn das Feuer auf den beiden Batterien war außer Kontrolle geraten. Um de Crillons Frustration noch zu verstärken, konnten sich de Córdovas Linienschiffe nicht unterstützen, und Barcelos Schiffe taten es auch nicht. [102] De Crillon, der die Niederlage anerkennt und die Spanier nicht durch Forderungen verärgern will, befahl bald, die schwimmenden Batterien zu versenken und die Besatzungen zu retten. Von den Batterien wurden Raketen als Notsignale ausgesandt. [103]

Zerstörung der Schwimmbatterien Bearbeiten

Während dieser Operation warnte Roger Curtis, der britische Marinekommandant, der die angreifenden Truppen in großer Gefahr sah, Elliot vor der enormen potenziellen Zahl der Todesopfer und dass etwas getan werden müsse. Elliot stimmte zu und ließ die Flotte von zwölf Kanonenbooten unter Curtis mit 250 Mann aufstellen. Sie steuerten auf die spanischen Kanonenboote zu und feuerten, während sie vorrückten, woraufhin die Spanier einen schnellen Rückzug herbeiführten. [104]

Curtis' Kanonenboote erreichten die Batterien und nahmen sie eine nach der anderen, aber dies wurde bald zu einer Rettungsaktion, als sie von den Gefangenen bemerkten, dass noch viele Männer an Bord waren, während jetzt die Versenkung stattfindet. [105] Britische Marinesoldaten und Matrosen stürmten dann die Pastora, nahm die Männer als Gefangene an Bord und zog sie schließlich von dem zum Scheitern verurteilten Schiff, nachdem sie auch die spanische königliche Standarte ergriffen hatte, die vom Heck aus geflogen war. Während dies geschah, wurden die Flammen verschlungen Talla Piedra erreichte bald das Magazin. Die folgende Explosion war gewaltig, mit einem Geräusch, das in der Bucht widerhallte, und einer riesigen Pilzwolke aus Rauch und Trümmern, die in die Luft stieg. [106] Viele wurden an Bord getötet, aber die Briten hatten nur wenige Verluste. Die Spanier, die jetzt in Panik geraten, griffen alle nach den britischen Booten, indem sie ins Wasser sprangen.

Bald die Pastora, in eine Flammenmasse gehüllt, folgte dem Schicksal der Talla Piedra. Letztere brannte bis an den Rand des Wassers und sank am Morgen des 14. September gegen 1:00 Uhr, nachdem sie mehr als vierzehn Stunden unter dem Feuer von Gibraltar gelegen hatte. [107] Das Feuer erreichte das Pulvermagazin und es folgte eine weitere große Explosion. Diesmal wurden viele im Wasser sofort getötet, ein britisches Boot wurde versenkt und der Steuermann von Curtis' Boot wurde getötet, als er von Trümmern getroffen wurde. [102] Nassau, Littlepage und die überlebende Besatzung schafften es, an Land zurückzukehren. [107]

Curtis erkannte, dass es unsicher war, in der Nähe der brennenden Batterien zu sein, und zog bald Männer aus zwei weiteren schwimmenden Batterien zurück, die in Flammen standen, und befahl schließlich einen Rückzug. [102] Die Rettungsaktion wurde weiter behindert, als spanische Batterien das Feuer eröffneten, nachdem sie mehr Pulver und Schrot erhalten hatten. Viele weitere Männer ertranken oder wurden im folgenden Inferno verbrannt, andere wurden von ihrer eigenen Artillerie getroffen. Die Spanier stellten das Feuer erst ein, als der Fehler erkannt wurde, aber es war zu spät. [105] Der Rest der spanischen Batterien explodierte in ähnlich entsetzlichem Stil. Die Explosionen ließen riesige Pilzwolken aufsteigen, die fast 300 Meter in die Luft stiegen. [91] Einige Männer waren noch an Bord und diejenigen, die über Bord gesprungen waren, ertranken oft, da die überwiegende Mehrheit nicht schwimmen konnte. In den frühen Morgenstunden waren nur noch zwei schwimmende Batterien übrig. Eine spanische Feluke versuchte, eine in Brand zu setzen, wurde aber von britischen Geschützen vertrieben. Die beiden wurden von ihnen prompt angezündet und waren bis zum Nachmittag genauso fertig wie die anderen. [108]

Um 4 Uhr morgens waren alle schwimmenden Batterien versenkt und hinterließen am Ufer von Gibraltar eine Masse von Trümmern und Leichen der zerstörten spanischen Schiffe. Während des Grand Assault wurden 40.000 Schuss abgefeuert. Die Verluste in nur zwölf Stunden waren schwer: 719 Mann an Bord der Schiffe (von denen viele ertranken) wurden verletzt. [109]

Curtis hatte weitere 357 Offiziere und Männer gerettet, die so zu Gefangenen wurden, während in den Belagerungslinien mehr Verluste die Gesamtzahl der Alliierten auf 1.473 Mann für den Grand Assault erhöhten, wobei alle zehn schwimmenden Batterien zerstört wurden. Die Verlobung war die heftigste Schlacht des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges. [91] Die Briten verloren 15 Tote und 68 Männer wurden verwundet, fast die Hälfte davon von der Royal Artillery. Ein Royal Marine, der genommen hatte Pastora's große spanische Farbe präsentierte es später Elliot. [110]

Einer der Überlebenden, der auf einer schwimmenden Batterie gewesen war, die in die Luft geflogen war, war Louis Littlepage. Er wurde gerettet und schaffte es, zur spanischen Flotte zurückzukehren. [76]

Für Elliot und die Garnison war es ein großer Sieg und für die Alliierten eine brutale Niederlage, deren Pläne und Hoffnungen in Trümmern standen. De Córdova wurde heftig dafür kritisiert, dass sie nicht gekommen war, um den Batterien zu helfen, während d'Arçon und de Crillon sich gegenseitig Anschuldigungen und Vorwürfe machten. [111] In Spanien wurde die Nachricht mit Bestürzung und Verzweiflung aufgenommen. Die riesigen Menschenmengen, denen ein vernichtender Sieg versprochen worden war, ließen die Gegend bestürzt zurück. [112]

Am 14. September 1782 war ein weiterer Angriff der Alliierten zu Lande geplant. Die spanische Armee bildete sich hinter den Batterien am nördlichen Ende der Landenge. Zur gleichen Zeit zogen die spanischen Schiffe mit weiteren Truppen über die Bucht. De Crillon brach den Angriff jedoch ab, da er der Ansicht war, dass die Verluste enorm gewesen wären. [113] Gibraltar blieb dennoch unter Belagerung, aber die spanischen Bombardements verringerten sich auf etwa 200 Schuss pro Tag, da beide Seiten von dem bevorstehenden Friedensvertrag wussten. [114]

Auswirkungen auf Friedensverhandlungen Bearbeiten

Ab dem 20. September erreichten die Berichte über den großen französischen und spanischen Angriff auf Gibraltar Paris. Am 27. September war klar, dass die Operation, an der mehr Truppen als je zuvor auf dem gesamten nordamerikanischen Kontinent im Einsatz waren, eine schreckliche Katastrophe war. [100] [24] In Madrid wurde die Nachricht von dem Scheitern mit Bestürzung aufgenommen, der König war in stummer Verzweiflung, als er die Geheimdienstberichte im Palast von San Ildefonso las. [112] Die Franzosen hatten alles getan, um den Spaniern zu helfen, ihr wesentliches Kriegsziel zu erreichen, und begannen ernsthafte Diskussionen über alternative Ausstiegsstrategien und drängten Spanien, Großbritannien im Gegenzug für Gibraltar einige sehr große Zugeständnisse anzubieten. [115]

Die Nachricht erreichte auch die Briten, die über das Ergebnis begeistert waren, und zur gleichen Zeit wie John Jay seinen Vertragsentwurf vorlegte. Die Briten verschärften umgehend ihre Bedingungen und weigerten sich rundweg, Land nördlich der alten Grenze zu Kanada abzutreten. [116] Sie bestanden auch darauf, dass die Amerikaner ihre nationalen Vorkriegsschulden an die Briten zahlen oder Loyalisten für ihr beschlagnahmtes Eigentum entschädigen. Infolgedessen waren die Amerikaner gezwungen, diesen Bedingungen zuzustimmen, und ihre nördliche Grenze wurde entlang der Großen Seen festgelegt. [116] Am 30. November sollten zwischen den beiden vorläufige Friedensartikel unterzeichnet werden. [117]

In Großbritannien erwog die Admiralität Pläne für eine größere Entlastung von Gibraltar und entschied sich dafür, eine größere, aber langsamere Flotte anstelle einer kleineren, schnelleren zu entsenden. Dies war der Schlüssel zum Ausgang der Belagerung. [118] Admiral Richard Howes Befehl lautete, die Vorräte nach Gibraltar zu liefern und dann nach England zurückzukehren. Die Flotte – bestehend aus 35 Linienschiffen, einem großen Transportkonvoi für Gibraltar und weiteren Konvois für Ost- und Westindien – verließ Spithead am 11. September. Schlechtes Wetter und Gegenwinde führten jedoch dazu, dass die britische Flotte erst am 9. Oktober das Kap St. Vincent erreichte. [119]

Aufnahme der San Miguel Bearbeiten

Am 10. Oktober verwüstete ein Sturm die alliierte Flotte: Ein Linienschiff wurde auf Grund getrieben und ein weiteres durch die Straße von Gibraltar ins Mittelmeer geschwemmt. [120] Ein weiteres, das spanische Linienschiff mit 72 Kanonen San Miguel unter dem Kommando von Don Juan Moreno, verlor im Sturm seinen Besanmast. [119] Es wurde durch den Sturm hilflos nach Gibraltar getrieben. Kanonenfeuer von der Königsbastei wurde auf das Schiff abgefeuert, von denen einige durchdrangen und Schäden und Verluste verursachten. Die San Miguel versuchte dann mit großen Mühen, sich aus der Gefahr zu befreien, wurde aber bald auf Grund gesetzt, und Kanonenboote der Garnison nahmen sie schnell gefangen. Moreno erklärte sich bereit, sich zu ergeben, um weiteres Blutvergießen zu vermeiden, da er den Geschützen von Gibraltar zu nahe war. Insgesamt wurden 634 spanische Matrosen, Marinesoldaten und abgesessene Dragoner gefangen genommen. [119] Ein Versuch der Spanier und Franzosen am 17. Dezember, die San Miguel mit Mörsern scheiterte und verursachte nur minimale Schäden. Zu diesem Zeitpunkt war das Pulvermagazin entfernt oder über Bord geworfen worden. [121]

Als die französisch-spanische Flotte durch den Sturm zerstreut war, traf Admiral Howe alle seine Kapitäne und gab detaillierte Anweisungen, um die sichere Ankunft der Transporter zu gewährleisten. Am 11. Oktober begannen die Transporte in die Meerenge einzulaufen, gefolgt von der Deckungsflotte.Vier Transporte ankerten erfolgreich in Gibraltar, aber der Rest wurde von den starken Strömungen ins Mittelmeer getragen. Die britische Flotte folgte ihnen. [120] Die Flotte von de Córdova nutzte eine Windänderung und verfolgte sie, während der spanische Admiral seine kleineren Schiffe schickte, um die Briten zu beschatten. Am 13. Oktober gruppierten sich die Briten vor der spanischen Küste etwa 80 Kilometer östlich von Gibraltar neu. Sie segelten dann nach Süden in Richtung der marokkanischen Küste, als sich die alliierte Flotte näherte, die nicht aufholen konnte und keines der britischen Schiffe nahm. [122]

Drittes und letztes Relief Bearbeiten

Alle Augen bei den Pariser Friedensgesprächen waren nun auf die Erleichterung Gibraltars gerichtet. Die Franzosen und Spanier hofften, dass ihr Scheitern zur Kapitulation der Garnison führen würde, was zu Verhandlungen führte. [123] Am 15. Oktober erreichten die Briten bei gutem Wind wieder die Meerenge und brachten den Konvoi vom 16. bis 18. Oktober erfolgreich nach Gibraltar – insgesamt 31 Transportschiffe, die lebenswichtige Vorräte, Lebensmittel und Munition lieferten. Die Flotte brachte auch das 25., 59. und 97. Fußregiment mit, was die Gesamtzahl der Garnison auf über 7.000 erhöhte. [124] [125] Die große kombinierte französisch-spanische Flotte schwebte in der Nähe, so dass die britische Flotte sie am 20. Oktober, ohne ernsthaft in die Schlacht zu ziehen, weglockte. Der französisch-spanische Lieferwagen eröffnete das Feuer, als die Briten unter Howe eine Schlachtlinie bildeten. [122] Die Briten erwiderten das Feuer, während Howe "Alle Segel zurückziehen" signalisierte, wodurch mindestens vierzehn französisch-spanische Schiffe überflüssig wurden. Die Schiffe von De Córdova versuchten, die britische Flotte zu verfolgen, aber trotz ihrer Bemühungen konnten die Briten mit einer Kupferummantelung der Falle entgehen. [123]

Dies war die letzte Aktion der Belagerung und demonstrierte erneut das klägliche Versagen der alliierten Marine, die Ablösung zum dritten Mal zu stoppen. Die Leistung der spanischen Flotte unter de Córdova war der größte Einzelfaktor für das Scheitern der Belagerung. [126]

Ende der Belagerung Bearbeiten

Die Nachricht, dass Gibraltar für den Konvoi ohne Probleme vollständig nachgeliefert wurde, erreichte am 7. November London und wahrscheinlich gleichzeitig Paris. Der französische Diplomat Comte de Vergennes, erbost über das Scheitern, nahm die Verhandlungen umgehend wieder auf. [127] Howes Erleichterung hatte die spanische Entschlossenheit gebrochen und sie erkannten nun, dass Gibraltar außerhalb ihrer Reichweite war und wollten daher einen Ausweg aus dem Krieg finden. [128]

Nachdem Gibraltar sicher war, zusammen mit Rodneys Sieg in der Schlacht von Saintes im April, hatten sich die britischen Forderungen bei den Friedensgesprächen nun stark verstärkt und das französische Vertrauen untergraben, das den Erfolg in Yorktown begrüßt hatte. Die britischen Diplomaten weigerten sich standhaft, sich von Gibraltar zu trennen, obwohl Spanien angeboten hatte, den größten Teil seiner Gewinne einzutauschen. [129] Auch die Zeit wurde knapp. Besorgt, dass ein weiteres Kriegsjahr zu weiteren britischen Siegen führen würde und Frankreich an die Grenzen seiner Kreditaufnahmefähigkeit stoßen würde, suchte Vergennes nun verzweifelt nach Frieden. Die Einwände Spaniens waren nicht mehr relevant, und der spanische Diplomat in Paris, der Graf von Aranda, stimmte zu, ohne den Hof von Madrid zu konsultieren. [128] Die Franzosen akzeptierten am 30. November den vorläufigen Friedensvertrag zwischen Großbritannien und Amerika mit Protesten, aber ohne Aktion. Die Belagerung ging weiter, aber am 20. Januar 1783 wurden Vorverträge mit Frankreich und Spanien unterzeichnet. [130]

Unbekannt für die Verhandlungsführer am Friedenstisch eröffnete die Garnison am 1. Februar ein anhaltendes und genaues Feuer auf die Belagerer, was Schaden anrichtete und Opfer forderte. [131] Am folgenden Tag hatte de Crillon einen Brief erhalten, in dem er darüber informiert wurde, dass die Vorbereitungen des allgemeinen Friedens unterzeichnet worden seien. Vier Tage später brachte ein spanisches Schiff unter Waffenstillstand die Nachricht vom vorläufigen Vertrag, der es Großbritannien erlaubte, im Besitz von Gibraltar zu bleiben. Ende Februar zogen sich französische und spanische Truppen nach drei Jahren, sieben Monaten und zwölf Tagen des Konflikts entmutigt und geschlagen zurück. [132]

Der britische Sieg bei Gibraltar markierte das letzte große Gefecht des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges. [133] [134] [135] Für die Briten hatte sich das Halten des Felsens als ein gewaltiges Unterfangen erwiesen – der Sieg gegen überwältigende Widrigkeiten wurde in Großbritannien mit großer Freude begrüßt. Großbritannien hatte jedoch enorme Marineanstrengungen unternommen, um die Garnison von Gibraltar zu erhalten, die sonst hätte verwendet werden können, um den Krieg in den nordamerikanischen Kolonien zu gewinnen. Infolgedessen bedeutete der Besitz von Gibraltar wohl den Verlust von letzterem. [136]

Die britische Garnison hatte während der dreijährigen Belagerung einen Verlust von 333 Getöteten [14] und 1.008 Verwundeten erlitten, darunter 219 Kanoniere der Garnison. [16] Zwischen 536 und 1.034 Männer starben oder waren an einer Krankheit erkrankt. [17] Darüber hinaus wurden 196 Zivilangestellte getötet und 800 starben an Krankheiten. [17] Zwischen dem 12. April 1781 und dem 2. Februar 1783 wurde Gibraltar von 244.104 Artilleriegeschossen aus Kanonen an Land und 14.283 Kanonen aus dem Wasser getroffen. Die Geschütze der Verteidiger hatten 200.600 Schuss abgefeuert und britische Schiffe hatten weitere 4.728 Granaten [137] abgefeuert und insgesamt 8.000 Fässer Schießpulver verbraucht. [14] Die Belagerer hatten über 6.000 Tote oder Verwundete verloren [17] und viele andere waren krank oder an Krankheiten gestorben. Darüber hinaus wurden viele Geschütze zerstört, und die kombinierte alliierte Flotte verlor insgesamt zehn schwimmende Batterien, wobei ein Linienschiff und viele Kanonenboote erbeutet wurden. Zusammen feuerten beide Seiten während der Großen Belagerung fast eine halbe Million Schüsse ab. [138] Elliots Verteidigung des Felsens hatte eine große Anzahl spanischer und französischer Marine- und Militärressourcen gebunden, die in anderen Operationsgebieten wertvoll gewesen sein könnten. [139]

Trotz des spanischen Versuchs, Gibraltar am Verhandlungstisch zurückzugewinnen, behielten sie Menorca und Territorien in Florida am Ende, obwohl dies für die Spanier von geringem oder keinem Wert war. [140] Ein Versuch, Puerto Rico gegen Gibraltar einzutauschen, scheiterte, da dies zu viel Konkurrenz für jamaikanische Produkte auf den geschützten britischen Markt gebracht hätte. Sie überließen Westflorida den Spaniern zusätzlich zu Ostflorida, das Spanien bei Mobile und Pensacola erobert hatte. Im Frieden von Paris im September 1783 verließ der englisch-spanische Vertrag von Versailles Gibraltar mit den Briten. [141] [a]

Während die Briten nach ihrer Niederlage in Yorktown im November 1782 einen vorläufigen Frieden unterzeichneten, um dem US-Kongress die Unabhängigkeit zu gewähren, traten sie den USA auch ihr amerikanisches Territorium an die "Mitte des Mississippi" und die Navigation "zum Meer", die sie besaßen 1763 von den Franzosen gewonnen. Neun Monate später wurde ihr endgültiger Vertrag im September 1783 nach der demütigenden Niederlage Spaniens bei Gibraltar unterzeichnet. Die Amerikaner stimmten dann zu, Großbritannien zu erlauben, Kanada in ihrem Norden zu behalten, wo sie Quebec nicht erobert hatten, und in einem geheimen Protokoll versprachen sie, dass sie sich im Falle einer britischen Rückeroberung Floridas nicht mit Spanien oder Frankreich verbünden würden, um sie anzufechten Britische Akquisition dort zu ihrem Süden. Ein bedeutender kanadischer Gelehrter hat gezeigt, dass Großbritannien, ungeachtet der Landbewilligungen von Stuart King aus dem 17. [116] [b]

Elliot wurde zum Knight of the Bath ernannt und zum 1. Baron Heathfield von Gibraltar ernannt. Viele britische Regimenter, die in der Verteidigung tätig waren, erhielten das Abzeichen der Burg von Gibraltar mit dem Motto "Montis Insignia Calpe", in Erinnerung an ihre tapfere Rolle bei der "Großen Belagerung". Das Versagen der schwimmenden Batterien brachte General d'Arçon zur Verzweiflung, und er war für den Rest seines Lebens zutiefst ärgerlich und druckte 1783 eine Rechtfertigung unter dem Titel "Mémoires pour servir à l'histoire du siège de Gibraltar, par l'auteur des Batterien flottantes." [112]

Bald nach der Belagerung wurde die Stadt Gibraltar wieder aufgebaut, die Verteidigungsanlagen verstärkt und Bastionen errichtet. Der Tunnelbau wurde nach der Belagerung fortgesetzt und eine Reihe von Verbindungsgalerien und Kommunikationstunneln gebaut, um sie mit den Linien zu verbinden. Bis zum Ende des 18. Jahrhunderts wurden fast 1.200 m Tunnel gegraben. [146] Spanien unternahm bis Mai 1968 keinen weiteren Versuch, Gibraltar zu belagern oder zu blockieren, als die spanische Regierung die Grenze schloss und eine Wirtschaftsblockade einleitete. [139]

Literatur Bearbeiten

Kapitän John Drinkwater Bethune, der während der Belagerung anwesend war, schrieb einen Augenzeugenbericht über den Feldzug mit dem Titel: Eine Geschichte der Belagerung von Gibraltar, 1779–1783, erstmals 1785 veröffentlicht, gilt als einer der besten Berichte über diese Kampagne. [147]

Baron Münchhausen hat in der vierten Fassung des Buches von Rudolf Eric Raspe seinen Besuch in Gibraltar festgehalten, als er an Bord von Admiral Rodneys Flaggschiff HMS . ankam Sandwich. Münchhausen schreibt, dass er, nachdem er seinen „alten Freund Elliot“ gesehen hatte, sich als katholischer Priester verkleidete und zu den spanischen Linien schlüpfte, wo er mit einer Bombe erheblichen Schaden anrichtete. [148]

Musik bearbeiten

1782 komponierte Wolfgang Amadeus Mozart Bardengesang auf Gibraltar: O Calpe! Dir donnert's am Fuße ein Musikstück zum Gedenken an die Große Belagerung. [149] Mozart war bekannt dafür, eine positive Meinung von den Briten zu haben. [150]

Gemälde Bearbeiten

Es gibt zahlreiche Gemälde der Belagerung von bekannten Künstlern der Zeit.

Porträt von George Augustus Eliott von Sir Joshua Reynolds. Nationalgallerie


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