Die erste Schlacht an der Marne

Die erste Schlacht an der Marne



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Paris knisterte vor Panik, als der September 1914 eintraf. Nur einen Monat nach dem Ersten Weltkrieg hatten die Deutschen die französische Hauptstadt in Sichtweite. Nachts wurde die Stadt sporadisch von Luftangriffen getroffen, die mehr psychische als physische Schäden verursachten, aber am 2. Als die Menge ihre Führer forderte, Paris zu einer „offenen Stadt“ zu erklären, um es vor feindlichen Angriffen zu bewahren, drängten Zehntausende Pariser auf die Bahnhöfe, um aus der Stadt zu fliehen. Die französische Regierung war bereits früher an diesem Tag nach Bordeaux geflohen und hatte das Gold von der Zentralbank mitgenommen. Die Arbeiter des Louvre transportierten fieberhaft Meisterwerke nach Toulouse. Der Militärgouverneur von Paris, General Joseph-Simon Gallieni, sagte voraus, dass die Deutschen bis zum 5. September in der Stadt der Lichter eintreffen würden, wenn nichts unternommen würde.

Von dem Tag an, an dem Deutschland Frankreich am 3. August den Krieg erklärte, war der Kampf einseitig gewesen. Die deutschen Truppen waren wie ein Blitz durch das neutrale Belgien und die französische Landschaft vorgedrungen, und am 2. September hatten deutsche Kavalleristen die Marne überquert und am Stadtrand von Meaux, nur 40 Kilometer nordöstlich der französischen Hauptstadt, gesichtet. Es schien, dass Deutschlands „Schlieffen-Plan“, der verlangte, die desorganisierte französische Armee innerhalb von sechs Wochen zu überwältigen, bevor sie Truppen an eine Ostfront gegen Russland verlegte, perfekt funktionierte.

Mit seiner Armee auf dem Rückzug brauchten die Franzosen ein Wunder, um Paris vor der feindlichen Besetzung zu retten. Sie erhielten es am 3. September, als französische Aufklärungspiloten sahen, dass die Kräfte der Ersten Armee des deutschen Generals Alexander von Kluck, die wie eine Speerspitze auf Paris gerichtet waren, plötzlich nach Südosten wechselten. Obwohl der aggressive von Kluck den Befehl hatte, die Zweite Armee zu unterstützen, um sich gegen mögliche Angriffe von Paris zu schützen, suchte er stattdessen nach Ruhm und einer Chance, den Feind zu stärken, indem er die sich zurückziehende französische Fünfte Armee über die Marne östlich von Paris verfolgte. Auf diese Weise überholten seine Truppen, erschöpft nach wochenlangen Marsch- und Kampfhandlungen, ihre Nachschublinien, und er setzte seine rechte Flanke versehentlich den französischen Streitkräften aus.

Die Franzosen ergriffen die Gelegenheit, und am 5. September befahl der französische Oberbefehlshaber Joseph Joffre einen Gegenangriff zwischen Senlis und Meaux. Am nächsten Morgen hörten die französischen Truppen folgende Ausrufung: „In dem Moment, in dem die Schlacht beginnt, von der das Schicksal Frankreichs abhängt, müssen alle daran denken, dass die Zeit des Rückblicks vorbei ist; jede Anstrengung muss darauf gerichtet sein, den Feind anzugreifen und zurückzuwerfen.“

Die 6. Armee von General Michel-Joseph Maunoury überraschte die Deutschen und schlug die rechte Flanke von Klucks Truppen nahe der Marne. Indem er seine Armee gegen die Franzosen richtete, schuf von Kluck einen 30-Meilen-Bruch zwischen Deutschlands erster und zweiter Armee, durch den die französische Fünfte Armee und die britischen Streitkräfte strömten. Drei Tage lang tobten die blutigen Kämpfe entlang einer 100-Meilen-Front.

Die erste große Schlacht des Ersten Weltkriegs brachte einen Tod in industriellem Maßstab, den es zuvor in der Kriegsführung nicht gegeben hatte. Maschinengewehre und moderne Kanonen mähten feindliche Truppen nieder. Während die in der Schlacht eingesetzten Funk- und Luftaufklärungen die Zukunft der Kriegsführung voraussagten, blieben die Echos der Vergangenheit in den zu Pferd stürmenden Kavallerie-Truppen, Soldaten in roten Hosen, die mit gezogenen Schwertern hinter Kommandanten stürmten, und Trommlern, die die Schlacht musikalisch untermalten.

Dank eines ungewöhnlichen Transportmittels - dem Taxi - eilten frische Truppen aus Paris an die Front. Gallieni beschlagnahmte eine Flotte von 600 Renault-Taxis, um 6.000 Soldaten von der Hauptstadt zum Schlachtfeld zu bringen. Durch ihren Kriegsdienst erhielten die Fahrzeuge den Spitznamen „Taxi de la Marne“.

Die neuen Truppen drängten die Deutschen weiter zurück und begannen am 9. September mit dem Rückzug nördlich der Aisne, wo die Schlacht nach einer Woche Kämpfen, die auf beiden Seiten mehr als 100.000 Menschenleben forderten, schließlich endete. Der als "Wunder der Marne" bezeichnete strategische Sieg der Alliierten erwies sich als entscheidender Wendepunkt im Ersten Weltkrieg. Paris war vor der Einnahme gerettet worden. Vorstellungen von einem kurzen Krieg waren zunichte gemacht worden. Der Schlieffen-Plan war in Fetzen gerissen.

In den nächsten zwei Monaten versuchten beide Seiten, sich gegenseitig zu überflügeln, was als "Race to the Sea" bekannt wurde. Beide Seiten gruben sich buchstäblich in einen langen Kampf ein, als ein Netz von Schützengräben und Stacheldraht Europa Ende 1914 von der Nordsee bis in die Schweiz durchtrennte. Beide Seiten verzettelten sich in einem langsamen, blutigen Grabenkrieg, der bis zum Ende andauern sollte des Krieges 1918. So schrecklich die erste Schlacht an der Marne auch war, sie würde noch schlimmer werden. Edward Spears, ein Verbindungsoffizier der British Expeditionary Force, schrieb Jahre später in seinen Memoiren: „Ich bin zutiefst dankbar, dass keiner von denen, die am 14. September über die Aisne blickten, auch nur den leisesten Schimmer von dem hatte, was sie erwartete.“


Schlacht an der Marne: 6.-10. September 1914

Die Erste Marneschlacht markierte das Ende des deutschen Einmarsches in Frankreich und den Beginn des Stellungskrieges, der den Ersten Weltkrieg charakterisieren sollte.

Deutschlands großer Schlieffen-Plan zur Eroberung Frankreichs beinhaltete eine Radbewegung des Nordflügels seiner Armeen durch Zentralbelgien, um in der Nähe von Lille nach Frankreich einzudringen. Es würde in der Nähe des Ärmelkanals nach Westen und dann nach Süden abbiegen, um den französischen Rückzug abzuschneiden. Wenn der Plan erfolgreich war, würden Deutschlands Armeen gleichzeitig die französische Armee von Norden her einkreisen und Paris erobern.

Eine französische Offensive in Lothringen führte zu deutschen Gegenangriffen, die die Franzosen auf eine befestigte Barriere zurückwarfen. Ihre Verteidigung wurde gestärkt, sie konnten Truppen entsenden, um ihre linke Flanke zu verstärken - eine Umverteilung der Stärke, die sich in der Schlacht an der Marne als entscheidend erweisen würde. Der deutsche Nordflügel wurde durch den Abzug von 11 Divisionen zum Kampf in Belgien und Ostpreußen weiter geschwächt. Die deutsche 1. Armee unter Kluck schwenkte dann nördlich von Paris und nicht wie beabsichtigt nach Südwesten. Dies erforderte, dass sie über die Pariser Verteidigungsanlagen in das Tal des Flusses Marne vordrangen und sie einem Flankenangriff und einer möglichen Gegeneinschlagung aussetzten.

Am 3. September befahl Joffre, den französischen Rückzug zu stoppen, und drei Tage später begann seine verstärkte linke Flanke eine Generaloffensive. Kluck musste seinen Vormarsch vorzeitig stoppen, um seine Flanke zu stützen: Er war noch nicht weiter oben im Marnetal als Meaux.

Am 9. September erfuhr Bülow, dass die British Expeditionary Force (BEF) in die Lücke zwischen seiner 2. Armee und Kluck vorrückte. Er befahl einen Rückzug und verpflichtete Kluck, dasselbe zu tun. Der Gegenangriff der französischen 5. und 6. Armee und des BEF entwickelte sich zur Ersten Marneschlacht, einem allgemeinen Gegenangriff der französischen Armee. Am 11. September befanden sich die Deutschen im vollen Rückzug.

Diese bemerkenswerte Veränderung des Schicksals wurde teilweise durch die Erschöpfung vieler deutscher Streitkräfte verursacht: Einige waren mehr als 240 km (150 Meilen) marschiert und kämpften häufig. Der deutsche Vormarsch wurde auch durch zerstörte Brücken und Eisenbahnen behindert, die ihre Versorgungswege verengten, und sie hatten die Widerstandsfähigkeit der Franzosen unterschätzt.

Die Deutschen zogen sich von der Marne nach Norden zurück und bildeten entlang der unteren Aisne einen festen Verteidigungsstand. Hier wurden die Vorteile der Verteidigung gegenüber dem Angriff deutlich, als die Deutschen aufeinanderfolgende alliierte Angriffe aus dem Schutz der Schützengräben abwehrten: Die Erste Schlacht an der Aisne markierte den eigentlichen Beginn des Stellungskrieges an der Westfront.

Die erste Schlacht an der Marne war ein großer strategischer Sieg, da sie Paris vor der Eroberung bewahrte, indem sie die Deutschen um 72 km zurückdrängte, da sie es den Franzosen ermöglichte, den Krieg fortzusetzen. Den Deutschen gelang es jedoch, einen großen Teil des industriellen Nordostens Frankreichs zu erobern, ein schwerer Schlag. Darüber hinaus brachte der Rest des Jahres 1914 den geographischen und taktischen Stillstand hervor, der weitere drei Jahre und unzählige Menschenleben erfordern würde.


Die erste Schlacht an der Marne

Die erste Schlacht von Marne wurde im September 1914 ausgetragen und folgte der Schlacht von Mons, die im August stattgefunden hatte.

Der Bewegungskrieg hatte im Ersten Weltkrieg nur eine Schlacht gedauert, bevor er zum Stellungskrieg wurde. Die Deutschen waren im August gemäß dem Sclieffen-Plan, der eine schnelle Bewegung durch das Gebiet angeordnet hatte, nach Europa eingereist.

Anfangs verlief dieser Ansatz relativ gut, da die belgische Armee beim Rückzug der British Expeditionary Force (BEF) bei Mons schnell besiegt wurde. Sir John French, Kommandant des BEF, hatte um Erlaubnis gebeten, sich an die Küste zurückzuziehen, aber dies wurde von Lord Kitchener abgelehnt, der erklärte, dass sie mit der französischen Armee in Kontakt bleiben sollten, während sie sich zum Marne-Fluss zurückzogen.

Hier lieferten sich die deutschen und französischen Armeen die erste große Schlacht an der Westfront. Unter dem Kommando von Joseph Joffre erreichte die französische Armee ein Gebiet südlich der Marne. Obwohl er nicht sehr kampffähig war, entschied Joffre, dass der Angriff die beste Verteidigungsform für die Armee sei, und befahl einen Angriff auf die deutsche Erste Armee.

Am 6. September 1914 griffen 150.000 französische Soldaten der 6. Armee die rechte Flanke der Deutschen an, wodurch eine große Spaltung zwischen der deutschen Armee entstand, als der Rest versuchte, Paris anzugreifen.

Die Lücke von etwa 45 km wurde dann von der französischen 5. Armee und dem BEF ausgenutzt. Die Deutschen hielten jedoch immer noch den Schwung und die 6. Armee wäre mit ziemlicher Sicherheit besiegt gewesen, wenn sie nicht 6000 Infanterie-Reservisten per Taxi an die Front brachte.

Die französische Armee vergrößerte weiterhin den Abstand zwischen der deutschen Ersten und Zweiten Armee, was die Kommunikation zwischen den beiden deutschen Flanken weiter beschädigte. Infolgedessen war von Moltke, der deutsche Generalstabschef, besorgt, dass die Alliierten in der Lage seien, die deutschen Armeen zu besiegen, die sich auf Paris zubewegten. Als solches befahl er ihnen am 9. September, sich zurückzuziehen und sich auf den Fluss Aisne zurückzuziehen. Hier gruben die Deutschen zunächst Schützengräben, die den gesamten Krieg beherrschen sollten.

Es folgte die Schlacht an der Marne, die viele Menschenleben und Verletzte forderte. Etwa 250.000 französische Soldaten gingen während der Schlacht verloren und die Deutschen erlitten ähnlich viele Opfer. Allerdings verlor das BEF weniger als 13.000 Mann.

Der Schlieffen-Plan war nun offiziell zunichte gemacht und der Stellungskrieg sollte die kommenden Jahre an der Westfront dominieren.


Erste Zusammenstöße

Am Nachmittag des 5. September rückte die französische 6. Armee in den Kampf gegen die Deutschen ein. Die Ergebnisse waren herzzerreißend brutal. Reihen französischer Soldaten in ihren rot-blauen Uniformen stürmten direkt auf die Deutschen zu und wurden in einem Hagel aus Maschinengewehrfeuer niedergemäht, ihre helle Kleidung machte sie zu leichten Zielen.

Entlang der Linie wurden Fortschritte gemacht und zum Stillstand gebracht, als die Deutschen Maschinengewehre und Artillerie zum Einsatz brachten. Immer mehr französische Truppen griffen ein und waren am nächsten Morgen dank sumpfigem Boden teilweise buchstäblich festgefahren.

Der einzige Höhepunkt für die Franzosen war das einzelne Flugzeug, das über dem Schlachtfeld flog. Damit waren sie in der Lage, deutsche Artilleriestellungen zu identifizieren und mit Gegenbatteriefeuer auszuschalten.


Die erste Schlacht an der Marne & das Ende des Schlieffen-Plans

Die erste Schlacht an der Marne wurde vom 5. bis 12. September 1914 ausgetragen. Es war der Wendepunkt des Eröffnungsfeldzuges an der sogenannten Westfront während des Ersten Weltkriegs. Die erste Marne war der Tod deutscher Hoffnungen auf eine Wiederholung von 1870 und stellte sicher, dass Deutschland sich über ein Jahrhundert lang dem Albtraum jedes deutschen Planers stellen musste, einem Zweifrontenkrieg.

Der Schlieffen-Plan sollte es Deutschland ermöglichen, seine beiden großen Feinde Frankreich und Russland nacheinander zu besiegen. Der größte Fehler im Schlieffen-Plan war eigentlich der Plan selbst. Es war ein Versuch, riesige Massen von Männern zu Fuß schnell genug gegen Frankreich zu bewegen, um die Franzosen zu überflügeln und dann zu vernichten. Der Plan schien die Tatsache zu ignorieren, dass die Franzosen den Vorteil von Binnenlinien und unbeschädigten Transportmitteln haben würden, um Reserven und frische Truppen dorthin zu bringen, wo sie gebraucht wurden. Es ignorierte auch die Tatsache, dass Züge schneller als Menschen fahren, und schien die logistischen Schwierigkeiten bei der Versorgung dieser Armeen nach dem Verlassen des Gleiskopfes zu verharmlosen.

Manöver 30. August bis 5. September 1914

Die ersten Invasionen verliefen für die Deutschen reibungslos. Abgesehen von einem taktisch-strategischen Rückzug im Elsass fuhren die Deutschen den ganzen August vor ihnen und Moltke kann fast verzeihen, dass er dachte, dass der Plan funktionieren würde. Dann trat die Realität ein und schlug den Deutschen ins Gesicht. Diese Realität war die 1. Marne und die erstaunliche Wende der französischen Armee und des BEF, die im letzten Monat ununterbrochen besiegt worden waren. Das hat an der Marne aufgehört.

Als die deutschen Armeen ihren Vormarsch bis tief in Frankreich fortsetzten, änderte sich der Plan, wie es in Kriegszeiten üblich ist und von Moltke Mitte des 19. Jahrhunderts bemerkt hatte. Die deutschen Armeen rutschten weiter nach links (östlich) ihrer geplanten Märzrouten, als sie nach Frankreich vordrangen. Sie rutschten so weit ab, dass die 1. Armee auf der rechten deutschen Flanke statt südlich von Paris nördlich von Paris vorrückte. Dabei vergrößerte sich der Abstand zwischen den Armeen. Gegen Ende August versuchten die Deutschen, dies zu korrigieren und öffneten dabei die Lücken zwischen den Armeen noch größer als sie waren, da die Armeen nicht koordiniert manövrierten. Diese Lücken nutzten die Alliierten bei ihrer Gegenwehr an der Marne zu ihrem Vorteil.

Situation am 9. September 1914

Als von Klucks 1. Armee Paris passierte, entblößte er seine rechte Flanke den Franzosen, die ihn angriffen und störten. Von Kluck ruderte zurück und öffnete dabei eine Lücke von fast 60 Meilen zwischen seiner eigenen 1. Armee und Bülows 2. Armee zu seiner Linken. Die BEF griff in diese Lücke hinein und zwang die Armeen weiter auseinander. Trotz intensiver Bemühungen konnten die Deutschen die Lücke nicht schließen und mussten sich zurückziehen, um ihre Linien zu festigen. Am 9. September zogen sich die Deutschen entweder zurück oder versuchten angesichts des Schocks durch den unerwarteten kombinierten Gegenangriff, ihre gesamte Linie zu halten. Es half nicht, dass Moltke, der deutsche Generalstabschef, an diesem Punkt einen mentalen Zusammenbruch hatte und schließlich Ende Oktober 1914 gefeuert und ersetzt wurde.

Am 12. September wurde der deutsche Vormarsch gestoppt und dieser Tag wird traditionell als Ende der Schlacht festgelegt. Den Rest des Septembers und den ganzen Oktober über wurde das „Rennen zum Meer“ ausgetragen, während die Deutschen und Alliierten eine Reihe von Schlachten im Norden und Westen ausfechten, in vergeblichen Versuchen, ihren jeweiligen Feind zu überflügeln und den Feldzug im Westen zu einem entscheidenden Punkt zu bringen Fazit. Dieses „Rennen“ endete mit der 1. Schlacht von Ypern Ende Oktober, als das BEF einen letzten Angriffsversuch in und um die Städte Ypern und Langemarck im noch in alliierten Händen verbliebenen Belgien stoppte.

Die Opferzahlen für 1st Marne sind eigentlich ziemlich allgemein und überhaupt nicht spezifisch, weil das Schlachtfeld so fließend war und die Historiker sich bis Mitte der 1930er Jahre nicht allgemein auf die Termine für die Schlacht einigen. Die Franzosen und Briten erlitten in First Marne etwa 250-275.000 Opfer, von denen etwa 100.000 starben. Die Deutschen erlitten ungefähr die gleiche Anzahl von Opfern. Die Gleichheit der Verluste, unabhängig davon, ob eine Seite in der Offensive oder in der Verteidigung war, sollte während des gesamten Krieges ein wiederkehrendes Thema sein, da sowohl Angreifer als auch Verteidiger in jeder Schlacht ungefähr gleiche Verluste erlitten. Dies galt sogar bei so folgenschweren Schlachten wie der Somme und Verdun im Jahr 1916.

Endstellungen an der Westfront im Oktober 1914

Die 1. Marne war das Ende des deutschen Traums, Frankreich zu überrennen und einen neuen Kontinentalkrieg schnell zu Ende zu bringen. Der Schlieffen-Plan scheiterte aus mehreren Gründen, aber die wichtigsten waren, dass er zu viel versuchte, die damalige Logistik nicht in der Lage war, die Bedürfnisse der Kräfte im Feld rechtzeitig zu befriedigen, schlechte Kommunikation von Division zu Korps zur Armee zum Theater auf beiden Seiten, aber das behinderte die Deutschen mehr.

Ich halte die Theorie nicht ab, dass Deutschland Frankreich besiegt hätte, wenn nicht mehrere Divisionen von Moltke nach Ostpreußen abkommandiert worden wären. Neun Infanteriedivisionen wären und können nicht entscheidend gewesen sein. Der Plan war aus den oben genannten Gründen von vornherein zum Scheitern verurteilt. Ganz einfach, Doktrin und Fähigkeiten waren der Herausforderung nicht gewachsen, moderne Kriegsführung mit der Geschwindigkeit und Schnelligkeit zu führen, die eine Massenarmee benötigt, um eine andere zu besiegen.

Alle Karten mit freundlicher Genehmigung der Abteilung für Militärgeschichte in West Point.


Schlacht an der Marne (1914)

Der Beginn des Ersten Weltkriegs war das Scheitern der Kriegspläne der Westmächte. Die Führer beider Seiten erlebten Überraschungen, Schocks und das Scheitern von Plänen. In den ersten Monaten gab es schockierende Gewalt in einem noch nie da gewesenen Ausmaß, zumindest nicht in Westeuropa. In den ersten Kriegsmonaten kamen täglich durchschnittlich 15.000 Menschen ums Leben. (fünfmal so viel wie der schlimmste Tag im Bürgerkrieg). Dies geschah in der Schlacht an der Marne, die vom 6. bis 12. September 1914 ausgetragen wurde. Die Alliierten errangen einen Sieg gegen die deutschen Armeen im Westen und beendeten ihre Pläne, die französischen Armeen mit einem Angriff von Norden durch Belgien zu vernichten. Beide Seiten gruben ihre Gräben für den bevorstehenden langen Krieg.

Der Beginn des Krieges war das Scheitern der Kriegspläne der Westmächte. Die Führer beider Seiten erlebten Überraschungen, Schocks und das Scheitern von Plänen. In den ersten Monaten gab es schockierende Gewalt in einem noch nie da gewesenen Ausmaß, zumindest nicht in Westeuropa. In den Worten von Dan Carlin wurden viele „Heumacher“ geworfen, und beide Seiten „kamen auf den Boden und standen wieder auf.


Gegenangriff der Alliierten

Am 5. September schlug die französische Armee die Flanke und das Heck der 1. deutschen Armee. Von Kluk, der die Situation rettete, stoppte die Offensive im Osten. Am 6. September brach an der gesamten Front ein Konflikt aus. Besonders heftige Kämpfe entfalteten sich an einem Nebenfluss des Flusses Urk – zwischen Teilen der 6. französischen und zwei Korps der 1. deutschen Armee.

Am 7. September kam der kritische Punkt der Schlacht. Zur Unterstützung der beiden Korps der 1. Armee, die gegen die 6. Armee kämpften, warf von Kluk von der Marne aus zwei weitere Divisionen ab, und die Franzosen wurden tatsächlich geschlagen. Monory verlangte dringend Verstärkung. In Paris war die marokkanische Division angekommen und wurde schnell an die vorderste Front gerückt.

Da er keine Reserven für einen Gegenschlag hatte, war von Kluk gezwungen, zwei weitere Korps, das 3. und das 9., aus der Marne zu verlegen. Damit legte er die Front an der Marne frei, eine Lücke von 35-40 km zwischen den Flanken der 1. und 2. deutschen Armee. Die Briten traten in diese Lücke ein. Im Prinzip war eine günstige Situation für eine ernsthafte Niederlage des Feindes geschaffen. Vor den drei britischen Korps bestand nur eine dünne Linie von mehreren Kavalleriedivisionen. Die Briten hätten gut in den Rücken von Kluk oder in die Flanke von Bylov schlagen können. Aber sie kamen sehr langsam voran, mit Blick auf ihre Nachbarn, und hielten beim geringsten Anschein von Widerstand inne. Aber auch ihr Vordringen in die Kluft zwischen den Armeen stellte eine ernsthafte Bedrohung für den Fortbestand der deutschen Front dar.

Am 9. September brachte von Kluk einen vernichtenden Schlag, um die linke Flanke der gesamten französischen Front zu zerstören, und es war ein Erfolg. Aber gleichzeitig erfuhr Bulov, dass durch die Lücke in der Verteidigung der Deutschen die britische und die 5. französische Armee nach hinten marschierten und ihn von der Ersten Armee abschoben. Um eine Einkreisung zu vermeiden, befahl er den Rückzug, und seine Nachbarn Kluk (1. Armee) und Hausen (3. Armee) hatten keine andere Wahl, als sich wie befohlen zurückzuziehen. Die deutschen Armeen begannen sich nach Norden zurückzuziehen. Im Kampf erlitten sie erhebliche Verluste, und der Rückzug führte zu einem psychologischen Zusammenbruch der Truppen, der von extremer Müdigkeit überlagert wurde. Es gab Fälle, in denen die Deutschen im Schlaf gefangen genommen wurden. Von all den Kämpfen erschöpft, schliefen sie so fest, dass die Franzosen sie nicht wecken konnten, als sie sie fanden.

Die französische Armee gewann den Sieg zu einem hohen Preis: Sie verlor 250.000 Soldaten, die getötet, verwundet und gefangen genommen wurden, und war in einem solchen Zustand, dass sie die Verfolgung des sich zurückziehenden Feindes nicht organisieren konnte.


Die erste Schlacht an der Marne

Bereits am 3. September hat General J.-S. Gallieni, der Militärgouverneur von Paris, hatte die Bedeutung des Einmarsches der deutschen 1. Armee in die Marne östlich von Paris erraten. Am 4. September befahl Joffre, überzeugt von Gallienis Argumenten, seinem gesamten linken Flügel entschieden, sich vom Rückzug abzuwenden und am 6. September eine Generaloffensive gegen die exponierte rechte Flanke der Deutschen zu beginnen. Die französische 6. Armee unter M.-J. Maunoury, von Gallieni vorgewarnt, hatte am 5. September tatsächlich mit dem Angriff begonnen, und sein Druck veranlasste Kluck schließlich, die gesamte 1. Bildschirm erstreckte sich über die 30 Meilen zwischen ihm und Karl von Bülows 2. Armee (bei Montmirail). Während die französische 5. Armee Bülow angreifen wollte, setzte das BEF (zwischen der 5. er und Kluck. Er befahl daher der 2. Armee den Rückzug und verpflichtete Kluck, mit der 1. ebenfalls zu verfahren. Der Gegenangriff der französischen 5. und 6. Armee und des BEF entwickelte sich zu einem allgemeinen Gegenangriff der gesamten Linken und Mitte der französischen Armee. Dieser Gegenangriff wird als Erste Schlacht an der Marne bezeichnet. Bis zum 11. September erstreckte sich der deutsche Rückzug auf alle deutschen Armeen.

Für diese außergewöhnliche Wendung gab es mehrere Gründe. An erster Stelle stand die völlige Erschöpfung der deutschen Soldaten des rechten Flügels, von denen einige unter häufigen Gefechten mehr als 240 Kilometer marschiert waren. Ihre Ermüdung war letztlich ein Nebenprodukt des Schlieffen-Plans selbst, denn während die zurückweichenden Franzosen Truppen an verschiedene Stellen innerhalb des Frontkreises verlegen konnten, fanden die deutschen Truppen ihren Vormarsch durch zerstörte Brücken und zerstörte Bahnstrecken. Ihre Nahrungs- und Munitionsversorgung war folglich eingeschränkt, und die Truppen mussten auch zu Fuß vorrücken. Außerdem hatten die Deutschen den belastbaren Geist der französischen Truppen unterschätzt, die ihren Mut und ihre Moral und ihr Vertrauen in ihre Kommandeure bewahrt hatten. Diese Tatsache wurde eindrucksvoll durch die vergleichsweise geringe Zahl von Gefangenen belegt, die die Deutschen während des unbestreitbar steilen Rückzugs der Franzosen gemacht hatten.

Inzwischen hatte sich der Angriff der deutschen 6. und 7. Armee auf die Verteidigung der französischen Ostgrenze bereits als vorhersehbar kostspieliger Fehlschlag erwiesen, und der deutsche Versuch einer teilweisen Einschließung von Verdun wurde aufgegeben. Der deutsche rechte Flügel zog sich von der Marne nach Norden zurück und behauptete sich entlang der unteren Aisne und dem Kamm des Chemin des Dames. Entlang der Aisne wurde die vorherrschende Macht der Verteidigung über den Angriff erneut betont, als die Deutschen aufeinanderfolgende alliierte Angriffe aus dem Schutz der Schützengräben abwehrten. Die Erste Schlacht an der Aisne markierte den eigentlichen Beginn des Stellungskrieges an der Westfront. Beide Seiten waren dabei, zu entdecken, dass anstelle von Frontalangriffen, für die keiner der beiden über genügend Arbeitskräfte verfügte, die einzige Alternative darin bestand, zu versuchen, die Flanke des anderen, in diesem Fall die nach Norden gerichtete, zu überlappen und zu umhüllen Meer und Ärmelkanal. Damit begann der „Wettlauf zum Meer“, bei dem die sich entwickelnden Grabennetze beider Seiten schnell nach Nordwesten ausgedehnt wurden, bis sie den Atlantik an einem Punkt genau innerhalb der belgischen Küste westlich von Ostende erreichten.

Der Ersten Marneschlacht gelang es, die Deutschen auf eine Distanz von 40 bis 80 Meilen zurückzudrängen und so die Hauptstadt Paris vor der Gefangennahme zu retten. In dieser Hinsicht war es ein großer strategischer Sieg, da er es den Franzosen ermöglichte, ihr Vertrauen zu erneuern und den Krieg fortzusetzen. Aber die große deutsche Offensive hatte es den Deutschen ermöglicht, einen großen Teil des Nordostens Frankreichs zu erobern, wenn auch ohne Erfolg, Frankreich aus dem Krieg zu schlagen. Der Verlust dieser stark industrialisierten Region, die einen Großteil der Kohle-, Eisen- und Stahlproduktion des Landes enthielt, war ein schwerer Schlag für die Fortsetzung der französischen Kriegsanstrengungen.

Die belgische Armee war unterdessen auf die Festungsstadt Antwerpen zurückgefallen, die hinter den deutschen Linien landete. Die Deutschen begannen am 28. September mit einer schweren Bombardierung Antwerpens, und Antwerpen ergab sich am 10. Oktober den Deutschen.

Nachdem seine ersten beiden Versuche, die Westflanke der Deutschen zu wenden (einer an der Somme, der andere bei Arras) gescheitert waren, beschloss Joffre hartnäckig, es mit der BEF – die ohnehin von der Aisne. Die BEF wurde dementsprechend zwischen La Bassée und Ypern stationiert, während links die Belgier, die eine Beteiligung an dem geplanten Angriff klugerweise abgelehnt hatten, die Front entlang der Yser bis zum Kanal fortsetzten. Erich von Falkenhayn, der am 14. September Moltkes Nachfolger als Chef des deutschen Generalstabs geworden war, hatte jedoch vorausgesehen und einen Gegenplan vorbereitet: Eine seiner aus Lothringen versetzten Armeen sollte die erwartete Offensive stoppen, während eine andere sollte die Küste hinunterfegen und die linke Flanke der Angreifer zermalmen. Der britische Angriff wurde am 19. Oktober von Ypern aus gestartet, der deutsche Stoß am nächsten Tag. Obwohl die Belgier der Yser bereits seit zwei Tagen unter zunehmendem Druck standen, erkannten sowohl Sir John French als auch Ferdinand Foch, Joffres Stellvertreter im Norden, nur langsam, was mit ihrer „Offensive“ geschah, aber in der Nacht zum 29 –30 mussten die Belgier die Schleusen an der Yser öffnen, um sich durch die Flutung des Küstenwegs der Deutschen zu retten. Die Schlacht bei Ypern hatte am 31. Oktober und 11. November ihre schlimmsten Krisen und endete erst am 22. November im Stellungskrieg.

Bis Ende 1914 beliefen sich die Verluste der Franzosen im Krieg auf etwa 380.000 Tote und 600.000 Verwundete hatten die Deutschen eine etwas geringere Zahl verloren. Mit der Abwehr des deutschen Durchbruchsversuchs in der Schlacht bei Ypern richteten sich die angespannten und erschöpften Armeen beider Seiten in den Stellungskrieg ein. Der Grabenwall wurde von der Schweizer Grenze bis zum Atlantik gefestigt, die Macht der modernen Verteidigung hatte über den Angriff gesiegt, und es folgte eine Pattsituation. Die Militärgeschichte der Westfront in den nächsten drei Jahren sollte die Geschichte der Versuche der Alliierten sein, diese Sackgasse zu durchbrechen.


Rückkehr des BEF

Gestärkt durch neu eingetroffene Verstärkung drehte sich das BEF um und steuerte auf den Kampf zu. Am Morgen des 6. September vertrieb eine britische Kavalleriebrigade ihre deutschen Gegenspieler bei Rozay-en-Brie. Die Briten rückten größtenteils ohne Herausforderung vor, von Kluck zog sich in seine Verteidigungsposition zurück.

Sir John French war nervös. Er glaubte, dass die Marne schwer verteidigt werden würde und dass der Vormarsch für seine Männer gefährlich werden könnte. Zum Ärger seiner Verbündeten ging er mit übertriebener Vorsicht vor.


Informationen zur ersten Schlacht an der Marne


Datum
5.-12. September 1914
Standort
Marne-Fluss in der Nähe von Paris, Frankreich
Ergebnis
Entscheidender strategischer Sieg der Alliierten
Datum: 5.-12. September 1914
Ort: Marne-Fluss bei Paris, Frankreich
Ergebnis: Entscheidender strategischer Sieg der Alliierten
Kriegführende:
: Frankreich
Vereinigtes Königreich
Kommandanten und Führer:
: Joseph Joffre
Michel Maunoury
Joseph Gallieni
Sir John French
Franchet d'Esperey
Ferdinand Foch
Fernand de Langle
Stärke:
: 1,071,000
39 französische Divisionen
6 britische Divisionen
Verluste und Verluste:
: 263.000, davon 81.700 gestorben

Die Schlacht an der Marne (französisch: 1re Bataille de la Marne) (auch bekannt als das Wunder der Marne) war eine Schlacht im Ersten Weltkrieg, die zwischen dem 5. und 12. September 1914 ausgetragen wurde. Sie führte zu einem Sieg der Alliierten gegen die deutsche Armee unter dem Chef des Stabes Helmuth von Moltke der Jüngere. Die Schlacht beendete effektiv die monatelange deutsche Offensive, die den Krieg eröffnete und die Außenbezirke von Paris erreicht hatte. Der Gegenangriff von sechs französischen Feldarmeen und einer britischen Armee entlang der Marne zwang die deutsche kaiserliche Armee, ihren Vorstoß auf Paris aufzugeben und sich nach Nordosten zurückzuziehen, was die Bühne für vier Jahre Grabenkrieg an der Westfront bereitete.

Bild - Karte der Schlacht

Der erste Monat des Ersten Weltkriegs hatte zu einer Reihe von Siegen deutscher Truppen in Frankreich und Belgien geführt. Bis Ende August 1914 war die gesamte alliierte Armee an der Westfront zum allgemeinen Rückzug nach Paris gezwungen. Unterdessen rückten die beiden deutschen Hauptarmeen, die gerade Belgien erobert hatten, weiter durch Frankreich vor. Es schien, als würde Paris eingenommen werden, da sowohl die französische Armee als auch das britische Expeditionskorps in Richtung Marne zurückfielen.

Britische Truppen hatten beim deutschen Angriff auf Frankreich schwere Verluste erlitten. Feldmarschall Sir John French, Kommandeur der British Expeditionary Force (BEF), machte französische Schwankungen und unkoordinierte französische Rückzugsbewegungen für seine schweren Verluste verantwortlich. Insbesondere machte er den französischen General Lanrezac, den Kommandeur der französischen 5. Lanrezac wiederum war wütend auf Feldmarschall French, weil er sich weigerte, die Fünfte Armee in Guise-St. QUentin.

Die Beziehungen zwischen dem britischen Kommandanten und den französischen Kommandeuren litten stark. Feldmarschall French plante, alle britischen Truppen entlang ihrer Kommunikationslinien von der Front zurückzuziehen, um sich auszuruhen und neu zu organisieren. Der französische Oberbefehlshaber Joseph Joffre überredete den britischen Kriegsminister Herbert Kitchener, einzugreifen, und Kitchener traf sich persönlich mit Feldmarschall French. Kitchener sagte dem Feldmarschall French, dass ein Abzug der Briten sowohl für die Franzosen als auch für die Briten katastrophal sein würde. Feldmarschall French stimmte zu, britische Truppen an der Front zu halten, solange ihre Flanken durch den französischen Rückzug nicht freigelegt wurden.

Bild - Französische Infanteristen laden auf. 1914.

Als sich die deutsche Erste und Zweite Armee Paris näherten, begannen sie, von Paris nach Südosten auszuweichen, um die sich zurückziehenden französischen Armeen einzukesseln und ihre rechte Flanke den Alliierten zu entblößen. Am 3. September war Joffre auf den taktischen Fehler der deutschen Armeen aufmerksam geworden. On 4 September, he made plans to halt the French and British withdrawal and attack the Germans all along the front with the French Sixth Army (150,000 men) and the aid of the British Expeditionary Force (70,000 men) under the command of Sir John French (who was prompted to join this attack by the British war minister, Lord Kitchener). The attack was set to begin on the morning of 6 September. However, General Alexander von Kluck, the commander of the German First Army, detected the approach of the Allied forces on 5 September and, too late, began to wheel his Army to face the west. In the morning of 5 September, battle commenced when the advancing French Sixth Army came into contact with cavalry patrols from General Hans H. K. Gronau’s IV Reserve Corps on the right flank of the German First Army near the Ourcq River. Seizing the initiative in the early afternoon, Gronau’s two divisions attacked with light artillery and infantry into the gathering Sixth Army and pushed it back into a defensive posture before the planned allied assault for the following day, but the threat to the French offensive by Kluck’s wheeled First Army in this preliminary Battle of the Ourcq (French: Bataille de l'Ourcq) ignored the allied forces advancing against his right flank, and was later reduced both by the arrival of the taxicab reinforcements from Paris and orders for Kluck to retreat to the Aisne River, delivered by Moltke’s staff officer, Oberstleutnant Richard Hentsch.

Von Kluck, in turning to meet the potential for attack on his right flank, opened up a 30 mi (48 km)-wide gap in the German lines between his First Army and the German Second Army, commanded by the cautious General Karl von Bx low, which was located to the left of the First Army. Allied reconnaissance planes discovered the gap and reported it to commanders on the ground. The Allies were prompt in exploiting the break in the German lines, dispatching troops from the BEF to join the French Fifth Army in pouring through the gap between the two German armies, the right wing of the Fifth Army simultaneously attacking the German Second Army (the Battle of the Two Morins (French: Bataille des Deux Morins)-named after the two rivers in the area, the Grand Morin and Petit Morin).

Picture - One of the taxi cabs of the Marne.

Nevertheless, the German forces were close to achieving a breakthrough against Maunoury’s beleaguered Sixth Army between 6 and 8 September - the Sixth Army was aided on 7 September by 10,000 French reserve infantry troops ferried from Paris, 6,000 of whom were transported in 600 Parisian taxi cabs sent by General Joseph Gallieni, military governor of Paris. The "taxis de la Marne" became in France a symbol of unity and national solidarity beyond their strategical role in the battle (which is likely to have been limited given the number of soldiers transported). The following night, on 8 September, the aggressive French commander General Franchet d’Esperey and his Fifth Army launched a surprise attack against the German Second Army, serving to further widen the gap between the German First and Second Armies. D’Esperey was a recent appointment, Joffre having given him command of the Fifth Army in place of the dismissed General Charles Lanrezac, who was deemed by Joffre to be too cautious and lacking in "offensive spirit."

By 9 September, it looked as though the German First and Second Armies would be totally encircled and destroyed. General von Moltke suffered a nervous breakdown upon hearing of the danger. His subordinates took over and ordered a general retreat to the Aisne River to regroup. The Germans were pursued by the French and British, although the pace of the Allied advance was slow - a mere 12 mi (19 km) a day. The German armies ceased their retreat after 40 mi (64 km), at a point north of the Aisne River, where they dug in, preparing trenches that were to last for several years.

The German retreat between 9 and 13 September marked the abandonment of the Schlieffen Plan. Moltke is said to have reported to the Kaiser: "Your Majesty, we have lost the war." In the aftermath of the battle, both sides dug in and four years of stalemate ensued.

On the eastern flank (close to Verdun), by 6 September, serious fighting was taking place between the attacking German 3rd, 4th and 5th Armies, and the defending French 3rd, 4th and 9th Armies. Fighting included the capture of the village of Revigny (the Battle of Revigny (French: Bataille de Revigny)), and fighting from Vitry-le-Franx ois (the Battle of Vitry (French: Bataille de Vitry)) to S zanne (the Battle of the Marshes of Saint-Gond (French: Bataille des Marais de Saint-Gond)).

Picture - French cavalry marching German prisoners

The war became a stalemate after the Allies won the Battle of the Marne. It was the second major clash on the Western Front (after the Battle of the Frontiers) and one of the most important single events of the war. The German defeat and subsequent retreat ended any hopes of a quick victory for Germany in the West. As a result, Germany was forced to face a long, costly war on two fronts.

The Battle of Marne was also one of the first major battles in which reconnaissance planes played a decisive role, by discovering weak points in the German lines and allowing the allies to take advantage of them. The mobility and destructive power of the numerous French 75 batteries engaged in the Battle of the Marne played a key role in slowing down and then halting German progress everywhere.

The First Battle of the Marne is best remembered for the approximately 600 Parisian taxicabs, mainly Renault AGs, commandeered by French authorities and used to transport 6,000 French reserve infantry troops to the battle. Their arrival has traditionally been described as critical in stopping a possible German breakthrough against the Sixth Army. Today, some historians question their real impact. Their impact on morale, however, is undeniable: the taxis de la Marne were perceived as a manifestation of the union sacr e of the French civilian population and its soldiers at the front, reminiscent of the people in arms who had saved the French Republic in 1794.

Over two million men fought in the First Battle of the Marne, of whom more than 500,000 were killed or wounded. French casualties totalled 250,000, 80,000 of them dead, while British casualties were 13,000, 1,700 of them dead. The Germans suffered 220,000 casualties. Of note, the French poet Charles Peguy was killed the day before the beginning of the battle.

La Fert -sous-Jouarre memorial
Second Battle of the Marne

Asprey R. B. The First Battle of the Marne W&N 1962
Cassar, George. Kitchener's War: British Strategy from 1914 to 1916. Brassey's Inc. Washington 2004. ISBN 1-57488-708-4
Evans, M. M. (2004). Battles of World War I. Select Editions. ISBN 1-84193-226-4.
Isselin, Henri. The Battle of the Marne. London: Elek Books, 1965. (Translation of La Bataille de la Marne, published by Editions B. Arthaud, 1964.)
Michelin Guide The Marne Battle-Fields (1914) 1925
Perris, George Herbert. The Battle of the Marne. London: Methuen, 1920.
Porch, Douglas. The March to the Marne: The French Army, 1870-1914 (Cambridge, 1981 / 2003).
Tuchman, Barbara. The Guns of August. New York: The Macmillan Company, 1962.

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Primary Documents - The First Battle of the Marne: Joseph Joffre's Special Order of the Day, 11 September 1914

Reproduced below is the special Order of the Day issued by French Army Commander-in-Chief Joseph Joffre in the immediate aftermath of the Allied success at the First Battle of the Marne in early September 1914.

In his special Order Joffre congratulated his Armies for their conduct during the battle, noted that the German Army was in retreat, and attributed success to French lan, i.e. the French policy of the offensive.

The First Battle of the Marne - Order of the Day by General Joseph Joffre, French Commander-in-Chief

The battle which we have been fighting for the last five days has ended in an undoubted victory.

The retreat of the 1st, 2nd, and 3rd German Armies before our left and centre becomes more and more marked. T he enemy's 4th Army in its turn has begun to withdraw to the north of Vitry and Sermaise.

Everywhere the enemy has left on the field numerous wounded and a quantity of munitions. Everywhere we have made prisoners while gaining ground. Our troops bear witness to the intensity of the fight, and the means employed by the Germans in their endeavours to resist our lan. The vigorous resumption of the offensive has determined our success.

Officers, non-commissioned officers, and men! You have all responded to my appeal you have all deserved well of your country.

Quelle: Quellenaufzeichnungen des Großen Krieges, Bd. II, Hrsg. Charles F. Horne, Nationale Alumni 1923

Samstag, 22. August 2009 Michael Duffy

The Russian war ace Alexander Kozakov claimed 20 victories during the war his nearest compatriot, Vasili Yanchenko, claimed 16.

- Wusstest du schon?


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