Shannon Lucid kehrt zur Erde zurück

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US-Raumfähre Atlantis nach sechs Monaten im Orbit an Bord der russischen Raumstation Mir.

Am 23. März 1996 wechselte Lucid nach Mir aus demselben Space Shuttle für einen geplanten fünfmonatigen Aufenthalt. Die Biochemikerin Lucid teilte Mir die Mir mit den russischen Kosmonauten Yuri Onufriyenko und Yuri Usachev und führte während ihres Aufenthalts wissenschaftliche Experimente durch. Sie war die erste Amerikanerin, die in einer Raumstation lebte.

Anfang August verzögerte sich ihre geplante Rückkehr zur Erde wegen kurzfristiger Reparaturen an den Trägerraketen von . um mehr als sechs Wochen Atlantis und dann durch einen Hurrikan. Schließlich kehrte sie am 26. September 1996 an Bord zur Erde zurück Atlantis, Landung auf der Edwards Air Force Base in Kalifornien. Ihr 188-tägiger Aufenthalt an Bord Mir einen neuen Weltraum-Ausdauerrekord für eine Amerikanerin und einen Weltraum-Ausdauerrekord für eine Frau aufstellen.

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Shannon Wells Lucid

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Shannon Wells Lucid, geb Shannon Matilda Wells, (* 14. Januar 1943 in Shanghai, China), US-amerikanischer Astronaut, der von 1996 bis 2007 den Weltrekord für die meiste Zeit im Weltraum einer Frau und von 1996 bis 2002 den Rekord für die längste Raumfahrt eines US-Astronauten hielt .

Lucid wurde in China als Tochter baptistischer Missionare geboren und verbrachte mit ihrer Familie während des Zweiten Weltkriegs mehrere Monate in einem japanischen Gefangenenlager in der Nähe von Shanghai. Sie erhielt Bachelor-, Master- und Doktorgrade von der University of Oklahoma den Ph.D. war in der Biochemie. Sie arbeitete bei der Oklahoma Medical Research Foundation in Oklahoma City, bis sie 1978 als eine der ersten sechs Frauen ausgewählt wurde, die als Astronautenkandidatinnen für Flüge an Bord des Space Shuttles ausgebildet wurden.

Lucid flog 1985 zum ersten Mal an Bord des Space Shuttles auf einer Mission, bei der drei Kommunikationssatelliten eingesetzt wurden. 1989, 1991 und 1993 flog sie auf drei weiteren Space-Shuttle-Missionen, und 1996 fuhr sie mit dem Shuttle zur russischen Raumstation Mir, wo sie 188 Tage verbrachte, was damals ein Rekord für den längsten Weltraumflug aller USA war Astronaut. Insgesamt verbrachte Lucid 223 Tage im All, damals ein Rekord für die meiste Zeit im Weltraum einer Frau.

Im Jahr 2002 wurde Lucid zum Chefwissenschaftler der National Aeronautics and Space Administration (NASA) ernannt, mit der Verantwortung für die Überwachung der wissenschaftlichen Qualität aller NASA-Programme und für die externe Kommunikation der Forschungsziele der NASA. Diese Position hatte sie bis 2003 inne, als sie zum Johnson Space Center der NASA in Houston zurückkehrte. 2012 schied sie bei der NASA aus.


Schlüsseldaten in der Geschichte der Weltraumforschung

In diesem Aktenfoto vom 20. Juli 1969, das von der NASA zur Verfügung gestellt wurde, pflanzen die Apollo-11-Astronauten Neil Armstrong und Edwin E. "Buzz" Aldrin, die ersten Männer, die auf dem Mond landeten, die US-Flagge auf der Mondoberfläche. Die Familie von Neil Armstrong, dem ersten Mann, der den Mond betrat, sagte, er sei am Samstag, den 25. August 2012, im Alter von 82 Jahren gestorben. Armstrong kommandierte die Raumsonde Apollo 11, die am 20. Juli 1969 auf dem Mond landete. Er funkte zurück zur Erde die historische Nachricht von "einem riesigen Sprung für die Menschheit". (AP-Foto/NASA, Datei)

Bemerkenswerte Ereignisse in der Geschichte der bemannten Weltraumforschung:

- 4. Oktober 1957: Der erste künstliche Satellit, Sputnik I, wird von der Sowjetunion gestartet.

– 12. April 1961: Der sowjetische Kosmonaut Yuri Gagarin absolviert den ersten bemannten Weltraumflug und umkreist die Erde in 108 Minuten.

- 5. Mai 1961: Die USA starten den ersten amerikanischen Astronauten Alan Shepard Jr. auf einem 15-minütigen und 22-sekündigen suborbitalen Flug ins All.

– 25. Mai 1961: Präsident Kennedy erklärt das amerikanische Weltraumziel, einen Mann auf den Mond zu bringen und ihn bis zum Ende des Jahrzehnts sicher zurückzubringen.

-Feb. 20. Februar 1962: John Glenn umkreist als erster Amerikaner die Erde und absolviert drei Erdumrundungen.

— 16.-19. Juni 1963: Kosmonautin Valentina Tereshkova, die erste Frau im Weltraum, absolviert 48 Umlaufbahnen.

— 18. März 1965: Kosmonaut Aleksei Leonov unternimmt den ersten Weltraumspaziergang der Menschheit.

– 27. Januar 1967: Die Astronauten Gus Grissom, Edward White und Roger Chaffee sterben, als während eines Bodentests im Kennedy Space Center ein Feuer das Kommandomodul von Apollo I fegt.

– 24. April 1967: Kosmonaut Vladimir Komarov wird getötet, als seine Sojus-I-Sonde bei der Rückkehr zur Erde abstürzt.

- 21. Dezember 1968: Apollo 8, das erste bemannte Raumschiff, das den Mond umkreist, kommt bis auf 70 Meilen von der Mondoberfläche.

— 20. Juli 1969: Der Mensch betritt den Mond. Neil Armstrong und Edwin "Buzz" Aldrin von Apollo XI verbringen 21 1/2 Stunden auf dem Mond, 2 1/2 davon außerhalb der Kapsel.

- 29. Juni 1971 - Drei Kosmonauten, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov und Viktor Patsayev, sterben beim Wiedereintritt ihrer Sojus-11-Sonde. Eine Regierungskommission gab bekannt, dass die drei 30 Minuten vor der Landung starben, weil ein defektes Ventil das Raumfahrzeug drucklos machte.

– 7.-19. Dezember 1972: Apollo 17-Mission, die den längsten und letzten Aufenthalt des Menschen auf dem Mond umfasst – 74 Stunden, 59 Minuten – durch die Astronauten Eugene Cernan und Harrison Schmitt.

- 14. Mai 1973: Skylab I, das erste US-amerikanische Labor im Orbit, wird gestartet.

- 17.-19. Juli 1975: US-Astronauten und sowjetische Kosmonauten nehmen am Apollo-Sojus-Testprojekt teil und docken zwei Tage lang im Weltraum an.

– 12. April 1981: Shuttle Columbia wird das erste geflügelte Raumschiff, das die Erde umkreist und zur Landung am Flughafen zurückkehrt.

— 18. Juni 1983: Sally Ride wird die erste Amerikanerin im Weltraum.

- 7. Februar 1984: Astronaut Bruce McCandless führt den ersten unbemannten Weltraumspaziergang der Menschheit mit einer bemannten Manövriereinheit vom Space Shuttle Challenger aus.

- 28. Januar 1986: Das Challenger-Shuttle explodiert 73 Sekunden nach dem Start und tötet seine siebenköpfige Besatzung.

— 15. November 1988 – Sowjets starten ihr erstes Space Shuttle. Der 3-stündige, 20-minütige Flug des Shuttle Buran ist unbemannt.

– 21. Dezember 1988 – Die Kosmonauten Vladimir Titov und Musa Manarov kehren nach dem längsten Weltraumflug der Menschheit – 365 Tage, 22 Stunden, 39 Minuten – von der sowjetischen Raumstation Mir zur Erde zurück.

— 14. März 1995: Norman Thagard wird als erster Amerikaner mit einer russischen Rakete gestartet. Zwei Tage später besucht er als erster Amerikaner die russische Raumstation Mir.

— 29. Juni 1995: Atlantis dockt mit Mir an der ersten Shuttle-Station an.

- 26. September 1996: Shannon Lucid kehrt nach einer 188-tägigen Mir-Mission, einem US-Weltraum-Ausdauerrekord und einem Weltrekord für Frauen, zur Erde zurück.

- 29. Oktober 1998: Glenn, jetzt 77, kehrt an Bord des Shuttles Discovery ins All zurück und wird der älteste Mensch, der jemals im Weltraum geflogen ist.

— 29. Mai 1999: Discovery dockt als erstes Shuttle an die internationale Raumstation an, ein multinationales, permanentes Forschungslabor im Orbit.

— 2. November 2000: Eine amerikanische und russische Besatzung beginnt an Bord der internationalen Raumstation zu leben.

— 1. Februar 2003: Shuttle Columbia bricht über Texas auseinander, 16 Minuten bevor es in Florida landen sollte.

– 21. Juli 2011 – Die letzte Space-Shuttle-Mission endet mit der Ankunft von Atlantis im Kennedy Space Center.

Copyright 2012 The Associated Press. Alle Rechte vorbehalten. Dieses Material darf nicht veröffentlicht, gesendet, umgeschrieben oder weiterverbreitet werden.


Biographie von Shannon Lucid, amerikanischer Astronaut

Biographie von Shannon Lucid, der Frau, die 1996 fünfmal ins All geflogen ist, darunter eine ausgedehnte Mission an Bord der sowjetischen Raumstation Mir.

Sie war die einzige Amerikanerin, die an Bord der Mir.

Shannon Lucids persönliche Daten

Mutter einer Familie, verheiratet mit Michael Lucid, haben zwei Töchter und einen Sohn.

Shannon Lucid wurde am 14. Januar 1943 in Shanghai, China, geboren, wo ihre Eltern, Oscar und Myrtle Wells, Baptistenmissionare waren.

Ihr gewöhnlicher Aufenthalt war jedoch in der Stadt Bethanien (Oklahoma).

1960 schrieb sie sich nach ihrem Abschluss in Bethany an der University of Oklahoma ein.

1963 erhielt sie ihren Bachelor in Chemie.

1969 schloss sie einen Master in Biochemie ab. Vier Jahre später, im Alter von 30 Jahren, promovierte sie zum Ph.D. in Biochemie von der University of Oklahoma.

Universität von Oklahoma. Bildnachweis: Michael Barera

Ihre berufliche Erfahrung war intensiv und vielfältig, vom Bachelor 1963 bis zur Promotion 1973.

Es ist ein klares Beispiel für ihre brillanten intellektuellen Qualitäten und ihren Unternehmergeist.

Shannon Lucids Weltraumflüge

5 Weltraumreisen gemacht. Es waren keine Weltraumtourismusreisen, sondern sehr spezielle Arbeitsreisen.

Es ist interessant, einige Unterschiede zwischen der Reise der ersten russischen Frau, die ins All geschossen wurde, und der ersten Amerikanerin, die zu einer Raumstation reiste, zu untersuchen.

Nichts lenkt von beiden ab, aber die Umstände hatten sich in den 22 Jahren zwischen den beiden Heldentaten stark verändert.

Valentina Tereshkova
Sie wurde 1937 geboren.
Sie hat Wirtschaftsingenieurwesen studiert.
Sie hat Fallschirmspringen geübt.
Es wurde im November 1962 ausgewählt und flog im März 1963.
Ich war Single und 26 Jahre alt
Die Mission wurde unter absoluter Geheimhaltung vorbereitet.
Sie wurde auf einem Wostok-Schiff mit Platz für sich ins All geschossen.
Während 3 Tagen umkreiste es die Erde 48 Mal.
Sie fotografierte die Atmosphäre der Erde für wissenschaftliche Zwecke.
Sie hatte eine sehr schlechte Zeit in ihrer sehr engen Raumkapsel.
Am Ende der Mission sprang sie mit dem Fallschirm ab, so gut sie konnte.

Shannon Lucid
Sie wurde 1943 geboren.
Großer Spezialist für Chemie und Biochemie.
Es wurde 1978 ausgewählt und flog 1985.
Sie war Mutter von 2 Kindern, sie war 42 Jahre alt.
Die STS-51-Mission war öffentlich und wurde stark publiziert.
Sie und andere reisten mit einem Space Shuttle ins All.
Sie umkreiste 7 Tage lang die Erde 112 Mal.
Sie hat viele programmierte Experimente gemacht.
Auf der Raumstation hatten sie bestimmte Annehmlichkeiten.
Nach der Rückkehr von der Mission landeten sie auf einer Air Force Base.

Shannon Lucids berufliche Erfahrungen

Lehrassistent, im Fachbereich Chemie, Universität von Oklahoma, von 1963 bis 1964
Leitender Labortechniker,Oklahoma Medical Research Foundation, 1964-1966
Chemie an der Kerr-McGee Company, Oklahoma, 1966-1968
Assistentin der Institut für Biochemie und Molekularbiologie am Health Sciences Center der University of Oklahoma, von 1969 bis 1973
Wissenschaftlicher Mitarbeiter an der Oklahoma Medical Research Foundation in Oklahoma, von 1974 bis zu ihrer Auswahl für das Astronauten-Trainingsprogramm.

Shannon Lucid wurde als Astronautin ausgewählt

1978 beförderte die NASA als Reaktion auf die neuen Antidiskriminierungsgesetze der Zeit mehrere weibliche Kandidaten.

Im selben Jahr wurde Lucid als Teil des Astronautenkorps ausgewählt.

Von den sechs Frauen in dieser ersten Gruppe zukünftiger Astronauten war Shannon Lucid die einzige, die zum Zeitpunkt ihrer Auswahl Mutter war.

Shannon Lucid im Jahr 1978. Bildnachweis: NASA

Shannon Lucid reist zum ersten Mal ins All

Lucids erster Weltraumflug fand am 17. Juni 1985 auf der STS-51-G-Mission des Space Shuttles Entdeckung.

Zwei Jahre zuvor war auch eine andere Frau, Sally Ride, ins All gereist. Anschließend flog sie vier weitere Missionen ins All. STS (Raumtransportsystem)

Die STS-51-G Discovery beförderte eine Besatzung von 7 Personen: Kommandant, Pilot, 3 wissenschaftliche Spezialisten und 2 Frachtspezialisten.

Es war eine 7-tägige Mission, während der sie die Erde 112 Mal umkreisten, in einer durchschnittlichen Höhe von 387 km.

Die Besatzung setzte Kommunikationssatelliten für Mexiko, die Arabische Liga und die Vereinigten Staaten ein. Einer der Besatzungsmitglieder war der Enkel des Königs von Saudi-Arabien.

Raumschiff-Crew auf Mission STS-51-G. Bildnachweis: NASA

Sie führten 17 Stunden Astronomie- und Röntgenexperimente durch.

Darüber hinaus aktivierte die Besatzung den automatischen gerichteten Erstarrungsofen und verschiedene biomedizinische Experimente.

Die Landung erfolgte auf der Edwards Air Force Base in Kalifornien.

Die Edwards Air Force Base befindet sich in Kalifornien und beherbergt die Schule für Testpiloten. Bildnachweis: Edwards Air Force Base

Shannon Lucids zweite Weltraumexpedition

Vier Jahre später wurde sie dazu bestimmt, ins All zu fliegen STS-34 Atlantis, vom 18. Oktober bis 23. Oktober 1989.

Die Besatzung bestand aus 5 Personen: Kommandant, Pilot und 3 Spezialisten.

Shannon Lucid mit ihren vier Begleitern von Mission STS-34. Bildnachweis: NASA

Es war eine 5-tägige Mission, während der die Besatzung die Galileo-Raumsonde, die eine Reise zum Jupiter unternahm.

Die Besatzung betrieb die Shuttle Solar Rückstreuungs-Ultraviolett-Instrument atmosphärisches Ozon abzubilden.

Sie führten auch sekundäre Experimente durch, die Folgendes umfassten:

  • Strahlungsmessungen,
  • Polymermorphologie,
  • Blitzforschung,
  • Auswirkungen der Schwerelosigkeit auf Pflanzen,
  • ein von Studenten vorgeschlagenes Experiment zur Bildung von Eiskristallen im Weltraum. Es ist klar, dass es sich nicht um “Weltraumtourismus” handelte, sondern um spezialisierte und potenziell sehr riskante Arbeit.

Atlantis hat 79 Erdumrundungen in 119 Stunden und 41 Minuten gemacht. Die Landung erfolgte auf der Edwards Air Force Base.

Shannon Lucids dritter Raumflug

Zwei Jahre später wurde Shannon wieder in die 5 . berufenPersonenbesatzung auf einer anderen Weltraummission, STS-43 Atlantis, vom 2. August bis 11. August 1991.

Während der Mission STS-43 führte die Besatzung des Schiffes den Einsatz eines Satelliten durch. Bildnachweis: NASA, Marshall Space Flight Center

Die Mission dauerte diesmal 9 Tage, in denen die Besatzung den fünften Datenverfolgungssatelliten einsetzte.

Darüber hinaus führte sie 32 materialphysikalische und medizinische Experimente durch.

Sie beschrieben 142 Erdumrundungen in 213 Stunden und 21 Minuten.

STS-43 Atlantis war das achte Space Shuttle, das am John F. Kennedy Space Center.

Shannon Lucids vierter Raumflug

Zwei Jahre später schloss sich Shannon einer siebenköpfigen Crew auf einer anderen Mission an. STS-58 Kolumbien, vom 18. Oktober bis 1. November 1993.

Es war eine 14-tägige Mission mit einer Rekorddauer, die am erfolgreichsten und effizientesten war Spacelab Projektflug jemals durchgeführt.

Das Team von 5 Spezialisten führte medizinische Experimente an sich selbst und 48 Ratten durch, um das Verständnis der physiologischen Wirkungen bei Weltraumflügen zu erweitern.

Darüber hinaus führten sie 16 technische Tests an Bord der Columbia und 20 medizinische Experimente.

Columbia hat 225 Erdumrundungen für 336 Stunden und 13 Minuten gemacht.

Die Landung erfolgte um Luftwaffenstützpunkt Edwards.

Mit diesem Flug hatte Shannon Lucid bereits insgesamt 838 Stunden und 54 Minuten im Weltraum geloggt.

Shannon Lucids fünfte Weltraummission

Die letzte Weltraummission, an der Lucid teilgenommen hat, war STS-76 Kolumbien.

Dies tat sie nach einem Jahr Ausbildung in Star City, Russland. Atlantis hob am 22. März 1996 vom Kennedy Space Center der NASA ab.

Nach dem Andocken im Weltraum an die Raumstation Mir, Shannon ging daran, sich in die russische Crew zu integrieren.

Shannon Lucid war an Bord der MIR dafür verantwortlich, das Wachstum von Weizenpflanzen zu kontrollieren. Bildnachweis: NASA

Als Dashboard Engineer 2 eingesetzt, führte sie während ihres Aufenthalts an Bord zahlreiche biowissenschaftliche und physikalische Experimente durch Mir.

Sie machte ihre Rückreise zum Kennedy Space Center an Bord STS-79 Atlantis am 26.09.1996.

Nach Abschluss dieser Mission war Shannon Lucid 188 Tage, 4 Stunden, 0 Minuten und 14 Sekunden durch den Weltraum gereist.

Mit dieser Mission hat sie alle Weltraumrekorde einer Frau gebrochen.

Nach diesen Leistungen ernannte die NASA sie zum NASA Chief Scientist und sie führte die Planung und Kontrolle vieler anderer Missionen durch, die ihr folgten.


Shannon Lucid kehrt zur Erde zurück - GESCHICHTE

Astronautin Shannon W. Lucid stellte 1996 mit ihren 188 Tagen auf der russischen Raumstation Mir einen amerikanischen Rekord für den längsten Aufenthalt im Weltraum auf. In diesem Scientific American Artikel reflektiert sie ihre Erfahrungen und die Zukunft des internationalen Raumfahrtprogramms. Quelle: Nachdruck mit Genehmigung. Copyright – Mai 1998 von Scientific American, Inc. Alle Rechte vorbehalten.

"Sechs Monate auf Mir"
Von Shannon W. Lucid

Ein halbes Jahr lang schwebte ich mindestens einmal am Tag und noch öfter über dem großen Beobachtungsfenster im Kvant-2-Modul der Mir und blickte auf die Erde unter oder in die Tiefen des Universums. Unweigerlich war ich beeindruckt von der Majestät der sich entfaltenden Szene. Aber um ehrlich zu sein, das Erstaunlichste war, dass ich hier war, ein Kind des Vor-Sputniks, des Kalten Krieges der 1950er Jahre, auf einer russischen Raumstation. Während meiner frühen Kindheit im Texas Panhandle hatte ich viel Zeit damit verbracht, vom Wind verwehten Tumbleweeds durch die Prärie zu jagen. Jetzt saß ich in einem Fahrzeug, das einem kosmischen Tumbleweed ähnelte, und arbeitete und verkehrte mit einem russischen Luftwaffenoffizier und einem russischen Ingenieur. Noch vor 10 Jahren wäre ein solcher Handlungsstrang für alles andere als für einen Science-Fiction-Roman zu unplausibel gewesen.

In den frühen 1970er Jahren begannen sowohl die amerikanischen als auch die russischen Raumfahrtbehörden, die Möglichkeit einer langfristigen Besiedlung im Weltraum zu untersuchen. Nach dem Ende der dritten Skylab-Mission im Jahr 1974 konzentrierte sich das amerikanische Programm auf kurzzeitige Space-Shuttle-Flüge. Aber die Russen verlängerten die Zeit, die ihre Kosmonauten im Orbit verbrachten, weiter, zuerst auf den Raumstationen Saljut und später auf Mir, was auf Russisch "Frieden" bedeutet. Anfang der 1990er Jahre, mit dem Ende des Kalten Krieges, schien es nur natürlich, dass die USA und Russland beim nächsten großen Schritt der Weltraumforschung, dem Bau der Internationalen Raumstation, zusammenarbeiten. Die Russen traten der Partnerschaft – zu der auch die europäischen, japanischen, kanadischen und brasilianischen Raumfahrtbehörden gehören – im Jahr 1993 formell bei.

Die erste Phase dieser Partnerschaft war das Shuttle-Mir-Programm. Die National Aeronautics and Space Administration plante eine Reihe von Shuttle-Missionen, um amerikanische Astronauten zur russischen Raumstation zu schicken. Jeder Astronaut blieb etwa vier Monate auf der Mir und führte eine Vielzahl von wissenschaftlichen Experimenten mit Peer-Review durch. Das Space Shuttle würde regelmäßig an der Mir andocken, um Besatzungsmitglieder auszutauschen und Vorräte zu liefern. Ziele der NASA waren neben der Wissenschaft, den Umgang mit den Russen zu erlernen, Erfahrungen in der Langzeit-Raumfahrt zu sammeln und die Risiken beim Bau der Internationalen Raumstation ISS zu reduzieren. Astronaut Norm Thagard war der erste Amerikaner, der auf der Mir lebte. Meine eigene Ankunft auf der Raumstation – acht Monate nach dem Ende von Thagards Mission – war der Beginn einer kontinuierlichen amerikanischen Präsenz im Weltraum, die seit mehr als zwei Jahren andauert.

Meine Beteiligung an dem Programm begann 1994. Zu diesem Zeitpunkt war ich 15 Jahre lang NASA-Astronaut und hatte vier Shuttle-Missionen mitgeflogen. An einem späten Freitagnachmittag erhielt ich einen Anruf von meinem Chef, Robert "Hoot" Gibson, dem damaligen Leiter des Astronautenbüros der NASA. Er fragte, ob ich daran interessiert sei, einen Vollzeitunterricht in russischer Sprache zu beginnen, mit der Möglichkeit, nach Russland zu gehen, um für eine Mir-Mission zu trainieren. Meine sofortige Antwort war ja. Hoot dämpfte meinen Enthusiasmus, indem er sagte, ich würde nur Russisch lernen. Das bedeutete nicht unbedingt, dass ich nach Russland flog, geschweige denn mit der Mir fliegen würde. Aber weil die Möglichkeit bestand, dass ich mit der Mir fliegen könnte und weil das Erlernen von Russisch eine gewisse Vorlaufzeit erfordert – eine große Untertreibung, wenn es jemals eine geben sollte – hielt Hoot es für ratsam, damit anzufangen.

Ich legte auf und starrte der Realität für ein paar kurze Momente ins Gesicht. Die Mission, auf der ich fliegen könnte, war weniger als eineinhalb Jahre entfernt. In dieser Zeit musste ich eine neue Sprache lernen, nicht nur um mit meinen Crewmitgliedern im Orbit zu kommunizieren, sondern auch in Russland für die Mission zu trainieren. Ich müsste die Systeme und Operationen von Mir und Sojus lernen, dem Raumschiff, das russische Besatzungen zur und von der Raumstation transportiert. Da ich mit dem Space Shuttle von und zur Mir reisen würde, musste ich meine Vertrautheit mit dem amerikanischen Raumschiff aufrechterhalten. Als ob das nicht genug wäre, müsste ich auch die Versuchsreihen meistern, die ich im Orbit durchführen würde.

An dieser Stelle ist es fair zu fragen: "Warum?" Warum sollte ich auf der Mir leben und arbeiten wollen? Und warum schließen sich aus einer breiteren Perspektive so viele Länder zusammen, um eine neue Raumstation zu bauen? Ein Grund ist sicherlich die wissenschaftliche Forschung. Die Schwerkraft beeinflusst alle Experimente auf der Erde mit Ausnahme von Untersuchungen in Falltürmen oder an Flugzeugen im Parabelflug. Aber auf einer Raumstation können Wissenschaftler Langzeituntersuchungen in einer Umgebung durchführen, in der es fast keine Schwerkraft gibt – der Mikrogravitationsumgebung. Und die Erfahrungen, die durch die Aufrechterhaltung einer kontinuierlichen menschlichen Präsenz im Weltraum gesammelt wurden, können dazu beitragen, festzustellen, was für bemannte Flüge zu anderen Planeten erforderlich ist.

Persönlich betrachtete ich die Mir-Mission als perfekte Gelegenheit, zwei meiner Leidenschaften zu verbinden: Flugzeuge fliegen und im Labor arbeiten. Mit 20 Jahren habe ich meinen Privatpilotenschein gemacht und fliege seitdem. Und bevor ich Astronaut wurde, war ich Biochemiker und habe meinen Ph.D. von der University of Oklahoma im Jahr 1973. Was könnte für einen Wissenschaftler, der das Fliegen liebt, aufregender sein, als in einem Labor zu arbeiten, das mit 27.000 Kilometern pro Stunde um die Erde rast?

Nach drei Monaten intensiven Sprachstudiums bekam ich den Startschuss für meine Ausbildung bei Star City, dem Kosmonauten-Ausbildungszentrum außerhalb von Moskau. Mein Aufenthalt dort begann im Januar 1995, mitten im russischen Winter. Jeden Morgen wachte ich um fünf Uhr auf, um mit dem Lernen zu beginnen. Als ich zum Unterricht ging, war mir immer bewusst, dass ein Fehltritt auf dem Eis zu einem gebrochenen Bein führen und meine Träume von einem Flug auf der Mir beenden könnte. Ich verbrachte die meiste Zeit meines Tages in Klassenzimmern und hörte mir die Vorlesungen zum Mir- und Sojus-System an – natürlich alle auf Russisch. Abends lernte ich die Sprache weiter und kämpfte mit Arbeitsbüchern, die in technischem Russisch geschrieben waren. Um Mitternacht fiel ich schließlich erschöpft ins Bett.

Ich habe in diesem Jahr härter gearbeitet als je zuvor in meinem Leben. Im Vergleich dazu war es ein Kinderspiel, während der Kindererziehung auf die Graduiertenschule zu gehen. (Zum Glück waren meine drei Kinder zu diesem Zeitpunkt erwachsen, und mein Mann konnte mich in Russland besuchen.) Endlich, im Februar 1996, nachdem ich alle erforderlichen medizinischen und technischen Prüfungen bestanden hatte, wurde ich von der russischen Raumfahrtkommission als ein Mitglied der Mir-Crew. Ich reiste nach Baikonur, Kasachstan, um den Start der Sojus mit meinen Besatzungsmitgliedern – Kommandant Yuri Onufriyenko, einem russischen Luftwaffenoffizier und Flugingenieur Yuri Usachev, einem russischen Zivilisten – zur Mir zu sehen. Dann ging es zurück in die USA für drei Wochen Training mit der Crew der Shuttle-Mission STS-76. Am 22. März 1996 hoben wir mit dem Shuttle Atlantis vom Kennedy Space Center ab. Drei Tage später dockte das Shuttle an Mir an, und ich trat offiziell der Besatzung der Raumstation für einen geplanten viereinhalbmonatigen Aufenthalt bei.

Leben in der Schwerelosigkeit

Meine ersten Tage auf der Mir verbrachten ich damit, Onufriyenko und Usatschew – wir sprachen ausschließlich auf Russisch – und den Aufbau der Raumstation kennenzulernen. Mir ist modular aufgebaut und wurde in Etappen gebaut. Der erste Teil, der Basisblock, wurde im Februar 1986 auf den Markt gebracht. An einem Ende des Basisblocks ist Kvant 1, der 1987 gestartet wurde, und am anderen Ende der Transferknoten von Mir, der die gleiche Funktion wie ein Flur in einem Haus. Anstatt ein langer Korridor mit Türen zu sein, ist der Transferknoten jedoch eine Kugel mit sechs Luken. Kvant 2 (1989), Kristall (1990) und Spektr (1995) sind jeweils an einer Luke angedockt. Während meines Aufenthalts auf der Mir starteten die Russen Priroda, das letzte Modul der Raumstation, und schlossen es an den Transferknoten an. Priroda enthielt das Labor, in dem ich die meisten meiner Experimente durchführte. Ich habe meine persönlichen Sachen in Spektr aufbewahrt und dort jede Nacht geschlafen. Mein Weg zur Arbeit war sehr kurz – in Sekundenschnelle konnte ich von einem Modul zum anderen schweben.

Die beiden Kosmonauten schliefen in Kabinen im Basisblock. An den meisten Morgen klingelte der Weckalarm um acht Uhr (Mir fährt nach Moskauer Zeit, ebenso wie die russische Missionskontrolle in Koroljow). In etwa 20 Minuten waren wir angezogen und bereit für den Start in den Tag. Das erste, was wir normalerweise taten, war, unsere Headsets aufzusetzen, um mit der Missionssteuerung zu sprechen. Anders als das Space Shuttle, das Nachrichten über zwei Kommunikationssatelliten sendet, steht die Mir nicht in ständigem Kontakt mit dem Boden. Die Kosmonauten können nur dann mit der Missionskontrolle sprechen, wenn die Raumstation einen der Kommunikations-Bodenstandorte in Russland überfliegt. Diese "Kommpässe" traten einmal pro Umlauf auf - etwa alle 90 Minuten - und dauerten im Allgemeinen etwa 10 Minuten. Kommandant Onufriyenko wollte, dass jeder von uns jedes Mal, wenn er verfügbar war, „auf Kom“ war, falls der Boden mit uns sprechen musste. Diese Routine hat gut funktioniert, weil sie uns den ganzen Tag über kurze Pausen gab. Wir versammelten uns im Basisblock und tauschten uns vor und nach dem Gespräch mit der Missionskontrolle ein wenig aus.

Nach dem ersten Komm-Pass des Tages aßen wir Frühstück. Einer der angenehmsten Aspekte daran, Teil der Mir-Crew zu sein, war, dass wir alle unsere Mahlzeiten zusammen aßen und um einen Tisch im Basisblock schwebten. Vor dem Flug hatte ich angenommen, dass die sich wiederholende Natur der Speisekarte meinen Appetit dämpfen würde, aber zu meiner Überraschung war ich hungrig auf jede Mahlzeit. Wir aßen sowohl russisches als auch amerikanisches dehydriertes Essen, das wir mit heißem Wasser rekonstituierten. Wir experimentierten damit, die verschiedenen Pakete zu mischen, um neue Geschmacksrichtungen zu kreieren, und jeder hatte Lieblingsmischungen, die wir den anderen empfohlen haben. Zum Frühstück aß ich gerne eine Tüte russische Suppe - meistens Borschtsch oder Gemüse - und eine Tüte Fruchtsaft. Zum Mittag- oder Abendessen mochte ich die russischen Fleisch-Kartoffel-Aufläufe. Die Russen liebten die Packungen mit amerikanischer Mayonnaise, die sie zu fast allem, was sie aßen, hinzufügten.

Unser Arbeitsplan war in einer täglichen Zeitleiste detailliert, die die Russen Form 24 nannten. Die Kosmonauten verbrachten normalerweise den größten Teil ihres Tages damit, die Systeme von Mir zu warten, während ich Experimente für die NASA durchführte. Wir mussten jeden Tag trainieren, um zu verhindern, dass unsere Muskeln in der schwerelosen Umgebung verkümmern. Normalerweise machten wir alle kurz vor dem Mittagessen Sport. Auf Mir befinden sich zwei Laufbänder – eines im Basisblock und das andere im Kristall-Modul – und ein Fahrradergometer ist unter einer Bodenplatte im Basisblock untergebracht. Wir folgten drei Übungsprotokollen, die von russischen Physiologen entwickelt wurden, machten jeden Tag ein anderes und wiederholten dann den Zyklus. Jedes Protokoll dauerte etwa 45 Minuten und wechselte Laufbandläufe mit Übungen ab, bei denen an Gummiseilen gezogen wurde, um die Gravitationskräfte zu simulieren, die wir nicht mehr fühlten. Gegen Ende meines Aufenthalts auf der Mir hatte ich das Gefühl, dass ich härter arbeiten musste, und so lief ich nach Beendigung meiner Übungen zusätzliche Kilometer auf dem Laufband.

Ich bin ehrlich: Die tägliche Bewegung war das, was mir am Leben auf der Mir am wenigsten gefallen hat. Zuerst war es einfach nur schwer. Ich musste einen Gurt anlegen und ihn dann mit Bungee-Schnüren mit dem Laufband verbinden. Durch die Arbeit gegen die Bungees konnte ich flach auf dem Gerät stehen. Mit etwas Übung habe ich das Laufen gelernt. Zweitens war es langweilig. Das Laufband war so laut, dass man sich nicht unterhalten konnte. Um mich zu beschäftigen, hörte ich beim Laufen meinem Walkman zu, aber bald wurde mir klar, dass ich einen großen Preflight-Fehler gemacht hatte. Ich hatte nur sehr wenige Bänder mit einem schnellen Beat eingepackt. Zum Glück gab es auf Mir eine große Sammlung von Musikkassetten. Während meines sechsmonatigen Aufenthalts habe ich die meisten davon abgearbeitet.

Wenn wir mit dem Training fertig waren, genossen wir normalerweise ein langes Mittagessen und kehrten dann zu unserer Arbeit zurück. Am späten Nachmittag machten wir oft eine kurze Teepause und am späten Abend teilten wir das Abendessen. Zu diesem Zeitpunkt hatten wir normalerweise alle Aufgaben auf dem Form 24 erledigt, aber es gab noch viele Hausarbeiten zu erledigen: den Müll einsammeln, die Lebensmittelversorgung organisieren, das an kühlen Oberflächen kondensierte Wasser aufschäumen. Unordnung war ein Problem auf Mir. Nachdem wir alle paar Monate neue Vorräte aus der unbemannten Raumsonde Progress entladen hatten, die alle paar Monate an der Raumstation andockte, konnten wir menschliche Abfälle und Müll in die leeren Fahrzeuge packen, die beim Wiedereintritt in die Atmosphäre verglühten. Aber für die vielen wissenschaftlichen Geräte, die nicht mehr gebraucht wurden, war auf Progress normalerweise kein Platz mehr.

Nach dem Abendessen schickte uns die Einsatzleitung per Fernschreiber das Formular 24 für den nächsten Tag. Wenn noch Zeit war, tranken wir Tee und eine kleine Leckerei - Kekse oder Süßigkeiten - vor dem letzten Kommpass des Tages, der normalerweise zwischen 10 und 11 Uhr nachts stattfand. Dann sagten wir einander gute Nacht und gingen in unsere getrennten Schlafbereiche. Ich schwebte in Spektr, rollte meinen Schlafsack aus und band ihn an einen Handlauf. Normalerweise verbrachte ich einige Zeit damit, Briefe nach Hause auf meinem Computer zu lesen und zu tippen (wir verwendeten ein Amateurfunk-Paketsystem, um die Nachrichten an die Bodenkontrolleure zu senden, die sie per E-Mail an meine Familie schickten). Um Mitternacht machte ich das Licht aus und schwebte in meinen Schlafsack. Ich habe immer gut geschlafen, bis am nächsten Morgen der Wecker klingelte.

Wachteleier und Zwergweizen

Unsere Routine auf der Mir änderte sich selten, aber die Tage waren nicht eintönig. Ich habe den Traum jedes Wissenschaftlers gelebt. Ich hatte mein eigenes Labor und arbeitete den größten Teil des Tages unabhängig. Bevor ein Experiment langweilig wurde, war es an der Zeit, ein neues zu beginnen, mit neuer Ausrüstung und in einem neuen wissenschaftlichen Feld. Ich habe meine Arbeit mindestens einmal täglich mit Bill Gerstenmaier, dem Flugdirektor der NASA, oder Gaylen Johnson, der Flugchirurgin der NASA, besprochen, beide in der russischen Missionskontrolle. Sie koordinierten meine Aktivitäten mit den Hauptforschern – den amerikanischen und kanadischen Wissenschaftlern, die die Experimente vorgeschlagen und entworfen hatten. Wenn wir ein neues Experiment starteten, arrangierte Gerstenmaier oft, dass die leitenden Ermittler unsere Radiogespräche mithörten, damit sie bereit waren, alle meine Fragen zu beantworten. Und das war mitten in der Nacht in den USA!

Meine Rolle bei jedem Experiment bestand darin, die Onboard-Verfahren durchzuführen. Dann wurden die Daten und Proben mit dem Space Shuttle zur Erde zurückgebracht und zur Analyse und Veröffentlichung an die leitenden Forscher geschickt. Ich glaube, meine Erfahrung auf der Mir zeigt deutlich den Wert der Forschung auf bemannten Raumstationen. Während einiger Experimente konnte ich subtile Phänomene beobachten, die eine Video- oder Standbildkamera übersehen würde. Da ich bei jedem Experiment mit der Wissenschaft vertraut war, konnte ich manchmal die Ergebnisse vor Ort überprüfen und die Verfahren nach Bedarf ändern. Auch wenn es eine Fehlfunktion der wissenschaftlichen Ausrüstung gab, konnte ich oder einer meiner Crewmitglieder diese normalerweise beheben. Nur eines der 28 Experimente, die für meine Mission geplant waren, brachte wegen eines Geräteausfalls keine Ergebnisse.

Ich begann meine Arbeit an Mir mit einem biologischen Experiment, in dem die Entwicklung von Embryonen in befruchteten japanischen Wachteleiern untersucht wurde. Die Eier wurden mit demselben Shuttle-Flug wie ich zur Mir gebracht und dann in einen Brutkasten auf der Raumstation gebracht. In den nächsten 16 Tagen nahm ich die 30 Eier nacheinander aus dem Inkubator und legte sie in eine 4 prozentige Paraformaldehydlösung, um die sich entwickelnden Embryonen für die spätere Analyse zu fixieren. Dann habe ich die Proben bei Raumtemperatur gelagert.

Diese Beschreibung klingt wie ein einfaches Experiment, aber es erforderte kreative Ingenieurskunst, um das Verfahren in einer Mikrogravitationsumgebung durchzuführen. Die Sicherheitsvorschriften der NASA und Russlands forderten drei Schutzschichten für die Fixierlösung. Wenn ein Tropfen austritt, könnte er in das Auge eines Besatzungsmitglieds schwimmen und schwere Verbrennungen verursachen. Ingenieure des NASA Ames Research Centers entwickelten ein System aus ineinandergreifenden durchsichtigen Beuteln, um die Eier in das Fixiermittel einzuführen und sie aufzubrechen. In addition, the entire experiment was enclosed in a larger bag with gloves attached to its surface, which allowed me to reach inside the bag without opening it.

Investigators at Ames and several universities analyzed the quail embryos at the end of my mission to see if they differed from embryos that had developed in an incubator on the ground. Remarkably, the abnormality rate among the Mir embryos was 13 percent-more than four times higher than the rate for the control embryos. The investigators believe two factors may have increased the abnormality rate: the slightly higher temperature in the Mir incubator and the much higher radiation levels on the space station. Other experiments determined that the average radiation exposure on Mir is the equivalent of getting eight chest x-rays a day. NASA scientists believe, however, that an astronaut would have to spend at least several years in orbit to raise appreciably his or her risk of developing cancer.

I was also involved in a long-running experiment to grow wheat in a greenhouse on the Kristall module. American and Russian scientists wanted to learn how wheat seeds would grow and mature in a microgravity environment. The experiment had an important potential application: growing plants could provide oxygen and food for long-term spaceflight. Scientists focused on the dwarf variety of wheat because of its short growing season. I planted the seeds in a bed of zeolite, an absorbent granular material. A computer program controlled the amount of light and moisture the plants received. Every day we photographed the wheat stalks and monitored their growth.

At selected times, we harvested a few plants and preserved them in a fixative solution for later analysis on the ground. One evening, after the plants had been growing for about 40 days, I noticed seed heads on the tips of the stalks. I shouted excitedly to my crewmates, who floated by to take a look. John Blaha, the American astronaut who succeeded me on Mir, harvested the mature plants a few months later and brought more than 300 seed heads back to the earth. But scientists at Utah State University discovered that all the seed heads were empty. The investigators speculate that low levels of ethylene in the space station's atmosphere may have interfered with the pollination of the wheat. In subsequent research on Mir, astronaut Michael Foale planted a variety of rapeseed that successfully pollinated.

The microgravity environment on the space station also provided an excellent platform for experiments in fluid physics and materials science. Scientists sought to further improve the environment by minimizing vibrations. Mir vibrates slightly as it orbits the earth, and although the shaking is imperceptible to humans, it can have an effect on sensitive experiments. The movements of the crew and airflows on the station can also cause vibrations. To protect experiments from these disturbances, we placed them on the Microgravity Isolation Mount, a device built by the Canadian Space Agency. The top half of the isolation mount floats free, held in place solely by electromagnetic fields.

After running an extensive check of the mount, I used it to isolate a metallurgical experiment. I placed metal samples in a specially designed furnace, which heated them to a molten state. Different liquid metals were allowed to diffuse in small tubes, then slowly cooled. The principal investigators wanted to determine how molten metals would diffuse without the influence of convection. (In a microgravity environment, warmer liquids and gases do not rise, and colder ones do not sink.) After analyzing the results, they learned that the diffusion rate is much slower than on the earth. During the procedure, one of the brackets in the furnace was bent out of alignment, threatening the completion of the experiment. But flight engineer Usachev simply removed the bracket, put it on a workbench and pounded it straight with a hammer. Needless to say, this kind of repair would have been impossible if the experiment had taken place on an unmanned spacecraft.

Many of the experiments provided useful data for the engineers designing the International Space Station. The results from our investigations in fluid physics are helping the space station's planners build better ventilation and life-support systems. And our research on how flames propagate in microgravity may lead to improved procedures for fighting fires on the station.

Throughout my mission I also performed a series of earth observations. Many scientists had asked NASA to photograph parts of the planet under varying seasonal and lighting conditions. Oceanographers, geologists and climatologists would incorporate the photographs into their research. I usually took the pictures from the Kvant 2 observation window with a handheld Hasselblad camera. I discovered that during a long spaceflight, as opposed to a quick space shuttle jaunt, I could see the flow of seasons across the face of the globe. When I arrived on Mir at the end of March, the higher latitudes of the Northern Hemisphere were covered with ice and snow. Within a few weeks, though, I could see huge cracks in the lakes as the ice started to break up. Seemingly overnight, the Northern Hemisphere glowed green with spring.

We also documented some unusual events on the earth's surface. One day as we passed over Mongolia we saw giant plumes of smoke, as though the entire country were on fire. The amount of smoke so amazed us that we told the ground controllers about it. Days later they informed us that news of huge forest fires was just starting to filter out of Mongolia.

For long-duration manned spaceflight, the most important consideration is not the technology of the spacecraft but the composition of the crew. The main reason for the success of our Mir mission was the fact that Commander Onufriyenko, flight engineer Usachev and I were so compatible. It would have been very easy for language, gender or culture to divide us, but this did not happen. My Russian crewmates always made sure that I was included in their conversations. Whenever practical, we worked on projects together. We did not spend time criticizing one another-if a mistake was made, it was understood, corrected and then forgotten. Most important, we laughed together a lot.

The competence of my crewmates was one of the reasons I always felt safe on Mir. When I began my mission, the space station had been in orbit for 10 years, twice as long as it had been designed to operate. Onufriyenko and Usachev had to spend most of their time maintaining the station, replacing parts as they failed and monitoring the systems critical to life support. I soon discovered that my crewmates could fix just about anything. Many spare parts are stored on Mir, and more are brought up as needed on the Progress spacecraft. Unlike the space shuttle, Mir cannot return to the earth for repairs, so the rotating crews of cosmonauts are trained to keep the station functioning.

Furthermore, the crews on Mir have ample time to respond to most malfunctions. A hardware failure on the space shuttle demands immediate attention because the shuttle is the crew's only way to return to the earth. If a piece of vital equipment breaks down, the astronauts have to repair the damage quickly or end the mission early, which has happened on a few occasions. But Mir has a lifeboat: at least one Soyuz spacecraft is always attached to the space station. If a hardware failure occurs on Mir, it does not threaten the crew's safe return home. As long as the space station remains habitable, the crew members can analyze what happened, talk to mission control and then correct the malfunction or work around the problem.

Only two situations would force the Mir crew to take immediate action: a fire inside the space station or a rapid depressurization. Both events occurred on Mir in 1997, after I left the station. In each case, the crew members were able to contain the damage quickly.

My mission on the space station was supposed to end in August 1996, but my ride home-shuttle mission STS-79-was delayed for six weeks while NASA engineers studied abnormal burn patterns on the solid-fuel boosters from a previous shuttle flight. When I heard about the delay, my first thought was, "Oh, no, not another month and a half of treadmill running!" Because of the delay, I was still on Mir when a new Russian crew arrived on the Soyuz spacecraft to relieve Onufriyenko and Usachev. By the time I finally came back on the shuttle Atlantis on September 26, 1996, I had logged 188 days in space-an American record that still stands.

This June, astronaut Andrew Thomas-the last of the seven NASA astronauts who have lived on Mir over the past three years-is scheduled to return to the earth, ending the Shuttle-Mir program. Based on my own experience, I believe there are several lessons that should be applied to the operation of the International Space Station. First, the station crew must be chosen carefully. Even if the space station has the latest in futuristic technology, if the crew members do not enjoy working together, the flight will be a miserable experience. Second, NASA must recognize that a long-duration flight is as different from a shuttle flight as a marathon is from a 100-yard dash. On a typical two-week shuttle flight, NASA ground controllers assign every moment of the crew's time to some task. But the crew on a long-duration flight must be treated more like scientists in a laboratory on the earth. They must have some control over their daily schedules.

Similarly, when a crew trains for a science mission on the space shuttle, the members practice every procedure until it can be done without even having to think about it. Training for a mission on the International Space Station needs to be different. When a crew member starts a new experiment on a long-duration flight, it might be up to six months after he or she trained for the procedure. The astronaut will need to spend some time reviewing the experiment. Therefore, their training should be skill-based. Crew members should learn the skills they will need during their missions rather than practice every specific procedure. Also, crew members on a long-duration flight need to be active partners in the scientific investigations they perform. Experiments should be designed such that the astronaut knows the science involved and can make judgment calls on how to proceed. An intellectually engaged crew member is a happy crew member.

When I reflect on my six months on Mir, I have no shortage of memories. But there is one that captures the legacy of the Shuttle-Mir program. One evening Onufriyenko, Usachev and I were floating around the table after supper. We were drinking tea, eating cookies and talking. The cosmonauts were very curious about my childhood in Texas and Oklahoma. Onufriyenko talked about the Ukrainian village where he grew up, and Usachev reminisced about his own Russian village. After a while we realized we had all grown up with the same fear: an atomic war between our two countries.

I had spent my grade school years living in terror of the Soviet Union. We practiced bomb drills in our classes, all of us crouching under our desks, never questioning why. Similarly, Onufriyenko and Usachev had grown up with the knowledge that U.S. bombers or missiles might zero in on their villages. After talking about our childhoods some more, we marveled at what an unlikely scenario had unfolded. Here we were, from countries that were sworn enemies a few years earlier, living together on a space station in harmony and peace. And, incidentally, having a great time.

About the author: Shannon W. Lucid is an astronaut at the National Aeronautics and Space Administration Johnson Space Center in Houston, Tex. She has participated in five spaceflights, including her mission on Mir, logging a total of 223 days in orbit. She is currently the astronaut representative to the Shuttle-Mir program. She is still an active-duty astronaut and hopes to be assigned to another NASA spaceflight.

Source: Reprinted with permission. Copyright May 1998 by Scientific American, Inc. All rights reserved.


Key dates in history of space exploration

Notable events in the history of human space exploration:

_ Oct. 4, 1957: First artificial satellite, Sputnik I, is launched by Soviet Union.

_ April 12, 1961: Soviet cosmonaut Yuri Gagarin completes the first manned space flight, orbiting the Earth in 108 minutes.

_ May 5, 1961: U.S. launches first American astronaut, Alan Shepard Jr., into space, on a 15-minute, 22-second suborbital flight.

_ May 25, 1961: President Kennedy declares the American space objective to put a man on the moon and return him safely by the end of the decade.

_Feb. 20, 1962: John Glenn becomes first American to orbit Earth, completing three orbits.

_ June 16-19, 1963: Cosmonaut Valentina Tereshkova, the first woman in space, completes 48 orbits.

_ March 18, 1965: Cosmonaut Aleksei Leonov takes man’s first space walk.

_ Jan. 27, 1967: Astronauts Gus Grissom, Edward White and Roger Chaffee die when a fire sweeps the Apollo I command module during a ground test at Kennedy Space Center.

_ April 24, 1967: Cosmonaut Vladimir Komarov is killed when his Soyuz I spacecraft crashes on return to Earth.

_ Dec. 21, 1968: First manned spacecraft to orbit moon, Apollo 8, comes within 70 miles of lunar surface.

_ July 20, 1969: Man walks on the moon. Neil Armstrong and Edwin “Buzz” Aldrin of Apollo XI spend 21 1/2 hours on the moon, 2 1/2 of those outside the capsule.

_ June 29, 1971 - Three cosmonauts, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov and Viktor Patsayev, die during re-entry of their Soyuz 11 spacecraft. A government commission disclosed that the three died 30 minutes before landing because a faulty valve depressurized the spacecraft.

_ Dec. 7-19, 1972: Apollo 17 mission that includes the longest and last stay of man on the moon _ 74 hours, 59 minutes _ by astronauts Eugene Cernan and Harrison Schmitt.

_ May 14, 1973: Skylab I, first U.S. orbiting laboratory, launched.

_ July 17-19, 1975: U.S. astronauts and Soviet cosmonauts participate in Apollo-Soyuz Test Project, docking together in space for two days.

_ April 12, 1981: Shuttle Columbia becomes first winged spaceship to orbit Earth and return to airport landing.

_ June 18, 1983: Sally Ride becomes first American woman in space.

_ Feb. 7, 1984: Astronaut Bruce McCandless performs man’s first untethered spacewalk with a Manned Maneuvering Unit off the Challenger space shuttle.

_ Jan. 28, 1986: Challenger shuttle explodes 73 seconds after launch, killing its crew of seven.

_ Nov. 15, 1988 - Soviets launch their first space shuttle. The 3-hour, 20- minute flight of the shuttle Buran is unmanned.

_ Dec. 21, 1988 - Cosmonauts Vladimir Titov and Musa Manarov return to Earth from Soviet space station Mir after man’s longest space flight - 365 days, 22 hours, 39 minutes.

_ March 14, 1995: Norman Thagard becomes first American to be launched on a Russian rocket. Two days later, he becomes first American to visit the Russian space station Mir.

_ June 29, 1995: Atlantis docks with Mir in first shuttle-station hookup.

_ Sept. 26, 1996: Shannon Lucid returns to Earth after 188-day Mir mission, a U.S. space endurance record and a world record for women.

_ Oct. 29, 1998: Glenn, now 77, returns to space aboard shuttle Discovery, becoming the oldest person ever to fly in space.

_ May 29, 1999: Discovery becomes first shuttle to dock with the international space station, a multinational, permanent, orbiting research laboratory.

_ Nov. 2, 2000: An American and Russian crew begins living aboard the international space station.

_ Feb. 1, 2003: Shuttle Columbia breaks apart over Texas, 16 minutes before it was supposed to land in Florida.

_ July 21, 2011 _ Final space shuttle mission ends when Atlantis arrives at Kennedy Space Center.


Letter from a "Cosmic Outpost"

Shannon Lucid wrote a letter from Mir on May 19, 1996. In the excerpt below she described the arrival of the resupply vehicle Fortschritt.

Usually about every six weeks one [a resupply vehicle] is sent to Mir with food, equipment, clothes—everything that, on Earth, you would have to go to the store and buy in order to live….

I saw it [the Progress] Erste. There were big thunderstorms out in the Atlantic, with a brilliant display of lightening [sic] like visual tom toms. The cities were strung out like Christmas tree lights along the coast—and there was the Progress like a bright morning star skimming along the top. Suddenly, its brightness increased dramatically and Yuri said, "The engine just fired." Soon, it was close enough that we could see the deployed solar arrays. To me, it looked like some alien insect headed straight toward us. All of a sudden I really did feel like I was in a "cosmic outpost" anxiously awaiting supplies—and really hoping that my family did remember to send me some books and candy. …

The first things we took out were our personal packages and, yes, I quickly peeked in to see if my family had remembered the books and candy I'd requested. Of course they had. Then we started to unpack. We found the fresh food and stopped right there for lunch. We had fresh tomatoes and onions I never have had such a good lunch. For the next week we had fresh tomatoes three times a day. It was a sad meal when we ate the last ones.

Exercise was essential to counteract the effects of weight-lessness. Lucid spent two hours every day running on a treadmill, attaching herself to the machine with a bungee cord. This prevented significant weight and muscle loss normally encountered by astronauts. When Lucid returned to Earth aboard the Atlantis on September 26, she was in such good physical shape that she was able to walk off the space shuttle without assistance. She had flown 75.2 million miles (121 kilometers) in 188 days, 4 hours, and 14 seconds, setting a new record for a woman—a total of 5,354 hours (223 days) in space. The previous female record, 170 days, had been held by Russian cosmonaut Yelena Vladimirovna Kondakova (1957–).


LUCID ANXIOUS TO SEE FAMILY

Shannon Lucid kept telling her family that after six months in space she'd like to come home to a clean house.

But Lucid's husband kept collecting news clippings and videos of her record-setting journey, piling them up on the dining room table. And compounding that disarray, the Lucid family couldn't get motivated to start cleaning because mom's trip home kept getting delayed.

Now that she really is coming home today at 8:13 a.m., weather permitting, Lucid no longer cares what the house looks like. She just wants to see her family, sit in her favorite easy chair and get back to normal, daughter Kawai Lucid said.

"We're definitely ready for her to come and have things back to a little bit more normal," Kawai Lucid said. "I don't think anybody remembers what normal is."

Returning to normal may take longer than the Lucid family expects. Physically and emotionally, Lucid will take some time to adjust following her 188 days in space.

"I don't think it's going to be really very severe," said NASA flight surgeon Dr. Gaylen Johnson, who has spoken to Lucid nearly every day for the past six months. "But there will be an adjustment."

One factor that will help Lucid and her family adjust to each other is the regular contact they had while Lucid lived on the Russian space station Mir. During that time, they tried to keep up "a sense of normalcy" by exchanging near-daily e-mail messages and through regular video chats, Johnson said.

Lucid missed Kawai's 28th birthday last week and son Michael's 21st birthday last month, but she celebrated on Mir anyway, sharing balloons and brownies with her cosmonaut colleagues.

Physically, Lucid's adjustment will be more complicated. Her body won't quite be her own for the next three years. Because she holds the American space-endurance record, NASA wants to keep track of how Lucid's body adapted while she was in space and after she returns to Earth.

So Lucid will be a human guinea pig - NASA scientist John Charles prefers the term "research subject" - even before she touches ground. As the space shuttle Atlantis glides back to Earth, Lucid will transmit her heartbeat and pulse to doctors on the ground.

She will be taken out of the shuttle on a stretcher to a building to undergo nearly five hours of testing, including a magnetic resonance imaging exam of her spine. Lucid's family can talk to her in between proddings, but researchers don't want her to stand and adapt to gravity until initial tests are completed.

And for three years, NASA will regularly check Lucid's bones to monitor calcium loss, something that happens regularly in space, Charles said.

When Lucid finally is allowed to walk, it may not be easy.

"She'll have trouble balancing," Charles said. "She'll have trouble making sense of the images her eyes give to her."

Adapting to Earth after long space flights is easier if the trip includes regular exercise, said Dr. Patricia Santy, director of aerospace medicine at the University of Texas. Lucid has been exercising two hours a day while on Mir, and that should help, Santy said. But she should continue working out after she returns to Earth.

When Lucid was asked about that at a press conference Monday, her crew mates laughed. Lucid explained why:

"Just about 10 minutes ago, I spent my very, very last time on the treadmill, and I told all the guys that I was never ever running again in my entire life."

And a more sedate, sedentary life is exactly what Lucid wants when she returns to her suburban Houston home.

"I just want to sit in the big chair in my den and read my magazines and my books and not do anything," she said recently.

The Lucid house still "could use a little bit of cleaning," Kawai confided. But that has never been much of a priority in the Lucid family doing things together like bicycling and in-line skating come first. Teasing is also a part of the family's fun.

Kawai, for instance, plans to tease her mom about her hair, like she always does. Shannon Lucid finally has enough hair to wear a ponytail - and by the way she hasn't been able to shampoo it since March.

If Lucid lands today as scheduled, she'll stay at Kennedy Space Center overnight and then return to Houston on Friday. That's perfect timing for a Lucid family tradition: Friday night pizza. Each week the Lucids gather to eat pizzas - a Canadian bacon and pepperoni combo and a plain cheese.

And for dessert, there will probably be the traditional big chocolate chip cookie, which is what the Lucid family buys for special occasions, and maybe a Twinkie because Lucid has been craving them, Kawai said.

As for adjusting to life back home, the 53-year-old biochemist expects no problems. After all, she calmly handled the desolation of space and three delays that added seven weeks to her mission.

"As soon as I say hello to my family and be part of my family again, life will be back to normal, I think," she said earlier this week.


Timeline: landmarks in space exploration

- October 4, 1957: First artificial satellite, Sputnik I, is launched by Soviet Union.

- April 12, 1961: Soviet cosmonaut Yuri Gagarin completes the first manned space flight, orbiting the Earth in 108 minutes.

- May 5, 1961: US launches first American astronaut, Alan Shepard Jr, into space, on a 15-minute, 22-second suborbital flight.

- May 25, 1961: President Kennedy declares the US space objective to put a man on the moon and return him safely by the end of the decade.

- February 20, 1962: John Glenn becomes first American to orbit Earth, completing three orbits.

- June 16-19, 1963: Cosmonaut Valentina Tereshkova, the first woman in space, completes 48 orbits.

- March 18, 1965: Cosmonaut Aleksei Leonov takes man's first space walk.

- January 27, 1967: Astronauts Gus Grissom, Edward White and Roger Chaffee die when a fire sweeps the Apollo I command module during a ground test at Kennedy Space Centre.

- April 24, 1967: Cosmonaut Vladimir Komarov is killed when his Soyuz I spacecraft crashes on return to Earth.

- December 21, 1968: First manned spacecraft to orbit moon, Apollo 8, comes within 112km of lunar surface.

- July 20, 1969: Man walks on the moon. Neil Armstrong and Edwin "Buzz" Aldrin of Apollo XI spend 21 1/2 hours on the moon, 2 1/2 of those outside the capsule.

- June 29, 1971 - Three cosmonauts, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov and Viktor Patsayev, die during re-entry of their Soyuz 11 spacecraft. A government commission disclosed that the three died 30 minutes before landing because a faulty valve depressurised the spacecraft.

- December 7-19, 1972: Apollo 17 mission that includes the longest and last stay of man on the moon - 74 hours, 59 minutes - by astronauts Eugene Cernan and Harrison Schmitt.

- May 14, 1973: Skylab I, first US orbiting laboratory, launched.

- July 17-19, 1975: US astronauts and Soviet cosmonauts participate in Apollo-Soyuz Test Project, docking together in space for two days.

- April 12, 1981: Shuttle Columbia becomes first winged spaceship to orbit Earth and return to airport landing.

- June 18, 1983: Sally Ride becomes first American woman in space.

- February 7, 1984: Astronaut Bruce McCandless performs man's first untethered spacewalk with a Manned Manoeuvreing Unit off the Challenger space shuttle.

- January 28, 1986: Challenger shuttle explodes 73 seconds after launch, killing its crew of seven.
- November 15, 1988 - Soviets launch their first space shuttle. The 3-hour, 20-minute flight of the shuttle Buran is unmanned.

- December 21, 1988 - Cosmonauts Vladimir Titov and Musa Manarov return to Earth from Soviet space station Mir after man's longest space flight - 365 days, 22 hours, 39 minutes.

- March 14, 1995: Norman Thagard becomes first American to be launched on a Russian rocket. Two days later, he becomes first American to visit the Russian space station Mir.

- June 29, 1995: Atlantis docks with Mir in first shuttle-station hook-up.

- September 26, 1996: Shannon Lucid returns to Earth after 188-day Mir mission, a US space endurance record and a world record for women.

- October 29, 1998: Glenn, now 77, returns to space aboard shuttle Discovery, becoming the oldest person ever to fly in space.

- May 29, 1999: Discovery becomes first shuttle to dock with the international space station, a multinational, permanent, orbiting research laboratory.

- November 2, 2000: An American and Russian crew begins living aboard the international space station.

- February 1, 2003: Shuttle Columbia breaks apart over Texas, 16 minutes before it was supposed to land in Florida.

- July 21, 2011 - Final space shuttle mission ends when Atlantis arrives at Kennedy Space Centre.


Space in our time: a brief history of space travel

October 1957: USSR launches Sputnik 1, the first man-made object to orbit the earth. November 1957 A dog called Laika orbits the earth for seven days in Sputnik 2.

January 1958: Explorer 1, the first US satellite, lifts off from Cape Canaveral and discovers the earth's radiation belt.

October 1958: The National Aeronautics and Space Administration (Nasa) is set up in the US. The US probe Pioneer 1 reaches a height of 70,700 miles.

January 1959: The USSR launches Luna 1, the first man-made satellite to orbit the sun.

March 1959: The US Pioneer 4 passes within 37,000 miles of the moon.

September 1959: Luna 2, carrying a copy of the Soviet coat of arms, becomes the first man-made object to hit the moon.

October 1959: Luna 3 photographs some 70% of the far side of the moon.

April 1960: The US launches Tiros 1, the first successful weather satellite, and Discoverer XIV, the first camera-equipped spy satellite.

April 1961: The USSR launches Vostok 1. It carries Yuri Gagarin, who becomes the first man in space when he orbits the earth once.

May 1961: Mercury Freedom 7 carries Alan Shepard into a sub-orbital space, making him the first American in space.

August 1961: Gherman Titov, aboard Vostok 2, undertakes the first day-long space flight.

February 1962: John Glenn becomes the first American to orbit the earth.

July 1962: US satellite Telstar 1 beams the first live transatlantic telecast.

December 1962: US Mariner 2, the first successful planetary spacecraft, flies past Venus.

June 1963: Soviet cosmonaut Valentina Tereshkova becomes the first woman in space. She orbits the earth 48 times.

July 1964: US Ranger 7 relays the first close-up pictures of the moon.

March 1965: Soviet cosmonaut Aleksey Leonov undertakes the first space walk. It lasts 12 minutes.

June 1965: Edward White II makes the first US space walk - duration 22 minutes.

July 1965: US Mariner 4 returns the first close-range images from Mars.

November 1965: Launch of Soviet Venus 3. Four months later, it becomes the first craft to hit Venus.

December 1965: Frank Borman and James Lovell make 206 orbits around the earth, proving that a trip to the moon is possible. American astronauts make the first space rendezvous with another craft.

February 1966: Soviet Luna 9 is the first spacecraft to soft-land on the moon.

March 1966: Soviet Luna 10 is the first spacecraft to orbit the moon.

June 1966: Surveyor 1 is the first US spacecraft to soft-land on the moon.

August 1966: US Lunar Orbiter 1 enters moon orbit, and takes the first picture of the earth from such a distance.

April 1967: Vladimir Komarov is the first person to die in space.

September 1968: Launch of Soviet Zond 5, the first spacecraft to orbit the moon and return.

October 1968: Apollo 7 is the first manned Apollo mission. It orbits the earth once.

December 1968: Apollo 8, carrying Frank Borman, James Lovell and William Anders, is the first manned spacecraft to orbit the moon.

January 1969: Soyuz 4 and 5 perform the first Soviet spaceship docking, transferring cosmonauts between vehicles.

July 1969: Neil Armstrong and Edwin Aldrin make the first manned soft-landing on the moon, and the first moonwalk, using Apollo 11. Mariner 6 returns to earth high-resolution images of the Martian surface.

April 1970: Apollo 13 is launched, but suffers an explosion. Its moon landing is aborted, and the crew return safely.

September 1970: Soviet Luna 16 is launched, conducting the first successful return of lunar soil samples by an automatic spacecraft.

November 1970: Luna 17 lands on the moon with the first automatic robot, Lunokhod 1, driven from controls on earth.

April 1971: The Salyut 1 space station is launched by the USSR.

June 1971: Soyuz 11 carries the first crew to occupy an orbital station. On June 29, they die on re-entry.

July 1971: David Scott and James Irwin drive the first moon rover.

March 1972: The US fires Pioneer 10 towards Jupiter with the intention of familiarising alien life with humans.

July 1972: The first probable black hole is discovered.

May 1973: Launch of US Skylab Workshop.

June 1974: USSR launches Salyut 3, its first military space station.

December 1974: USSR launches Salyut 4, its first civilian space station.

July 1975: The American Apollo 18 and Soviet Soyuz 19 dock - it is the first international spacecraft rendezvous.

September 1976: Viking 2 lands on Mars and finds ice.

December 1978: Two Pioneer spacecraft reach Venus.

September 1979: Pioneer 11 flies within 13,000 miles of Saturn.

March 1982: The USSR obtains the first Venusian soil analysis.

April 1982: The Soviet Salyut 7 space station is launched.

May 1982: Soviet cosmonauts begin a 211-day occupation of a space station, a new record.

August 1982: Voyager 2 completes its fly-by of Saturn.

November 1982: The space shuttle Columbia deploys two satellites, its first operational mission.

April 1983: The space shuttle Challenger lifts off for its first mission, which marks the first American space walk in nine years.

June 1983: Sally K Ride becomes the first American woman in space.

November 1983: The space shuttle Columbia carries the European Space Agency (ESA) Spacelab-1 into orbit. Its crew includes the German Ulf Merbold, the first ESA member in space.

January-November 1983: The Infrared Astronomical Satellite finds new comets, asteroids, galaxies and possible planets.

February 1984: Bruce McCandless takes the first untethered space walk.

December 1984: Soviet/International Vega 1 and 2 are launched, dropping probes into Venus's atmosphere before continuing to Halley's Comet.

January 1985: The Sakigake probe is launched by Japan's Institute of Space and Aeronautical Science, and makes a rendezvous with Halley's Comet.

April 1985: The space shuttle Challenger carries the ESA Spacelab-3 into orbit.

July 1985: The ESA launches the Giotto spacecraft from an Ariane rocket.

October 1985: Spacelab D1 becomes the first joint German/ESA mission.

January 1986: Voyager 2 flies past Uranus. The space shuttle Challenger explodes shortly after liftoff.

February 1986: The core unit of the Soviet space station Mir is launched.

May 1989: The space shuttle Atlantis is launched, deploying the spacecraft Magellan, bound for Venus.

October 1989: The US Galileo spacecraft sets off for Venus and Jupiter.

April 1990: The space shuttle Discovery deploys the Edwin P Hubble Space Telescope.

August 1990: Magellan arrives at Venus.

February 1992: The US spacecraft Ulysses flies around Jupiter on its way to the sun.

February 1994: A Russian cosmonaut flies on a US space shuttle for the first time.

February 1995: The US space shuttle Discovery prepares to dock with the Russian space station Mir. It is the first shuttle mission to be flown by a female pilot.

March 1995: Cosmonaut Valery Polyakov returns to earth after a 438-day mission aboard Mir, setting a new space endurance record.

December 1995: Galileo reaches Jupiter.

March 1996: Shannon Lucid becomes the first female astronaut to crew a space station.

November 1996: A Russian spacecraft bound for Mars ignites prematurely and crashes into the ocean off Chile carrying 270g plutonium.

July 1997: Pathfinder lands on Mars, the first landing on the red planet since the Viking missions in 1976.

January 1998: Launch of joint ESA/Nasa Cassini mission to explore Saturnian system. Lunar Prospector arrives on moon in search of information that could one day help scientists plan a lunar base.

March 1998: Lunar Prospector discovers ice on the moon.

July 1998: Japan launches a probe to reach Mars in 2003.

October 1998: John Glenn, now a 77-year-old senator, returns to space aboard the space shuttle Discovery.

November 1998: Assembly work begins on the International Space Station.

May 1999: A shuttle docks with the International Space Station for the first time.

July 1999: Colonel Eileen Collins becomes the first woman to command a shuttle mission.

July 2000: Russia launches a living quarters module, its contribution to the International Space Station.

October 2000: A 10-day mission to the International Space Station marks the 100th shuttle flight.

November 2000: The first permanent crew sets up home aboard the International Space Station.


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