Schlacht von Wien & Morean War: Wie war Russlands Position?

Schlacht von Wien & Morean War: Wie war Russlands Position?


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Russland taucht in Wikipedias Berichten über den Morean-Krieg oder die vorangegangene Schlacht von Wien nicht auf. Das finde ich leicht überraschend. Vielleicht liegt es daran, dass Russland vor Peter mit seiner Südgrenze weniger aktiv war?

Frage: Gibt es eine aufgezeichnete russische Position zu diesen Konflikten?


Wien wurde 1683 belagert. Im Vertrag von Bakhchisarai stimmte Russland zu, für die Zeit zwischen 1681 und 1701 nicht gegen das Osmanische Reich zu kämpfen, und hielt das Versprechen tatsächlich bis 1686. Dann trat es der europäischen Koalition bei und begann den Russisch-Türkischen Krieg (1686-1700), den es gewann und Asow und Taganrog gewann. Beide gingen bald im Jahr 1711 verloren, Asow wurde von Türken wieder eingenommen und Taganrog selbst abgerissen.


Denken Sie daran, dass nur ein Jahr vor der Schlacht von Wien Zar Feodor Alexejewitsch starb, was zum Moskauer Aufstand von 1682 führte. Infolgedessen wurde die gesamte Macht von Sophia Alekseyevna erlangt, die die Regentin Russlands wurde. Der zukünftige Zar Peter der Große war erst 10 Jahre alt.

Nach dem Aufstand war die innere Lage Russlands sehr instabil, und Prinz Ivan Khovansky versuchte, die Regentschaft für sich zu gewinnen. Im Herbst, nach der Hinrichtung des Prinzen, begann in Moskau eine weitere Rebellion, der es sogar gelang, den Kreml zu übernehmen.

In dieser Situation verlor die Außenpolitik eine Zeit lang an Bedeutung, und jede Idee, die Armee in solch schweren Zeiten aus dem Land zu verlegen, würde sicherlich als ein nicht lohnendes Risiko angesehen werden.


Die schlimmste Niederlage in der Geschichte der russischen Marine

Im frühen 20. Jahrhundert forderte Japan die Vormachtstellung Russlands im Fernen Osten heraus. Einst in Selbstisolation eingeschlossen, aber jetzt modernisiert und wieder aufgerüstet, erklärte das Land der aufgehenden Sonne offen seine geopolitischen Interessen in Korea und Nordostchina, einer traditionellen Interessenzone seines nördlichen Nachbarn.

Der Russisch-Japanische Krieg, der 1904-1905 ausbrach, erschütterte die ganze Welt. Niemand hätte ahnen können, dass die zaristische Armee dabei keinen einzigen Sieg erringen und die russische Flotte in der Schlacht von Tsushima die schrecklichste Niederlage ihrer gesamten Geschichte erleiden würde.

Kunstmedien/Drucksammler/Getty Images

Eine lange Reise

Am 15. Oktober 1904 verließen Kriegsschiffe des auf der Ostsee gebildeten 2. Pazifikgeschwaders den Hafen von Libava (heute Liepaja in Lettland). Sie sollten die halbe Welt bereisen, das Gelbe Meer erreichen und ihre Kollegen vom 1. Pazifikgeschwader unterstützen, die unter starken Druck der Kaiserlich Japanischen Marine gerieten.

Die schicksalhafte Reise hatte einen schlechten Start. In den frühen Morgenstunden des 22. Oktober eröffneten die russischen Schiffe in der Nähe der Küste Großbritanniens das Feuer auf lokale Fischereifahrzeuge, da sie sie für japanische Sabotagekräfte gehalten hatten. In der Folge kamen mehrere englische Matrosen ums Leben und nur dank der verzweifelten Bemühungen russischer Diplomaten konnte der Konflikt friedlich gelöst werden.

Russische Flotte greift britische Fischtrawler an.

Es dauerte sieben lange Monate, bis das 2nd Pacific Squadron den Fernen Osten erreichte. Vor der Küste Französisch-Indochinas schloss sich ihm das 3. Pazifikgeschwader von Konteradmiral Nikolai Nebogatov an, das es eingeholt hatte, indem es eine Abkürzung durch den Suezkanal genommen hatte, anstatt Afrika zu umrunden.

Am 27. Mai 1905 liefen 11 Schlachtschiffe, neun Kreuzer, neun Zerstörer sowie Transport- und Hilfsschiffe unter dem Kommando von Vizeadmiral Zinovy ​​Rozhestvensky in die Koreastraße in der Nähe der Insel Tsushima ein, wo der Feind bereits auf sie wartete.

Massaker

Admiral Togo Heihachiro an Bord des Flaggschiff-Schlachtschiffs "Mikasa".

Japans Kombinierte Flotte hatte nicht nur einen numerischen Vorteil gegenüber den Russen (bei Kreuzern und Zerstörern), sondern hatte sich auch sorgfältig auf das Treffen mit dem russischen Geschwader vorbereitet. Admiral Togo Heihachiro war entschlossen, den Feind mit einem einzigen Schlag zu vernichten.

Die Japaner entdeckten Roschestwenski-Schiffe noch in weiter Entfernung, während der russische Kommandant es versäumt hatte, nicht nur die richtige Aufklärung durchzuführen, sondern auch einen klaren Aktionsplan für den Fall einer Begegnung mit dem Feind zu entwickeln, außer sich auf den Weg zu machen Richtung Wladiwostok.

Gespickt mit Kanonen bewegte sich das russische Geschwader in einer Kielwasserkolonne, ein Schiff nach dem anderen in einer festgelegten Entfernung, was ihre Schussreichweite erheblich einschränkte. Da sich neben den neuesten Schiffen auch viele veraltete darin befanden, bewegte sich der Konvoi mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von neun Knoten. Togo befahl, den langsamen und schwerfälligen Feind mit kleinen wendigen Formationen von vier oder sechs Schiffen anzugreifen, die mit einer Geschwindigkeit von bis zu 16 Knoten den Konvoi überholten und aus günstigen Winkeln angreifen wollten.

Gleich zu Beginn der Schlacht wurde das russische Flaggschiff &lsquoPrince Suvorov&rsquo, auf dem Vizeadmiral Rozhestvensky an Bord war, schwer getroffen. &bdquoIch drehte mich um. Welche Verwüstung!&rdquo erinnerte sich an einen Offizier aus dem Stab des Kommandanten, Wladimir Semjonow. &bdquoBrennende Mannschaftskabinen auf den Brücken, brennende Trümmer auf dem Deck, Leichenhaufen. Signal- und Entfernungsmesserstationen, Granatenbeobachtungsposten - alles wurde weggefegt, alles zerstört. Dahinter waren der &lsquoAlexander&rsquo und der &lsquoBorodino&rsquo, ebenfalls in Rauch gehüllt!&rdquo

Mary Evans Bildarchiv/Global Look Press

Der verwundete Rozhestvensky wurde auf ein anderes Schiff evakuiert, während das Geschwader für eine Weile das Kommando verlor, was ebenfalls zur drohenden Katastrophe beitrug. Konteradmiral Nebogatov, der ihn ersetzte, versäumte es, alle unter seinem Kommando stehenden Kräfte zu vereinen und führte praktisch nur seine Abteilung weiter.

Die gut vorbereiteten Japaner hatten mehr Kampferfahrung, waren besser ausgerüstet und hatten einen zahlenmäßigen Vorteil, konnten von Anfang an die Initiative ergreifen und bis zum Schluss durchhalten. Nachts gelang es ihnen schließlich, das russische Geschwader zu zerstreuen, woraufhin seine Schlachtschiffe, Kreuzer und Zerstörer leicht zerstört und einzeln gefangen genommen werden konnten.

Hulton-Archiv/Getty Images

&bdquoWährend unsere besten Schiffe nacheinander untergingen, von feindlichen Granaten durchbohrt und vom Feuer zerstört wurden, kenterten, aber die Gefechtsformation nicht verließen, blieb der Feind praktisch unverwundbar&rdquo erinnerte sich Vladimir Kostenko, ein Ingenieur des Schlachtschiffs Orjol. Die Kombinierte Flotte verlor in der Schlacht von Tsushima nur drei Zerstörer. Außerdem wurde einer von ihnen nicht von russischem Feuer getroffen, sondern sank, nachdem er mit einem anderen japanischen Schiff kollidiert war.

Katastrophe

Die Verluste des russischen Geschwaders waren viel bedeutender als die der Japaner. Einundzwanzig Schiffe wurden entweder vom Feind zerstört oder nach dem erlittenen Schaden von ihren eigenen Besatzungen gesprengt: sechs Geschwader-Schlachtschiffe, zwei Schlachtschiffe der Küstenwache, vier Kreuzer, fünf Zerstörer, ein Hilfskreuzer und drei Transportschiffe. Die menschlichen Verluste beliefen sich auf 5.045 Matrosen, darunter 209 Offiziere.

Beschädigt das kaiserlich-russische Schlachtschiff Oryol.

Die restlichen vier Schlachtschiffe, ein Zerstörer und zwei Lazarettschiffe hissten schließlich die weiße Flagge. Insgesamt wurden 7.282 Männer von den Japanern gefangen genommen, darunter beide Kommandeure - Rozhestvensky und Nebogatov.

Den sieben Schiffen gelang es, nach Manila und Shanghai zu gelangen, wo sie interniert wurden. Nur der Kreuzer &lsquoAlmaz&rsquo und die Zerstörer &lsquoBravy&rsquo und &lsquoGrozny&rsquo erreichten Wladiwostok: nur 870 Offiziere und Matrosen von den 16.000 Mann, die das Geschwader vor der Schlacht zählte.

Der russische Kreuzer "Izumrud" nach der Schlacht.

Photo12/Universal Images Group/Getty Images

Die Katastrophe von Tsushima führte zum Ende des Krieges mit Japan, der sich für Russland als katastrophal erwies. Nachdem Russland fast alle Hauptstreitkräfte seiner Flotte verloren hatte, wurde es nur eine kleine Seemacht. Sein internationales militärisches Ansehen erlitt einen schweren Schlag, während im Land die öffentliche Unzufriedenheit mit den Behörden rapide zunahm, was schließlich zur Ersten Russischen Revolution von 1905-1907 führte.

Das Russische Reich verlor seine dominierende Stellung im Fernen Osten vollständig an Japan, das die Gelegenheit erhielt, in Korea und China großflächig zu expandieren. Erst 1945 konnte die Sowjetunion die Schande von Tsushima rächen.

Klicken Sie hier, um 5 Fakten über den Vertrag zu lesen, der den katastrophalen Krieg Russlands mit Japan beendete.

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Die Jahre der Alliierten in Wien (1945 bis 1955) - Geschichte Wiens

Im November 1945 fanden in Wien die ersten Stadtratswahlen statt und die Stadt wurde wieder demokratisiert. Die 100 Sitze des Wiener Gemeinderates teilten sich auf die Sozialisten (58 Sitze), die Volkspartei bzw. die Konservativen (36 Sitze) und die Kommunisten (6 Sitze) auf. Die vorrangige Aufgabe der neuen Stadtregierung bestand darin, Wohlfahrtsprogramme für Jung und Alt zu sichern, die stadteigenen Versorgungseinrichtungen zu reparieren und die Stadt wieder aufzubauen – insgesamt ein Programm, das im Wesentlichen bis Anfang der 1960er Jahre andauerte.

Bereits 1946 wurde das sogenannte "Gebietsüberprüfungsgesetz" erlassen, das die Stadterweiterung von 1938 mehr oder weniger aufheben sollte. Acht Jahre lang wurde die Zustimmung der Alliierten Besatzungsmacht verweigert, da sich insbesondere die sowjetischen Truppen sperrten, so dass sie erst 1954 in Kraft trat. Seitdem umfasst das Stadtgebiet 23 Bezirke. Im Vergleich zur Situation vor 1938 gehörte das Gebiet, das heute den 22. Bezirk nördlich der Donau und den 23. Bezirk am südlichen Ende des Stadtgebiets bildet, zu Wien. Ein Jahr später, im Mai 1955, wurde das Land durch den Abschluss des „Österreichischen Staatsvertrags“ wieder in die Freiheit zurückversetzt. In Wien hat sich die Wirtschaft entscheidend zum Besseren gewendet, nicht zuletzt durch die Hilfen im Rahmen des Marshallplans, aber auch durch das Ende der Beschlagnahme von gewerblichem Eigentum durch die Sowjets.


Russisch-Japanischer Krieg beginnt

Japan erklärte Russland am Tag des Angriffs auf Port Arthur offiziell den Krieg. Aber die Führer des Russischen Reiches wurden erst einige Stunden nach dem Angriff der asiatischen Macht auf Port Arthur, der als Operationsbasis der russischen Marine in der Region diente, von den Absichten Japans benachrichtigt.

Zar Nikolaus war von seinen Beratern gesagt worden, dass die Japaner Russland auch nach dem Scheitern der Verhandlungen zwischen den beiden Mächten nicht militärisch herausfordern würden.

Bemerkenswert ist, dass das Völkerrecht bis zur Zweiten Haager Friedenskonferenz von 1907, zwei Jahre nach dem Ende der Kämpfe zwischen den Russen und Japanern, keine formelle Kriegserklärung vor einem Angriff verlangte.


Schlacht von Wien & Morean War: Wie war Russlands Position? - Geschichte

Kurz nach Napoleon’s Abdankung und Exil 1814 die Sieger trafen sich um Wien in Österreich . Die Französischen Revolutionskriege begannen mit einem Krieg gegen Österreich. Also Wien, die Hauptstadt Österreichs, schien eine naheliegende Wahl zu sein…

Bedeutung

Es war eine der wichtigsten internationalen Konferenzen der europäischen Geschichte, die Europa danach neu organisierte Napoleons Niederlage . Die europäischen Monarchen waren entschlossen, einen dauerhaften Frieden auf der Grundlage der Wiederherstellung der “alten Ordnung”: um das Erbe der auszulöschen Französische Revolution und all der revolutionäre Eifer, der sich in ganz Europa ausgebreitet hatte, um sicherzustellen, dass demokratische, egalitäre und liberale Ideale oder Nationalismus, vollständig aus Europa gelöscht werden. Es brachte die Wiederherstellung eines konservativen Ordens in Europa, der versuchte, die Uhr auf vor 1789 zurückzustellen.

Etwas banaler war der Wiener Kongress kulturell Olympia ohne Vergleich. Neun Monate lang unterhielt Wien über 200 Delegierte aus ganz Europa mit einem Marathon-Kulturkalender bestehend aus täglichen Tanzbällen (z.B. Wien Walzer) und Gesellschaftsveranstaltungen, um den Eitelkeiten und dem emotionalen Wohlbefinden seiner Top-Gäste gerecht zu werden…

Hintergrund

Die Französische Revolution begann die benachbarten Monarchen Frankreichs zu beunruhigen, insbesondere nachdem Frankreich den Krieg erklärt hatte Österreich (und seine Verbündeten Preußen) im Jahr 1792 und nachdem der französische König Ludwig XVI. im folgenden Jahr vor Gericht gestellt und enthauptet wurde. Dies löste zehn Jahre französische Revolutionskriege (1792–1802) aus, gefolgt von elf Jahren Napoleonischen Kriegen (1803-14) gegen die meisten europäischen Monarchien und Länder: Großbritannien, Österreich, Preußen, Spanien, Portugal, Niederlande, Neapel usw bis zu Sechs verschiedene Koalitionen das republikanische Frankreich zu besiegen!

Hauptakteure

Die vier Großmächte (gegen Frankreich) Den Kongress dominierten:

  1. Großbritannien
  2. Österreich
  3. Preußen
  4. Russland

CA 200 Herrscher und ihre Diplomaten strömten in die österreichische Hauptstadt Wien: 15 Mitglieder königlicher Familien neben 200 Fürsten und 216 Leiter diplomatischer Missionen. Zusätzlich, Schweiz und auch andere europäische Staaten entsandten Delegierte.

Es ging nicht um die Völker und ihre Bedürfnisse nach Freiheit und Wohlstand, sondern um die Wiederherstellung der Interessen der alten europäischen Dynastien. Beim Wiener Kongress ging es im Wesentlichen um:

  • Wiederherstellung” der absolutistisch Monarchien in Europa vor der Französischen Revolution von 1789
  • Legitimierung die herrschenden Monarchien und Lehen
  • Umstrukturierung Deutschland
  • Schwächung und enthält Frankreich (Frankreich ist praktisch auf seine Grenzen von 1791 reduziert)
  • Erstellen Regeln zur friedlichen Vermittlung und Bewältigung von Konflikten zwischen europäischen Herrschern.

Die meisten Bestimmungen der Schlussakte des Kongresses können unter die Überschriften „Legitimität,” “Sicherheit," und "Vergütung“, das waren die drei Hauptprinzipien, die den Kongress dominierten.

  1. Legitimität” beteiligt die Wiederherstellung von Dynastien, die während der napoleonischen Zeit abgesetzt wurden, darunter die Restaurierung von Bourbonen Linien zu den Thronen von Frankreich, Spanien und dem Königreich beider Sizilien und die Wiederherstellung des Hauses Oranien auf den Thron von Holland.
  2. Nach dem Prinzip „Sicherheit“ Das Ziel war es, enthalten Frankreich durch einen Gürtel von “Pufferstaaten”, um jede zukünftige französische Aggression zu verhindern: das “Königreich der Niederlande” (Belgien wurde dann hinzugefügt, aber nach der belgischen Revolution wurde der südliche Teil des neuen Staates 1830 unabhängig), Österreich, Preußen, das Italienisch Königreich Piemont und Schweiz.
  3. Nach dem Prinzip „Vergütung“ (neben der Übernahme der territorialen Bestimmungen unter „Sicherheit“) erhielten Befugnisse wie Russland, Schweden, Großbritannien, Österreich neue Gebiete.

Während Schlacht von Waterloo tobte noch weiter, die fünf Unterzeichnerstaaten unterzeichnete den Wiener Vertrag: Großbritannien, Österreich, Preußen, Russland und Frankreich.

Der Wiener Kongress galt als großer Erfolg, da er seine Hauptziele erreicht hatte.

  1. Großbritannien und Österreich gesichert Balance der Macht in Europa, insbesondere ein Gleichgewicht zwischen Preußen und Russland. Großbritannien unterstützte die Stärkung der Macht Preußens, die den Einfluss Russlands in Europa ausgleichen würde. Um jedoch ein russisch-preußisches Bündnis zu bekämpfen, unterzeichneten Österreich, Großbritannien und Frankreich einen Geheimvertrag, in dem sie sich gegen ein solches Bündnis entschieden.
  2. Russland und Preußen hatten ihre expansionistischen Ambitionen erfüllt. Russland erhielt große Teile von Polen
  3. Österreich erhielt große Gebiete in Italien und gewann andere Regionen zurück.
  4. Schweiz wurde in 22 Kantone gegliedert und erhalten neutral Status.
  5. Schweden verlor Finnland, aber seine norwegischen Gebiete wurden anerkannt.
  6. Die Heilige Allianz: Zar Alexander I. von Russland überzeugte die meisten europäischen Nationen, einen Vertrag zu unterzeichnen Heilige Allianz. Österreich, Preußen und Russland bildeten einen reaktionärKoalition, die Europa vor der Revolution bewahren wollte.
  7. Nationalismus: Die anglo-österreichische Vision von Europa hat nie die Sehnsüchte der Völker befriedigt National Einheit. Die Enttäuschung ist wichtig für die Deutsch und Italienisch Patrioten. Nationalisten waren nicht zufrieden mit den etablierten neuen Grenzen, die dazu dienten, das Gleichgewicht der Macht zu wahren, anstatt eine bestimmte Gruppe zu vereinen, die dieselbe Sprache und Kultur teilte. Deutschland gelang es nicht, sein Ziel, einen vereinten deutschen Staat zu schaffen, durchzusetzen. Die Wiederherstellung Deutschlands zu seinem früheren Status als chaotisches, fragmentiertes “Heiliges Römisches Reich” diente niemandem. Stattdessen wurde ein “Deutscher Bund” geschaffen.
  8. Frankreich: Nach der Schlacht von Waterloo verlor das besiegte Frankreich wichtige Gebiete und musste 700 Millionen Francs bezahlen Entschädigung und geben Sie die von Napoleon gestohlenen europäischen Kunstschätze zurück. Frankreich gelang es jedoch, die Kosten seines territorialen Verlustes zu reduzieren und seinen Platz zurückzugewinnen, indem es die britische Position auf der Verbot vonSklavenhandel. Es unterstützte auch die Restaurierung der Bourbonen.
  9. Die Großmächte vereinbarten auch, sich häufig über Angelegenheiten von gemeinsamem Interesse zu beraten, und führten so das sogenannte „Kongresssystem“ ein, das regelmäßige Kongresse (oder Konferenzen) umfasste. Diese Reihe von Arrangements hielt mehr oder weniger die Frieden (Europa hat nicht alle ziehen ein Jahrhundert lang gleichzeitig in den Krieg, nicht bis Erster Weltkrieg ausgebrochen 1914) und verhinderte bis 1848 eine große Revolution.

In diesem Sinne war der Wiener Kongress ein Triumph von Diplomatie.


Koreanischer Krieg

Im Juni 1950 drangen kommunistische Truppen aus Nordkorea in die westlich ausgerichtete Republik Südkorea ein und begannen den Koreakrieg. Douglas MacArthur wurde zum Chef der amerikanisch geführten Truppenkoalition der Vereinten Nationen ernannt. In diesem Herbst schlugen seine Truppen die Nordkoreaner zurück und trieben sie schließlich in Richtung der chinesischen Grenze zurück. MacArthur traf sich mit Präsident Truman, der befürchtete, die kommunistische Regierung der Volksrepublik China könnte die Invasion als feindseligen Akt ansehen und in den Konflikt eingreifen. Der General versicherte ihm, dass die Chancen einer chinesischen Intervention gering seien. Dann, im November und Dezember 1950, marschierte eine massive Streitmacht chinesischer Truppen in Nordkorea ein und warf sich gegen die amerikanischen Linien und trieb die US-Truppen zurück nach Südkorea. MacArthur bat um Erlaubnis, das kommunistische China zu bombardieren und nationalistische chinesische Truppen aus Taiwan gegen die Volksrepublik China einzusetzen. Truman lehnte diese Bitten rundweg ab, und zwischen den beiden Männern brach ein öffentlicher Streit aus.

Am 11. April 1951 entfernte Truman MacArthur wegen Ungehorsams seines Kommandos. In einer Ansprache an die Amerikaner an diesem Tag erklärte der Präsident: „Wir glauben, dass wir versuchen müssen, den Krieg aus diesen wichtigen Gründen auf Korea zu beschränken: Um sicherzustellen, dass das kostbare Leben unserer Kämpfer nicht verschwendet wird, um dafür zu sorgen, dass die Sicherheit“ unseres Landes und der freien Welt nicht unnötig gefährdet wird und um einen dritten Weltkrieg zu verhindern Richtlinie.”

MacArthurs Entlassung löste einen kurzen Aufruhr in der amerikanischen Öffentlichkeit aus, aber Truman blieb entschlossen, den Konflikt in Korea zu einem �grenzten Krieg zu machen.” Schließlich begann das amerikanische Volk zu verstehen, dass MacArthurs Politik und Empfehlungen möglicherweise führte zu einem massiv ausgedehnten Krieg in Asien.


Ungarische Revolution von 1848

Ungarn hatte zur Zeit der Revolution bereits ein eigenes Parlament und eine beträchtliche Autonomie, aber die europäischen Liberalen des 19. Weg. Die Idee des Nationalismus für Ungarn war jedoch besonders kompliziert, da das als Ungarn bekannte geografische Gebiet viele verschiedene ethnische Gruppen mit widersprüchlichen Loyalitäten umfasste. Neben Magyaren umfasste die Region Slawen, Kroaten, Serben und Slowenen, von denen einige Österreich loyal waren und sich der ungarischen Unabhängigkeitsbewegung widersetzten. Kurz nachdem Louis Kossuth ein unabhängiges Königreich Ungarn ausgerufen hatte, rebellierten die Kroaten gegen die Ungarn und erklärten ihre Loyalität zu Österreich. Die ersten Kämpfe in der ungarischen Revolution fanden zwischen Kroaten und Magyaren statt, und Österreichs Eingreifen seiner loyalen kroatischen Untertanen verursachte einen Aufruhr in Wien.

Die Rebellion in Ungarn hätte leicht niedergeschlagen werden können, wenn es sich um ein isoliertes Ereignis handelte. Aber weil es zeitlich mit Revolutionen in Wien und Italien zusammenfiel, war die österreichische Regierung nicht in der Lage, effektiv zu reagieren. Österreich verfügte nicht über die militärischen Mittel, um vier gleichzeitige Aufstände niederzuschlagen, also machte es dem ungarischen Führer großzügige Versprechungen, um Zeit zu gewinnen. Trotz der Zugeständnisse Österreichs entschieden sich die Ungarn jedoch für die Rebellion. Sie stellten eine Freiwilligenarmee auf und errangen mehrere frühe Siege. Die meisten Slawen in der Region waren jedoch gegen die Unabhängigkeit Ungarns, so dass Österreich Russland zur Intervention aufrief. Die schlecht ausgerüsteten magyarischen Patrioten konnten der bei weitem überlegenen russischen Streitmacht nicht standhalten, und die ungarische Revolution wurde schnell beendet.


Peter Kotlyarevski

Peter Stepanovich Kotlyarevski wurde 1782 als Sohn eines Dorfpfarrers in der Ostukraine geboren und sollte in die Fußstapfen seines Vaters treten, bis das Schicksal eingriff. Ein russischer Offizier, Oberstleutnant Ivan P. Lazarev, der zu einem neuen Einsatz im Kaukasus reiste, musste während eines harten Wintersturms 1792 in der Kirche Schutz suchen. alter Junge, dass er ihm einen Posten in seiner eigenen Einheit, dem Kaukasus-Jaeger-Korps, gesichert hat. Im nächsten Jahr wurde Kotlyarevski als Soldat im 4. Bataillon unter dem Kommando von Lazarev eingeschrieben. Wie damals üblich, stiegen gut geborene junge Männer im Laufe ihrer Ausbildung in den Reihen auf. Ein Jahr später, im Alter von 12 Jahren, wurde Kotlyarevski Sergeant.

Michail Skobelew.

Die russischen Streitkräfte im Kaukasus führten ständig Krieg gegen aufständische Bergstämme und widersetzten sich türkischen und persischen Bemühungen, das russische Vordringen in ihre traditionellen Einflusssphären südlich der Berge einzudämmen. Die Kämpfe waren bösartig, keine Seite gab oder verlangte Viertel. 1796 erhielt der 14-jährige Kotlyarevski seine Feuertaufe bei der Erstürmung der persischen Festung Derbent am Ufer des Kaspischen Meeres.

Kotljarewski wurde 1799 zum Fähnrich befördert und wurde Adjutant von Lazarev, dem heutigen Generalmajor. Leider fand ihre Verbindung bald ein tragisches Ende. Im Jahr 1800 erstach die Königinwitwe Mariam von Georgien, verärgert über die Abschaffung der georgischen Monarchie durch Zar Paul I., persönlich Lazarev, als er in der georgischen Hauptstadt Tiflis ankam, um sie nach Russland zu bringen. Der neue Kommandeur der russischen Streitkräfte im Kaukasus bot Kotljarewski eine Stelle als seinen persönlichen Adjutanten an. Kotlyarevski lehnte jedoch ab und entschied sich stattdessen, eine Kompanie in einem Jägerregiment zu befehligen. Später im Jahr beteiligte sich Kotlyarevski als Kapitän an der Verteidigung von Tiflis gegen eine große Streitmacht rebellischer Stammesangehöriger der Lezghin.

Im Juni 1805 marschierte eine 40.000 Mann starke persische Armee in das Gebiet des heutigen Aserbaidschan ein. Die vorrückende persische Vorhut stieß auf eine kleine russische Abteilung, die eine kleine alte Festung im Dorf Askeran besetzte, und blockierte die Straße in einem engen Bergpass. Die 500 russischen Soldaten, darunter auch die Kompanie von Kotljarewski, verstärkt durch lokale armenische Aufgebote, hielten zwei Wochen durch. Als die ständig wachsenden persischen Verstärkungen die russische Position unhaltbar machten, halfen loyale Armenier den Russen bei der Flucht auf Bergpfaden.

Im Laufe der Jahre setzte Kotljarewski seine Kampagne fort, stieg stetig in den Reihen auf und sammelte Wunden. 1807 wurde er im Alter von 25 Jahren zum Oberst befördert und erhielt das Kommando über ein Jägerregiment.

Russen unter General Peter Kotlyarevski im Feldzug gegen die Perser im bergigen Aserbaidschan. Wie alle großen Generäle verfolgte Kotljarewski seine sich zurückziehenden Feinde, um sie zu vernichten.

Im Jahr 1810 fiel eine 30.000 Mann starke persische Streitmacht unter der Führung von Kronprinz Abbas-Mirza in das Karabach-Khanat ein, ein Protektorat des Russischen Reiches. Eine der führenden persischen Abteilungen besetzte die Migri-Festung, die strategisch an wichtigen Kreuzungen gelegen ist. Oberst Kotlyarevski mit einer Streitmacht von 400 Jägern und Grenadieren wurde entsandt, um die Festung zurückzuerobern.

Kotlyarevski führte seine Männer mit ortsansässigen Führern durch schwieriges bergiges Gelände und gelangte unbeobachtet in die unmittelbare Umgebung von Migri. Ein plötzlicher russischer Angriff räumte stetig eine abgelegene Festung nach der anderen und zwang schließlich den Großteil der 2.000-Mann-Garnison zum Rückzug aus der Festung. Als er sich an die Spitze des Angriffs stellte, erlitt Kotljarewski eine Wunde am linken Arm. Zwei Tage später näherte sich Abbas-Mirza mit seiner Hauptstreitmacht der Migri. Nach mehreren erfolglosen Sondierungen und der Feststellung, dass die Festung zu gut verteidigt war, um einen Angriff zu riskieren, befahl der persische Prinz seinen Truppen, sich an die Grenze zurückzuziehen.

Aber es lag nicht in der Natur von Kotljarewski, den Feind unangefochten davonschleichen zu lassen. Ergänzt durch einige lokale Aufgebote, verfolgte er die sich zurückziehende persische Armee und holte sie ein, die nachts den Araks-Fluss durchquerte. Die russische Streitmacht von etwas mehr als 400 Mann war dem persischen Heer von mehr als 10.000 zahlenmäßig weit überlegen. Da Kotljarewski wusste, dass jedes Zögern tödlich sein würde und keine Männer zur Bewachung der Gefangenen entbehrt werden konnten, befahl Kotljarewski seinen Männern, keine Gefangenen zu machen. Ein wütender russischer Bajonettangriff, der aus der Dunkelheit explodierte, überraschte die persischen Streitkräfte völlig. Unordnung und Panik fegten durch ihre Reihen und die persische Armee schmolz dahin.

Im nächsten Jahr, 1811, führte Kotlyarevski ein weiteres gewagtes Manöver aus und führte zwei Infanteriebataillone und 100 Kosaken durch schneebedeckte Berge, um die Festung Achalkalak durch einen nächtlichen Angriff zu erobern. Für diese kühne Aktion wurde Kotljarewski zum Generalmajor befördert.

Im Jahr 1812 führte Abbas-Mirza erneut eine große Armee gegen das von Russland kontrollierte Gebiet. Die dünn verteilten russischen Streitkräfte konnten nicht alle Schlüsselpunkte besetzen, und die Perser besetzten schnell mehrere strategische Positionen. Generalmajor Kotlyarevski wurde ermächtigt, auf eigene Initiative das Territorium zurückzuerobern. Die unter seinem Kommando stehende Streitmacht umfasste 2.200 Mann und sechs Kanonen. Sie standen etwa 30.000 Persern gegenüber.

Beim Überqueren des Flusses Araks, der Grenze zwischen Russland und Persien, griff Kotljarewski die Perser bei Aslanduz am 19. Oktober an, besiegte sie und eroberte die Festung später in der Nacht. Für diesen Sieg wurde Kotlyarevski zum Generalleutnant befördert.

Als nächstes folgte die Lenkoran-Festung, umgeben von Sümpfen, geschützt durch starke Befestigungen und mit einer Garnison von 4.000 Persern. Am 26. Dezember traf Kotljarewski in Lenkoran ein. Mangels schwerer Artillerie war die fünftägige Bombardierung vergeblich. Als die Kanonenmunition zur Neige ging und Meldungen über eine starke Annäherung persischer Hilfstruppen gaben, beschloss Kotljarewski, die Festung im Sturm zu erobern.

Am Vorabend des Angriffs befahl Kotljarewski: „Es wird keinen Rückzug geben. Wir müssen die Festung einnehmen oder alle sterben…. Hören Sie nicht auf das Rückrufsignal, es wird nicht kommen!“ Plünderungen waren unter Todesstrafe verboten, bis der Angriff vorüber war.

Ein zeitgenössisches Gemälde der Schlacht am Schipkapass zeigt russische Truppen, die einen verzweifelten Angriff der Türken abwehren. Der russische General Mikhail Skobelev zeichnete sich während des Russisch-Türkischen Krieges von 1877-1878 durch die Einnahme des strategischen Gebirgspasses aus.

Der Angriff begann am 31. Dezember 1812 vor Sonnenaufgang. Die vorrückenden russischen Kolonnen wurden mit vernichtendem Feuer getroffen. Besonders schwere Verluste gab es unter russischen Offizieren, die üblicherweise von der Front ausgingen. Als ein Oberst, der eine der Kolonnen anführte, fiel, stellte sich Kotljarewski an die Spitze seiner Männer. Eine Kugel durchbohrte sein Bein, aber der tapfere General begann, eine Sturmleiter zu erklimmen. Als er die Maueroberkante erreichte, trafen ihn zwei Kugeln in den Kopf, und Kotljarewski stürzte von der Mauer.

Als die wütenden russischen Soldaten ihren geliebten General fallen sahen, trugen sie die Festung mit dem Bajonett. Kein Viertel wurde gewährt und ein Großteil der persischen Verteidiger wurde durch die Festung gejagt. Wie durch ein Wunder überlebte Kotlyarevski seine schweren Wunden.

Der Fall von Lenkoran entschied über den Ausgang des Russisch-Persischen Krieges, wobei Persien große Gebiete südlich des Kaukasus abtrat. Aufgrund seiner Verletzungen trat Kotljarewski aus der Armee aus und ließ sich in der Ukraine nieder.

Als 1826 der nächste Krieg mit Persien begann, bot Zar Nikolaus I. Kotljarewski das Kommando über die russischen Streitkräfte im Kaukasus an. Kotlyarevski lehnte jedoch mit der Begründung eines schlechten Gesundheitszustands ab. Kotljarewski verbrachte den Rest seines Lebens in Abgeschiedenheit. Er starb 1852.

Die Ereignisse im Kaukasus wurden von Russlands gigantischem Kampf gegen Napoleon überschattet, und der Name Kotljarewski ist selbst im modernen Russland praktisch unbekannt. Nichtsdestotrotz hat die „Geißel des Kaukasus“ eine glänzende Seite in der russischen Militärgeschichte geschrieben.


Koreakrieg: Eine neue Perspektive

Als „vergessener Krieg“ abgetan, war Korea in Wirklichkeit einer der bedeutendsten Konflikte Amerikas. Obwohl aus einem Missverständnis geboren, löste der Koreakrieg den Aufbau von US-Streitkräften in der Nordatlantikpakt-Organisation (NATO) aus, begann die amerikanische Beteiligung am Vietnamkrieg und dient, obwohl er damals als Verirrung angesehen wurde, als Vorbild für Amerikas Kriege der Zukunft.

Ein Grund dafür, dass die Bedeutung des Koreakrieges nicht besser eingeschätzt wird, liegt darin, dass der Konflikt von Anfang an verwirrende und widersprüchliche Botschaften vermittelte. Historiker und Koreakriegsveteran T.R. Fehrenbach schrieb in seinem Klassiker Diese Art von Krieg: ‘Amerikaner im Jahr 1950 haben etwas wiederentdeckt, was sie seit Hiroshima vergessen hatten: Sie können ein Land für immer überfliegen, Sie können es bombardieren, zerstäuben, pulverisieren und von Leben tilgen – aber wenn Sie es verteidigen wollen, schützen Sie es , und bewahren Sie es für die Zivilisation auf, Sie müssen dies auf dem Boden tun, wie es die römischen Legionen getan haben, indem Sie Ihre jungen Männer in den Schlamm stecken.’

Fehrenbach schloss: „Bis April 1951 hatte die 8. Armee erneut Erwin Rommels Behauptung bewiesen, dass die amerikanischen Truppen weniger wüssten, aber schneller lernten als alle Kämpfer, denen er entgegengetreten war. Die Tragödie der amerikanischen Waffen besteht jedoch darin, dass Amerikaner mit einem unvollkommenen Geschichtsbewusstsein manchmal so schnell vergessen, wie sie es lernen.&8217 Diese Worte erwiesen sich als nur zu wahr.

Zwei Jahre später, als der Krieg zu Ende ging, erklärte Air Force Secretary Thomas K. Finletter, dass „Korea eine einzigartige, nie zu wiederholende Ablenkung vom wahren Kurs der strategischen Luftwaffe“ sei Im nächsten Vierteljahrhundert dominierten Nuklearwaffen die US-Militärstrategie. Infolgedessen beklagte sich General Maxwell D. Taylor, der letzte Kommandant der 8. aus Korea gelernt, und später wiederholten politische Entscheidungsträger viele der gleichen Fehler.’

Der schlimmste Fehler, den die politischen Entscheidungsträger machten, bestand darin, die wahre Natur des Krieges falsch einzuschätzen. Wie Karl von Clausewitz, der renommierte preußische Kriegsphilosoph, 1832 schrieb: ‘Die erste, höchste, weitreichendste Entscheidung, die der Staatsmann und der Kommandant zu fällen hat, besteht darin, die Art des Krieges zu begründen die sie einschiffen….Dies ist die erste strategische Frage und die wichtigste.’

As President Harry S. Truman’s June 27, 1950, war message makes evident, the U.S. assumption was that monolithic world communism, directed by Moscow, was behind the North Korean invasion. ‘The attack upon Korea makes it plain beyond all doubt,’ said Truman, ‘that Communism has passed beyond the use of subversion to conquer independent nations and will now use armed invasion and war.’

That belief, later revealed as false, had enormous and far-reaching consequences. Believing that Korea was a diversion and that the main attack would come in Europe, the United States began a major expansion of its NATO forces. From 81,000 soldiers and one infantry division stationed in Western Europe when the war started, by 1952 the U.S. presence had increased to six divisions–including the National Guard’s 28th and 43rd Infantry divisions� aircraft, 82 warships and 260,800 men, slightly more than the 238,600 soldiers then in combat in Korea.

Another critical action was the decision to become involved in Vietnam. In addition to ordering U.S. military forces to intervene in Korea, Truman directed ‘acceleration in the furnishing of military assistance to the forces of France and the Associated States in Indo-China and the dispatch of a military mission to provide close working relations with those forces.’

On September 17, 1950, Military Assistance Advisory Group (MAAG) Indochina was formed, an organization that would grow to the half-million-strong Military Assistance Command Vietnam (MACV) before U.S. involvement in that country came to an end almost a quarter century later. As in Korea, the notion that monolithic world communism was behind the struggle persisted until almost the very end.

The fact that such an assumption was belied by 2,000 years of Sino-Vietnamese hostility was ignored, and it was not until Richard Nixon’s diplomatic initiatives in 1970 that the United States became aware of, and began to exploit, the fissures in that so-called Communist monolith. By then it was too late, for the American people had long since given up on Vietnam.

The fact that the U.S. response to both the Korean War and the Vietnam War was built on the false perception of a Communist monolith began to emerge after the dissolution of the Soviet Union in December 1991. At a July 1995 conference I attended at Georgetown University, Dr. Valeri Denissov, deputy director of the Asian Department of the Russian Foreign Ministry, revealed the true nature of the Korean War’s origins.

Drawing from the hitherto secret documents of the Soviet Foreign Ministry, Denissov revealed that far from being the instigator of the war, Soviet Premier Josef Stalin was at best a reluctant partner. In September 1949, the Politburo of the Soviet Communist Party rejected an appeal from North Korea’s Kim Il Sung to assist in an invasion of the South. But in April 1950, says Denissov, Stalin changed his mind and agreed to provide assistance for an invasion of the South. For one thing, Kim had convinced Stalin that the invasion was a low-risk operation that could be successfully concluded before the United States could intervene.

‘Thus,’ said Denissov, ‘the documents existing in Russian archives prove that…it was Kim Il Sung who unleashed the war upon receiving before-hand blessings from Stalin and Mao Zedong [Mao Tse-tung].’

Why did Stalin change his mind? The first reason lay in Mao Tse-tung’s victory in the Chinese Third Civil War. Denissov asserted that ‘Stalin believed that after the U.S.A. deserted Chiang Kai-shek ‘to his own fortunes’ in the internal Chinese conflict they would not risk a participation in a Korean-Korean war as well.’ Another factor, Denissov believed, was that ‘the Soviet Union had declared the creation of its own nuclear bomb, which according to Stalin’s calculations deprived Americans of their nuclear monopoly and of their ability to use the ‘nuclear card’ in the confrontation with the Soviet Union.’

Another Russian Foreign Ministry official at the conference, Dr. Evgeny Bajanov, added yet another reason for Stalin’s change of heart–the ‘perceived weakness of Washington’s position and of its will to get involved militarily in Asia.’

That perception was well-founded. Dispatched to Korea at the end of World War II to disarm the Japanese there, the U.S. military was not too fond of the country from the start. When I arrived at the replacement depot at Yongdungpo in November 1947, our group was addressed by Lt. Gen. John R. Hodge, commander of the XXIV Corps and of U.S. forces in Korea. ‘There are only three things the troops in Japan are afraid of,’ he said. ‘They’re gonorrhea, diarrhea and Korea. And you’ve got the last one.’

After a year with the 6th Infantry Division in Pusan—a time spent mostly confined to barracks because of the civil unrest then sweeping the country—I was only too glad to see the division deactivated in December 1948 and myself transferred to the 24th Infantry Division in Japan. In 1949, the 7th Infantry Division, the only remaining U.S. combat unit in Korea, was also transferred to Japan, leaving only the several hundred men of the Korean Military Advisory Group (KMAG).

‘In Moscow,’ Denissov said, ‘American military presence in South Korea in 1945-1949 was viewed as a ‘deterring factor’ which became defunct after America’s withdrawal from the South.’ Yet another sign of lack of American will was Secretary of State Dean Acheson’s public statement in January 1950 that Korea was outside the U.S. defense perimeter in Asia. Finally, Moscow must have been well aware of the drastic cuts made in America’s defenses by the false economies of Truman and Louis Johnson, his feckless secretary of defense.

While Stalin’s and Kim Il Sung’s perceptions of U.S. lack of resolve may have been well-founded, they were also wrong. During a Pentagon briefing in 1974, General Vernon Walters, then deputy director of the Central Intelligence Agency (CIA), was asked about the unpredictability of U.S. reaction. ‘If a Soviet KGB spy had broken into the Pentagon or the State Department on June 25, 1950, and gained access to our most secret files,’ Walters said, ‘he would have found the U.S. had no interest at all in Korea. But the one place he couldn’t break into was the mind of Harry Truman, and two days later America went to war over Korea.’

In taking the United States to war in Korea, Truman made two critical decisions that would shape future military actions. First, he decided to fight the war under the auspices of the United Nations, a pattern followed by President George Bush in the Persian Gulf War in 1991 and, currently, by President Bill Clinton in Bosnia. Second, for the first time in American military history, Truman decided to take the nation to war without first asking Congress for a declaration of war. Using the U.N. Security Council resolution as his authority, he said the conflict in Korea was not a war but a ‘police action.’

With the Soviet Union then boycotting the U.N. Security Council, the United States was able to gain approval of U.N. resolutions labeling the North Korean invasion a ‘breach of the peace’ and urging all members to aid South Korea.

The United States was named executive agent for the conduct of the war, and on July 10, 1950, Truman appointed General of the Army Douglas MacArthur as commander in chief of the U.N. Command. In reality, however, the U.N. involvement was a facade for unilateral U.S. action to protect its vital interests in northeast Asia. The U.N. Command was just another name for MacArthur’s Far East Command in Tokyo.

At its peak strength in July 1953, the U.N. Command stood at 932,539 ground forces. Republic of Korea (ROK) army and marine forces accounted for 590,911 of that force, and U.S. Army and Marine forces for another 302,483. By comparison, other U.N. ground forces totaled some 39,145 men, 24,085 of whom were provided by British Commonwealth Forces (Great Britain, Canada, Australia and New Zealand) and 5,455 of whom came from Turkey.

While the U.N. facade was a harmless delusion, Truman’s decision not to seek a declaration of war set a dangerous precedent. Claiming their war making authority rested in their power as commanders in chief, both Presidents Lyndon B. Johnson and Richard M. Nixon refused to ask Congress for approval to wage war in Vietnam, a major factor in undermining support for that conflict. It was not until the Gulf War in 1991 that then President Bush rejected suggestions that he follow the Korean precedent and instead, as the Constitution provides, asked Congress for permission to wage war.

All those political machinations, however, were far from the minds of those of us then on occupation duty in Japan. We were as surprised as Stalin and Kim Il Sung at Truman’s orders to go into action in Korea. For one thing, we were far from ready. I was then a corporal with the 24th Infantry Division’s heavy tank battalion, only one company of which was activated–and that unit was equipped not with heavy tanks but with M-24 Chaffee light reconnaissance tanks, armed with low-velocity 75mm guns, that proved to be no match for the North Koreans’ Soviet-supplied T-34 85mm-gun medium tanks.

Also inadequate were the infantry’s 2.36-inch anti-tank rocket launchers. Radios did not work properly, and we were critically short of spare parts. Instead of the usual three rifle battalions, the infantry regiments had only two. And our field artillery battalions had only two of their three authorized firing batteries. Although our officers and sergeants were mostly World War II combat veterans, we were truly a ‘hollow force.’

The 24th Infantry Division was the first U.S. ground combat unit committed to the war, with its initial elements landing in Korea on July 1, 1950. We soon found ourselves outgunned by the advancing North Korean People’s Army (NKPA). All of our tanks were lost to the NKPA T-34s, and our commander was killed for want of a starter solenoid on our tank retriever. Going into action with some 16,000 soldiers, the 24th Division had only 8,660 men left by the time it was relieved by the 1st Cavalry Division on July 22.

The shock of those initial disasters still reverberates throughout the U.S. Army more than four decades later. After the end of the Cold War in 1991, the watchwords of Army Chief of Staff General Gordon Sullivan were ‘Remember Task Force Smith,’ a warning not to let the Army again become the hollow force of 1950 that paid in blood for America’s unpreparedness.

Task Force Smith was the first of the 24th Infantry Division’s units to be committed. Named after its commander, Lt. Col. Charles B. ‘Brad’ Smith, the task force consisted of the 1st Battalion, 21st Infantry, and ‘A’ Battery, 52nd Field Artillery Battalion. The task force came under attack by the infantry columns of the NKPA 4th Infantry Division and the T-34s of the 209th Armored Brigade at Osan on July 5, 1950. Outnumbered and unable to stop the NKPA tanks, it was forced to fall back toward Taejon. There, the remainder of the 24th Infantry Division made a stand until July 20, before being pushed back into the Naktong Perimeter–losing the commander, Maj. Gen. William F. Dean (captured by the NKPA), in the process. Although at a terrible price, it had bought time for the remainder of the Eighth U.S. Army (EUSA) to move from Japan to Korea. Contrary to Kim Il Sung’s calculations, America had been able to intervene in time. North Korea’s attempt to conquer South Korea in one lightning stroke had been thwarted.

Wars are fought on three interconnected levels. At first, the United States was on the operational (i.e., theater of war) and tactical (i.e., battlefield) defensive, but at the strategic (i.e., national policy) level, it was still pursuing the same policy of ‘rollback and liberation’ that it had followed in earlier wars. That policy called for temporarily going on the defensive to buy time to prepare for a strategic offensive that would carry the war to the enemy in order to destroy his will to resist.

While EUSA held the Naktong River line against a series of North Korean assaults, General MacArthur laid plans to assume the strategic, operational and tactical offensive with a landing behind enemy lines at Inchon.

In a brilliant strategic maneuver, MacArthur sent his X Corps ashore on September 15, 1950. Consisting of the Army’s 7th Infantry Division and the Marine 1st Division, it rapidly cut the enemy’s lines of supply and communication to its forces besieging the Naktong Perimeter to the south, forcing them to withdraw in disarray. While X Corps pressed on to recapture Seoul, South Korea’s capital city, EUSA broke out of the Naktong Perimeter and linked up with X Corps near Osan on September 26. Seoul fell the next day.

‘After the Inchon landing,’ Secretary of State Acheson told the Senate in May 1951, ‘General MacArthur called on these North Koreans to turn in their arms and cease their efforts that they refused to do, and they retired into the North, and what General MacArthur’s military mission was, was to pursue them and round them up [and] we had the highest hopes that when you did that the whole of Korea would be unified.’

On Korea’s western coast, EUSA crossed the 38th parallel dividing North and South Korea and captured the North Korean capital of Pyongyang on October 19, 1950. EUSA continued to drive north against light opposition, and on November 1, 1950, it reached its high-water mark when the village of Chongdo-do, 18 air miles from the Yalu River separating Korea and the Chinese province of Manchuria, was captured by the 21st Infantry Regiment.

Meanwhile, on the opposite coast, X Corps had moved into northeastern Korea. The 1st Marine Division occupied positions around the Chosin Reservoir, while on November 21, elements of the Army’s 7th Infantry Division’s 17th Infantry Regiment reached the Yalu River near its source at Hyesanjin in eastern Korea. It seemed as though the war was over.

But disaster was at hand. On October 4, 1950, Chairman Mao Tse-tung had secretly ordered ‘Chinese People’s Volunteers’ into action in Korea. Those Chinese Communist Forces (CCF) consisted of some 380,000 soldiers, organized into two army groups, nine corps-size field armies and 30 infantry divisions.

From October 13 to 25, the 130,000-man CCF XIII Army Group covertly crossed the Yalu River in the western sector opposite EUSA. Two weeks later, the 120,000-man CCF IX Army Group also moved surreptitiously into the eastern sector in Korea, opposite X Corps. Because of intelligence failures, both in Washington and in Korea, the Chinese managed to achieve almost total surprise. Their intervention would change not only the battlefield conduct of the war but also its strategic nature.

According to the Soviet archives, in May 1950, Mao had agreed to join with the Soviet Union and support the North Korean invasion of South Korea. As the Russian Foreign Ministry’s Evgeny Bajanov noted at the 1995 Georgetown conference, Chinese Foreign Minister Chou En-lai ‘confirmed [on July 2, 1950] that if the Americans crossed the 38th parallel, Chinese troops disguised as Koreans would engage the opponent’ and that Chinese armies had already been concentrated in the area of Mukden in Manchuria. ‘In August-September 1950 on a number of occasions,’ said Bajanov, ‘Mao personally expressed concerns over the escalation of American military intervention in Korea and reiterated the readiness of Beijing to send troops to the Korean peninsula ‘to mince’ American divisions.’ But when Stalin sent a message to Mao on October 1, asking him to ‘come to the rescue of the collapsing Kim regime,’ Mao refused, instead suggesting ‘the Koreans should accept defeat and resort to guerrilla tactics.’

Under intense Soviet pressure, however, on October 13, ‘the Chinese, after long deliberation, did agree to extend military aid to North Korea,’ said Bajanov. ‘Moscow in exchange agreed to arm the Chinese troops and provide them with air cover. According to the available information, it was not easy for Beijing to adopt that military decision. Pro-Soviet Gao Gang and Peng Dehuai [who would later command the CCF in Korea] finally managed to convince Mao to take their side. Their main argument was that if all of Korea was occupied by the Americans, it would create a mortal danger to the Chinese revolution.’

In any event, after feints in early November against EUSA at Unsan and against X Corps at Sudong, both of which were ignored by Far East Command intelligence officers, the CCF launched its main attack. On November 25, the XIII Army Group struck the EUSA, driving it out of North Korea and retaking Seoul on January 4, 1951. Meanwhile, on November 27, the CCF IX Army Group struck X Corps, and by December 25, 1950, had forced its evacuation from North Korea as well.

At first, both Moscow and Beijing were elated. On January 8, 1951, Bajanov reported, Stalin cabled Mao, ‘From all my heart I congratulate Chinese comrades with the capture of Seoul.’ But Bajanov added, ‘By the end of January 1951…the euphoria of Communists started to decline and quite soon it disappeared and was replaced with worries, fear, confusion and at times panic.’

What made the difference was Lt. Gen. Matthew B. Ridgway, who took command of EUSA on December 26, 1950, replacing Lt. Gen. Walton H. Walker, who had been killed in a jeep accident. Ridgway turned EUSA from dejection and defeat into a tough, battle-ready force within a matter of weeks. ‘The Eighth Army,’ wrote Fehrenbach, ‘rose from its own ashes in a killing mood….By 7 March they stood on the Han. They went through Seoul, and reduced it block by block….At the end of March, the Eighth Army was across the parallel.’

Attempting to stem that tide, on April 22, 1951, the CCF launched its great spring offensive, sending some 250,000 men and 27 divisions into the attack along a 40-mile front north of Seoul. It was the largest battle of the war, but by May 20 the CCF, after some initial gains, had been turned back with terrible losses. Wie Zeit magazine put it, ‘The U.S. expended ammunition the way the Chinese expended men.’ After that success, the United States was in good position to retake the offensive and sweep the CCF from Korea. But Washington ordered EUSA to maintain its defensive posture, for U.S. military policy had changed from rollback and liberation to containment. That ruled out battlefield victory, for the best possible result of defensive operations is stalemate.

On July 10, 1951, armistice talks began between the U.N. Command and the CCF/NKPA. After the front line stabilized in November 1951, along what was to become the new demarcation line, the fighting over the next 20 months degenerated into a bloody battle for terrain features like Old Baldy, Heartbreak Ridge and Pork Chop Hill. The U.S. forces suffered some 63,200 casualties to gain or retain those outposts. With victory no longer in sight, public support for the war plummeted, and in 1952 Truman decided not to run for re-election rather than risk almost certain defeat. With the signing of the armistice agreement on July 27, 1953, the war finally came to an end.

Dwarfed by the total U.S. victory in World War II, the negotiated settlement in Korea seemed to many observers to be a defeat and at best a draw. Certainly it seemed no model for the future.

As indicated previously, it was Eisenhower’s strategy of massive nuclear retaliation that dominated the immediate postwar era. Conventional forces, like the Korean War itself, were dismissed as irrelevant. Even when the atomic war strategies were challenged by the John F. Kennedy administration’s policy of flexible response, conventional forces were still ignored in favor of the ‘new’ counterinsurgency war. Vietnam would be its test case.

The Vietnam War, like the Korean War, was pursued on the strategic defensive–the United States still not realizing that the best result possible was stalemate. In Korea, U.S. forces kept the external enemy at bay while giving local forces responsibility for counterguerrilla operations. But in Vietnam, this strategy–the only one with any hope of success–was regarded as ineffective, even though the Korean War objective of preserving South Korea’s independence had been attained.

Only in the wake of an unqualified failure in Vietnam, where Saigon fell not to guerrilla attack but to a Korea-style cross-border blitzkrieg by the North Vietnamese army, did the limited validity of both nuclear war and counterinsurgency operations become evident. The most probable future conflict was still a war fought with conventional weapons in pursuit of limited political goals—in short, another Korea.

That was exactly what happened in the 1990-91 Persian Gulf War, and what the Pentagon is now prepared for with its policy of being able to fight two regional conflicts almost simultaneously.

One of those potential regional conflicts is Korea. As President Bill Clinton told the Korean National Assembly in July 1993, ‘The Korean peninsula remains a vital American interest.’ As proof of U.S. resolve, almost a half century after it was decimated at Kunu-ri protecting EUSA’s withdrawal from North Korea, the 2nd U.S. Infantry Division currently sits astride the Seoul invasion corridor as a tripwire guaranteeing certain U.S. involvement in any future conflict there. MH

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A less horrific SAW: The bizarre tale of the Pizza Collar Bomber

Posted On April 29, 2020 16:06:57

In 2003, the town of Erie, Pennsylvania made national news when an unassuming pizza delivery man walked into a local bank and demanded a quarter of a million dollars from the vault. What happened next would baffle authorities for years and see the crime become one of the most intriguing ever committed in the United States. Also was ist passiert?

At roughly 2:30 PM on August 28, 2003, a 46 year old man by the name of Brian Wells walked into the Erie branch of PNC Bank and handed the teller a note that read, “Gather employees with access codes to vault and work fast to fill bag with $250,000. You have only 15 minutes.”

As the teller read the note, Wells informed them that he had a live explosive around his neck that would detonate if the demand wasn’t met. He then pulled down his shirt to reveal a crude, but threatening-looking metal collar with two pipe bombs attached. Wells was also holding a custom made cane that doubled as a shotgun.

Showing a remarkable amount of professionalism, the bank workers informed Wells that it wouldn’t be possible to retrieve that sum of money in such a short amount of time due to the various safeguards to limit access to the vault.

Wells then simply asked for whatever they had available, taking time to grab a lollipop from the counter, which he began to idly suck on whilst waiting for his money.

All-in-all Wells would leave the bank about 12 minutes later with ,702 in cash. He then went to McDonald’s next door for a bit, as you do, after which he headed back to his car.

As you might imagine, hanging around in the parking lot next door to the bank you just robbed isn’t a great way to not get caught. And so it was that Wells found himself tackled by police as he was walking to his vehicle.

Whilst being cuffed, Wells helpfully informed the troopers of the bomb around his neck and that three black men had put it there. He further stated that, as far as he was aware, it would go off any minute.

Naturally, the officers all very abruptly backed away from Wells, no doubt mumbling to themselves that they were “too old for this shit”, if movies from that era have taught me anything. After getting a safe distance away, they called the bomb squad.

As for Wells, for 20 agonizing minutes he sat alone on the concrete, occasionally shouting to officers to check if they’d called his boss to inform him why Wells hadn’t come back to work after the delivery, and inquiring when the bomb squad was going to show up.

Unfortunately for Wells, just a few minutes before said explosives experts arrived, the collar around his neck began beeping- never a good sign. Wells’ calm demeanor disappeared completely at this point and he frantically wiggled backwards in a futile attempt to get away from the bomb. Approximately ten seconds after the beeping started, the collar exploded, killing him.

After the bomb squad checked the collar to ensure all explosives had detonated, the gathered law enforcement began slowly sifting through Wells’ belongings, beginning what would soon become one of the most unusual cases in the annals of law enforcement history.

Most pertinent to the topic at hand, while searching through Wells’ beat up old Geo Metro, they stumbled across several pages of handwritten instructions ominously addressed simply to the “Bomb Hostage”. These instructions, evidently meant for Wells, included several explicit warnings against deviating from them in anyway and were littered with threats of harsh and instantaneous reprisal should they be ignored, including remote detonation of the bomb. Further, on one page it stated, “This powerful, booby-trapped bomb can be removed only by following our instructions… ACT NOW, THINK LATER OR YOU WILL DIE!”

Later analysis would conclude that these threats were baseless as there was no way to detonate the collar remotely, despite a cell phone seeming to be connected to the bomb in fact, it was just a realistic looking toy phone.

As for what the instructions were telling Wells to do, beyond of course instructing him to rob the bank, what followed was a twisted scavenger hunt to find several keys which the instructions claimed would delay the timer on the bomb and, eventually, disarm it completely. At that point, they stated he would be able to safely remove it without setting it off. However, it turns out, along with the cell phone being fake, the various key holes weren’t wired or linked to anything.

As if this wasn’t bad enough, experts analysing the collar would later conclude that although the device “looked” dangerous and sophisticated, including a lot of wires that seemed to be connected in significant ways, the guts of the bomb actually had the complexity of, to quote one of the investigators, a “child’s toy“- more or less just two pretty run of the mill pipe bombs connected to two electronic kitchen timers with nothing complicated about any of it. Cut the wires to the timers, no boom.

Further, it turns out even that wasn’t necessary to save Wells’ life, as had he simply reached up and tugged the mechanism to allow it to open and taken it off, this too wouldn’t have triggered the bomb. He could have even simply added time to the timers manually or turned them off if he wanted to leave the collar on without risk.

So what devil made this dastard device of destruction?

Investigators tried to follow the trail laid out in the instructions, traveling several miles to a nearby wood to find another note which in turn directed them to a seemingly random road sign miles in the other direction. The trail went cold at the road sign when a jar that was supposed to contain yet another clue turned up empty. Investigators would later surmise that the killer or killers had learned of Wells’ death and abandoned their plans to continue placing clues for him. Either that, or they’d simply assumed he’d not have had time to get to that point before the bomb would detonate so didn’t bother leaving another message.

With nothing else to go on, investigators turned to looking more into Wells. To begin with, upon initially being arrested, Wells, as noted, had alleged that the collar had been forcibly placed upon him by a group of large black men during a routine pizza delivery. Looking into it, indeed Wells had been working at the still existing and exceptionally well reviewed Mama Mia’s Pizzeria when a call came in from what turned out to be from a payphone at around 1:30p on that day of August 28, 2003. The original person who answered the pizzeria phone couldn’t understand the speaker, so passed it over to Wells, who then took the order and ultimately went out to deliver the pizzas.

Following the trail, investigators went to the site of that last delivery- a TV transmission tower at the end of a dirt road- and found nothing of significance other than a neighbor had stated he’d heard a gunshot at approximately the time Wells would have been there delivering the pizzas.

Local law enforcement and later the FBI further found nothing that would give Wells motive to commit such a bizarre crime had he been the one to instigate it. Wells had no apparent significant outstanding debts or commitments, and was noted as being a model employee and a man of good moral standing. People who knew him described him as a simple man, but also a very nice, and seemingly happy person.

In short, the authorities were at a complete loss. In fact, it’s possible this bizarre crime would have remained a mystery forever had the police not received a phone call a few weeks later from a man called Bill Rothstein.

You see, Rothstein lived near the TV transmission tower Wells had made his final delivery to and had even been interviewed by the FBI who combed his property for clues, finding nothing. This changed, however, when Rothstein inexplicably confessed to having a human body in his freezer.

After being arrested, Rothstein identified the body as being that of Jim Roden, the lover of one of his ex girlfriends, then 54 year old Marjorie Diehl-Armstrong. Rothstein insisted that he had nothing to do with Roden’s death and that his ex had shot and killed Roden during an argument. Not wanting to incur his ex’s vengeful wrath, Rothstein had hidden the body at her insistence and even helped dispose of the murder weapon. However, when Diehl-Armstrong told him to grind up the body and bury it, Rothstein decided enough was enough and confessed.

Now, initially the FBI wrote the whole location of the two crimes off as a bizarre coincidence. That is, until Rothstein told local police that he was so wracked with guilt about the whole ordeal that he’d contemplated killing himself.

Why is this important, you ask?

Well, to prove this, Rothstein directed police to a suicide note he’d stashed away in a drawer. Along with containing a confession about the murder of Roden and his remorse over his involvement, it also for some reason contained the sentence -“This has nothing to do with the Wells case.”

Naturally, this led to some follow up questions about why he’d written that. While Rothstein and Diehl-Armstrong initially flatly denied having anything to do with the collar bomb plot, once again leaving authorities with nothing solid, over the course of many years of investigation that followed, this trail did lead somewhere and things slowly became reasonably clear.

To begin with, it’s important to note that while in her younger years Diehl-Armstrong had been a straight-A student type and ultimately even earned a Master’s degree in college, she also had mental health problems that only got worse with age. On that note, previous to murdering Roden, it came to light that she had shot and killed one Robert Thomas in 1984. As to why she wasn’t in prison for it, she was acquitted as it was deemed self-defense, despite that he’d been apparently just sitting on their couch at the time and she shot him not once, not twice, not thrice, not what we’re going to call frice and, I don’t know, fwivce- but six times.

Further, eight years later in 1992, her husband, Richard Armstrong, died of a cerebral hemorrhage. While we can only hope that was naturally induced, it is noteworthy that she managed to finagle a rather sizable legal settlement with the hospital involved over it. She also allegedly had a couple other men in her life who likewise met rather untimely deaths at ages where men not acquainted with Diehl-Armstrong didn’t normally find themselves failing to continue breathing.

Whatever the case with any of that, she was ultimately convicted of the murder of Roden. At the same time, police were still trying to figure out if they could connect her and Rothstein more concretely to the Wells case, but coming up empty…

That is, until Diehl-Armstrong herself became tired of the high security prison life at Muncy Correctional Institution about a year and a half after Wells’ death. She thus requested to be transferred to a minimum-security prison. In exchange for granting her request, she would tell the authorities anything and everything they wanted to know about the Wells’ case, which she subsequently did.

A further break was had getting another side of the story not long after when one Kenneth Barnes’ brother-in-law decided to call the police to let them know Mr. Barnes, a retired individual who’d taken up drug dealing for some extra money, had bragged to him about his own involvement in the pizza collar bomber case. As for Barnes, he was easy for police to find as he was sitting in a prison cell at the time after being arrested for his little side job as a crack dealer. Once confronted, Barnes too had a story of his own to tell the police.

Naturally, the confessions of those involved should be met with some degree of skepticism on the finer points, particularly as they all pointed the finger at someone else being the mastermind behind the whole thing. That caveat out of the way, combining all the evidence and the stories, the generally accepted tale the investigators cobbled together is as follows.

It would seem leading up to the bank robbery, Diehl-Armstrong approached Barnes to see if he wouldn’t mind killing her father. As to why, she believed, whether accurately or not isn’t clear, that his net worth was approximately million (about .7 million today). Notably, in his waning years, he’d begun donating this small fortune to various charities. To ensure she got the bulk sum, she apparently figured it would be best not to wait for him to die naturally, but just kill him immediately.

The problem was when she asked Barnes to take him out, Barnes asked for a sum of 0,000- not exactly something she had lying around, and he was unwilling to do the job with only the promise of money after the inheritance was acquired.

So how to come up with the 0,000 to get M? Well, robbing a bank apparently seemed like the easy solution if one could think of a way to ensure there was no chance of getting caught.

At some point in here, it’s not clear when, Rothstein became involved, with Diehl-Armstrong herself claiming he was the mastermind behind the whole thing in the first place, though most authorities think it likely that it was, in fact, her. And for whatever it’s worth, Barnes claims Diehl-Armstrong herself first asked him if he knew how to make a bomb for the plot, but he did not, and thus Rothstein, who was a bit of a closet genius and worked as a handy-man and shop teacher, did.

Whatever the case, plan developed, they now needed someone to actually go rob the bank and function as the fall-guy should things go wrong.

Enter prostitute Jessica Hoopsick, who was an acquaintance of Barnes through his drug dealing business, including using his house as a bit of a home base to entertain clients, as apparently several prostitutes in the area did.

While elements of Hoopsick’s story, as with all the others involved, are considered somewhat suspect, she claims she was asked by Barnes for someone who might be easily pressured into committing a crime, though she stated she had no knowledge at the time of what the crime would be. In exchange for drugs and money, she thus gave them the name of one of her frequent clients, Wells, as an ideal candidate given he was, to quote her, a “pushover”. Hoopsick also claims that, at least as far as she was aware, Wells had no prior knowledge of the plot before his fateful pizza delivery on the day of his death.

This brings us to Wells’ role in the plan. While there is still some debate on this point, it would actually seem that Wells had known the plan going into the delivery, though had been pressured into agreeing to it in the first place. Whether that is actually true or not, it would appear on the day of the event, he decided to back out.

You might now be thinking, “If he decided to back out, why did he go deliver the pizzas?” Well, it would appear his reticence to remain involved was squarely centered around the fact that in the planning stage, he had been told the bomb would be fake. But upon arriving on the day in question, he discovered they’d lied to him and Rothstein had, in fact, made a real bomb. Thus, when they tried to put the collar on him, he attempted to flee, resulting in a gun being fired as a warning shot, as heard by the neighbor. Further, according to Barnes, he had to punch Wells in the face to get him to allow the collar to be put on.

From there, it is speculated that Wells probably was under the impression he needed to follow the steps as laid out to get the collar off, which would go a long way in explaining why he chose to go get the paper with the next step at the McDonald’s next door, rather than, you know, fleeing the scene of the crime immediately after committing it. Unless of course he simply wanted to get caught, which would have been a massive risk, but perhaps one he felt was better than returning to his compatriots.

Of course, as the bomb put a hole in his chest, we’ll never know what he was thinking at the time. But given that there was no way for Wells to complete the steps the notes required of him in the time allotted, it’s thought by the authorities the conspirators had always planned for him to die. The steps were simply to lead him out of town where the bomb would detonate and they could go collect the cash. Making sure he felt he needed to follow them just ensured he wouldn’t lead police right back to them.

Had they left him alive, even if he wasn’t initially caught, there was little chance Wells wouldn’t be identified and arrested. And on the flip-side, should he be caught before the bomb went off, well, the limited time on the device gave good odds Wells wouldn’t have time to spill the beans. Thus, aside from the mistake of having Wells go to the McDonald’s next to the bank, this was a pretty ingenious plan overall. Had Wells made it out of town, it is likely they would have gotten the cash, with no further leads for the police other than Wells’ body.

This all brings us back to Roden’s death which foiled the whole plan. According to a fellow inmate of Diehl-Armstrong’s, she allegedly told said unnamed inmate that the argument the couple had was over the scheme. Allegedly, Roden told her if she didn’t call off the plot, he was going to tell the police. Rather than nix the plan, she simply decided to kill him and then handed the body over to Rothstein. From there, she allegedly threatened him to keep his mouth shut or he’d get the same.

Whatever the truth of that, in the end, Rothstein died of lymphoma in 2004 at the age of 60, years before any of this would become known, and thus the only one of the primary conspirators to avoid jail time Diehl-Armstrong met her maker thanks to breast cancer, dying in prison on April 4, 2017. As for Barnes, he joined the pair in the afterlife in June of 2019 at the age of 65 from complications due to diabetes.

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