Nach den Kampfhandlungen: Frauen und die unsichtbaren Wunden des Krieges

Nach den Kampfhandlungen: Frauen und die unsichtbaren Wunden des Krieges


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Storytelling steht im Mittelpunkt dessen, was es bedeutet, ein Mensch zu sein. Es verankert unsere Existenz durch gemeinsame Erfahrungen, die einzigartig und universell sind, die die Vorstellungskraft und den Ausdruck von Emotionen anregen, während sie Interpretationen der Welt um uns herum bieten und, wenn wir nach oben schauen, den Kosmos erahnen.

One Person Crying: Women and War, mein globaler Fotoessay, der 35 Jahre meiner Fotografie umfasst, entstand aus zwei wichtigen Aspekten meines Lebens. Die erste, die als Fotojournalistin und Dokumentarfotografin arbeitete, erkannte, dass die Perspektive der Frauen auf ihre Erfahrungen mit Krieg und Konflikten zu wenig berichtet wurde. Der zweite war der Nachhall aus dem Holocaust.

Dieses Projekt, das seit 2012 eine internationale Wanderausstellung ist und in Kürze erscheinen wird, führte mich auf eine unerwartete Reise in 12 Länder, während ich über 200 Frauen fotografierte und interviewte, die direkt von zahlreichen Kriegen und Konflikten betroffen waren. Es führte mich auch auf eine persönliche Reise, als ich mehr Informationen über die Geschichte meiner Familie im Zweiten Weltkrieg sammelte.

Der Dreh- und Angelpunkt für den Beginn des Projekts war, als ich 1988 für die Los Angeles Times in Pakistan an einer Geschichte arbeitete, die sich mit der Notlage der afghanischen Kriegswitwen am Ende des zehnjährigen Krieges zwischen der Sowjetunion und Afghanistan befasste – es waren 100.000 davon.

Am Ende des zehnjährigen Krieges zwischen der Sowjetunion und Afghanistan gab es 100.000 afghanische Kriegswitwen, viele von ihnen lebten in Flüchtlingslagern in Pakistan an der Grenze zu Afghanistan. Ich war ein paar Wochen im Auftrag der Los Angeles Times in Pakistan gewesen, als ich von der Notlage der afghanischen Frauen hörte. Ich beschloss, einige der Camps zu besuchen, um zu fotografieren. Die Geschichte wurde auf der Titelseite der Zeitung veröffentlicht und war der erste Bericht über diese Folgen dieses Krieges.

Danach wählte ich meine Themen basierend auf meinen Interessen an bestimmten Orten und Geschichten aus, die nicht in den Nachrichten waren, wie Nordirland und Kambodscha, oder eine bedeutende anhaltende Bedeutung hatten, wie Hiroshima, Japan, wo ich Setsuko Iwamoto traf, die als Kind die Atombombe überlebt hat.

Setsuko Iwamoto ging am Morgen des 6. August 1945 zur Schule, als die Atombombe über Hiroshima abgeworfen wurde und ungefähr 140.000 Menschen tötete. Sie beschrieb mir, wie alle zu den Flüssen rannten – es gibt sieben in Hiroshima – um ihre Gesichter abzuwaschen und zu sehen, ob sie noch ein Gesicht hatten, da so viele Menschen verbrannt wurden. Ich habe sie im Peace Park fotografiert.

Andere Ziele waren Bosnien und Herzegowina. Im Jahr 2009 entschied ich mich, auf zwei verschiedenen Reisen dorthin zu gehen, da ich das Gefühl hatte, dass ich diese Zeit brauchte, um die visuelle Geschichte des Massakers von Srebrenica aufzudecken und gleichzeitig zu thematisieren, wie Vergewaltigung als Kriegswerkzeug eingesetzt wurde.

Safeta Ajanovic, eine Bosnisch-Muslimin, die während des Bosnienkrieges von einem serbischen Soldaten im Rahmen einer gezielten Kampagne zur Zerschlagung der Kultur vergewaltigt wurde. Für Muslime kann eine Frau, wenn sie vergewaltigt wird, von ihrer Familie verstoßen werden oder noch schlimmer. Die Vergewaltigung führte zu einer Schwangerschaft, und Safetas Eltern zwangen sie, das in einem Waisenhaus aufgewachsene Baby aufzugeben. Sie konnte ihn erst zurückholen, als er 15 Jahre alt war, nachdem ihre Eltern gestorben waren.

Krieg ist persönlich

Über Krieg und Konflikte lernen wir hauptsächlich durch historische Fakten oder aktuelle Ereignisse in Form von Statistiken – 37 Millionen zivile und militärische Tote im Ersten Weltkrieg; 1-2 Millionen zivile und militärische Tote im Vietnam/Amerikanischen Krieg; 1,4 Millionen Kambodschaner beim Völkermord an den Roten Khmer getötet; 6 Millionen Juden im Holocaust getötet. Ich wollte zeigen, dass Krieg und Konflikt persönlich sind, dass sie einen nach dem anderen auf die Menschen einwirken, dass es jeweils um eine Frau, einen Mann und ein Kind geht.

Die Menschen, die starben, wurden geliebt, hatten Leben und Zukunft, die ausgelöscht wurden. Die Überlebenden werden durch ihre tragischen Erfahrungen unwiderruflich verändert, während die anhaltenden Folgen der Vertreibung, die körperlichen Wunden und psychischen Traumata – die unsichtbaren Wunden – über Generationen weitergegeben werden. Als visueller Geschichtenerzähler und Wiedererzähler von Geschichten, die ich bewusst zu hören suchte, hielt ich es für wichtig, sie als Zeugnisse historischer Ereignisse zu dokumentieren. Ich wollte auch eine Stimme geben und das Gesicht jeder Frau zeigen, die ich während dieser fotografischen Odyssee getroffen habe.

Als ich mit dem Projekt begann, war der Blick auf die Darstellung von Kriegen sehr ähnlich wie seit Jahrhunderten, das Geschehen vor Ort in Echtzeit zu zeigen, hauptsächlich aus der Sicht der Schlachtfelder. Mit der Erfindung der Fotografie Mitte des 19. Jahrhunderts und bis ins 20. Jahrhundert konzentrierte sich die fotografische Perspektive auf den Krieg noch hauptsächlich auf das unmittelbare Geschehen.

Nach Beendigung der Kämpfe sind Frauen oft der Männer und Ressourcen beraubt, doch sie sind diejenigen, die langsam die Teile aufsammeln und wieder aufbauen, während sie versuchen, einen Anschein eines normalen Lebens zu bewahren. Die weibliche Seite der Geschichte mag optisch weniger auffällig sein, aber sie ist nicht von geringerer Bedeutung. Es geht auch um Leben und Tod, aber geprägt von Zeit und Stille und der Ungewissheit, die die Nachwehen beharrlich beunruhigt.

Derisa Hodzic, 45 Jahre alt, mit ihrem 15-jährigen Sohn Osman, der 1994 während der Belagerung von Srebrenica geboren wurde. Derisas Ehemann Beriz wurde im Juli 1995 beim Massaker von Srebrenica getötet, als sie mit ihrem zweiten Sohn Bernes im siebten Monat schwanger war. Beriz' erste Frau und sein Sohn wurden in den frühen Kriegstagen getötet. Er lernte Derisa 1993 in einem internen Flüchtlingslager kennen, wo sie sich verliebten und heirateten.

Das war die Geschichte, die ich erzählen wollte – die lange Sicht. Es gibt jetzt ein breiteres Bewusstsein für die Nachwirkungen, was durch eine weltweite humanitäre Anstrengung zum Wiederaufbau von Gemeinschaften und Ländern durch gezielte Unterstützung der Frauen belegt wird, da gezeigt wurde, dass dies der langfristigen Stabilität einer bestimmten Kultur, eines Landes und einer bestimmten geografischen Region zugute kommt .

Die Geschichten

Oft gab es Momente tiefgreifender Gegenseitigkeit, in denen ich wichtige Erkenntnisse aus der wörtlichen Erfahrung einer bestimmten Frau gewinnen konnte. 2005 lernte ich in Nordirland Charlotte Russell, eine Protestantin aus Londonderry, kennen. Ihr Mann, ein Polizist der Special Forces, wurde von einem Scharfschützen der IRA in den Kopf geschossen und starb, während sie mit ihrem zweiten Kind schwanger war. Sie sagte zu mir,

"Ich kann mir vorstellen, dass Sie feststellen, dass Frauen, die den Krieg überlebt haben, überall gleich sind."

Ich nahm das, was sie sagte, auf und betrachtete das Projekt danach durch das Fenster ihrer Weisheit.

Manchmal waren die Geschichten fast unerträglich, nicht nur wegen der erschütternden Details, sondern auch wegen ihrer Nähe zu meinen Erfahrungen.

Der Vietnamkrieg war in den 1960er und 1970er Jahren in den Vereinigten Staaten die allgegenwärtige Kulisse. Es inspirierte die Friedensbewegung, schürte verheerende soziale Unruhen und war mit täglichen Zahlen über tote und verwundete Soldaten an vorderster Front der nächtlichen Nachrichten. Überschattet von all dem war die echte Angst, dass die jungen Männer in meiner Schulklasse eingezogen und in den Krieg gerufen würden.

Ich wusste, dass ich für das Projekt nach Vietnam musste und ging 2012 dorthin. Eine der Frauen, die ich traf, Pham Thi Thuan, hatte das Massaker von My Lai überlebt, einen Angriff von US-Truppen auf unbewaffnete Zivilisten in einem kleinen Weiler in 1968. Sie sagte mir, dass sie sich immer an das Massaker erinnert, aber sagte:

„Es ist lange her. Jetzt haben die USA und Vietnam ein gutes Verhältnis, also möchte ich nicht mehr wütend sein. Ich habe versucht, darüber hinwegzukommen“.

Pham Thi Thuan, 74, war Bauer mit zwei kleinen Töchtern, als ihr Dorf My Lai von amerikanischen Soldaten auf der Suche nach Vietcong überfallen wurde, von denen sie glaubten, dass sie dort versteckt waren. Zusammen mit anderen Dorfbewohnern wurde ihr befohlen, in einem Bewässerungsgraben zu liegen, und dann legten die Soldaten ihre Waffen unter die Arme und eröffneten das Feuer. Irgendwie konnte sie ihre Kinder beschützen und sie vom Weinen abhalten, und sie alle überlebten.

Ich war tief berührt von ihrer Bereitschaft, die Vergangenheit wieder gutzumachen, aber als Amerikanerin konnte ich das Schuldgefühl und die ergreifende Trauer, die meine Gedanken die ganze Zeit durchdrang, nicht loswerden. Das Fotografieren der Witwen und Mütter von US-Marines, die 2005 während des Irakkriegs getötet wurden, darunter Sarah Duvall, die ein Porträt ihres Sohnes Aaron Reed umarmte, als ob er noch am Leben wäre, riss mir ebenfalls das Herz.

Sarah Duvall hält ein Porträt ihres Sohnes Aaron Reed, eines Marine-Reservisten, der im August 2005 während des Irak-Krieges starb und Teil der Lima Company war, einer Marine-Reserve-Einheit aus Columbus, die in diesem Sommer 26 Männer verlor. Ich habe sie auf dem Hof ​​fotografiert, den ihre Familie seit 150 Jahren besitzt.

Frieden schließen mit der Vergangenheit

Indem ich die Kriegsgeschichte meiner Familie teilte, um eine Vertrauenslinie mit vielen meiner Untertanen zu öffnen, wurde ich zu meiner persönlichen Holocaust-Geschichte. Ich sprach oft über meine Großmutter väterlicherseits, die 1942 zusammen mit ihrem Mann, ihrer Mutter und ihrem Bruder bei einem Massaker in Novi Sad, Jugoslawien, getötet wurde. Als ich ihren Namen, Lenke, aussprach, wurde sie für mich real.

Ich erkannte auch das aufrichtige Bedürfnis der Frauen, die ich traf, die die Traumata und Verluste durch Krieg und Konflikte erlebt haben, ihre Geschichten zu teilen. Auf meinem Weg wurde mir klar, dass diese Frauen jetzt Teil meiner Geschichte waren und ich wiederum ein Teil ihrer Geschichte. Diese Gemeinschaft von Fremden half mir, mein eigenes Herz in einen friedlicheren Ort zu versetzen.

Oft gab es bei diesem Austausch unerwartetes Gelächter. Als ich 2018 in Jordanien syrische, irakische und sudanesische Flüchtlinge fotografierte, traf ich die aus Damaskus stammende Mouna Alnuaime. Sie hoffte, in Jordanien zu bleiben, da der gesamte Teil der Stadt, aus der sie kam, einschließlich ihres Hauses, zerstört wurde. Als wir uns trennten, sagte sie zu mir:

„Wenn ich nicht lachen würde, wäre ich tot. Wir sollten unsere Herausforderungen, Probleme, Traurigkeit und Trauer durch Geduld und Stärke überwinden.“

Marissa Roth, rechts, teilt einen leichten Moment mit dem syrischen Flüchtling Mouna Alnuaime in einer Klinik in Irbid, die 19 km von der syrischen Grenze entfernt liegt. Ich sagte ihr, dass sie schöne Augen hat – und sie sagte mit einem Augenzwinkern: „Diese Augen haben mir Probleme gemacht!“

Hier ist eine Momentaufnahme einiger der anderen Frauen, die in Marissas Projekt zu sehen sind:

Monica Smith ist Anne Franks Cousine zweiten Grades und war eines der letzten Familienmitglieder, das sie lebend gesehen hat. Monica, einige Jahre älter als Anne, wurde 1942 von ihren Eltern in ein Transitheim geschickt.

Haneen Alawad, ein syrischer Flüchtling, war 14 Jahre alt und wurde aus wirtschaftlichen Gründen mit dem Sohn einer anderen Flüchtlingsfamilie verheiratet. Sie bekam ein Kind, wurde aber von ihrer Schwiegermutter und Schwägerin geschlagen und floh aus der Ehe. Das Paar ließ sich scheiden und sie verlor ihren Sohn. Ich habe sie fotografiert, als sie 16 Jahre alt war.

Ilse Kleberger, mit 87 Jahren im Garten ihres Hauses fotografiert, wurde in Potsdam geboren und überlebte mit ihrer Familie den Zweiten Weltkrieg in Berlin. Sie wurde während der Belagerung von Berlin unmittelbar nach Kriegsende vergewaltigt und arbeitete während des Krieges in medizinischen Kliniken, um Verwundete und Kranke zu versorgen, noch bevor sie ihr Medizinstudium beendete. Nach dem Krieg wurde sie eine prominente Ärztin und Autorin von 32 Kinderbüchern.

Während des Zweiten Weltkriegs waren die Japaner sehr streng in Bezug auf das Leben der Frauen, die während des Krieges ihre Ehemänner verloren hatten – aus Respekt vor den Toten und ihrem Dienst für das Land war es ihnen verboten, wieder zu heiraten. Hatsukus Ehemann wurde im Mai 1945 getötet. Ich halte sie für eine ewige Kriegswitwe – sie hält ein kleines Foto von ihm in der Hand.

Marissa Roth ist freiberufliche Fotojournalistin und Dokumentarfotografin. Sie gehörte zu den Mitarbeitern der Los Angeles Times, die für ihre Berichterstattung über die Unruhen in Los Angeles 1992 einen Pulitzer-Preis für die beste Spot-Nachrichten erhielt. Sie ist Autorin von „Infinite Light: A Photographic Mediation on Tibet“ mit einem Vorwort Seiner Heiligkeit des Dalai Lama; „The Crossing“, eine poetische fotografische Studie des Atlantischen Ozeans; und „Burning Heart: A Portrait of the Philippines“. Sie ist außerdem Kuratorin, Dozentin und Lehrerin sowie Fellow der Royal Geographical Society in London. Erfahren Sie mehr über Marissas One Person Crying: Women and War Project und die allgemeine Arbeit.

Marissa wurde inspiriert, diesen Artikel für Our Site anlässlich des Internationalen Frauentages 2021 zu schreiben, um hervorzuheben, wie Frauen im Laufe der Geschichte von zahlreichen Kriegen und Konflikten direkt betroffen waren.



Geboren in einer Holzfällerfamilie in Russlands Oblast Archangelsk, war Roza Shanina schon in jungen Jahren entschlossen, ein erfolgreiches Leben zu führen. 1938 lief Shanina von zu Hause weg und ging 200 Kilometer (125 Meilen) in die nächste Stadt, um die Möglichkeit zu haben, in der bestmöglichen Schule unterrichtet zu werden.

1941 arbeitete Shanina in einem Kindergarten, um Geld für den Universitätsbesuch zu sammeln. Im selben Jahr starb Shaninas Bruder jedoch an der Front während des Krieges, was Roza dazu veranlasste, sich an seiner Stelle freiwillig zu melden. Während ihrer Erstausbildung zeichnete sie sich durch ihre bemerkenswerte Schussgenauigkeit aus. Obwohl Shanina nach ihrer Ausbildung an der Women&rsquos Sniper Academy eine Stelle als Ausbilderin angeboten wurde, bestand sie darauf, an vorderster Front zu kämpfen, wo sie als &ldquoUnseen Terror of Eastpreußen&rdquo bekannt wurde. Sie war die erste weibliche Scharfschützin, die ausgezeichnet wurde der Orden der Herrlichkeit.

Als 1945 die ostpreußische Offensive begann, war der Zug von Shanina auf nur noch sechs Personen reduziert, und Roza starb, als sie den Artilleriekommandanten beschützte. Shaninas bestätigte Todeszahl hatte zu diesem Zeitpunkt 59 erreicht. Ihr Tagebuch, obwohl vieles davon noch geheim ist, wurde 1965 mit großem Beifall veröffentlicht.


Erklärung des Präsidenten zur Änderung der Richtlinie für Kondolenzschreiben

Als Oberbefehlshaber bin ich zutiefst dankbar für den Dienst all unserer Männer und Frauen in Uniform und trauere um den Verlust derer, die an den Wunden des Krieges leiden – sichtbar und unsichtbar. Seit meinem Amtsantritt habe ich mich verpflichtet, das Stigma zu beseitigen, das mit den unsichtbaren Wunden des Krieges verbunden ist, weshalb ich daran gearbeitet habe, unser Budget für psychische Gesundheit zu erweitern und sicherzustellen, dass alle unsere Männer und Frauen in Uniform die Pflege erhalten, die sie brauchen.

Als nächsten Schritt und in Absprache mit dem Verteidigungsminister und der militärischen Befehlskette habe ich auch beschlossen, eine langjährige Politik, keine Kondolenzschreiben an die Familien von Soldaten zu senden, die während ihres Einsatzes in einem Kampfgebiet Selbstmord begehen, rückgängig zu machen . Diese Entscheidung wurde nach einer schwierigen und erschöpfenden Überprüfung der früheren Politik getroffen, und ich habe sie mir nicht leicht gemacht. Dieses Thema ist emotional, schmerzhaft und kompliziert, aber diese Amerikaner haben unserer Nation tapfer gedient. Sie starben, weil sie schwach waren. Und die Tatsache, dass sie die benötigte Hilfe bekommen haben, muss sich ändern. Unsere Männer und Frauen in Uniform haben die unglaubliche Last unserer Kriege getragen, und wir müssen alles in unserer Macht Stehende tun, um ihren Dienst zu ehren und ihnen zu helfen, für sich selbst, für ihre Familien und für unsere Nation stark zu bleiben.


40 grafische Bilder der Tet-Offensive im Vietnamkrieg

Die Tet-Offensive war eine der größten Militärkampagnen des Vietnamkriegs, die am 30. Januar 1968 von Truppen des Vietcong und der nordvietnamesischen Volksarmee Vietnams gegen die südvietnamesische Armee der Republik Vietnam, die United States Armed Streitkräfte und ihre Verbündeten. Es war eine Kampagne von Überraschungsangriffen gegen militärische und zivile Kommando- und Kontrollzentren in ganz Südvietnam. Die Angriffe begannen am Feiertag Tet, dem vietnamesischen Neujahr.

Bei der Offensive griffen mehr als 80.000 nordvietnamesische Truppen mehr als 100 Städte an, darunter 36 von 44 Provinzhauptstädten, fünf von sechs autonomen Städten und 72 von 246 Kreisstädten. Die Tet-Offensive war die größte Militäroperation, die von beiden Seiten bis zu diesem Zeitpunkt im Krieg durchgeführt wurde.

Die Überraschung der Angriffe führte dazu, dass die US- und südvietnamesischen Armeen vorübergehend die Kontrolle über mehrere Städte verloren. Sie waren in der Lage, sich schnell neu zu formieren, Gegenangriffe durchzuführen und den nordvietnamesischen Streitkräften schwere Verluste zuzufügen.

Während der Schlacht von Hue dauerten die Kämpfe über einen Monat und die Stadt wurde zerstört. Während der Besatzung exekutierten die nordvietnamesischen Truppen beim Massaker von Hue Tausende von Menschen. Rund um den US-Kampfstützpunkt Khe Sanh dauerten die Kämpfe noch zwei Monate.

Obwohl die Offensive eine militärische Niederlage für Nordvietnam war, hatte sie eine tiefgreifende Wirkung auf die US-Regierung und schockierte die amerikanische Öffentlichkeit, die glauben gemacht hatte, dass die Nordvietnamesen besiegt wurden und nicht in der Lage waren, einen so großen Angriff zu starten. Die Johnson-Administration konnte niemanden mehr davon überzeugen, dass der Vietnamkrieg eine große Niederlage für die Kommunisten bedeutete.

1968 wurde mit 16.592 getöteten Soldaten das tödlichste Kriegsjahr für die US-Streitkräfte. Am 23. Februar kündigte das US-Selektive-Dienst-System eine neue Ausschreibung für 48.000 Mann an, die zweitgrößte des Krieges.

Walter Cronkite erklärte in einer Nachrichtensendung am 27. Februar: &bdquoWir waren zu oft vom Optimismus der amerikanischen Führer sowohl in Vietnam als auch in Washington enttäuscht, um länger an die Silberstreifen zu glauben, die sie in den dunkelsten Wolken finden&rdquo und fügte hinzu: &bdquowir stecken in einer Pattsituation, die nur durch Verhandlungen beendet werden konnte, nicht durch Sieg.&rdquo

Während der Kämpfe bei Hue wird ein verwundeter Soldat in der Nähe der Außenmauer der Zitadelle in Sicherheit gebracht. Geschichte Ein Markt im Cholon-Distrikt von Saigon ist nach der Tet-Offensive mit gleichzeitigen Angriffen auf mehr als 100 südvietnamesische Städte und Gemeinden in Rauch und Trümmer gehüllt. Geschichte Schätzungsweise 5.000 kommunistische Soldaten wurden während der Schlacht von Hue durch amerikanische Luft- und Artillerieangriffe getötet. Geschichte Ungefähr 150 US-Marines wurden zusammen mit 400 südvietnamesischen Truppen in der Schlacht von Hue getötet. Geschichte Militärpolizisten nehmen eine Vietcong-Guerilla nach dem Überraschungsangriff auf die US-Botschaft und südvietnamesische Regierungsgebäude in Saigon gefangen. Geschichte Am 31. Januar 1968 begannen etwa 70.000 Nordvietnamesen und Vietcong-Truppen eine Reihe von Angriffen auf die USA und Südvietnamesen. Geschichte Am ersten Tag der Angriffe flieht ein buddhistischer Mönch vor den Schäden und Zerstörungen hinter sich. Geschichte Die Angriffe begannen an den Neujahrsfeiertagen Tet und wurden als Tet-Offensive bekannt. Geschichte US-Streitkräfte postieren an der Außenmauer einer Zitadelle in der antiken Stadt Hue, dem Schauplatz der heftigsten Kämpfe der Tet-Offensive. Geschichte VIETNAM. Farbton. Zivile Todesopfer. Viele flüchteten in die Universität. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Farbton. Das Gelände der Universität Hue wurde zu einem Friedhof. 1968. Philip Jones Griffiths UNS. Marinesoldaten. Südmarines. Jan./Febr. 1968. Während der vietnamesischen Neujahrsfeierlichkeiten des TET, der Stadt HUE, einer alten von Mandarinen ummauerten Stadt, die am Ufer des parfümierten Flusses und in der Nähe der entmilitarisierten Zone stand, eine Streitmacht von 5000 VIETCONG und NVA (Nordvietnamesische Armee) Stammgäste belagerten die Zitadelle. Die Amerikaner schickten das Fünfte Marineregiment, um sie zu vertreiben. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Während der vietnamesischen Neujahrsfeiern des Tet, der Stadt Hue, eine alte Stadt mit Mandarinenmauern, die am Ufer des parfümierten Flusses und in der Nähe der entmilitarisierten Zone lag, wurde eine Streitmacht von 5000 Vietcong und NVA (Nordvietnamesische Armee) belagert der Zitadelle. Der Amerikaner schickte die Fifth Marine Commando Force, um sie zu vertreiben. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Farbton. US-Marines in der Zitadelle retten die Leiche eines toten Marines während der Tet-Offensive. 1968. Philip Jones Griffiths Der Kampf um die Städte. US-Marines. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Farbton. Flüchtlinge fliehen über eine beschädigte Brücke. Marines beabsichtigten, ihren Gegenangriff von der Südseite direkt in die Zitadelle der Stadt zu führen. Trotz vieler Wachen konnte der Vietcong unter Wasser schwimmen und die Brücke mit Tauchausrüstung der Marines sprengen. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Diese Operation der 1. Kavallerie-Division, um den Ho-Chi-Minh-Pfad zu durchtrennen, schlug wie alle anderen fehl, aber das US-Militär war erschüttert, als es im Tal so hoch entwickelte Waffen lagerte. Die Offiziere sprachen noch immer davon, den Krieg zu gewinnen, "das Licht am Ende des Tunnels" zu sehen. Zufällig gab es ein Licht, das eines schnell nähernden Schnellzuges. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Der Kampf um Saigon. Die US-Politik in Vietnam basierte auf der Prämisse, dass Bauern, die durch die Bombenangriffe auf das Land in die Städte getrieben wurden, sicher seien. Darüber hinaus könnten sie, losgelöst von ihrem traditionellen Wertesystem, auf die Auferlegung des Konsumismus vorbereitet sein. Diese "Neustrukturierung" der Gesellschaft erlitt einen Rückschlag, als 1968 der Tod auf die städtischen Enklaven niederprasselte. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNAM. Der Kampf um Saigon. Flüchtlinge unter Beschuss. Die verwirrende Stadtkriegsführung führte dazu, dass die Amerikaner ihre treuesten Anhänger erschossen. 1968. Philip Jones Griffiths


Dahomeys Kriegerinnen

Es ist Mittag an einem schwülen Samstag im Herbst 1861, und ein Missionar namens Francesco Borghero wird zu einem Exerzierplatz in Abomey, der Hauptstadt des kleinen westafrikanischen Staates Dahomey, gerufen. Er sitzt auf einer Seite eines riesigen, offenen Platzes mitten in der Stadt–Dahomey ist bekannt als “Black Sparta,” eine auf Eroberung versessene militaristische Gesellschaft, deren Soldaten die ganze Zeit ihren Feinden Angst einjagen was immer noch als Sklavenküste bekannt ist. Die Manöver beginnen angesichts eines drohenden Regengusses, aber König Glele ist bestrebt, seinem europäischen Gast die beste Einheit seiner Armee zu präsentieren.

Während Pater Borghero sich selbst fächert, marschieren 3.000 schwer bewaffnete Soldaten auf den Platz und beginnen einen Scheinangriff auf eine Reihe von Verteidigungsanlagen, die eine feindliche Hauptstadt darstellen sollen. Die dahomeischen Truppen sind ein furchterregender Anblick, barfuß und voller Knüppel und Messer. Einige, die als Reaper bekannt sind, sind mit glänzenden, einen Meter langen Rasiermessern bewaffnet, die beide beidhändig geführt werden und in der Lage sind, einen Mann in zwei Teile zu schneiden, wird dem Priester gesagt.

Die Soldaten nähern sich schweigend und rekognoszieren. Ihr erstes Hindernis ist eine Mauer – riesige Haufen von Akazienzweigen, die mit nadelscharfen Dornen strotzen und eine Barrikade bilden, die sich fast 440 Meter erstreckt. Die Truppen stürzen sich wütend darauf und ignorieren die Wunden, die die fünf Zentimeter langen Dornen zufügen. Nachdem sie nach oben geklettert sind, mimen sie den Nahkampf mit imaginären Verteidigern, ziehen sich zurück, erklimmen die Dornenmauer ein zweites Mal, stürmen dann eine Gruppe von Hütten und schleppen eine Gruppe kriechender “Gefangener” zu Glele , ihre Leistung beurteilen. Die Mutigsten werden mit Gürteln aus Akaziendornen beschenkt. Stolz darauf, sich schmerzunempfindlich zu zeigen, schnallen sich die Krieger ihre Trophäen um die Hüften.

Der General, der den Angriff anführte, erscheint und hält eine lange Rede, in der er die Tapferkeit der Kriegerelite von Dahomey mit der der europäischen Truppen vergleicht und vorschlägt, dass solche ebenso tapferen Völker niemals Feinde sein sollten. Borghero hört zu, aber seine Gedanken schweifen ab. Er findet den General fesselnd: “schlank, aber wohlgeformt, stolz auf Haltung, aber ohne Affektiertheit.” Vielleicht nicht zu groß und auch nicht übermäßig muskulös. Aber natürlich ist der General eine Frau, wie alle 3.000 ihrer Truppen. Pater Borghero hat das berühmte Korps der “amazonen des Königs von Dahomey beobachtet,”, wie zeitgenössische Schriftsteller es nannten, die einzigen weiblichen Soldaten der Welt, die damals routinemäßig als Kampftruppen dienten.

Dahomey wurde 1975 in Benin umbenannt und zeigte seinen Standort in Westafrika. (CIA World Factbook)

Wann oder warum Dahomey seine ersten weiblichen Soldaten rekrutierte, ist nicht sicher. Stanley Alpern, Autor der einzigen vollständigen englischsprachigen Studie über sie, vermutet, dass es im 17. Jahrhundert gewesen sein könnte, nicht lange nachdem das Königreich um 1625 von Dako, einem Anführer des Fon-Stammes, gegründet wurde ihre Ursprünge zu Teams von weiblichen Jägern bekannt als gbeto, und sicherlich war Dahomey für seine weiblichen Jäger bekannt, ein französischer Marinechirurg namens Repin berichtete in den 1850er Jahren, dass eine Gruppe von 20 gbeto hatte eine Herde von 40 Elefanten angegriffen und drei getötet, auf Kosten mehrerer Jäger, die aufgespießt und niedergetrampelt wurden. Eine dahomeische Tradition besagt, dass, als König Gezo (1818-58) ihren Mut lobte, die gbeto erwiderte großspurig, dass „eine nette Fahndung noch besser zu ihnen passen würde“, also zog er sie in seine Armee ein. Alpern warnt jedoch davor, dass es keinen Beweis für einen solchen Vorfall gibt, und er bevorzugt eine alternative Theorie, die darauf hindeutet, dass die Kriegerinnen in den 1720er Jahren als Palastwächterinnen entstanden.

Frauen hatten den Vorteil, dass sie nach Einbruch der Dunkelheit die Palastbezirke betreten durften (dahomeische Männer nicht), und möglicherweise wurde eine Leibwache gebildet, sagt Alpern, unter den „Frauen dritter Klasse“ des Königs, die als ungenügend schön galten sein Bett teilen und keine Kinder geboren haben. Im Gegensatz zu den Gerüchten des 19.

Dahomeys Jägerinnen, die Gbeto, greifen eine Elefantenherde an. (Öffentliche Domäne)

Mindestens ein Beweis deutet darauf hin, dass Alpern Recht hat, die Bildung des weiblichen Korps auf das frühe 18. -Ehefrauen, die mit langen Stangen bewaffnet sind und als Polizisten fungieren. Und als vier Jahre später die Kriegerinnen von Dahomey zum ersten Mal in der geschriebenen Geschichte auftraten, halfen sie dabei, denselben Hafen zurückzuerobern, nachdem er einem Überraschungsangriff der Yoruba zum Opfer gefallen war, ein viel zahlreicherer Stamm aus dem Osten, der fortan die Hauptfeinde der Dahomeaner sein.

Dahomeys weibliche Truppen waren nicht die einzigen kriegerischen Frauen ihrer Zeit. Es gab zumindest einige zeitgenössische Beispiele erfolgreicher Kriegerköniginnen, von denen die bekannteste wahrscheinlich Nzinga von Matamba war, eine der wichtigsten Figuren im Angola des 17. , und hielt einen Harem von 60 männlichen Konkubinen, die sie in Frauenkleidern kleidete. Auch weibliche Wachen waren Mitte des 19. Der König und ich) beschäftigte einen Leibwächter von 400 Frauen. Aber die Wachen von Mongkut hatten eine zeremonielle Funktion, und der König konnte es nie ertragen, sie in den Krieg zu schicken. Was die Kriegerinnen von Dahomey einzigartig machte, war, dass sie für König und Land kämpften und häufig starben. Selbst die konservativsten Schätzungen gehen davon aus, dass sie im Verlauf von nur vier großen Feldzügen in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts mindestens 6.000, vielleicht sogar 15.000 Tote verloren. In ihren allerletzten Gefechten gegen französische Truppen, die mit weit überlegenen Waffen ausgestattet waren, nahmen etwa 1.500 Frauen das Feld auf, und nur etwa 50 blieben am Ende einsatzfähig.

König Gezo, der das Frauenkorps von rund 600 Frauen auf bis zu 6.000 ausweitete. (Wikicommons)

Nichts davon erklärt natürlich, warum dieses Frauenkorps nur in Dahomey entstand. Der Historiker Robin Law von der University of Stirling, der eine Studie zu diesem Thema durchgeführt hat, weist die Idee zurück, dass die Fon Männer und Frauen in jedem sinnvollen Sinne als gleichwertig ansahen, weist er darauf hin, dass Frauen, die vollständig als Krieger ausgebildet waren, gedacht wurden, &# 8220 werden zu Männern, normalerweise in dem Moment, in dem sie ihren ersten Feind ausweiden. Die vielleicht überzeugendste Möglichkeit ist, dass die Fon von den Feinden, die sie umzingelten, zahlenmäßig so stark unterlegen waren, dass die Könige von Dahomey gezwungen waren, Frauen zu rekrutieren. Allein die Yoruba waren etwa zehnmal so zahlreich wie die Fon.

Belege für diese Hypothese finden sich in den Schriften von Commodore Arthur Eardley Wilmot, einem britischen Marineoffizier, der 1862 in Dahomey anrief und beobachtete, dass Frauen in seinen Städten zahlenmäßig den Männern überlegen waren – ein Phänomen, das er auf eine Kombination aus militärischen Verlusten und der Auswirkungen des Sklavenhandels. Etwa zur gleichen Zeit bemerkten westliche Besucher von Abomey einen starken Anstieg der Zahl der weiblichen Soldaten. Aufzeichnungen deuten darauf hin, dass es von den 1760er bis in die 1840er Jahre etwa 600 Frauen in der dahomeischen Armee gab. Zu diesem Zeitpunkt erweiterte König Gezo das Korps auf bis zu 6.000.

Es gibt keine dahomeischen Aufzeichnungen, die die Expansion von Gezo erklären, aber es war wahrscheinlich mit einer Niederlage verbunden, die er 1844 durch die Yoruba erlitt. Mündliche Überlieferungen deuten darauf hin, dass eine Armee aus einer bekannten Stammesgruppe, verärgert durch dahomeische Überfälle auf ihre Dörfer, als die Egba einen Überraschungsangriff starteten, der fast der Eroberung von Gezo nahe kam und einen Großteil seiner königlichen Insignien beschlagnahmte, einschließlich des wertvollen Regenschirms des Königs und seines heiligen Stuhls. “Es wurde gesagt, dass vor Gezo nur zwei Amazon ‘Unternehmen’ existierten und dass er sechs neue erstellte” Alpern bemerkt. “Wenn ja, ist es wahrscheinlich zu diesem Zeitpunkt passiert.”

Kriegerinnen paradieren vor den Toren einer dahomeischen Stadt, wobei die abgetrennten Köpfe ihrer besiegten Feinde die Mauern schmücken. (Öffentliche Domäne)

Die Rekrutierung von Frauen für die dahomeanische Armee war nicht besonders schwierig, obwohl sie auf Dornenhecken klettern und im Kampf Leib und Leben riskieren mussten. Die meisten westafrikanischen Frauen lebten in erzwungener Plackerei. Gezos weibliche Truppen lebten auf seinem Gelände und wurden gut mit Tabak, Alkohol und Sklaven versorgt – bis zu 50 pro Krieger, so der bekannte Reisende Sir Richard Burton, der Dahomey in den 1860er Jahren besuchte. Und “Als die Amazonen aus dem Palast gingen,”, bemerkte Alpern, “ ging ihnen eine Sklavin voraus, die eine Glocke trug. Das Geräusch sagte jedem Mann, er solle ihm aus dem Weg gehen, sich in einer gewissen Entfernung zurückziehen und wegschauen.&8221 Diese Frauen auch nur zu berühren bedeutete den Tod.

“Unsensibilitätstraining”: Weibliche Rekruten sehen zu, wie dahomeanische Truppen gefesselte Kriegsgefangene auf einen Mob unten schleudern. (Öffentliche Domäne)

Während Gezo seine Rache gegen die Egba plante, wurden seine neuen weiblichen Rekruten einer umfangreichen Ausbildung unterzogen. Das Besteigen von bösartigen Dornhecken sollte die stoische Akzeptanz von Schmerzen fördern, und die Frauen rangen sich gegenseitig und absolvierten ein Überlebenstraining, das mit minimalen Rationen für bis zu neun Tage in den Wald geschickt wurde.

Der Aspekt der dahomeischen Militärsitte, der bei europäischen Besuchern die meiste Aufmerksamkeit auf sich zog, war jedoch das “Unsensibilitätstraining”—, das unblutige Truppen dem Tod aussetzte. Bei einer jährlichen Zeremonie mussten neue Rekruten beiderlei Geschlechts eine fünf Meter hohe Plattform besteigen, Körbe mit gefesselten und geknebelten Kriegsgefangenen aufheben und sie über die Brüstung zu einer bellenden Menge unter ihnen schleudern. Es gibt auch Berichte über weibliche Soldaten, denen befohlen wurde, Hinrichtungen durchzuführen. Jean Bayol, a French naval officer who visited Abomey in December 1889, watched as a teenage recruit, a girl named Nanisca “who had not yet killed anyone,” was tested. Brought before a young prisoner who sat bound in a basket, she:

walked jauntily up to , swung her sword three times with both hands, then calmly cut the last flesh that attached the head to the trunk… She then squeezed the blood off her weapon and swallowed it.

It was this fierceness that most unnerved Western observers, and indeed Dahomey’s African enemies. Not everyone agreed on the quality of the Dahomeans’ military preparedness—European observers were disdainful of the way in which the women handled their ancient flintlock muskets, most firing from the hip rather than aiming from the shoulder, but even the French agreed that they “excelled at hand-to-hand combat” and “handled admirably.”

For the most part, too, the enlarged female corps enjoyed considerable success in Gezo’s endless wars, specializing in pre-dawn attacks on unsuspecting enemy villages. It was only when they were thrown against the Egba capital, Abeokuta, that they tasted defeat. Two furious assaults on the town, in 1851 and 1864, failed dismally, partially because of Dahomean overconfidence, but mostly because Abeokuta was a formidable target—a huge town ringed with mud-brick walls and harboring a population of 50,000.

Béhanzin, the last king of an independent Dahomey. (Öffentliche Domäne)

By the late 1870s Dahomey had begun to temper its military ambitions. Most foreign observers suggest that the women’s corps was reduced to 1,500 soldiers at about this time, but attacks on the Yoruba continued. And the corps still existed 20 years later, when the kingdom at last found itself caught up in the “scramble for Africa,” which saw various European powers competing to absorb slices of the continent into their empires. Dahomey fell within the French sphere of influence, and there was already a small French colony at Porto-Novo when, in about 1889, female troops were involved in an incident that resulted in a full-scale war. According to local oral histories, the spark came when the Dahomeans attacked a village under French suzerainty whose chief tried to avert panic by assuring the inhabitants that the tricolor would protect them. “So you like this flag?” the Dahomean general asked when the settlement had been overrun. “Eh bien, it will serve you.” At the general’s signal, one of the women warriors beheaded the chief with one blow of her cutlass and carried his head back to her new king, Béhanzin, wrapped in the French standard.

The First Franco-Dahomean War, which ensued in 1890, resulted in two major battles, one of which took place in heavy rain at dawn outside Cotonou, on the Bight of Benin. Béhanzin’s army, which included female units, assaulted a French stockade but was driven back in hand-to-hand fighting. No quarter was given on either side, and Jean Bayol saw his chief gunner decapitated by a fighter he recognized as Nanisca, the young woman he had met three months earlier in Abomey as she executed a prisoner. Only the sheer firepower of their modern rifles won the day for the French, and in the battle’s aftermath Bayol found Nanisca lying dead. “The cleaver, with its curved blade, engraved with fetish symbols, was attached to her left wrist by a small cord,” he wrote, “and her right hand was clenched around the barrel of her carbine covered with cowries.”

In the uneasy peace that followed, Béhanzin did his best to equip his army with more modern weapons, but the Dahomeans were still no match for the large French force that was assembled to complete the conquest two years later. That seven-week war was fought even more fiercely than the first. There were 23 separate battles, and once again female troops were in the vanguard of Béhanzin’s forces. The women were the last to surrender, and even then—at least according to a rumor common in the French army of occupation—the survivors took their revenge on the French by covertly substituting themselves for Dahomean women who were taken into the enemy stockade. Each allowed herself to be seduced by French officer, waited for him to fall asleep, and then cut his throat with his own bayonet.

A group of women warriors in traditional dress. (Wikicommons)

Their last enemies were full of praise for their courage. A French Foreign Legionnaire named Bern lauded them as “warrioresses… fight with extreme valor, always ahead of the other troops. They are outstandingly brave … well trained for combat and very disciplined.” A French Marine, Henri Morienval, thought them “remarkable for their courage and their ferocity… flung themselves on our bayonets with prodigious bravery.”

Most sources suggest that the last of Dahomey’s women warriors died in the 1940s, but Stanley Alpern disputes this. Pointing out that “a woman who had fought the French in her teens would have been no older than 69 in 1943,” he suggests, more pleasingly, that it is likely one or more survived long enough to see her country regain its independence in 1960. As late as 1978, a Beninese historian encountered an extremely old woman in the village of Kinta who convincingly claimed to have fought against the French in 1892. Her name was Nawi, and she died, aged well over 100, in November 1979. Probably she was the last.

What were they like, these scattered survivors of a storied regiment? Some proud but impoverished, it seems others married a few tough and argumentative, well capable, Alpern says, of “beating up men who dared to affront them.” And at least one of them still traumatized by her service, a reminder that some military experiences are universal. A Dahomean who grew up in Cotonou in the 1930s recalled that he regularly tormented an elderly woman he and his friends saw shuffling along the road, bent double by tiredness and age. He confided to the French writer Hélène Almeida-Topor that

one day, one of us throws a stone that hits another stone. The noise resounds, a spark flies. We suddenly see the old woman straighten up. Her face is transfigured. She begins to march proudly… Reaching a wall, she lies down on her belly and crawls on her elbows to get round it. She thinks she is holding a rifle because abruptly she shoulders and fires, then reloads her imaginary arm and fires again, imitating the sound of a salvo. Then she leaps, pounces on an imaginary enemy, rolls on the ground in furious hand-t0-hand combat, flattens the foe. With one hand she seems to pin him to the ground, and with the other stabs him repeatedly. Her cries betray her effort. She makes the gesture of cutting to the quick and stands up brandishing her trophy….

Female officers pictured in 1851, wearing symbolic horns of office on their heads. (Öffentliche Domäne)

She intones a song of victory and dances:

The blood flows,

You are dead.

The blood flows,

We have won.

The blood flows, it flows, it flows.

The blood flows,

The enemy is no more.

But suddenly she stops, dazed. Her body bends, hunches, How old she seems, older than before! She walks away with a hesitant step.

She is a former warrior, an adult explains…. The battles ended years ago, but she continues the war in her head.


Shell shock: 'blame the soldier not the situation'

The term 'shell shock' was coined in the First World War. At first, doctors thought that it was a physical illness resulting from the effects of sustained shelling. Many soldiers who survived an explosion had no visible injuries but exhibited symptoms that could be attributed to spinal or nerve damage.

The range of symptoms ascribed to shell shock included tinnitus, amnesia, headaches, dizziness, tremors and hypersensitivity to noise. Shell shock could also manifest as a helplessness, panic, fear, flight or an inability to reason, sleep, walk or talk.

The young men who signed up to fight in 1914 had little preparation or support for dealing with the stress and trauma of modern warfare. Some refused to fight and were mistakenly accused of cowardice. During the First World War, 309 British soldiers were executed, many of whom are now believed to have had mental health conditions at the time.

When soldiers who had never been exposed to shelling began to develop the symptoms of shell shock, the phenomenon was re-characterised as a range of mental rather than physical conditions and collectively called war neuroses.

The specific diagnosis often depended on who you were. The walking wounded and officers tended to be diagnosed with neurasthenia or nervous breakdown. Other cases of debilitating nervous symptoms were regarded as a consequence of inherited weakness or degeneration. The soldier was blamed, not the situation.

Shell shock was poorly understood, medically and psychologically, and the official response was often unsympathetic. Soldiers were suspected of feigning symptoms and accused of mallingering to avoid fighting.


Scaling up the medical response

“Gaza is in a constant state of humanitarian crisis due to the long-running blockade, and the escalation of violence over recent weeks has compounded an already catastrophic situation,” says Helen Ottens-Patterson, Doctors Without Bordres/Médecins Sans Frontières (MSF) head of mission in Gaza. “A ceasefire has held for the past week, but we are very worried about how people are going to cope and rebuild what has been destroyed.”

Gaza is in a constant state of humanitarian crisis due to the long-running blockade, and the escalation of violence over recent weeks has compounded an already catastrophic situation.

Throughout the offensive, MSF’s teams in Gaza worked in very dangerous conditions and at times were unable to run some regular services. One MSF clinic in Gaza city was damaged by airstrikes and put out of service for a few days, but outpatient consultations at the clinic resumed on May 20. Since the bombing stopped, MSF has scaled up all of its regular activities.

Al-Awda hospital, where MSF runs a surgical unit, was damaged by the impact of three airstrikes, which destroyed three nearby buildings in Gaza’s Jabalia district. Our logistics office in the hospital was damaged, as were windows and other infrastructure in the hospital’s wards.

During the offensive, MSF teams worked in Al-Awda hospital’s emergency room and operating theaters, carrying out more than 100 surgeries on patients wounded by missile strikes and shelling. We also donated medical supplies to the Ministry of Health to support other health facilities treating the injured.

With Gaza’s only COVID-19 testing lab damaged, the COVID-19 situation is a cause for concern.

“We don’t have clear visibility of the COVID-19 situation, as the only coronavirus testing lab has been damaged. We are worried that there could soon be a new surge of COVID-19 infections in Gaza,” says MSF medical team leader Tatiana Chiarella. To help prevent the spread of the virus, MSF has distributed face masks and hand sanitizer to people displaced by the bombing who are sheltering in schools.


Witchcraft and Fear of the Feminine

Jan Altmann

Witch-hunting is first documented in the Old Testament with Saul and the ‘Witch of Endor.’ It reached its zenith not in the Middle Ages, but in the fifteenth and sixteenth centuries, just as The Renaissance, The Enlightenment and the Scientific Revolution were beginning to influence thinking people away from such ‘superstitions.’ It could be expected that science would put an end to belief in witchcraft and other superstitions, but it did not, at least not for some time. So what was going on? Was there a backlash against science, or just against women, especially those who wanted to be educated?

When Saul became the first king of Israel he followed Samuel’s edict that all wizards and those with familiar spirits, should be ‘put away.’ Such practices were seen as an ‘abomination.’ Yet when things did not go well for Saul he sought advice from the Witch of Endor. For this he had to be punished. His army was defeated by the Hittites just as the ‘witch’ had foretold, and he ‘fell on his sword.’ It is interesting that the witch is not blamed for his undoing – she got it right after all Saul was the guilty one for seeking her out in the first place. Over time the blame was inexorably shifted to the women for leading men astray.

Around 420 A.D St Augustine expressed the view that neither Satan nor witches had supernatural powers or were capable of invoking magic of any sort. Only ‘pagans’ believed in such nonsense. The church therefore did not need to be concerned. Augustine’s argument finally found traction, but not for several hundred years, not without thousands of people (mainly women) being executed and not without both opposition and support from the highest levels of society.

In the thirteenth century things went backwards. St Thomas Aquinas, in Summa Theologian, argued that the world was full of evil and dangerous demons. Among other things, these demons had the power to take sperm from men and use it to impregnate women. The women were to blame, of course. In Aquinas’s philosophy, sex and witchcraft were closely related. Demons behaved in this way for their own pleasure, to lead men into temptation and sin and to perpetuate their own kind, but the women were willing partners in such crimes.

This coincided with the fact that by 1200 a major heresy was seen to be threatening the church. The Cathars believed in a world where good and evil (God and Satan) were fighting it out for human souls. The Church attempted to discredit the Cathars by spreading stories that they actually worshiped Satan. The real problem was that they believed in a direct communion between human souls and the Godhead without the agency of priests. In 1208, Pope Innocent III launched a ‘crusade’ against them. Men and women were both hunted down and killed, usually by burning.

Marguerite Porete was not a Cathar, but her thinking and her writings illustrate much of what really antagonised church authorities. Maguerite was a French mystic who wrote a tract entitled The Mirror of Simple Souls. She proposed that the ‘simple’ soul was united with God by having no will of its own. It surrendered all reason and logic in order to transcend everyday reality and to achieve this unity. She argued that the Soul in such a state is ‘beyond the demands of ordinary virtue,’ since it is in perfect union with God. This is what Catholic theology calls ‘beatific vision,’ but Marguerite was not afforded this condition because she was neither a nun nor a married woman. She was therefore, not subject to either bishop or husband. Her books were burnt, and when she refused to recant her views she was burned at the stake in 1310. An independent woman could not be permitted such liberties.

As in Religion, also in Medicine. Women were traditional healers, but this was challenged by the rise of the medical profession and its university trained physicians. One example is Jacoba Felicie. In 1322 Jacoba was put on trial in Paris for practising medicine. Six witnesses testified that she had cured them, but this was used against her. She was found guilty and was excommunicated she also had to pay a 60 parisian pound fine. The charge was not that she was incompetent, but that – as a woman – she dared to cure at all.

At about the same time English physicians petitioned their Parliament to impose fines and imprisonment on any woman who ‘usurped’ the profession of ‘Fisyk.’ Usurp is a telling expression in this instance. Such women were seen to be assuming something which was not rightfully theirs. Furthermore the petition described them as ‘worthless and presumptuous,’ even though their success rate (like that of Jacoba’s) was often greater than that of the male doctors who vilified and testified against them as witches. Die Malleus Maleficarum was later to declare: “If a woman dare to cure without having studied she is a witch and must die.” Of course women were not allowed to attend university so there was no access to formal study. Finally, the witch craze provided a convenient excuse for a doctor’s failings: Anything he couldn’t cure was obviously the result of sorcery.[i]

By the mid-1400s witch trials were springing up all over Europe. In 1487 the infamous Malleus Maleficarum (The Witch’s Hammer) was published by Heinrich Kramer and Jacob Sprenger, and its distribution was helped greatly by the invention of the Gutenberg Press around 1440. The Malleus was written as a guide to the identification, prosecution and punishment of witches. Eve was deceived by Satan, it argued, and she in turn deceived and seduced Adam. Hence all women were dangerous. From thenceforward, they believed, it was in the nature of women to be weak both physically and intellectually, and to be prone to error. Women were weaker in faith and therefore more easily lead astray than men.

Kramer wrote the book mainly to refute claims that witchcraft did not, and could not, exist and to discredit those who were sceptical about its existence. He also recommended ways of finding and convicting witches. Er schrieb die Malleus after being expelled from Innsbruck by the local bishop following a failed attempt to conduct his own witchcraft prosecution. A Papal Bull condemned the Malleus a couple of years after its publication. But the cardinals were unable or unwilling to restrict its circulation or prevent its application.

Fear of the feminine is everywhere in this document. Its thesis was that, “All witchcraft comes from carnal lust, which is in women insatiable.” Kramer and Sprenger were not the first to demonise women, but they were the most virulent.

Die Malleus told frightening tales of women who would have sex with demons, kill babies, and even steal penises.

Unbelievably, they wrote that witches would “collect…as many as twenty or thirty members together, and put them in a bird’s nest or shut them up in a box, where they move themselves like living members and eat oats and corn.” Over the next forty years, the Malleus would be reprinted thirteen times and help to define the crime of witchcraft. Much of the book offered advice to judges and prosecutors, such as stripping each suspect completely and inspecting the body to see if a mole was present that might be a tell-tale sign of consorting with demons. They were also advised to shave off all body hair in case the devil should use it as a hiding place, and to have the defendants brought into court backwards to minimize the possibilities of their casting spells on officials.

King James (1566-1625) was something of a philosopher prince. He brought together a large group of scholars to produce the ‘authorized’ version of the Bible published in 1611. As king of Scotland he also authorized the torture of suspected witches. James had married Princess Anne of Denmark. On her voyage to Scotland from Denmark Anne’s ship encountered violent storms. When six Danish women confessed to having caused the storms James believed them. Under his reign dozens of condemned witches in Scotland were burned at the stake in the largest witch-hunt in British history. By 1597, James began to address some of the worst judicial abuses, and witch-hunting abated somewhat, but it was too late for many.

At the same time however he wrote and published a Daemonologie. In this James wanted to refute the scepticism concerning witchcraft that was gaining ground. Such scepticism was coming from two sources. A growing number of Christian clergy were arguing that God would not grant power to the Devil to work his wickedness through mere witches. At the same time scientists were expressing doubts about whether or not God was in a position to grant power to anybody, witches or not.

James’ Daemonologie takes the form of a dialogue between a demonologist and a sceptic. At one point the sceptic enquires as to why ‘there are twenty women given to the craft, where there is one man.’ The response is that women are ‘frailer’ than men and are therefore more easily ‘entrapped in those gross snares of the Devil, as was over well proved to be true, by the serpents deceiving to Eve at the beginning.’ Until Victorian times women were generally considered to be morally and spiritually weak and in need of guidance from men. Easily misled by the Devil they were dangerous and needed to be controlled[ii].

The Proceedings against the witches of Pendle in 1612 list such ‘sorceries’ as turning someone’s beer sour and preventing butter from churning. They were also believed to have committed murder by casting spells. If they were seen to be boiling up herbal remedies this could be construed as casting spells, which could be used as ‘evidence.’ against them. Other evidence was nothing more than gossip or hearsay. More damming was the sighting of the accused person in ‘spectral’ form.

All of this is pretty well documented. What was not so easily found was the reason why all the hanging and burning petered out, and in some areas quite suddenly. It seems that the ‘Age of Enlightenment’ did eventually have some influence, but not before some of the new learning itself caused further persecution. Only in Bologna were women allowed to attend university. Beginning in the late 1680s The Enlightenment ushered in a new age of humanism, empiricism and reason. It suggested that there was no empirical evidence that so-called witches had any ability to cause harm and it argued that the use of torture to force confessions was inhumane. ‘Spectral’ evidence was also disallowed, but confessions could still be accepted, no matter how fanciful, or how disoriented and confused the suspect may be.

In 1682, Temperance Lloyd, a senile woman from Bideford, became the last witch to be executed in England. Lord Chief Justice Sir Francis North, a passionate critic of witchcraft trials, investigated the Lloyd case and denounced the prosecution as deeply flawed. Sir Francis wrote, “The evidence against them was very full and fanciful, but their own confessions exceeded it. They appeared not only weary of their own lives but to have a great deal of skill to convict themselves.” Deprivation of food, sleep, warmth and human contact may not have been considered torture, but it could certainly lead to a loss of mind and, belief in one’s own guilt and a desire to end the harassment as soon as possible. North’s criticism of the Lloyd case helped discourage further prosecutions in England, but on the other side of the Atlantic hysteria seized the settlement of Salem in 1692.
[i] The Rise of the European Medical Profession Witches, Midwives, and Nurses A History of Women Healers Barbara Ehrenreich and Deirdre English 1973 Source: The Memory Hole First Published: in 1973 by The Feminist Press at CUNY

[ii] The Pengun Book of Witches Katherine Howe (ed) Penguin Books (2014) p. 37


Physical Wounds

The two weapons that caused the most casualties during the First World War were artillery and machine-guns. Shell fragments, shrapnel or even blast concussion from artillery rounds accounted for 51 per cent of Australian battle casualties, while bullets spat from rifles, and particularly machine-guns, made up another 34 per cent. The range of wounds could vary greatly: from neat flesh wounds affecting no vital organs, bones or arteries – to shell fragments inflicting gross mutilation, leaving men torn apart, barely clinging to life.

A wounded man first had to survive the journey to the rear, often carried by stretcher-bearers through a battlefield raked by machine-gun and artillery fire. Patched up and stabilised at regimental aid posts, dressing stations and casualty clearing stations, if he could make it to the field hospital, a soldier’s chance of survival was far better than in previous wars. While significant breakthroughs in medical treatment had been made in the mid-to-late 19th century, by the First World War these were more widely appreciated and had been greatly improved. Better resuscitation and blood transfusion techniques, along with advances in anaesthetics, were all vital in preventing death through shock. General hygiene, antisepsis, debridement and the cleansing of wounds also greatly reduced the incidence of gangrene. These, along with the ability to properly set and mend compound bone fractures, ultimately meant less need for amputations. But despite these advances, the First World War was nevertheless pre-penicillin, and wound infection could still be very difficult to stop.

Legs, arms and heads were the most commonly wounded areas. Head wounds were dangerous for obvious reasons, while the other extremities were important in a functional, if not a vital sense. In some cases the shell fragment performed the amputation on the battlefield, while in others, a leg, an arm, or sometimes multiple limbs were simply too badly damaged to be saved. From the beginning of the war to June 1918, 1,749 amputation cases arrived home in Australia, of which 1,165 were legs and 584 arms. All told, the number of limbless would rise to more than 3,000. A lesser number lost their sight from wounds – around 100, rising to 130 ten years after the war. Some men also suffered terrible facial disfigurement and required extensive surgery over lengthy periods to rebuild their faces. Excellent medical treatment was available in England for the blind, the limbless and the disfigured [see Wartime 80], with further support at home in Australia, which greatly helped these men adjust to their future.

Poison gas was another danger troops had to contend with. Twelve per cent of Australian casualties were caused by this insidious weapon, mostly used on the Western Front. Depending on the type of gas encountered and how much one was exposed, the effects could range from uncomfortable irritation to horrible death. During the war, 16,000 Australians became gas casualties, of whom only 325 died. Yet many thousands who survived the war were plagued by respiratory problems for the remainder of their lives – ailments that could range from mild to chronic and incapacitating.

Privates Oswald Wilson, 29th Battalion, and Allan Frier, 14th Battalion, in The Strand, London, c. 1917. Wilson was wounded at Fromelles and Frier near Mouquet farm.


These Previously Unseen Photos Bear Witness to the Carnage of World War II

History website Argunners has published a series of previously unseen photos recently uncovered from the archives of an American four-star general who served in Europe during the Second World War. The images show a war-torn Europe as American forces move towards Berlin.

These photos were uncovered in the archives of Brigadier General Charles Day Palmer. Most of them were confidential photos taken by the U.S. Signal Corps, and were deemed unsuitable for publication (many of them are quite graphic). Palmer was allowed to have them for private use after censoring the photos, including the removal of names and places.

Palmer, who served during the invasion of Normandy, the break-out from Saint-Lo, and the crossing of the Siegfried line, went on to serve in the Korean War. He passed away on June 7, 1999. These photos were recently shared to Argunners ( here and here ) by his grandson, Daniel Palmer, to honor the memories and service of his grandfather.

All photos and captions via Argunners, and are republished at io9 with permission.

Warning: Some of these images are disturbing.

A U.S. soldier examines the grave of an unknown American soldier, who was buried by the enemy before retreating. The first American soldier that noticed the grave decorated it with mortar shells and ferns.

Dead U.S. and German soldiers at a cemetery before burial, at an unknown location. Each body was placed in a mattress cover. German prisoners can be seen doing the work of digging the graves and placing the bodies inside them.

Prisoners of War from the German Military Police force and Gestapo agents of the city of Strasbourg are led to the 3rd Infantry Division. The POWs are being escorted by the French Forces of the Interior.

An M-10 Tank Destroyer from the 636th Tank Destroyer Battalion supporting the 143rd Infantry Regiment, 36th Division in Rohrwiller, 4 February 1945. Notice the extensive damage to the town’s church, which was likely damaged by shell blasts.

Following an attack from U.S. artillery on a German convoy, dead horses, wrecked vehicles and equipment can be seen strewn along the road in the vicinity of Lug, Germany. The Germans were trying to escape encirclement by 3rd and 7th Armies.

A German underground ball-bearing factory in Germany, where all size bearings were made. Shown is a row of polishing and grinding machines used to finish the bearings. This image may have been taken in the vicinity of Schweinfurt.

British M-5 anti-tank mines are used to blow up German pill boxes. Some 400 lbs of TNT were detonated inside the pill box.

U.S. forces trying to recapture Wingen-sur-Moder from German mountain 6. SS-Gebirgsjäger Division troops, who infiltrated it during the night, dislodging American troops and taking a number of prisoners. Hotel ‘Wenk’ and Gasoline are in yard and hit by a tracer bullet, resulting in the burning, as seen in photograph. In the church tower on the left is a German lookout, who is also sniping at the U.S. soldiers.

A helmet and rifle mark the spot in a ditch by road where two infantrymen gave their lives, during a new drive by Seventh Army which opened on a front of 50 miles from Saarbrücken to the Rhine.

Seventh Army men looking for snipers in the Bobenthal, Germany.

When this wrecker towing a 155mm Howitzer became stuck in the mud in a road, nothing less than a Bulldozer could budge it.

Path of a B-17 as it crash-landed into a snow covered field on the Seventh Army front. The pilot escaped with minor cuts when he rode the plane in after the crew bailed out. Note the damaged pole in foreground which was clipped by the plane as it came in.