Der Giftkönig: Das Leben und die Legende von Mithradates, Roms tödlichstem Feind

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Der Giftkönig: Das Leben und die Legende von Mithradates, Roms tödlichstem Feind (2009) wurde von Dr. Adrienne Mayor, einem Research Scholar an der Stanford University, geschrieben. Mayor untersucht das turbulente Leben dieses faszinierendsten alten Königs und kontextualisiert die politische Bedeutung, intellektuelle Brillanz und den komplexen Charakter von Mithradates VI.

In 15 Kapiteln unterteilt, beschreibt Mayors Werk das Leben eines Mannes, der "vor Spektakel und Aufregung strotzt". Mithradates VI. von Pontus (reg. 120-63 v und Perser als "Retter" von der bedrückenden römischen Missherrschaft. In dieser neuen Biografie versucht Mayor herauszufinden, wie Mithradates VI. von Pontus im ersten Jahrhundert v. Chr. Angst, Romantik, Mut und Intrigen im Nahen Osten inspirierte.

Angesichts der Herausforderungen, ein solches Buch zu recherchieren und zu schreiben – die dokumentierte Geschichte von Mithradates VI. ist ziemlich begrenzt und viele schriftliche Quellen stammen nur von seinen unzähligen Feinden – schafft es Bürgermeister, die Welt von Mithradates VI “ oder kontrafaktische Geschichte. Viele Leser und Wissenschaftler mögen hier ihre Herangehensweise bestreiten, und das verständlicherweise. Dem Bürgermeister gelingt es, unzählige alternative Ansichten darüber zu bieten, wie sich die Geschichte entwickelt haben könnte und was andere wichtige historische Persönlichkeiten wie Tigranes II. von Armenien (reg. 95-55 v. Chr.) Ein Bereich, in dem Mayor hervorsticht, ist ihre Analyse, warum Mithradates VI. in der neueren Geschichtsschreibung umschrieben wurde und warum es starke geopolitische Parallelen zwischen der antiken und der modernen Welt gibt. Unabhängig davon, ob man den Schlussfolgerungen der Bürgermeisterin zustimmt oder nicht, ihr Stil und ihre Ausführung sind scharf und einnehmend.

Der Giftkönig enthält eine umfangreiche bibliographische Referenz mit Titeln in Englisch, Französisch, Deutsch, Italienisch und Ukrainisch (unterteilt zwischen antiken und modernen Quellen). Weitere nützliche Funktionen sind eine Zeitleiste, a dramatis personae bedeutender Personen, Illustrationen (in Schwarzweiß und Farbe) und detaillierte Karten der heutigen Türkei, Griechenlands, Armeniens, des Schwarzen Meeres und des Kaukasus.

The Our Site empfiehlt dieses interessante Werk insbesondere Historikern und Volkskundlern. The Poison King war ein Finalist für die 2009 Nationale Buchpreise und wurde von Princeton University Press veröffentlicht (448 Seiten, gebunden). Es wurde seitdem in viele Sprachen übersetzt. Es ist weit verbreitet und gelistet

Über den Rezensenten

James ist Schriftsteller und ehemaliger Geschichtsprofessor. Er hat einen MA in Weltgeschichte mit besonderem Interesse an interkulturellem Austausch und Weltgeschichte. Er ist Mitbegründer von Our Site und war früher deren Kommunikationsdirektor.


Mithridates VI Eupator

Mithridates oder Mithradates VI. Eupator (griechisch: Μιθραδάτης [2] 135–63 v. Chr.) war von 120 bis 63 v. Er war ein effektiver, ehrgeiziger und rücksichtsloser Herrscher, der versuchte, Kleinasien und die Schwarzmeerregion zu beherrschen, und führte mehrere hart umkämpfte, aber letztendlich erfolglose Kriege (die Mithridatischen Kriege), um die römische Herrschaft über Asien und die hellenische Welt zu brechen. [3] Er wurde als der größte Herrscher des Königreichs Pontus bezeichnet. [4] Nach seinem Tod wurde er bekannt als Mithridates der Große. Aufgrund seiner Affinität zum Gift wurde er auch Der Giftkönig.


Inhalt

Von 1980 bis 1996 arbeitete sie als Lektorin und Druckgrafikerin. [1]

Mayor ist seit 2006 wissenschaftlicher Mitarbeiter am Classics Department und dem History and Philosophy of Science Program an der Stanford University. [2]

Mayor hat Bücher und Artikel über die Geschichte von Automaten, Amazonen, unkonventionelle Kriegsführung, antike Automaten, giftigen Honig, Tätowierungen in der Antike, Pockendecken in Geschichte und Legende, Ermordung durch vergiftete Kleidungsstücke in Mogul-Indien, fossile Legenden, Fossilien bezogen Ortsnamen und andere Themen in wissenschaftlichen Zeitschriften und populären Zeitschriften, einschließlich Geschichte heute, Zeitschrift für amerikanische Folklore, Archäologie, "Naturgeschichte," MHQ: Die vierteljährliche Zeitschrift für Militärgeschichte, Gizmodo, und Auswärtige Angelegenheiten. Ihre Bücher Die ersten Fossilienjäger und Fossile Legenden der ersten Amerikaner wurden beide in dem Buch von Kenneth L. Feder, Mitglied der Anthropologieabteilung des Bundesstaates Central Connecticut, gelobt Betrug, Mythen und Mysterien: Wissenschaft und Pseudowissenschaft in der Archäologie– ein Buch, das sich der Entlarvung pseudoarchäologischer Behauptungen widmet. [3]

Ihre Bücher wurden ins Französische, Deutsche, Spanische, Japanische, Chinesische, Koreanische, Ungarische, Polnische, Türkische, Italienische, Russische und Griechische übersetzt und in Dokumentarfilmen des History Channel, des Discovery Channel und der BBC gezeigt. Sie hielt unter anderem Vorträge am American Museum of Natural History, Boston Museum of Fine Art, Smithsonian, Art Institute of Chicago, Getty Museum und wurde von NPR, BBC und Coast to Coast AM interviewt. Ihre Biographie von Mithradates VI Eupator, Der Giftkönig, war ein Sachbuch-Finalist für den National Book Award 2009. [4]

Von 2011 bis 2017 schrieb Mayor regelmäßig für die Geschichte der Wissenschaftswebsite Wonders and Marvels. [5]

Von 2009 bis 2015 unterhielt Mayor ein Facebook-Profil unter dem Namen Mithradates Eupator, das zu einem aktiven Netzwerk für mehr als 2.500 Menschen wurde, darunter internationale Gelehrte, Klassiker, Archäologen, Linguisten, antike Historiker, Autoren, Romanautoren, Museumskuratoren und andere, die an wertvollen Forschungs- und Bildungsgesprächen beteiligt. Diese einzigartige Crowd-Sourcing-Site wurde am 26. Mai 2015 von Facebook eliminiert.

In den Jahren 2018-19 war sie Berggruen Fellow am Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences, Stanford, ihre Forschung widmete sich dem Impuls, künstliches Leben zu schaffen, sei es die heutige künstliche Intelligenz oder die animierten Statuen des Mythos. Die Ergebnisse dieser Forschung sind in ihrem neuesten Buch enthalten, Götter und Roboter: Mythen, Maschinen und alte Technologieträume.

Die ersten Fossilienjäger: Paläontologie in griechischer und römischer Zeit (2000, neu aufgelegt mit neuer Einführung 2011) Bearbeiten

Mayors erstes Buch untersuchte Entdeckungen und Interpretationen von Dinosauriern und anderen großen Wirbeltierfossilien in der klassischen Antike und schlug vor, dass antike Beobachtungen der versteinerten Überreste von Mammuts, Mastodons, Dinosauriern und anderen ausgestorbenen Arten den Glauben an Riesen, Helden, den Greifen und einige andere beeinflussten Fabelwesen aus Mythen und Legenden. [6] Dieses Buch ist die Grundlage für die beliebte History Channel-Show "Ancient Monster Hunters" und die BBC-Show Dinosaurier, Mythen und Monster und mehrere Museumsausstellungen. Ein National Geographic Kinderbuch von Marc Aronson, Der Greif und der Dinosaurier (2014) beschreibt Mayors Hypothese, dass antike Beobachtungen von Protoceratops Dinosaurierfossilien beeinflussten alte Bilder und Geschichten von Greifen.

Rezeption Bearbeiten

In Amerikanisches Journal für Archäologie, Deborah Ruscillo, Washington University St. Louis, schreibt, dass dieses multidisziplinäre Buch so geschrieben ist, dass ein Laie, der sich mit den Themen, in die es sich vertieft, nicht auskennt, es verstehen kann. Während Ruscillo einigen der Behauptungen von Mayor nicht zustimmt, empfiehlt sie das Buch Anthropologen und Nicht-Anthropologen gleichermaßen. [7] In Isis: Eine Zeitschrift für Wissenschaftsgeschichte, Liliane Bodson, Universität Lüttich, schreibt, dass „das zum Nachdenken anregende Buch des Bürgermeisters einen Wendepunkt in der Herangehensweise an Greifen und Riesen markieren wird.“ Obwohl sie einige Ansichten des Bürgermeisters einseitig fand, empfahl sie das Buch dennoch „jedem Historiker der Naturwissenschaften“. [8]

Griechisches Feuer, Giftpfeile und Skorpionbomben: Biologische und chemische Kriegsführung in der Antike (2003, überarbeitete Auflage mit neuer Einleitung 2009) Bearbeiten

Mayors zweites Buch deckt die frühesten Beispiele biochemischer Waffen in der Antike auf, um zu zeigen, dass das Konzept und die Praxis der biochemischen Kriegsführung viel früher stattfanden als bisher angenommen. Einer der Zwecke des Buches ist es, die Vorstellung zu zerstreuen, dass die antike Kriegsführung von Natur aus ehrenhafter war als die moderne Kriegsführung. Sie präsentiert antike griechische, römische, chinesische, afrikanische und indische historische Berichte über die Praxis der biochemischen Kriegsführung unter Verwendung von Tier-, Bakterien-, Gift- und chemischen Waffen, einschließlich griechischem Feuer. "Eine erhellende Revision der frühen Militärgeschichte" [9] wurde dieses Buch zu einem Favoriten der alten Kriegsspieler und wurde in der History Channel-Show "Ancient Greek WMDs" vorgestellt.

Rezeption Bearbeiten

Der Klassiker Richard Stoneman lobt das Buch mit der Aussage, dass es „weit gelesen“ werden sollte, und lobt insbesondere die breite Palette der verwendeten Quellen, insbesondere ihre Verwendung von Quellen aus Indien. [10] In Bibliotheksjournal, hält Brian DeLuca die Verwendung moderner Terminologie in Bezug auf antike Methoden der Kriegsführung für „anachronistisch“ und findet Mayors Argumente für antike Biokriegsführung nicht überzeugend. Trotzdem empfiehlt er das Buch für „größere öffentliche Bibliotheken, Fachsammlungen und wissenschaftliche Bibliotheken“. [11] In Naval War College Bewertung, Autor und Oberstleutnant Zygmunt Dembek empfiehlt das Buch wegen seiner einzigartigen Sichtweise. [12]

Fossile Legenden der ersten Amerikaner (2005) Bearbeiten

Mayors drittes Buch versammelt indianische Berichte über Entdeckungen von Dinosauriern und anderen Fossilien und mündliche Überlieferungen über ihre Bedeutung von der präkolumbianischen Zeit bis zur Gegenwart. Ein Großteil des Buches liegt darin, die Idee des Paläontologen George Gaylord Simpson in Frage zu stellen, dass die vorkolonialen indigenen Völker Amerikas die vielen Fossilien, die auf dem Kontinent gefunden wurden, nicht beachteten. Das Buch ist nach geographischer Lage der Fossilien geordnet. Es wurde in den MonsterQuest-Videos des History Channel vorgestellt.

Rezeption Bearbeiten

Laut Bryce Christianson von der American Library Association beleuchtet Mayor "die überraschend relevanten Ansichten der frühen Völker, die sich mit Beweisen für prähistorisches Leben konfrontiert sehen", in einem "Pionierwerk, das kulturelle Entfremdung durch verspätetes Verständnis ersetzt". [13] Norman MacLeod (Natural History Museum, London), schreibt in Paläontologia Electronica dass er in dem Buch „enttäuscht“ sei, obwohl Bürgermeister „den amerikanischen Ureinwohnern einen großen Dienst erwiesen hat, indem er viele ihrer Legenden zusammengetragen hat, darunter viele, die zuvor nicht aufgezeichnet wurden“. [14] In seiner Rezension für Geologische Zeitschrift, Paul D. Taylor (Natural History Museum, London) schreibt, dass das Buch Paläontologen, Anthropologen und Volkskundler ebenso ansprechen wird wie Geologen. [fünfzehn]

Der Giftkönig: Das Leben und die Legende von Mithradates, Roms tödlichstem Feind (2009) Bearbeiten

Mayors viertes Buch beschreibt die Geschichte des Lebens von Mithradates, dem Führer des alten Schwarzmeerkönigreichs Pontus, der im 1. Jahrhundert v. Chr. Alles tat, um das Römische Reich zu stürzen. Das Buch versucht, Ereignisse vom pontischen Standpunkt aus zu vermitteln, im Gegensatz zum römischen Standpunkt. Der Giftkönig war einer von fünf Sachbuch-Finalisten bei den National Book Awards 2009 und wurde ins Italienische, Deutsche, Russische, Türkische und Spanische übersetzt.

Rezeption Bearbeiten

Peter Stothard, Autor und Herausgeber von TLS Times Literaturbeilage, lobt Bürgermeisters "faszinierende" biografische Darstellung und stellt fest, dass sie "zielt, den Ruf von [Mithradates] aus biografischen Berichten zu retten, die hauptsächlich von seinen Feinden stammen", indem sie "sowohl ihr eigenes breites Wissen als auch die oft schwache alte Quelle einfallsreich nutzt". Material." [16] In Historisches Journal von Melbourne, Jeroen W. P. Wijnendaele schreibt, dass Mayor ein unterhaltsames Buch über Mithradates' Leben geschrieben hat, aber die Passagen über die Verwendung von Gift seien „wiederholt“. [17] In Isis: Journal of the History of Science Society, bemerkt Laurence Totelin zu kleinen Fehlern, befürwortet aber die gute Bibliographie und hält das Buch für eine gute Einführung in die Geschichte von Mithradates. [18] Rezension von Autorin Carolyn See in Die Washington Post, Anrufe Der Giftkönig ein "wunderbares Leseerlebnis, stärkend als Stärkungsmittel", das eine "mitreißende" Perspektive bietet und gleichzeitig "Ruhe und Distanz" auf ein erschreckendes Zeitalter bietet. [19]

Die Amazonen: Leben und Legenden von Kriegerinnen in der Antike (2014) Bearbeiten

Mayors fünftes Buch untersucht antike Mythen, Legenden, Folklore, Kunst und Archäologie im Zusammenhang mit kriegerischen Frauen, die den klassischen Griechen als Amazonen bekannt sind. Dies ist der erste umfassende Bericht über Kriegerfrauen in Mythos und Geschichte von der Mittelmeerwelt bis nach China. Es enthält auch Informationen über die sprachlichen Ursprünge des Wortes "Amazon" und beschreibt, wie nomadische Reiterinnen und Bogenschützen der Steppe die Vorstellungen von Kriegerfrauen beeinflussten.

Rezeption Bearbeiten

Jasmin W. Cyril schreibt in Kadin/Frau 2000 dass „jeder Leser oder Forscher durch die Lektüre dieser Monographie gut belohnt wird und in den Anmerkungen und der Bibliographie einen unermesslichen Vorteil finden wird.“ [20] In Amerikanisches Journal für PhilologieDie Klassikistin Alison Keith kritisiert Mayors Tendenz, unbegründete Behauptungen aufzustellen, Folklore als Tatsachen zu behandeln und den Kontext für einige Quellen zu vernachlässigen. Keith glaubt, dass das Buch „reich an Forschung, aber schwach an akzeptierten wissenschaftlichen Methoden“ ist. [21] In Neuer Staatsmann Edith Hall, Klassikprofessorin vom Kings College London, sagt, das Buch sei mehr als „ein wichtiger Beitrag zur antiken Geschichte“ und eröffne „neue Horizonte im Weltgeschichtenerzählen und der feministischen Ikonographie [mit] strenger Gelehrsamkeit und poetischem Charme“. Durch "sorgfältige Recherchen in Literatur, Folklore und alten Traditionen der unzähligen Völker zwischen Griechenland, Russland und China, insbesondere der Kirgisen, der Aserbaidschaner und der Tscherkessen des Kaukasus, hat sie die oft undurchdringlichen Mauern zwischen der westlichen Kulturgeschichte und ihrer östlichen niedergerissen." Äquivalente." [22]

Götter und Roboter: Mythen, Maschinen und alte Technologieträume (2018) Bearbeiten

Mayors sechstes Buch (Übersetzungen in einfaches und traditionelles Chinesisch, Spanisch, Deutsch und Koreanisch) analysiert klassische griechische Mythen und Geschichten anderer alter Kulturen über die Herstellung von künstlichem Leben, Automaten, sich selbst bewegenden Geräten und künstlicher Intelligenz. Das letzte Kapitel beschreibt echte Roboter, animierte Statuen und selbstfahrende Maschinen, die tatsächlich in der klassischen und hellenistischen Epoche entworfen und gebaut wurden.

Rezeption Bearbeiten

Kirkus-Rezensionen beschreiben das Buch als „eine Sammlung wundersamer Geschichten, die alte Mythen als Proto-Science-Fiction-Geschichten präsentieren, die sie sind“. [23] Der Klassiker Peter Thonemann nennt das Buch „anziehend“ und „zugänglich und fesselnd“, meint aber, dass die antike Suche nach ewiger Jugend nicht als Beispiel für „künstliches Leben“ aufgenommen werden sollte und wünscht sich eine tiefere Analyse der direkten Linien von Aristoteles zur modernen KI. [24] Das Buch des Bürgermeisters ist „ein zum Nachdenken anregender Bericht“ darüber, „wie antike griechische, römische, indische und chinesische Mythen Hoffnungen und Ängste über das von Menschenhand geschaffene Leben ausdrückten“, so Bruce Bower in Wissenschaftsnachrichten [25] während Der Ökonom review lobt die "unterhaltsame" Untersuchung der "alten Mythologie ... randvoll mit Robotern, Androiden und mechanischen Kreaturen ... die in schriftlicher und visueller Form überleben". [26]


Buchbesprechung zur Militärgeschichte: Der Giftkönig

Dies ist ein unterhaltsames, aber seltsames Buch. In der Einleitung wird behauptet, es sei „die erste umfassende Biographie von Mithradates, von der Geburt bis zum Tod und darüber hinaus, seit weit über einem Jahrhundert“, wobei Philip Matyszaks Band von 2009 ignoriert wird Mithradates der Große: Roms unbezähmbarer Feind, die die Autorin in ihrem Literaturverzeichnis zitiert.

Das Thema dieses Buches ist Mithradates VI., König von Pontus von 119 bis 63 v. Chr., der drei Kriege gegen die Römer führte und sie beinahe aus ihren asiatischen und griechischen Provinzen vertrieb. Mithradates ist der Geschichte am besten als Giftforscher bekannt, den er gegen Feinde, seine eigene Familie und sogar gegen sich selbst einsetzte, um seinen Körper gegen Vergiftungen zu immunisieren.

Um Rom davon abzuhalten, gegen ihn vorzugehen, führte Mithradates einen der erfolgreichsten Terrorakte der Geschichte durch. Er rekrutierte heimlich Agenten in den meisten Städten Griechenlands und Südanatoliens, in denen die Römer und ihre Familien lebten. Im Frühjahr 88 v. Chr. töteten diese Agenten innerhalb weniger Tage 80.000 bis 150.000 römische Männer, Frauen und Kinder. Von Pompeius besiegt, floh Mithradates über den Kaukasus und versuchte, seine Krone zurückzugewinnen, eine Armee aufzustellen und Italien zu überfallen. Alle drei Pläne scheiterten, und Mithradates tötete sich selbst, anstatt in Gefangenschaft der Römer zu geraten, die er fast ein halbes Jahrhundert lang drangsaliert hatte.

Bürgermeisterin verfügt über solide Forschungsnachweise und ihre Kenntnisse der alten und modernen Quellen sind umfassend und beeindruckend. Die in Fußnoten angebotenen Exkurse sind unterhaltsam und wertvoll, ebenso wie die Anhänge, die eine moderne Checkliste zur Bewertung des psychischen Zustands von Mithradates bieten. Gute Karten an Schlüsselpunkten der Erzählung sind sehr hilfreich, und der Text ist gut geschrieben und chronologisch geordnet. Das Interesse der Autorin für antike Gifte, Chemikalien, Sprengstofftechnologie, Geographie und regionale Flora und Fauna ermöglicht es ihr, diese Themen zu erläutern und ihre Geschichte zu erzählen. Vom Gifthonig der Bergbienen über den Zustand von Sullas Leiche bis zur Einführung des Kirschbaums durch Lucullus in Italien ist dieser Aspekt des Buches ein wahrer Genuss.

Was eine Pause macht, ist die Herangehensweise der Autorin an ihr Thema. Mayor verwendet die so genannte „disziplinierte alternative Geschichte“, einen Ansatz, der in der Wissenschaft von Niall Fergusson und John Lewis Gaddis akzeptabel gemacht wurde und es dem Historiker ermöglicht, auszufüllen oder sich sogar vorzustellen (in den Worten des Autors), was passiert sein könnte, solange „die Details“ wahrscheinlich oder plausibel für die Zeit und den Ort, und sie stimmen mit zeitgenössischen Erfahrungen überein, die aus der antiken Literatur, Kunst und Geschichte oder Archäologie stammen.“ Das ist gefährlich, besonders auf einem Gebiet, in dem die antiken Quellen – in diesem Fall Justin, Appian, Strabo und Plutarch – kaum für bare Münze genommen werden können.

Es ist eine Sache, gelegentlich fundierte Vermutungen über die Einzelheiten des Lebens einer Person anzustellen oder Elemente einer Schlacht oder Kampagne zu ergänzen, um einen zusammenhängenden Bericht zu präsentieren, zu der alle Historiker der Antike gezwungen sind, gerade weil die Quellen oft unzuverlässig sind oder unvollständig.Aber es ist etwas ganz anderes, ganze Kapitel darüber anzubieten, was geschehen sein könnte. Zum Beispiel erfindet der Autor in Kapitel 4, „The Lost Boys“, eine siebenjährige Geschichte darüber, was geschehen sein könnte, als Mithradates und seine treuen Kameraden aus Sinope aufs Land flohen, und stellt sich sogar ihre ersten sexuellen Erfahrungen mit den Tempelprostituierten vor Comana und stellt fest, dass "was in Comana passiert ist, in Comana geblieben ist". In Kapitel 5, „Die Rückkehr des Königs“, gibt Mayor zu, dass Quellen darüber schweigen, wie Mithradates seinen Thron von seiner Mutter (ebenfalls einer Giftmischerin) zurückerobert hat, fährt dann aber fort, einen Bericht darüber zu geben, wie dies geschehen sein könnte, einschließlich eines „samtener Coup“, bei dem die Mutter einfach ihre königlichen Ansprüche aufgibt.

Am Ende verwischt Mayors Herangehensweise an das Material die Grenze zwischen Geschichte und historischer Fiktion, und man kann sich leicht vorstellen, dass die Erzählung in ein Fernseh- oder Filmskript umgewandelt wird. Trotzdem ist das Buch eine interessante Geschichte, die auf interessante Weise erzählt wird. Es ist voller interessanter Fakten über Mithradates und die Welt, in der er lebte, und bietet dem allgemeinen Leser viel zu lernen und zu genießen.

Ursprünglich veröffentlicht in der Juli-Ausgabe 2010 von Militärgeschichte. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Der Giftkönig: Das Leben und die Legende von Mithradates, Roms tödlichstem Feind

Machiavelli lobte sein militärisches Genie. Das europäische Königtum suchte sein geheimes Elixier gegen Gift. Sein Leben inspirierte Mozarts erste Oper, während Dichter und Dramatiker jahrhundertelang blutige, romantische Geschichten über seine Siege, Niederlagen, Intrigen, Konkubinen und seinen mysteriösen Tod rezitierten. Aber bis jetzt hat kein moderner Historiker die ganze Geschichte von Mithradates erzählt, dem rücksichtslosen König und visionären Rebellen, der die Macht Roms im ersten Jahrhundert v. Chr. herausforderte. In diesem reich illustrierten Buch – der ersten Biografie von Mithradates seit fünfzig Jahren – kombiniert Adrienne Mayor die Gaben eines Geschichtenerzählers mit den neuesten archäologischen und wissenschaftlichen Entdeckungen, um die Geschichte von Mithradates zu erzählen, wie sie noch nie zuvor erzählt wurde.

Der Giftkönig beschreibt ein Leben voller Spektakel und Aufregung. Mithradates beanspruchte Alexander den Großen und Darius von Persien als Vorfahren und erbte im Alter von vierzehn Jahren ein wohlhabendes Königreich am Schwarzen Meer, nachdem seine Mutter seinen Vater vergiftet hatte. Er floh ins Exil und kehrte triumphierend zurück, um ein Herrscher von hervorragender Intelligenz und wildem Ehrgeiz zu werden. Von seinen Anhängern als Retter gefeiert und von seinen Feinden als zweiter Hannibal gefürchtet, stellte er sich ein großes Oströmisches Reich vor, das mit Rom konkurrieren könnte. Nachdem er 88 v. Chr. 80.000 römische Bürger massakriert hatte, eroberte er Griechenland und die heutige Türkei. Er kämpfte einige der spektakulärsten Schlachten der antiken Geschichte, zog Rom in eine lange Runde von Kriegen und drohte, Italien selbst zu erobern. Seine unheimliche Fähigkeit, sich der Gefangennahme zu entziehen und nach verheerenden Verlusten zurückzudrängen, entnervte die Römer, während seine Beherrschung der Gifte es ihm ermöglichte, Attentatsversuche zu vereiteln und Rivalen zu eliminieren.

Der Giftkönig ist ein packender Bericht über einen der unerbittlichsten, aber am wenigsten verstandenen Feinde Roms.

Auszeichnungen und Anerkennung

  • Finalist für den National Book Award 2009, Nonfiction
  • Gewinner der Goldmedaille 2010 in Biography, Independent Publisher Book Awards
  • Einer der Kritiker der Washington Post ' Holiday Guide's "Best Books of 2009"
  • Lobende Erwähnung für den PROSE Award 2010 in Biography & Autobiography, Association of American Publishers

"Ich kann ohne Vorbehalt sagen, dass es ein wunderbares Leseerlebnis ist, so belebend wie ein Tonikum, das perfekte Weihnachtsgeschenk für abenteuerlustige Männer und Frauen. Als Finalist des [2009] National Book Award ist es voller fantasievoller Gewalt und Katastrophe. aber es trägt auch die tadellosen Gewänder der Kultur und der Antike.Sie können den ganzen Spaß haben, über einen gierigen Bösewicht zu lesen, der getötet wird, indem er geschmolzenes Gold "trinken" muss, sich aber immer noch sicher hinter der Ausrede verstecken, dass Sie gerecht sind deine Klassiker aufzufrischen."—Carolyn See, Washington Post

"Bürgermeister gibt uns einen differenzierteren Blick auf den sogenannten Giftkönig, indem er ihn in seinen richtigen Kontext als griechisch-persischen Herrscher stellt, der in die Fußstapfen seines angeblichen Vorfahren Alexander des Großen tritt. Der überzeugendste Aspekt dieser Geschichte ist das Engagement des Bürgermeisters." Als wahre Geschichtenerzählerin erweckt sie Mithradates' Welt zum Leben. Dieses unverwechselbare und fesselnde Buch wird mit Sicherheit alle Leser faszinieren, die sich für die antike Welt oder die historische Politik der Kaukasusregion interessieren."Bibliotheksjournal

"Bürgermeister gibt uns einen differenzierteren Blick auf den sogenannten Giftkönig, indem er ihn in seinen richtigen Kontext als griechisch-persischen Herrscher stellt, der in die Fußstapfen seines angeblichen Vorfahren Alexander des Großen tritt. Der überzeugendste Aspekt dieser Geschichte ist das Engagement des Bürgermeisters." Als wahre Geschichtenerzählerin erweckt sie Mithradates' Welt zum Leben. Dieses unverwechselbare und fesselnde Buch wird mit Sicherheit alle Leser faszinieren, die sich für die antike Welt oder die historische Politik der Kaukasusregion interessieren."Bibliotheksjournal

„Danke an Adrienne Mayor für eine definitive Biografie, die vor Farben sprüht und eine großartige Besetzung präsentiert, an deren Spitze ein Held steht, der Rom ein Vierteljahrhundert lang erzittern ließ. Handeln und Abschlachten. Gefahr, Hoffnung, Angst, Liebe und Lust sind nie abwesend."Vorwort-Rezensionen

"Bürgermeisterin hat sich darauf spezialisiert, gut recherchierte, lesbare Gelehrsamkeiten zur Geschichte der antiken Wissenschaft und Technologie zu schreiben, einschließlich der herausragenden Arbeiten über die antike chemische und biologische Kriegsführung. Es passt daher, dass ihre erste große Biografie das Leben von Mithridates thematisiert VI von Pontus, bekannt für sein Wissen über Gifte. Es ist schwierig, persönliche Anekdoten (das Lebenselixier einer guten Biographie) mit den technischen Leckerbissen der Wissenschaft zu verweben, aber Bürgermeister führt es brillant aus, wie aus Abschnitten hervorgeht, die Mithridates' Jugend und frühe Wissenschaft beschreiben Ausbildung in Sinope und sein außergewöhnliches chemisches Wissen auf dem Höhepunkt seiner Regierungszeit ... Das Werk ist ein Wunder: teils Biographie, teils Kampagnengeschichte, teils wissenschaftliche Erforschung, geschrieben in einem Stil, der das Buch zu einem wahren Seitenwechsel macht ."Auswahl

"Der Bürgermeister hat eine außergewöhnliche Arbeit geleistet, viele Lücken in der Geschichte dieser umstrittenen und nebligen Zeit zu schließen. Zu Recht, Der Giftkönig war Finalist für den renommierten National Book Award und ist eine Leistung, die jedem Geschichtsstudenten würdig ist."– Lee Scott, Florida Times-Union

"Der Bürgermeister hat eine außergewöhnliche Arbeit geleistet, viele Lücken in der Geschichte dieser umstrittenen und nebligen Zeit zu schließen. Zu Recht, Der Giftkönig war Finalist für den renommierten National Book Award und ist eine Leistung, die jedem Geschichtsstudenten würdig ist."– Lee Scott, Florida Times-Union

"Bürgermeisterin verfügt über solide wissenschaftliche Referenzen, und ihre Kenntnisse der antiken und modernen Quellen sind umfassend und beeindruckend. Die in Fußnoten angebotenen Exkurse sind unterhaltsam und wertvoll, ebenso wie die Anhänge mit einer modernen Checkliste zur Bewertung des psychologischen Zustands von Mithradates Punkte in der Erzählung sind sehr hilfreich, und der Text ist gut geschrieben und chronologisch geordnet.Das Interesse der Autorin für antike Gifte, Chemikalien, Sprengstofftechnologie, Geographie und regionale Flora und Fauna ermöglicht es ihr, diese Themen beim Erzählen ihrer Geschichte zu erläutern. . . Die Herangehensweise des Bürgermeisters an das Material verwischt die Grenze zwischen Geschichte und historischer Fiktion, und man kann sich leicht vorstellen, dass die Erzählung in ein Fernseh- oder Filmskript umgewandelt wird.“— Richard Gabriel, Militärgeschichte

„Dies ist ein farbenprächtiges Porträt und ein sehr gut lesbarer Bericht über eine komplexe Person, mit der Bürgermeisterin offensichtlich viel Einfühlungsvermögen hat. Das Buch sollte daher ein breites Publikum finden und als attraktive Einführung in das Thema dienen. . . . [Bürgermeisterin] selbst sagt 'Die unglaubliche Saga von 'Mithridates' ist eine ausgelassene gute Geschichte' und sie hat sie mit Schwung, Elan und wissenschaftlichem Geschick erzählt."— Arthur Keaveney, Bryn Mawr Klassische Rezension

"Neulinge auf dem Gebiet werden sich in Mayor's verlieben Mithradates. Für nüchternere - wenn auch weniger überzeugende - Darstellungen greifen sie auf die neueren Studien zurück, die in der sehr guten, aktuellen Bibliographie aufgeführt sind, die in Der Giftkönig."— Laurence Totelin, Isis

"Die Prosa ist brillant ... [Wir müssen dieses Werk als einen wichtigen Schritt ansehen, um das Interesse an der Geschichte dieses pontischen Königs zu wecken."— Luis Ballesteros Pastor, Alter Westen und Osten

"Bürgermeister ist ohne Zweifel ein meisterhafter Erzähler mit der Fähigkeit, vergangene Ereignisse anschaulich zu beschreiben und historische Charaktere lebendig zu machen."– Jasmin Lukkari, Arctos

"Bürgermeister ist ohne Zweifel ein meisterhafter Erzähler mit der Fähigkeit, vergangene Ereignisse anschaulich zu beschreiben und historische Charaktere lebendig zu machen."– Jasmin Lukkari, Arctos

"Die Autorin hat viel gelesen und teilt ihre Informationen mit einem solchen Enthusiasmus, dass man leicht von ihrer offensichtlichen Begeisterung mitgerissen wird."—Philip Matyszak, UNRV

"Die Autorin hat viel gelesen und teilt ihre Informationen mit einem solchen Enthusiasmus, dass man leicht von ihrer offensichtlichen Begeisterung mitgerissen wird."—Philip Matyszak, UNRV

„Mithradates sollte neben seinen Rebellenkollegen Hannibal, Cleopatra, Spartacus und Attila ein bekannter Name sein Helena von Troja: Roman

"Akribisch in der Recherche, spannend in der Erzählung, ambitioniert in der Konzeption, Der Giftkönig stellt eine Ära wieder her, in der ein Großteil der Mittelmeerwelt gegen Rom rebellierte. Im Zentrum des Ganzen steht der faszinierende und erschreckende König, der den Widerstand versammelt hat: Mithradates. Bürgermeister hat ein großartiges Buch geschrieben." – Barry Strauss, Autor von Der Spartakuskrieg

"Eine Faszination für die Nebenwege der antiken Wissenschaft, ein wunderbarer Blick fürs Detail und eine fast schon freizügige Lust an schwebenden Theorien: das waren schon immer die Markenzeichen von Adrienne Mayor. Jetzt mit dieser mitreißenden Biografie des Lieblingstyrannen des Toxikologen , sie zeigt auch ihre Begabung für Erzählungen. Dank Bürgermeister ist Mithradates endlich als einer der mächtigsten und bemerkenswertesten Feinde Roms aus dem Schatten hervorgetreten." – Tom Holland, Autor von Rubikon: Die letzten Jahre der römischen Republik

"'Er starb alt' - so bezieht sich AE Housman auf das Thema von Adrienne Mayors neuestem spannendem Buch, Mithradates VI., König von Pontus. Sie verfolgt ihr Interesse an tödlichen chemischen und biologischen Substanzen und konzentriert sich hier auf das Leben und die Zeiten des Hammers von die mächtigen Römer im letzten Jahrhundert der Republik, der hellenisierte orientalische Herrscher, der schließlich von Pompeius dem Großen genagelt wurde. Rücksichtslos, aggressiv, charmant, manipulativ, gefühllos - war Mithradates ein Soziopath wie aus dem Lehrbuch? Lesen Sie diese aufregende und durchdringende Biografie, um es herauszufinden."— Paul Cartledge, Autor von Alexander der Große

"Adrienne Bürgermeisterin" Der Giftkönig ist eine faszinierende und sehr lesenswerte neue Biographie einer der umstrittensten Persönlichkeiten der Antike, Mithradates – rücksichtsloser hellenistischer König, Völkermord, Terrorist, Alchemist, unversöhnlicher Feind Roms. Es ist ein wichtiger Beitrag zu unserem Verständnis der verzweifelten Maßnahmen, die einige Herrscher bereit waren zu ergreifen, um Roms eiserner Verfolgung des Imperiums zu widerstehen.“ – R. Bruce Hitchner, Tufts University

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Machiavelli lobte sein militärisches Genie. Das europäische Königtum suchte sein geheimes Elixier gegen Gift. Sein Leben inspirierte Mozarts erste Oper, während Dichter und Dramatiker jahrhundertelang blutige, romantische Geschichten über seine Siege, Niederlagen, Intrigen, Konkubinen und seinen mysteriösen Tod rezitierten. Aber bis jetzt hat kein moderner Historiker die ganze Geschichte von Mithradates erzählt, dem rücksichtslosen König und visionären Rebellen, der die Macht Roms im ersten Jahrhundert v. Chr. herausforderte. In diesem reich illustrierten Buch – der ersten Biografie von Mithradates seit fünfzig Jahren – kombiniert Adrienne Mayor die Gaben eines Geschichtenerzählers mit den neuesten archäologischen und wissenschaftlichen Entdeckungen, um die Geschichte von Mithradates zu erzählen, wie sie noch nie zuvor erzählt wurde.

Der Giftkönig beschreibt ein Leben voller Spektakel und Aufregung. Mithradates beanspruchte Alexander den Großen und Darius von Persien als Vorfahren und erbte im Alter von vierzehn Jahren ein wohlhabendes Königreich am Schwarzen Meer, nachdem seine Mutter seinen Vater vergiftet hatte. Er floh ins Exil und kehrte triumphierend zurück, um ein Herrscher von hervorragender Intelligenz und wildem Ehrgeiz zu werden. Von seinen Anhängern als Retter gefeiert und von seinen Feinden als zweiter Hannibal gefürchtet, stellte er sich ein großes Oströmisches Reich vor, das mit Rom konkurrieren könnte. Nachdem er 88 v. Chr. 80.000 römische Bürger massakriert hatte, eroberte er Griechenland und die heutige Türkei. Er kämpfte einige der spektakulärsten Schlachten der antiken Geschichte, zog Rom in eine lange Runde von Kriegen und drohte, Italien selbst zu erobern. Seine unheimliche Fähigkeit, sich der Gefangennahme zu entziehen und nach verheerenden Verlusten zurückzudrängen, entnervte die Römer, während seine Beherrschung der Gifte es ihm ermöglichte, Attentatsversuche zu vereiteln und Rivalen zu eliminieren.

Der Giftkönig ist ein packender Bericht über einen der unerbittlichsten, aber am wenigsten verstandenen Feinde Roms.

Einige Bilder im Buch sind aufgrund digitaler Urheberrechtsbeschränkungen nicht verfügbar.

Auszeichnungen und Anerkennung

  • Finalist für den National Book Award 2009, Nonfiction
  • Gewinner der Goldmedaille 2010 in Biography, Independent Publisher Book Awards
  • Einer der Kritiker der Washington Post ' Holiday Guide's "Best Books of 2009"
  • Lobende Erwähnung für den PROSE Award 2010 in Biography & Autobiography, Association of American Publishers

"Ich kann ohne Vorbehalt sagen, dass es ein wunderbares Leseerlebnis ist, so belebend wie ein Tonikum, das perfekte Weihnachtsgeschenk für abenteuerlustige Männer und Frauen. Als Finalist des [2009] National Book Award ist es voller fantasievoller Gewalt und Katastrophe. aber es trägt auch die tadellosen Gewänder der Kultur und der Antike.Sie können den ganzen Spaß haben, über einen gierigen Bösewicht zu lesen, der getötet wird, indem er geschmolzenes Gold "trinken" muss, sich aber immer noch sicher hinter der Ausrede verstecken, dass Sie gerecht sind deine Klassiker aufzufrischen."—Carolyn See, Washington Post

"Bürgermeister gibt uns einen differenzierteren Blick auf den sogenannten Giftkönig, indem er ihn in seinen richtigen Kontext als griechisch-persischen Herrscher stellt, der in die Fußstapfen seines angeblichen Vorfahren Alexander des Großen tritt. Der überzeugendste Aspekt dieser Geschichte ist das Engagement des Bürgermeisters." Als wahre Geschichtenerzählerin erweckt sie Mithradates' Welt zum Leben. Dieses unverwechselbare und fesselnde Buch wird mit Sicherheit alle Leser faszinieren, die sich für die antike Welt oder die historische Politik der Kaukasusregion interessieren."Bibliotheksjournal

"Bürgermeister gibt uns einen differenzierteren Blick auf den sogenannten Giftkönig, indem er ihn in seinen richtigen Kontext als griechisch-persischen Herrscher stellt, der in die Fußstapfen seines angeblichen Vorfahren Alexander des Großen tritt. Der überzeugendste Aspekt dieser Geschichte ist das Engagement des Bürgermeisters." Als wahre Geschichtenerzählerin erweckt sie Mithradates' Welt zum Leben. Dieses unverwechselbare und fesselnde Buch wird mit Sicherheit alle Leser faszinieren, die sich für die antike Welt oder die historische Politik der Kaukasusregion interessieren."Bibliotheksjournal

„Danke an Adrienne Mayor für eine definitive Biografie, die vor Farben sprüht und eine großartige Besetzung präsentiert, an deren Spitze ein Held steht, der Rom ein Vierteljahrhundert lang erzittern ließ. Handeln und Abschlachten. Gefahr, Hoffnung, Angst, Liebe und Lust sind nie abwesend."Vorwort-Rezensionen

"Bürgermeisterin hat sich darauf spezialisiert, gut recherchierte, lesbare Gelehrsamkeiten zur Geschichte der antiken Wissenschaft und Technologie zu schreiben, einschließlich der herausragenden Arbeiten über die antike chemische und biologische Kriegsführung. Es passt daher, dass ihre erste große Biografie das Leben von Mithridates thematisiert VI von Pontus, bekannt für sein Wissen über Gifte. Es ist schwierig, persönliche Anekdoten (das Lebenselixier einer guten Biografie) mit den technischen Leckerbissen der Wissenschaft zu verweben, aber Bürgermeister führt es brillant aus, wie aus Abschnitten hervorgeht, die Mithridates' Jugend und frühe Wissenschaft beschreiben Ausbildung in Sinope und sein außergewöhnliches chemisches Wissen auf dem Höhepunkt seiner Regierungszeit ... Das Werk ist ein Wunder: teils Biographie, teils Kampagnengeschichte, teils wissenschaftliche Erforschung, geschrieben in einem Stil, der das Buch zu einem wahren Seitenwechsel macht ."Auswahl

"Bürgermeisterin hat sich darauf spezialisiert, gut recherchierte, lesbare Wissenschafts- und Technikgeschichte zu schreiben, einschließlich der herausragenden Arbeiten über antike chemische und biologische Kriegsführung. Es passt daher, dass ihre erste große Biografie das Leben von Mithridates thematisiert VI von Pontus, bekannt für sein Wissen über Gifte. Es ist schwierig, persönliche Anekdoten (das Lebenselixier einer guten Biographie) mit den technischen Leckerbissen der Wissenschaft zu verweben, aber Bürgermeister führt es brillant aus, wie aus Abschnitten hervorgeht, die Mithridates' Jugend und frühe Wissenschaft beschreiben Ausbildung in Sinope und sein außergewöhnliches chemisches Wissen auf dem Höhepunkt seiner Regierungszeit ... Das Werk ist ein Wunder: teils Biographie, teils Kampagnengeschichte, teils wissenschaftliche Erforschung, geschrieben in einem Stil, der das Buch zu einem wahren Seitenwechsel macht ."Auswahl

"Der Bürgermeister hat eine außergewöhnliche Arbeit geleistet, viele Lücken in der Geschichte dieser umstrittenen und nebligen Zeit zu schließen. Zu Recht, Der Giftkönig war Finalist für den renommierten National Book Award und ist eine Leistung, die jedem Geschichtsstudenten würdig ist."– Lee Scott, Florida Times-Union

"Der Bürgermeister hat eine außergewöhnliche Arbeit geleistet, viele Lücken in der Geschichte dieser umstrittenen und nebligen Zeit zu schließen. Zu Recht, Der Giftkönig war Finalist für den renommierten National Book Award und ist eine Leistung, die jedem Geschichtsstudenten würdig ist."– Lee Scott, Florida Times-Union

"Bürgermeisterin verfügt über solide wissenschaftliche Referenzen, und ihre Kenntnisse der antiken und modernen Quellen sind umfassend und beeindruckend. Die in Fußnoten angebotenen Exkurse sind unterhaltsam und wertvoll, ebenso wie die Anhänge mit einer modernen Checkliste zur Bewertung des psychologischen Zustands von Mithradates Punkte in der Erzählung sind sehr hilfreich, und der Text ist gut geschrieben und chronologisch geordnet.Das Interesse der Autorin für antike Gifte, Chemikalien, Sprengstofftechnologie, Geographie und regionale Flora und Fauna ermöglicht es ihr, diese Themen beim Erzählen ihrer Geschichte zu erläutern. . . Die Herangehensweise des Bürgermeisters an das Material verwischt die Grenze zwischen Geschichte und historischer Fiktion, und man kann sich leicht vorstellen, dass die Erzählung in ein Fernseh- oder Filmskript umgewandelt wird.“— Richard Gabriel, Militärgeschichte

"Bürgermeisterin verfügt über solide wissenschaftliche Referenzen, und ihre Kenntnisse der antiken und modernen Quellen sind umfassend und beeindruckend. Die in Fußnoten angebotenen Exkurse sind unterhaltsam und wertvoll, ebenso wie die Anhänge, die eine moderne Checkliste zur Bewertung des psychologischen Zustands von Mithradates bieten.Gute Karten an Schlüsselpunkten der Erzählung sind sehr hilfreich, und der Text ist gut geschrieben und chronologisch geordnet. Das Interesse der Autorin für antike Gifte, Chemikalien, Sprengstofftechnologie, Geographie und regionale Flora und Fauna ermöglicht es ihr, diese Themen zu erläutern und ihre Geschichte zu erzählen. . . . Bürgermeisters Herangehensweise an das Material verwischt die Grenze zwischen Geschichte und historischer Fiktion, und man kann sich leicht vorstellen, dass die Erzählung in ein Fernseh- oder Filmskript umgewandelt wird."— Richard Gabriel, Militärgeschichte

„Dies ist ein farbenprächtiges Porträt und ein sehr gut lesbarer Bericht über eine komplexe Person, mit der Bürgermeisterin offensichtlich viel Einfühlungsvermögen hat. Das Buch sollte daher ein breites Publikum finden und als attraktive Einführung in das Thema dienen. . . . [Bürgermeisterin] selbst sagt 'Die unglaubliche Saga von 'Mithridates' ist eine ausgelassene gute Geschichte' und sie hat sie mit Schwung, Elan und wissenschaftlichem Geschick erzählt."— Arthur Keaveney, Bryn Mawr Klassische Rezension

"Neulinge auf dem Gebiet werden sich in Mayor's verlieben Mithradates. Für nüchternere - wenn auch weniger überzeugende - Darstellungen greifen sie auf die neueren Studien zurück, die in der sehr guten, aktuellen Bibliographie aufgeführt sind, die in Der Giftkönig."— Laurence Totelin, Isis

"Neulinge auf dem Gebiet werden sich in Mayor's verlieben Mithradates. Für nüchternere - wenn auch weniger überzeugende - Darstellungen greifen sie auf die neueren Studien zurück, die in der sehr guten, aktuellen Bibliographie aufgeführt sind, die in Der Giftkönig."— Laurence Totelin, Isis

"Die Prosa ist brillant ... [Wir müssen dieses Werk als einen wichtigen Schritt ansehen, um das Interesse an der Geschichte dieses pontischen Königs zu wecken."— Luis Ballesteros Pastor, Alter Westen und Osten

"Die Prosa ist brillant ... [Wir müssen dieses Werk als einen wichtigen Schritt ansehen, um das Interesse an der Geschichte dieses pontischen Königs zu wecken."— Luis Ballesteros Pastor, Alter Westen und Osten

"Bürgermeister ist ohne Zweifel ein meisterhafter Erzähler mit der Fähigkeit, vergangene Ereignisse anschaulich zu beschreiben und historische Charaktere lebendig zu machen."– Jasmin Lukkari, Arctos

"Bürgermeister ist ohne Zweifel ein meisterhafter Erzähler mit der Fähigkeit, vergangene Ereignisse anschaulich zu beschreiben und historische Charaktere lebendig zu machen."– Jasmin Lukkari, Arctos

"Die Autorin hat viel gelesen und teilt ihre Informationen mit einem solchen Enthusiasmus, dass man leicht von ihrer offensichtlichen Begeisterung mitgerissen wird."—Philip Matyszak, UNRV

"Die Autorin hat viel gelesen und teilt ihre Informationen mit einem solchen Enthusiasmus, dass man leicht von ihrer offensichtlichen Begeisterung mitgerissen wird."—Philip Matyszak, UNRV

„Mithradates sollte neben seinen Rebellenkollegen Hannibal, Cleopatra, Spartacus und Attila ein bekannter Name sein Helena von Troja: Roman

"Akribisch in der Recherche, spannend in der Erzählung, ambitioniert in der Konzeption, Der Giftkönig stellt eine Ära wieder her, in der ein Großteil der Mittelmeerwelt gegen Rom rebellierte. Im Zentrum des Ganzen steht der faszinierende und erschreckende König, der den Widerstand versammelt hat: Mithradates. Bürgermeister hat ein großartiges Buch geschrieben." – Barry Strauss, Autor von Der Spartakuskrieg

"Eine Faszination für die Nebenwege der antiken Wissenschaft, ein wunderbarer Blick fürs Detail und eine fast schon freizügige Lust an schwebenden Theorien: das waren schon immer die Markenzeichen von Adrienne Mayor. Jetzt mit dieser mitreißenden Biografie des Lieblingstyrannen des Toxikologen , sie zeigt auch ihre Begabung für Erzählungen. Dank Bürgermeister ist Mithradates endlich als einer der mächtigsten und bemerkenswertesten Feinde Roms aus dem Schatten hervorgetreten." – Tom Holland, Autor von Rubikon: Die letzten Jahre der römischen Republik

"'Er starb alt' - so bezieht sich AE Housman auf das Thema von Adrienne Mayors neuestem spannendem Buch, Mithradates VI., König von Pontus. Sie verfolgt ihr Interesse an tödlichen chemischen und biologischen Substanzen und konzentriert sich hier auf das Leben und die Zeiten des Hammers von die mächtigen Römer im letzten Jahrhundert der Republik, der hellenisierte orientalische Herrscher, der schließlich von Pompeius dem Großen genagelt wurde. Rücksichtslos, aggressiv, charmant, manipulativ, gefühllos - war Mithradates ein Soziopath wie aus dem Lehrbuch? Lesen Sie diese aufregende und durchdringende Biografie, um es herauszufinden."— Paul Cartledge, Autor von Alexander der Große

"Adrienne Bürgermeisterin" Der Giftkönig ist eine faszinierende und sehr lesenswerte neue Biographie einer der umstrittensten Persönlichkeiten der Antike, Mithradates – rücksichtsloser hellenistischer König, Völkermord, Terrorist, Alchemist, unversöhnlicher Feind Roms. Es ist ein wichtiger Beitrag zu unserem Verständnis der verzweifelten Maßnahmen, die einige Herrscher bereit waren zu ergreifen, um Roms eiserner Verfolgung des Imperiums zu widerstehen.“ – R. Bruce Hitchner, Tufts University

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Der Giftkönig: Das Leben und die Legende von Mithradates, Roms tödlichster Feind

Mithridates VI. Eupator (120-63 v. In einer Reihe von drei Kriegen, die zwischen den 80er und 60er Jahren v. Chr. geführt wurden, kämpfte er mit so großen Soldaten der Zeit wie Sulla, Lucullus und Pompeius. In der Neuzeit war dieser findige und energische Monarch Gegenstand einer klassischen Studie von Théodore Reinach, die zuerst auf Französisch (1890) und später auf Deutsch (1895) und später auf wichtige Werke von B. McGing (1986) und J. Ballesteros Pastor . erschien (1996). Nun hat uns Adrienne Mayor diese ausführliche Biografie hier im Rückblick gegeben. Obwohl größtenteils auf den antiken Quellen und der modernen wissenschaftlichen Literatur basiert, unterscheidet sich dieses Werk von seinen Vorgängern durch seinen kühnen epischen Schwung. Dies ist ein hochkoloriertes Porträt und ein sehr lesbarer Bericht über eine komplexe Person, mit der Bürgermeister offensichtlich ein beträchtliches Einfühlungsvermögen hat. Das Buch soll daher ein breites Publikum finden und als attraktiver Einstieg in die Thematik dienen. Der Titel Giftkönig scheint darauf hinzudeuten, dass Mayor, der eine anerkannte Autorität auf dem Gebiet der antiken Gifte ist, zuerst von Mithridates angezogen wurde, weil auch er ein sehr großer Experte in solchen Angelegenheiten war. Bürgermeisterin geht jedoch weit über solche Fachinteressen hinaus und präsentiert uns eine detailreiche Erzählung des Königs und seines Tuns, in der sie ständig bemüht ist, uns Mithridates’ Sicht der Ereignisse vor Augen zu führen.

Natürlich gibt es Lücken in unserem Wissen über Mithridates aufgrund des Zustands unserer Quellen und Bürgermeister versucht, sie durch phantasievolle Rekonstruktionen zu füllen. Es geht nicht so sehr darum, wie die Dinge wirklich waren, sondern wie sie hätten sein können. Dies ist kein Kurs, der sich allen empfehlen wird. So großartig zum Beispiel die Hervorrufung der Landschaft auf den Seiten 73-95 sein mag, wir können berechtigterweise fragen, ob Mithridates ’ ‘Exil’ von Gericht war, wie Bürgermeister es beschreibt. Auch hier können wir uns fragen, ob es von Vorteil ist, zu beschreiben, wie Sullas Finger ausgesehen haben könnten (S.212). Darüber hinaus denke ich, dass wir dieser Empathie, die wir zuvor bemerkt haben, den eher wehmütigen Versuch (S.362-365) zuschreiben können, zu suggerieren, was am Ende des Dritten Mithridatischen Krieges hätte passieren können, wenn der König, anstatt Selbstmord zu begehen, einfach davonritt in den Sonnenuntergang. In der Tat möchte ich hinzufügen, dass ich die wenigen Seiten (S.373-376), die Mayor der Frage widmet, ob Mithridates eine Persönlichkeitsstörung hat, viel faszinierender als diese Spekulationen fand.

Abgesehen von den Problemen der phantasievollen Rekonstruktion ist festzuhalten, dass es einige Fehler oder zumindest fragwürdige Aussagen gibt. Herodot sagt nicht, dass die Perser von den Griechen gelernt haben, Homosexualität zu akzeptieren, sondern von ihnen die Päderastie (S.89). Sulla und seine Armee waren in den 90er Jahren v. Chr. nicht in Rom. als Marius Mithridates traf (S.132). Marius war 88 v. Chr. kein Konsul. (S.165). Ich bezweifle, dass die asiatische Vesper als Geste der Solidarität mit den Rebellen des Sozialen Krieges gesehen werden kann (S.174). Sulla hat Athen nicht zerstört (S.203). Es ist zumindest fraglich, ob die Belagerung von Kyzikos 73 v. Chr. begann. (S.270). Sowohl im Original (1992) als auch in der überarbeiteten Version (in Vorbereitung) meiner Lucullus-Biographie habe ich mich ausführlich für 74 v. Der Autor war Sidonius, nicht Sidonis Apollonaris (S.262).

Aber solche Vorbehalte, wie ich sie haben könnte, sollten nicht als Ableitung dessen angesehen werden, was der Bürgermeister zweifellos erreicht hat. Sie selbst (S.11) sagt, ‘Mithridates’ unglaubliche Saga ist eine ausgelassene gute Geschichte’ und sie hat es mit Schwung, Elan und wissenschaftlichem Geschick erzählt.


Der Giftkönig: Das Leben und die Legende von Mithradates, Roms tödlichstem Feind

Machiavelli lobte sein militärisches Genie. Das europäische Königtum suchte sein geheimes Elixier gegen Gift. Sein Leben inspirierte Mozarts erste Oper, während Dichter und Dramatiker jahrhundertelang blutige, romantische Geschichten über seine Siege, Niederlagen, Intrigen, Konkubinen und seinen mysteriösen Tod rezitierten. Aber bis jetzt hat kein moderner Historiker die ganze Geschichte von Mithradates erzählt, dem rücksichtslosen König und visionären Rebellen, der im ersten Jahrhundert v. Chr. Roms Macht herausforderte. In diesem reich illustrierten Buch - der ersten Biographie von Mithradates seit fünfzig Jahren - kombiniert Adrienne Mayor die Gaben einer Geschichtenerzählerin mit den neuesten archäologischen und wissenschaftlichen Entdeckungen, um die Geschichte von Mithradates zu erzählen, wie sie noch nie zuvor erzählt wurde.

Der Giftkönig beschreibt ein Leben voller Spektakel und Aufregung. Mithradates beanspruchte Alexander den Großen und Darius von Persien als Vorfahren und erbte im Alter von vierzehn Jahren ein wohlhabendes Königreich am Schwarzen Meer, nachdem seine Mutter seinen Vater vergiftet hatte. Er floh ins Exil und kehrte triumphierend zurück, um ein Herrscher von hervorragender Intelligenz und wildem Ehrgeiz zu werden. Von seinen Anhängern als Retter gefeiert und von seinen Feinden als zweiter Hannibal gefürchtet, stellte er sich ein großes Oströmisches Reich vor, das mit Rom konkurrieren könnte. Nachdem er 88 v. Chr. 80.000 römische Bürger massakriert hatte, eroberte er Griechenland und die heutige Türkei. Er kämpfte einige der spektakulärsten Schlachten der antiken Geschichte, zog Rom in eine lange Runde von Kriegen und drohte, Italien selbst zu erobern. Seine unheimliche Fähigkeit, sich der Gefangennahme zu entziehen und nach verheerenden Verlusten zurückzudrängen, entnervte die Römer, während seine Beherrschung der Gifte es ihm ermöglichte, Attentatsversuche zu vereiteln und Rivalen zu eliminieren.

Der Giftkönig ist ein packender Bericht über einen der unerbittlichsten, aber am wenigsten verstandenen Feinde Roms.

Einige Bilder im Buch sind aufgrund digitaler Urheberrechtsbeschränkungen nicht verfügbar.


15Im Turm

WAS geschah im Turm, nachdem Pharnaces zum König ernannt wurde? Es gab anscheinend nur einen Zeugen, Mithradates' Leibwächter Bituitus, und es ist nicht klar, ob er überlebte, um die Geschichte zu erzählen. Was wir wissen, stammt von römischen Historikern, die die Szene aus den widersprüchlichen Berichten von Menschen in Pantikapaion zu dieser Zeit, Interpretationen der im Turm gefundenen Beweise und Hörensagen und populären Überlieferungen über Mithradates' letzte Stunden zusammensetzten. Schauen wir uns zuerst an, was uns die antiken Autoren sagen, und überlegen wir uns dann, wie wir zwischen den Zeilen lesen können, um Ereignisse zu rekonstruieren und unvollständige Beweise zu verstehen.

DAS TÖDLICHSTE ALLER GIFTE

Mithradates' schlimmste Befürchtung war, dass er Pompeius für eine erniedrigende öffentliche Zurschaustellung und den Tod in Rom übergeben würde. Er verstand, dass er den guten Willen seines Volkes verloren hatte und erkannte an, dass sein Sohn der neue König war. Seine einzige Hoffnung war, ins Exil zu gehen. Er schickte mehrere Nachrichten an Pharnaces, in denen er um sichere Passage aus Pantikapaion bat. Keiner seiner Boten kehrte zurück. Als nächstes schickte Mithradates alte Freunde, um seinen Sohn zu bitten, aber entweder wurden sie von Anhängern des Pharnaces getötet (laut Appian), oder sie wurden überzeugt, sich gegen den König zu wenden (Cassius Dios Bericht). 1

Seine Bitten um sichere Passage blieben unbeantwortet und Mithradates befand sich in der gleichen Notlage wie Hannibal im Jahr 182 v. Chr., gefangen in seinem Palast in Bithynien. Wie Hannibal hatte sich Mithradates auf diese Situation vorbereitet. Mithradates dankte seinem Leibwächter und anderen Gefährten, die treu geblieben waren. Wie bei früheren Katastrophen wies Mithradates seine Eunuchen an, Gift an die Kurtisanen und Kinder im Serail zu verteilen. Die beiden jüngsten Prinzessinnen, Mithradatis und Nyssa, wuchsen bei ihrem Vater im Palast auf, was erklärt, wie sie mit ihm in den Turm kamen. (Sie waren verlobt, aber noch nicht heiratsfähig, also vielleicht zwischen neun und dreizehn.) Nach literarischen Überlieferungen nahmen der König und seine Töchter Gift, während Bituitus Wache hielt.

FEIGE. 15.1. Mithradates vergiftet seine jungen Töchter (rechts) und fordert seinen Leibwächter Bituitus (links) auf, ihn zu erstechen. Illustration von Adrien Marie, in der Kirche 1885.

FEIGE. 15.2. Mithridates, sein Rash Act. Eine unsympathische Karikatur des Punch-Künstlers John Leech, die den Selbstmordpakt von Mithradates und seinen Töchtern als Salonkomödie darstellt. Die komische Geschichte Roms von Gilbert Abbott A Beckett, 1852

Mithradates öffnete das Geheimfach im Griff seines Dolches und kippte die kleine goldene Phiole heraus, die wunderschön von skythischen Künstlern gefertigt wurde. Die beiden Mädchen flehten ihren Vater an, sein Gift mit ihnen zu teilen, und flehten ihn an, am Leben zu bleiben, bis sie starben. Er hielt sie in seinen Armen, während sie an der Phiole nippten. Das Medikament hat sofort Wirkung gezeigt. 2

Als die Mädchen tot waren, trank Mithradates den Rest. Aber das Gift tötete ihn nicht. Er ging energisch auf und ab, um das Gift durch seinen Körper zu schleudern. Er wurde sehr schwach, aber der Tod kam nicht. In der oft wiederholten Legende – voller Ironie und in fast jeder alten Version von Mithradates’ Tod erzählt – war der König, der sich sein Leben lang durch die Einnahme winziger Giftdosen gegen Vergiftungen unverwundbar gemacht hatte, am Ende nicht in der Lage, sich selbst zu vergiften. Mithradates' letzte Worte wurden weithin gemeldet: &bdquo&bdquo.Ich&mdas der absolute Monarch eines so großen Königreichs&mdasham jetzt nicht in der Lage ist, durch Gift zu sterben, weil ich dummerweise andere Drogen als Gegenmittel verwendet habe. Obwohl ich vor allen Giften Wache gehalten und mich gehütet habe, habe ich es versäumt, Vorkehrungen gegen das tödlichste aller Gifte zu treffen, das in jedem Haushalt des Königs lauert, die Treulosigkeit von Armee, Freunden und Kindern.&rdquo 3

Dieses prägnante Gleichnis wurde von mittelalterlichen Chronisten aufgegriffen und von modernen Historikern wiederholt, weil die Moral dem Giftkönig so poetisch passend erschien.

Aber Logik wirft Einwände auf. Wenn die Mithridatium Therapie war wirksam durch das, was heute als der Prozess der hormesis&mdashas Mithradates glaubte sicherlich&mdash, was wäre der Sinn seiner lebenslangen Vorsichtsmaßnahme, Gift für den Selbstmord bei sich zu tragen, es sei denn, es war eine sorgfältig berechnete tödliche Dosis eines speziellen, schnell wirkenden Giftes, das nicht in seinem täglichen Gegenmittel enthalten war? Im Laufe seines Lebens hatte Mithradates zahlreiche Gifte an Menschen getestet und wusste genau, wie viel er für einen schnellen, privaten und würdevollen Tod benötigen würde. 4 Auf der anderen Seite, wenn die Mithridat eigentlich nicht gegen Gift schützte, warum war dann die genau abgemessene Dosis wirkungslos?

Es gibt eine natürliche Erklärung, die beide Fragen anspricht, die von modernen Gelehrten übersehen, aber in den alten Berichten offensichtlich ist. Der König hatte seine Einzeldosis mit zwei anderen geteilt und die Menge mindestens halbiert. Es war nicht mehr genug übrig, um einen Mann von Mithradates' Größe und Konstitution zu töten. Wie seine unerwartete Barmherzigkeit für seinen verräterischen Sohn Pharnaces fügte sich Mithradates' Mitgefühl für seine unschuldigen Töchter zu Schaden. Die wahre Ironie ist, dass sein Opfer mit seinem eigenen Leiden zurückgezahlt wurde. Vielleicht war dies doch ein passendes mythisches Ende für jemanden, der als Retter gefeiert worden war.

FEIGE. 15.3. Bituitus ersticht Mithradates, der sich wegen seiner lebenslangen Einnahme von Gegenmitteln nicht vergiften konnte. Die Illustration zu diesem reich verzierten sechzehnten Jahrhundert Mithridat Gefäß sollte die Potenz des Theriak in sich bekannt machen – so stark, dass selbst die Selbstvergiftung versagt. Annibale Fontana, 1570. Paul Getty Museum, Los Angeles.

FEIGE. 15.4. Tragische neoklassizistische Ansicht von Mithradates' Tod, die Soldaten der Pharnaceen zeigt, die in den Turm stürmen, wie von Cassius Dio beschrieben. Der Künstler Augustyn Mirys (1700&ndash1790) zeigt drei tote Töchter.

Als sich herausstellte, dass das Gift nicht ausreichte, zog Mithradates sein Schwert und versuchte, sich selbst zu erstechen, aber körperliche Schwäche und seelische Not beeinträchtigten seine Fähigkeit, das Schwert nach Hause zu treiben. An diesem Punkt rief er seine treue Wache, Bituitus, an, der vor dem &ldquomajestätischen Antlitz seines Königs ins Wanken geriet.&ldquo Nach Appians Version der Überlieferung ermutigte Mithradates Bituitus: &bdquoDein starker rechter Arm hat mich in der Vergangenheit viele Male vor meinen Feinden geschützt . Jetzt werde ich am meisten davon profitieren, wenn du mich tötest, um mich so viele Jahre lang als Herrscher eines so großen Königreichs zu retten und vor einem Gefangenen zu bewahren, der in einem römischen Triumph geführt wird Cassius Dio gibt eine alternative Version: Pharnaces-Soldaten &ldquobeschleunigten sein Ende mit ihren Schwertern und Speeren&ldquor. 5

Die antiken Historiker sind sich einig, dass Pharnaces nach der Entdeckung der Leichen im Turm eine Nachricht an Pompeius, jetzt weit entfernt in Petra (Jordanien), schickte und um Erlaubnis bat, das Königreich seines Vaters als Freund Roms zu regieren. Pharnakes balsamierte die Leiche seines Vaters ein, kleidete sie in Mithradates königliches Gewand und Rüstung und schickte sie zusammen mit den königlichen Waffen, dem Zepter und anderen Schätzen über das Schwarze Meer nach Pontus. Andere Triremen trugen die Leichen der königlichen Familie (einschließlich Nyssa und Mithradatis) und der überlebenden Kinder (Artaphernes, Eupatra, Orsabaris und der kleine Darius, Oxathres, Xerxes und Cyrus). Pharnakes überließen auch zahlreiche Griechen und Barbaren, die Mithradates&mdash gedient hatten, einschließlich der Männer, die für die Gefangennahme von Manius Aquillius verantwortlich waren, der mit geschmolzenem Gold hingerichtet wurde, weil er fünfundzwanzig Jahre zuvor die Mithradatischen Kriege begonnen hatte. Die Anwesenheit dieser Männer mit ihrem König nach einem so turbulenten Vierteljahrhundert ist ein Beweis für die bemerkenswerte Loyalität einiger Anhänger Mithradates'. 6

POMPEY&rsquoS SIEG

Monate später erhielt Pompeius die Nachricht im Lager irgendwo zwischen Petra und Jericho. Boten, die in Siegeslorbeeren gehüllte Speere blühten, trafen ein und jubelten, dass Mithradates von seinem Sohn Pharnaces gezwungen worden war, in Pantikapaion Selbstmord zu begehen. Pompeius kletterte auf einen hastig errichteten Hügel aus Packsätteln, um seinen Truppen die Nachricht zu verkünden. Es folgten große Feste und Opfer, als hätten sie eine große Schlacht gewonnen und eine große Anzahl von Feinden getötet.

Pompeius' Biograf Plutarch deutet auf einen Hauch von Groll und Ärger in Pompeius' peinlicher Situation hin. In der Tat, was um alles in der Welt hat Pompeius fast tausend Meilen zurückgelegt? Süd des Schwarzen Meeres? Er war 66 v. Chr. geschickt worden, um Mithradates zu töten oder zu fangen. Jetzt beendete die Eliminierung von Mithradates Pompeius' rechtliche Rechtfertigung dafür, weiterhin persönlichen Ruhm im Nahen Osten zu gewinnen. Pompeius schickte einen offiziellen Brief an den Senat in Rom. Die Nachricht wurde mit großer Erleichterung und Freude aufgenommen, und Cicero verkündete als Konsul zehn Tage Danksagung. Unterdessen nahm sich Pompeius Zeit, um nach Pontus zu reisen, um die sterblichen Überreste seines Gegners zu empfangen. 7

Aber als Pompeius' Soldaten den königlichen Sarg am Strand öffneten, war das Gesicht des Toten völlig unkenntlich! Jeder wusste von weit verbreiteten Porträts auf Münzen und Statuen, wie Mithradates aussah – aber die Zersetzung machte eine Identifizierung der Leiche unmöglich. Laut Plutarch war die Einbalsamierung schlecht gemacht: Das Gesicht war verfault, weil das Gehirn nicht entfernt worden war. Aber auch die lange, feuchte Seereise und die Exposition bei Amisus im Sommer, die Auswirkungen des Giftes, die Verwüstungen der jüngsten Gesichtsgeschwüre von Mithradates und alle Verstümmelungen durch Soldaten der Pharnaceen hätten ihre Arbeit getan. 8

Das ausgelöschte Gesicht ließ sofort den Verdacht aufkommen: War dies wirklich der Körper von Mithradates dem Großen? Hatte Mithradates&rsquo brillanten Heiligenschein von xvarnah (Geist oder Glück) endlich wirklich erloschen?

&bdquoAus abergläubischen Gründen&ldquo wandte Pompeius den Blick ab (oder mochte es vielleicht nicht, die Leiche anzusehen, nachdem er gehört hatte, dass das Gesicht nicht sehenswert sei). Diejenigen, die die Leiche untersuchten, behaupteten, sie "an den Narben" zu erkennen. Moderne Gelehrte haben diese Behauptung ohne sorgfältige Analyse akzeptiert. Mithradates' auffälligste Narbe war natürlich das Zeichen auf seiner Stirn vom Blitzeinschlag in der Kindheit, aber das wäre auf dem verwesten Gesicht nicht zu sehen gewesen. Aus dem gleichen Grund war die Narbe seiner Wangenwunde in der Schlacht von 67 v. Chr. nicht zu sehen. Bleibt die Narbe von der Schwertwunde an seinem Oberschenkel aus derselben Schlacht und die kürzlich von Bituitus zugefügte tödliche Stichwunde (ohne Zeugen). Wäre die Leiche von Soldaten verstümmelt worden, wie Cassius Dio berichtete, wären alte Narben schwer zu lesen. Ein ehemaliger Freund von Mithradates, Gaius, war laut Plutarch Teil der Delegation von Pharnaces. Vielleicht war er einer von denen, die die Leiche an der Oberschenkelnarbe identifizierten. Aber Oberschenkelwunden waren für jeden, der im Kampf auf einem Pferd ritt, an der Tagesordnung, und die unverwechselbaren Gesichtsnarben von Mithradates wurden ausgelöscht. Dies bedeutet, dass die königlichen Utensilien im Sarg der einzige physische Beweis dafür waren, dass der Tote König Mithradates war (siehe Platte 9).

Rüstung, Kürass und Beinschienen passten zu Mithradates' angeblich großen Proportionen, der Helm war reich verziert (vielleicht mit einem hyazinthengefärbten Federbusch wie bei Cyrus dem Großen). Es gab noch andere reiche Insignien des Königshauses: den purpurnen Umhang, Mithradates' opulentes Schwert und allein die Scheide, die vierhundert Talente wert war, und sein edelsteinbesetztes Zepter, eine goldene Krone. Plutarch sagt, Pompeius bewunderte diese wunderbar gearbeiteten Dinge und war &bdquo erstaunt über die Größe und Pracht der Waffen und Gewänder, die Mithradates früher trug.&rdquo Nachdem Pompeius den Schauplatz verlassen hatte, umkreisten die römischen Offiziere und einige Männer, die einst Mithradates gedient hatten, die Beute wie Schakale&mdashgrabbing die Scheide hoch, um die Krone und andere Schätze feilschen. 9

Pompeius' wahre Gefühle sind unbekannt. An erster Stelle muss Ehrfurcht bei diesem bedeutsamen Ereignis, dem Ende einer Ära, dem Tod eines charismatischen, großartig ehrgeizigen und unabhängigen Monarchen gewesen sein, der Roms unerbittlicher, schwer fassbarer Feind gewesen war, solange Pompeius lebte. Aber Plutarch meinte auch, es gebe ein Gefühl der Enttäuschung bei der „unerwartet leichten Beendigung&rdquo von Pompeius' Kampagne, die er mit großem Vorteil verlängert hatte. Auch Frustration: Mithradates war wieder einmal davongekommen, immer trotzig und nun für immer immun gegen Rache, Pompeius den Ruhm verwehrt, persönlich dem römischen Volk und dem Senat den Täter so vieler Schandtaten und jahrzehntelanger Kriegsführung auszuliefern. Selbstmord konnte in der Antike wie in der Neuzeit eine edle Flucht vor der Tyrannei oder der Gefangennahme durch den Feind sein. Es raubt dem Sieger auch die Genugtuung, seinen Feind zu töten oder vor Gericht zu bringen. 10

Der Historiker Cassius Dio betonte, dass Pompeius den Leichnam des Mithradates keiner Entwürdigung oder Schändung unterzog. Stattdessen kopierte Pompeius bewusst Alexanders ritterliche Behandlung der Überreste seines persischen Feindes König Darius. Pompeius behandelte die Leiche mit Respekt, lobte Mithradates' kühne Heldentaten und erklärte ihn zum größten König seiner Zeit. Er bezahlte für ein königliches Begräbnis und ordnete an, dass die Leiche bei Mithradates' Vorfahren untergebracht werden sollte. Keinem anderen Feind Roms waren jemals solche Ehrungen zuteil geworden. Wie der Historiker Jakob Munk Høslashtje hervorhebt, gelang es Pompeius, indem er Mithradates so behandelte, wie Darius behandelt worden war, den "philhellenischen König zu einem orientalischen Despoten" zu degradieren, während er selbst als neuer römischer Alexander auftrat. 11

MEHR FRAGEN

Wo wurde die Leiche begraben? Laut Cassius Dio wurde Mithradates „in den Gräbern seiner Vorfahren" beigesetzt. Plutarch und Appian glaubten, dass er „in den Gräbern der Könige von Sinope" beigesetzt wurde, weil dies die königliche Residenz von Pontus geworden war. 1890 ging Reinach davon aus, dass es in Sinope eine neue königliche Nekropole gegeben haben muss. Aber das traditionelle Mausoleum der Vorfahren von Mithradates war die Reihe von Felsengräbern in Amasia, oberhalb des Flusses Iris (siehe Feige. 4.4). Die umfangreiche moderne Archäologie in Sinope hat keine Gräber gefunden, die als die von Mithradates oder seinen königlichen Vorfahren gelten würden. Die Zweideutigkeit um die Identität von Mithradates' Leichnam wird also durch die Unsicherheit über seine Grabstätte noch verstärkt. Die Zweideutigkeit über die letzte Ruhestätte einer verehrten Figur ist eines der Kennzeichen eines mythischen Helden, ein sicheres Zeichen dafür, dass Mithradates in das Reich der Legenden übergegangen war (siehe Anhang 1). 12

Die legendäre Aura und das Mysterium, das Mithradates' Untergang umgibt, wirft andere Fragen auf, die in der antiken Geschichte unbeantwortet blieben. Was wurde zum Beispiel aus seiner treuen Amazonen-Gefährtin Hypsicratea?

Abb. 15.5. Mithradates und Hypsicratea nehmen zusammen mit Mithradates' Töchtern und Bituitus Gift. Boccia, Des cleres et nobles femmes, ca. 1450. Spencer Collection, New York Public Library, Astor, Lenox und Tilden Foundations.

Wenn bekannt oder sogar gemunkelt wurde, dass Hypsicratea vergiftet, getötet oder gefangen genommen wurde, würde man erwarten, dass dies in die Schicksale anderer Mitglieder der Familie und des Gefolges von Mithradates aufgenommen wird. Das Verschwinden dieser attraktiven Figur, der tapferen Reiterin, die in seinen letzten Jahren so eng mit Mithradates verbunden war, aus den historischen Aufzeichnungen hinterlässt eine leere Seite, die zu verlockend ist, um sie zu ignorieren. &bdquoQueen Hypsicratea&rsquos Liebe zu Mithradates kannte keine Grenzen&rdquo erklärte Valerius Maximus, sie sei ihm mit Leib und Seele ergeben.&ldquo Ihre &ldquoausserordentliche Treue war Mithradates&rsquo größter Trost und Trost unter den bittersten und schwierigsten Bedingungen, denn er hielt sich für "selbst wenn er zu Hause war" verlor, weil sie mit ihm im Exil war.&ldquo Auch Théodore Reinach verfiel in den Bann dieses RomantikersLeidenschaft seitère.&rdquo Reinach stellte sich Hypsicratea vor, &ldquot;die letzte lebende Verkörperung seines verlorenen Königreichs&rdquo, wie sie Mithradates in seiner Niederlage zärtlich tröstet. 13

Der Schriftsteller Michael Curtis Ford erklärte Hypsicrateas Verschwinden, indem er sich vorstellte, sie sei während der Kaukasus-Überquerung von einer Eisspalte verschluckt worden, was Mithradates zum ersten Mal in seinem Leben in wahrer Trauer zurückließ. Auch Autoren des Mittelalters und der Renaissance spekulierten über das Schicksal von Hypsicratea. In einem illustrierten Manuskript (ca. 1450) von Boccaccio&rsquos Berühmte Frauen, stellte der Künstler Mithradates und Hypsicratea dar, die zusammen mit den beiden Königstöchtern und ihrem Gefolgsmann Bituitus Giftkelche trinken. Einige französische Dramen des 17. Jahrhunderts über Mithradates stellten auch Hypsicratea in den Turm und erlagen dem Gift mit dem König und den Prinzessinnen.

Hypsicratea besaß das Gift, das Mithradates ihr nach der Niederlage in der Mondscheinschlacht gegeben hatte, und sie hätte Selbstmord begehen können. Aber sie war jung, stark, einfallsreich und frei, nicht gezwungen, den Tod hinzunehmen wie eine im Harem gefangene Kurtisane. Ebenso plausibel ist eine alternative Geschichte, in der Hypsicratea überlebt hat.

Kein alter Bericht spricht von Hypsicratea nach dem Winter 63 v. Aber eine aufregende jüngste Entdeckung russischer Archäologen in Phanagoria beweist, dass Hypsicratea die Kaukasusüberquerung überlebt hat und mit Mithradates zusammen war, nachdem er das Königreich des Bosporus wiedererlangt hatte. Eine Inschrift am Sockel einer Hypsicratea-Statue ehrt sie als Gemahlin des Königs Mithradates Eupator Dionysos. Leider fehlt die Statue selbst, aber die Inschrift sagt uns, dass Hypsicratea als Königin des Mithradates im Bosporanischen Königreich gedacht wurde. Die Inschrift hält eine weitere außergewöhnliche Überraschung bereit, wie wir sehen werden. 14

Hypsicratea befand sich also vor der Revolte der Pharnakes im Bosporus. Aber ein müßiges Leben am Hof ​​von Mithradates in Pantikapaion hätte der unabhängigen Reiterin vielleicht nicht gepasst. Es wäre für Mithradates nicht unvernünftig, ihre militärischen Pflichten im Zusammenhang mit seinen Kriegsvorbereitungen zu übertragen. Vielleicht war sie während der Revolte der Pharnaceen unterwegs, um eine Mission im Dienst seiner Majestät zu erfüllen. Mithradates beschäftigte oft enge Freunde als Gesandte. Hypsicratea hätte entsandt werden können, um die Nomaden des Nordens oder Westens zu besuchen, um sich auf die Invasion Italiens vorzubereiten. Sie und Mithradates hätten erwarten können, auf dem Marsch wieder vereint zu sein.

Wenn Hypsicratea 63 v. Gehörte sie zu den Soldaten, die die Prinzessinnen nach Skythen eskortierten? Der einzige Fluchtweg wäre nach Skythen gewesen, wo sie und Mithradates vielleicht gehofft hätten, sich dort im Triumph zu treffen – im Exil, wenn er eine sichere Passage erhalten hätte.

Könnte Hypsicratea von Pharnaces gefangen und an Pompeius geliefert worden sein? Wenn ja, wäre ein solcher Preis in Pompeius's Triumph prominent ausgestellt worden. Aber das ist unplausibel, da ihr Name in den sehr detaillierten Aufzeichnungen dieser Feier nicht enthalten ist.

Denken Sie daran, dass Sie sterblich sind

Pompeius' Triumph fand 61 v. Chr. statt, zwei Jahre nach seinem Sieg. Zwei Tage lang bestaunte ganz Rom ein Schauspiel von solcher Größe und Extravaganz, dass es alle bisherigen Triumphe übertraf. Wie Appian betonte, hatte kein Römer jemals einen so mächtigen Feind wie Mithradates den Großen besiegt oder so viele Nationen erobert und die römische Herrschaft auf den Euphrat und das Schwarze Meer ausgedehnt.

Im Hafen waren 700 erbeutete Schiffe zu sehen und unzählige Wagen, die mit barbarischen Rüstungen und Waffen und bronzenen Schiffsbugen beladen waren. Banner und Inschriften lobten Pompeius' Eroberung von 1.000 Schlössern und 900 Städten. Es gab Karren, beladen mit einem unglaublichen Wert von 20.000 Talenten an Silber- und Goldmünzen, Gefäßen und Schmuck. Mit Millionen von Münzen überhäufte Sänfte, Truhen mit geschnitzten Edelsteinen - die offiziellen Aufzeichnungen über Pompeius' unglaubliche Beute waren wirklich erschöpfend und zu erschöpfend, um sie hier vollständig zu katalogisieren. Es hatte Pompeius' Sekretäre 30 Tage gedauert, nur um eine Bestandsaufnahme der 2.000 Onyx- und Goldkelche aus Mithradates' Hort in Talaura zu machen, und nur ein Bruchteil der Beute wurde tatsächlich in die Prozession aufgenommen. Um nicht von Lucullus' einsamen Kirschbaum übertroffen zu werden, führte Pompeius sogar zwei exotische Bäume aus Judäa vor, Ebenholz und Balsam.

Eine Schar von 324 Gefangenen marschierte in der Parade, darunter Mithradates' Enkel Tigranes, der Sohn von Tigranes dem Großen, mit seiner Frau und seinen Töchtern und Zosiméeacute, Tigranes' Kurtisane. Die arme Nyssa, Mithradates' Schwester, wurde wieder hinausgetrottet, um in Schande neben fünf der Mithradates'-Söhne, Artaphernes, Cyrus, Oxathres, Darius, Xerxes und Prinzessinnen Eupatra und Orsabaris, zu gehen. Es gab verschiedene Könige und königliche Familien von Mithradates' Verbündeten, gefolgt von Aristobulos, dem König der Juden. Eine Truppe Amazonen, die Pompeius im Kaukasus gefangen genommen hatte, wurde an der Menge vorbeigeführt. Nur Aristobulos und Tigranes der Jüngere wurden nach der Parade erwürgt.

Wie in Lucullus' Triumph war König Mithradates selbst auffällig abwesend. An seiner Stelle wurden sein Thron und sein Zepter in die Höhe getragen, gefolgt von Sänften mit antiken persischen Diwanen und alten silbernen und goldenen Streitwagen, Schätzen, die von Darius I. an Mithradates weitergegeben wurden Marmorstatue des Herkules mit seinem kleinen Sohn Telephos, nach dem Vorbild von Mithradates (Feige. 3.7). Pompeius stellte eine drei Meter hohe, massive Goldstatue des Königs aus, die die lebensgroße goldene Statue von Mithradates von Lucullus übertrifft.

Pompeius gab auch große gemalte Porträts von Mithradates und seiner Familie in Auftrag. Eine weitere Serie riesiger Gemälde illustrierte Schlüsselszenen aus den Mithradatischen Kriegen. Für einen Zuschauer hätte diese narrative Bildfolge die Wirkung der Einzelbilder eines Stop-Motion-Animationsfilms oder der Tafeln einer Graphic Novel erzeugt (für eine mittelalterliche Version eines ähnlichen narrativen Effekts siehe Platte 3). Hier waren Mithradates und seine Barbarenscharen, die hier angriffen, verlor Mithradates an Boden, und Mithradates wurde belagert. Es gab Tigranes und Mithradates, die ihre großartigen Horden anführten, gefolgt von Bildern dieser großen Armeen in der Niederlage, und schließlich Mithradates&rsquo &ldquogeheimer Flug bei Nacht&rdquo Als nächstes folgte eine Reihe emotional packender Gemälde, die zeigen, wie Mithradates in seinem Turm gestorben war und mit &ldquothe . Gift getrunken hatte Töchter, die mit ihm umkommen wollten.&rdquo Dies waren natürlich Szenen, die kein Römer miterlebt hatte. Sie basierten auf künstlerischer Lizenz und Berichten aus zweiter und dritter Hand.

Pompeius machte sich die Revolte der Pharnakes zu eigen und prahlte damit, dass er das erreicht habe, was Sulla und Lucullus nicht gelungen war, nämlich den Tod des "ungezähmten Königs" von Pontus herbeizuführen. Die Inschrift auf seiner Widmung der Kriegsbeute verkündete, &ldquoPompey der Große [hatte] einen dreißigjährigen Krieg [und] vertrieben, zerstreut, getötet oder erhielt die Kapitulation von 12.183.000 Menschen, versenkte oder erbeutete 846 Schiffe [und] unterwarf das Land von den Asowsches Meer zum Roten Meer&rdquo zum Atlantischen Ozean. Pompeius gab dem römischen Volk die Herrschaft über die Meere zurück und triumphierte über Asien, Pontus, Armenien, Paphlagonien, Kappadokien, Kilikien, Syrien, die Skythen, Juden, Albanoi, Iberer, Araber, Kreter, Bastarnae und zusätzlich diese über die Könige Mithradates und Tigranes.&rdquo 15

Für Rom, kommentierte Plutarch, war der Tod Mithradates wie die Vernichtung von zehntausend Feinden auf einen Schlag. Die Betonung der Größe von Mithradates und seiner endgültigen Niederlage diente dazu, Pompeius' eigene Leistungen zu steigern. Und nach vier Jahrzehnten des Konflikts umgab eine gewisse Bewunderung und Ehrfurcht diesen König, der alle anderen Könige in den Schatten stellte, einen edlen Herrscher, der siebenundfünfzig Jahre regiert hatte, der die Barbaren unterworfen hatte, der Asien und Griechenland eroberte und der Roms größten Widerstand leistete Kommandanten und schüttelte die vernichtenden Niederlagen eines Kriegers ab, der nie aufgab, sondern seinen Kampf immer wieder erneuerte, und dann war gegen alle Widrigkeiten ein alter Mann aus freien Stücken im Königreich seiner Väter gestorben.

Mithradates' Leben war eine Achterbahnfahrt erhabener Siege und erschütternder Verluste, Loyalitäten, die in Verrat korrumpiert wurden, Momente göttlichen Glücks und schrecklicher Rache, als die Spieler sowohl im Osten als auch im Westen darum kämpften, die Gewinnerseite zu wählen, um die beste Investition in einen volatilen Markt zu tätigen von Allianzen. Die Risiken, die Mithradates einging, waren niemals bloßer Reichtum oder Ruhm, obwohl diese Einsätze hoch sein konnten, sondern um das Überleben seiner griechisch-persisch-anatolischen Ideale und die Freiheit von der römischen Herrschaft zu gewährleisten. Unbezwingbar selbst bei einer Niederlage, wunderte sich Appian, Mithradates „ließ keinen Angriffsweg unversucht.&ldquo Plinius lobte ihn als &bdquoden größten König seiner Zeit“ . . in strategischer Hinsicht ein General, in leiblicher Hinsicht ein Soldat, in Hass gegen die Römer ein Hannibal. Er war der größte König seit Alexander, erklärte Cicero und das Kompliment, das Mithradates begeistert hätte. 16

Pompeius identifizierte sich auch mit Alexander. Jetzt nahm er im symbolischen und wörtlichen Sinne Alexanders Mantel an. Pompeius der Große wurde in einem goldenen Wagen, der mit glitzernden Edelsteinen aller Farben besetzt war, auf dem Siegesweg getragen. Über seinen Schultern lag der zerbrechliche, verblasste violette Umhang von Alexander dem Großen, einst geschätzter Besitz von Mithradates dem Großen, dem &bdquohellenisierten Iraner Alexander&rdquo . Während Pompeius das sagenumwobene Gewand liebevoll für maximale Sichtbarkeit arrangierte, begann der hinter ihm stehende Sklave die traditionelle Vorsicht ins Ohr des Siegers zu murmeln: &bdquoDenk daran, dass du sterblich bist.&rdquo 17

Hat dieses Memento Mori eine Welle durch Pompeius' Stimmung geschickt? Belebte es einen anhaltenden Zweifel, den er unterdrückt hatte, seit er sich geweigert hatte, diesen verwüsteten Körper in der prächtigen Rüstung zu untersuchen? Es war zwei Jahre her, dass die Leiche im Grab der pontischen Könige beigesetzt worden war. Doch Mithradates hatte sowohl Sulla als auch Lucullus zum Narren gehalten, indem er zurückgekehrt war, nachdem alle angenommen hatten, er sei abgerissen. Man kann sich Pompeius' flüchtigen Gedanken vorstellen, Ja, ich bin sicher sterblich. . . . aber ist Mithradates?

Die Lebensgeschichte von Mithradates ist in vielen entscheidenden Details unvollständig, und vieles ist im bernsteinfarbenen Schein der Legenden schwebend und lädt die Fantasie ein, das zu füllen, was wir wissen wollen. In der Einleitung habe ich diskutiert, wie narrative Geschichte und historische Rekonstruktion dazu beitragen, unvollkommene Beweise zu verstehen und fehlende Details und Sackgassen in den skizzenhaften alten Aufzeichnungen zu konkretisieren, ohne bekannte Fakten, Wahrscheinlichkeiten und mögliche Ergebnisse zu verletzen. Ein verwandter Ansatz, kontrafaktische oder „was wäre wenn&rdquo-Szenarienbildung, ermöglicht es uns, vernünftig vorzuschlagen, was unter gegebenen Bedingungen passiert sein könnte.

Die mysteriösen Umstände rund um den Tod eines überlebensgroßen Individuums wie Mithradates laden Historiker dazu ein, sich vorzustellen, was sich hinter den Kulissen der fragmentarischen Quellen abspielte. Wie wir gesehen haben, waren sich die alten Historiker manchmal selbst über die Tatsachen uneinig und präsentierten alternative Versionen derselben Ereignisse, wie die Überquerung des Kaukasus von Mithradates und seine letzten Stunden.Ab dem Mittelalter spiegelt sich die Ungewissheit in den antiken Aufzeichnungen in den zahlreichen künstlerischen Illustrationen alternativer Szenarien für Mithradates' Tod wider. So wie Hypsicrateas Verschwinden mittelalterliche und moderne Schriftsteller dazu ermutigte, den Rest ihrer Geschichte zu schreiben, gibt es reichlich Berechtigung, zu versuchen, ein plausibles alternatives Szenario für Mithradates zu rekonstruieren. 18

Nach allen alten Berichten starb Mithradates in seinem Palast in Pantikapaion im Jahr 63 v. Die aus dem Turm geborgene Leiche hätte unwiderlegbare Beweise für dieses Ereignis liefern müssen. Aber in der Tat war die verweste Leiche, die nach einigen Monaten als die des Mithradates identifiziert wurde und weit entfernt vom Todesort war, bis auf eine gewöhnliche Narbe und die königlichen Insignien nicht wiederzuerkennen. Alle Beteiligten, von Mithradates Sohn Pharnaces und seinen alten Freunden bis hin zu Pompeius und den Römern, stimmten der Annahme zu, dass der Tote Mithradates war.

Doch die außergewöhnliche Situation wirft viele Fragen auf. War Mithradates wirklich tot? War das wirklich sein Körper? Andere haben diese Fragen gestellt. Bemerkenswerterweise begann der große französische Dramatiker Jean Racine seine berühmte Tragödie Mithridat (1673) mit Mithradates' vorgetäuschter Tod. Mozarts Oper von 1770 beginnt auch mit Mithradates' Wiedererscheinen nach Gerüchten über seinen Tod. Der Historiker Brian McGing schlug 1998 vor, dass die Geschichte von Mithradates' Selbstmord im Turm von Pharnaces erfunden worden sein könnte, vielleicht um Anschuldigungen des Vatermordes (ein starkes Tabu in persisch beeinflussten Kulturen) abzulenken. Aber auch andere Täuschungen und Motivationen waren möglich. Was wäre, wenn Mithradates noch am Leben wäre? 19

Wenn irgendjemand in der Lage war, eine List zu inszenieren, um die Römer zu täuschen, um zu glauben, er sei tot, dann war es Mithradates. Er ersetzte einst seinen Sohn für den echten König Ariathes. Als brillanter Entfesselungskünstler hatte er sich häufig durch List und Tricks einer Gefangennahme entzogen, und mehr als einmal reiste er inkognito zwischen seinen eigenen Untertanen. Mithradates hatte den Tod wiederholt betrogen und war mindestens viermal verschwunden und wurde für tot gehalten.

Außerdem war Mithradates ein Kenner griechischer Mythen, und Theatralik und dramatische Anspielungen waren seine Markenzeichen. Sowohl die antike Tragödie als auch die Komödie drehten sich oft um falsche Identitäten, unverwechselbare Narben, Muttermale, Gesten, Lieblingsstücke. Mithradates&mdashand Pompey&mdash kannte die Geschichte, wie Alexanders Leiche gefälscht worden war. Alexanders bester Freund, Ptolemaios, hatte die Leiche aus Babylon gestohlen und heimlich nach Alexandria in Ägypten transportiert. Um seine Rivalen aus der Bahn zu werfen, ließ Ptolemaios von Bildhauern ein realistisches Wachsmodell von Alexander anfertigen und kleidete es in seine königlichen Gewänder. Dieses Doppel wurde auf einer prächtigen Bahre aus Silber, Gold und Elfenbein in einer von Alexanders eigenen kunstvollen persischen Kutschen platziert. Umgeben von Alexanders königlichen Besitztümern täuschte die Nachbildung die Verfolger, während die echte Leiche in einem unscheinbaren Wagen auf einem obskuren Weg nach Ägypten gebracht wurde. 20

Pharnaces hätte Pompeius einen Doppelgänger schicken können, eine Leiche eines Mannes von Mithradates' Alter und Körperbau und mit dem vernarbten Oberschenkel eines Kavalleristen, kürzlichen Schwertwunden und einem verwesten Gesicht. Eine solche Täuschung würde die Römer daran hindern, Mithradates' wahre Überreste zu entweihen, wenn er wirklich im Turm gestorben wäre (niemand erwartete, dass Pompeius seinen feindlichen Leichnam ehrenvoll in den pontischen Königsgräbern bestatten würde). Den alten Historikern zufolge hatte Mithradates Pantikapaion um sichere Passage gebeten, um bei seinen Verbündeten Zuflucht zu suchen. Eine Täuschung mit einer anderen Leiche könnte erfunden worden sein, um Mithradates' letzte große Flucht zu vertuschen.

Was folgt, ist ein plausibles, zugegebenermaßen romantisches, halternatives Szenario, das sich auf die antiken Quellen und kuriosen mittelalterlichen und gotischen Legenden stützt und sich auf logische &ldquoEntscheidungsgabeln&rdquo dreht, ohne jedoch die Grenzen des Möglichen zu überschreiten. 21

DIE GROSSE FLUCHT

In seinem langen Leben „keine Verschwörung entging Mithradates' Aufmerksamkeit&rdquo, schrieb Appian, „nicht einmal die letzte,&rdquo von Pharnaces geplant, &ldquodie er freiwillig übersah und als Folge davon starb&ndash so undankbar ist Bosheit, sobald sie begnadigt ist.&acrdquo Aber was, wenn Pharn war &ldquodankbar&rdquo? Wenn eine Täuschung über den Tod und die Überreste von Mithradates andauern würde, hätte sie an diesem Punkt begonnen, nachdem Mithradates die Verschwörung von Pharnaces entdeckt hatte. Pharnaces wusste, dass sein Verrat den Tod rechtfertigte – Mithradates hatte nie das Leben eines nachgewiesenen Verräters verschont. Besonders hart bestrafte er Verrat innerhalb seiner Familie. Seine überraschende Begnadigung von Pharnaces war das Gegenteil von dem, was erwartet wurde, völlig untypisch für den praktischen, rücksichtslosen, unsentimentalen Mithradates. 22 Die Begnadigung garantierte, dass Pharnaces König werden würde, wenn nicht jetzt, dann bald. Was war Mithradates' wahre Motivation?

An die Wand gedrückt, als alles verloren schien, hatte Mithradates eine lange Geschichte, in der er erfolgreich davonschlüpfte und sich der Verfolgung entzog. Es ist nicht schwer vorstellbar, dass Vater und Sohn mit Hilfe des alten Generals Metrophanes einen Handel ausgehandelt haben könnten. Als die Verschwörung erstmals entdeckt wurde, hatte Mithradates noch die Oberhand. Für beide Männer stand viel auf dem Spiel. Für Pharnaces ging es um Leben oder Tod. Nur wenn er den Bedingungen von Mithradates zustimmte, konnte er überleben, um das Königreich seines Vaters zu erben. Mithradates wusste nach einem halben Jahrhundert des Umgangs mit den Römern, dass Rom ihm niemals erlauben würde, in Frieden zu regieren. Sein Plan, in Italien einzumarschieren, hatte keine entscheidende Unterstützung, und Pharnaces war sein auserwählter Nachfolger. Wenn er seinem Sohn verzieh, könnte Mithradates die Krone an seinen designierten Erben übergeben und versprechen, im Austausch für eine sichere Passage und eine List, um Pompeius von seinem Tod zu überzeugen, vollständig zu verschwinden.

Pharnaces trugen den persischen Namen seines Urgroßvaters und waren innerhalb der persischen Kultur aufgewachsen. Er nannte seinen Sohn Darius, und die Mutter seiner Tochter Dynamis war wahrscheinlich eine Sarmatin (später trug Dynamis als Königin des Bosporus einen Kopfschmuck im Amazonas-Perser-Stil, der mit zoroastrischen Sonnensymbolen verziert war). Vielleicht erkannte Mithradates in diesem Sohn eine starke Belastung seines eigenen unabhängigen Geistes. In der Tat, als König Pharnaces den Weg seines Vaters zurückverfolgte: Nach einer friedlichen frühen Regierungszeit als Freund Roms nutzte er den römischen Bürgerkrieg, um plötzlich zu rebellieren und eine große Armee mit Sensenwagen und einer starken Kavallerie über Kolchis zu marschieren und in Pontus auf einer quixotischen Suche, um das alte Königreich seines Vaters zurückzuerobern. 23

Abb. 15.6. Königin Dynamis, Bronzebüste. Als Herrscherin des Bosporanischen Königreichs trägt die Enkelin Mithradates' eine persisch-phrygische Mütze mit Sternen wie die der Amazonen und Zoroastrier. Die Eremitage, St. Petersburg. Foto, M. Rostovtzeff 1919.

Stellen wir uns also vor, dass Vater und Sohn sich während der Krise des Staatsstreichversuchs von Pharnaceen im Jahr 63 v. Sie hätten bei den Göttern Men und Mithra einen heiligen Eid geschworen, der es ihnen ermöglichte, ehrenhaft zu überleben. Dann konnten sie die Details der großen Illusion erarbeiten.

Lassen Sie uns nun die Ereignisse nach dem Skript wiederholen, das möglicherweise von Pharnaces und Mithradates komponiert wurde. Eine große, robuste Leiche, die als Mithradates durchgehen konnte, musste im Turm entdeckt und nach Pompeius verschifft werden. Jeder erfahrene Kavallerist hatte wahrscheinlich die erforderliche Kampfnarbe am Oberschenkel, das Gesicht konnte leicht mit ätzendem Kalk oder Säure bis zur Unkenntlichkeit ausgelöscht werden. Man fragt sich, ob der treue Kavallerieoffizier Bituitus sich freiwillig für dieses höchste Opfer gemeldet hat. Mithradates Rüstung, Zepter, Krone und andere Insignien würden die Illusion vervollständigen. Alte Gefolgsleute, vielleicht Gaius oder Metrophanes, könnten die Identifizierung der Leiche für Pompeius bestätigen.

Mithradates hält seinen Teil der Abmachung, zieht gewöhnliche Reisekleidung an und stiehlt nachts davon, was er in der Vergangenheit viele Male getan hatte (vielleicht hatte seine Burg geheime Ausgänge, wie Hannibal in Bithynien). Der König nimmt seine Waffen und welche Schätze er tragen kann: Goldmünzen, Lieblings-Achatringe, einige wertvolle Papiere. Wohin würde er gehen? Eine Flucht auf dem Seeweg war unmöglich. Der einzig sichere Weg führte nach Norden.

Mithradates konnte ausreiten und sich jedem der skythischen oder sarmatischen Stämme in der Steppe anschließen. Ihre Ideale und körperlichen Fähigkeiten waren mit seinen vereinbar, und er konnte ihre Sprachen sprechen. Mithradates hatte in seiner Jugend und frühen Regierungszeit sowie während seiner Flucht vor Lucullus und Pompeius einen nomadischen Lebensstil erlebt. Kürzlich hatte er seine Freundschaft mit den Nomadenhäuptlingen erneuert. Pharnakes hatten gute Beziehungen zu diesen Stämmen unterhalten. Zwei faszinierende Fakten stützen die Idee einer Flucht nach Skythen. Mithradates' Sohn von Adobogiona, Mithradates von Pergamon, war nach Pharnakes Herrscher des Bosporanischen Königreichs. Während eines Aufstandes hat dieser Mithradates tatsächlich Zuflucht bei den Skythen gefunden. Mithradates Enkelin Dynamis, Königin des Bosporanischen Königreichs während der Zeit des Augustus, ging ebenfalls eine Zeitlang ins Exil und wurde von einem sarmatischen Stamm, vielleicht dem ihrer Mutter, beschützt. 24

Wer hätte Mithradates ins geheime Exil begleitet? Vielleicht Bituitus, wenn er überlebt (sein Schicksal ist nicht aufgezeichnet). Und sicherlich hatten Hypsicratea&mdashor sie und der König vielleicht schon ein Rendezvous arrangiert (siehe Platte 8). Es gibt uralte Präzedenzfälle für die Vorstellung eines &ldquoposthistorischen&ldquo zweiten Lebens für Mithradates und Hypsicratea in den Ländern jenseits des Schwarzen Meeres. In Romanzen über Helden und Heldinnen der griechischen Mythologie beispielsweise wurden Achilles und Helena von Troja in einem idyllischen Jenseits gepaart. Sie haben sich nie im Troja von Homer kennengelernt Ilias, aber in der populären Überlieferung genoss das Paar ein &ldquor außergewöhnliches post-mortem-Dasein&rdquo als Liebende in einem mythischen Schwarzmeer-Paradies. Insbesondere die Oper von 1707 Mitridat von Scarlatti bietet eine alternative Geschichte, in der sich Mithradates und Hypsicratea als ägyptische Gesandte verkleiden. 25

Eine obskure Irrlicht-Legende, erwähnt von Edward Gibbon in Niedergang und Untergang des Römischen Reiches (1776&ndash88), rächt Mithradates sogar seine letzte Rache. Ich habe diese Tradition auf die mittelalterliche nordische Saga zurückgeführt, in der ein mit Mithradates verbündeter Barbarenstamm aus dem Asowschen Meer seinen Traum von einer Invasion Italiens weiterführte. Angeführt von ihrem Häuptling Odin soll dieser Stamm nach Pompeius' Sieg der römischen Herrschaft entkommen sein, indem er nach Nordeuropa und Skandinavien ausgewandert ist. Sie wurden zu den Goten, die, immer noch inspiriert von Mithradates' altem Kampf, seine Niederlage rächen, indem sie das Römische Reich überwältigten. In der Vision des Dichters William Wordsworth erzählt diese alte Geschichte

Wie der besiegte Mithridates nach Norden vorüberzog,

Und, versteckt in der Wolke der Jahre, wurde

Odin, der Vater einer Rasse von wem

Untergegangen das Römische Reich. . . . 26

Nehmen wir also an, dass Mithradates an einem Maimorgen im Jahr 63 v. In dieser Geschichte würden er und Hypsicratea unter den &ldquountamen&rdquo Männern und Frauen leben, die es liebten, die grenzenlosen Ebenen zu durchstreifen. In der Vision des römischen Historikers Ammianus Marcellinus waren die Steppennomaden „schöne und robuste Menschen mit durchdringenden Augen&rdquo, die &ldquor wie glückliche Flüchtlinge von Ort zu Ort wanderten&rdquo gekleidet in Pelze und Wollgamaschen, mit blauen Tätowierungen, &ldquolebend auf der Milch ihrer Herden, wilden Kirschen und Fleisch, nie eine Nacht unter einem Dach verbringen. . . essen und trinken, kaufen und verkaufen, Versammlungen abhalten und sogar auf ihren Rössern oder in ihren Wagen schlafen.&rdquo Sie waren &ldquokeine Untertanen, niemand kann dir sagen, woher sie kommen, da sie in der Ferne gezeugt, geboren und aufgewachsen sind Geübte Krieger, &ldquot;sie erfreuen sich an Gefahr und Kriegsführung und kennen die Bedeutung von Sklaverei nicht, da alle aus edlem Blut geboren sind und diejenigen zu ihren Anführern wählen, die durch lange Erfahrung als Krieger auffallen.&rdquo 27

In diesem neuen Leben würden unsere Gefährten die Muße haben, ihre Lebensgeschichten zu teilen, Mithradates die Geschichte seines Königreichs zu erzählen, Hypsicratea von ihrem freien und gleichberechtigten Volk im Kaukasus zu erzählen. Dank seiner persischen Vererbung und seines Theriak hätte Mithradates noch fünf, zehn oder sogar zwanzig Jahre leben können, wäre er nicht 63 v. Chr. Im Turm gestorben. 28 Mit der Zeit könnte Mithradates im Kampf, auf einer Jagdexpedition oder still im Schlaf der Tod gekommen sein. Er würde sterben in Eleutherie, Freiheit, überzeugt von seinem erhabenen Platz in Geschichte und Mythos. Freunde von Mithradates hätten ihn auf die traditionelle Art der Nomaden begraben, mit seinem Pferd und einem bescheidenen Schatz an goldenen Schätzen und Kameenringen, in einem anonymen kurgan auf den Steppen. 29

Mithradates' Vorbeigehen&mdash, ob es im Turm geschah, wie 63 v. Chr. berichtet, oder später im geheimen Exil&mdash wäre von der starken Frau betrauert worden, die er gerne mit der männlichen Form ihres Namens Hypsicrates nannte. Hypsicratea, jünger als Mithradates, vielleicht in den Vierzigern, hatte noch gute Jahre vor sich. Wie hat sie den Rest ihres Lebens verbracht?

Was folgt, ist eine weitere Spekulation, die auf den Bedingungen der Möglichkeit basiert, die in den antiken Quellen dargelegt sind und auf neue archäologische Beweise. Beginnen wir mit dem Namen Hypsicratea/es. In der zweiten Hälfte des ersten Jahrhunderts v. Chr. sind nur zwei Fälle dieses Namens bekannt. Einer ist Mithradates&rsquo Amazon-Freund Hypsicratea. Der andere ist ein mysteriöser Historiker namens Hypsicrates, der auch mit Pontus und dem Schwarzmeerkönigreich in Verbindung gebracht wurde. Zufall? Oder gibt es eine interessantere Erklärung für diese Verdoppelung eines sehr seltenen Namens?

FEIGE. 15.7 Julius Cäsar. Kunsthistorisches Museum, Wien, Österreich, Foto von Andrew Bossi, Wikipedia Commons, cc-by-sa-2.5.

Über die schattenhafte Gestalt namens Hypsicrates ist wenig bekannt. Der Historiker taucht nach 47 v. Chr. auf, etwa sechzehn Jahre nach Mithradates Tod im Jahr 63 v. Caesar übernahm Pontus und befreite einen Kriegsgefangenen namens Hypsicrates in Amisus. Dieser Hypsicrates begleitete Caesar als sein Historiker auf Feldzügen und verfasste Abhandlungen über die Geschichte, Geographie und militärischen Angelegenheiten von Pontus und dem Bosporanischen Königreich.

Hypsicrates&rsquo-Werke sind nicht überliefert, wurden aber von anderen Historikern zitiert. Strabo von Pontus zitierte Hypsikrates als Autorität zu zwei höchst bedeutsamen Themen: den militärischen Befestigungen des Königreichs Bosporan und der Lebensweise und Bräuche der Amazonen im Kaukasus. Bemerkenswerterweise erwähnte Strabo Hypsicrates zusammen mit einem anderen engen Freund von Mithradates, dem Philosophen Metrodorus. Josephus zitierte Hypsikrates über die Feldzüge von Julius Caesar und über Mithradates von Pergamon. Lucian, ein Syrer aus Samosata (2. Jahrhundert n. Chr.), beschrieb Hypsicrates als einen &ldquohistoriker aus Amisus, der viele Wissenschaften beherrschte.&rdquo Es gibt noch ein auffälliges Detail. Hypsicrates, er starb alt. Laut Lucians Liste mit bemerkenswert langen Leben wurde Hypsicrates zweiundneunzig Jahre alt. 30

Diese Reihe auffallender Zufälle, die Hypsicratea und Hypsicrates wurde von modernen Gelehrten anscheinend wegen des Geschlechtsunterschieds übersehen. Aber wir erinnern uns, dass Mithradates Hypsicratea mit der männlichen Form ihres Namens nannte. Mithradates intellektuell und sportlich ebenbürtig, führte sie ein männliches Leben, ritt, jagte und führte Krieg. Der Name &ldquoHypsicratea&rdquo verschwand aus den historischen Aufzeichnungen nach 63 v. Chr., dem Jahr, in dem der Tod von Mithradates gemeldet wurde. Alles, was wir über die Person wissen, die als Hypsicrates bekannt ist, insbesondere die ihm zugeschriebenen Fachgebiete &mdashAmazons und Mithradates&rsquo-Königreich&mdash weist auf jemanden hin, der Mithradates sehr nahe steht (und die bemerkenswert lange Lebensdauer könnte sogar auf den Zugang zu Mithridat).

Ich vermute, dass der Historiker, der unter dem Namen Hypsicrates schrieb, kein anderer war als Mithradates' geliebte Gefährtin Hypsicratea.

Die oben beschriebene neu gefundene Inschrift der Statue zu Ehren von Hypsicratea unterstützt diese Idee. Die Statue wurde wahrscheinlich während der Herrschaft von Mithradates' Enkelin, Königin Dynamis, errichtet, die Hypsicratea kannte. Erstaunlicherweise schreibt der Text der Inschrift ihren Namen mit es, Hypsikrates, die männliche Form von Hypsicratea. Wir wissen jetzt, dass dies nicht nur ein privater Spitzname war, sondern dass Mithradates' Gefährte öffentlich als Hypsicrates bekannt war.

FEIGE. 15.8. Inschrift zu Ehren von Hypsicratea, entdeckt in Phanagoria. Ihr Name wird in männlicher Form angegeben: &ldquoHypsikrates Ehefrau von Mithradates.&rdquo Foto mit freundlicher Genehmigung von Jakob Munk Højte, nach V. Kuznetzov, &ldquoNovye nadpisi iz Fanagorii&rdquo 2007.

FEIGE. 15.9. Porträt von Mithradates, Marmorkopie aus dem 17. Jahrhundert nach einem antiken Original. Racines Tragödie, Mithridat (1673) war ein Liebling Ludwigs XIV., des Sonnenkönigs (1638&ndash1715). Amphitheater des Grand Trianon-Gartens, Canal Grande, Versailles, MR 2488, 85 cm hoch. Réunion des Musées Nationaux/Art Resource, NY.

Nehmen wir also an, dass Hypsicratea irgendwann nach 63 v. Chr. nach Pontus zurückgekehrt ist. Vielleicht als Mann verkleidet begann sie in Amisus ein gelehrtes Leben und wurde 47 v. Chr. nach der Schlacht bei Zela von Caesar gefangen genommen. Eine andere Möglichkeit ist, dass sie auf der Seite der Pharnaceen kämpfte und von Caesars Soldaten gefangen genommen wurde. Das Los einer weiblichen Gefangenen war nicht beneidenswert. Eine dauerhafte männliche Person als Hypsicrates wäre von Vorteil. Caesar, beeindruckt von dieser Person, ihrem einzigartigen Wissen über das Königreich Mithradates und der jüngeren Geschichte, war sich möglicherweise sogar des Geschlechterwechsels und der wahren Identität bewusst und machte Hypsicrates zu seinem persönlichen Historiker. Auch die Politik dieses Vereins passt. Mithradates und sein Kreis waren pro-Marius, Feinde von Sulla und Pompeius. Caesar war pro-Marius und ein Feind von Sulla und Pompeius.

Wer war qualifizierter als Hypsicratea, um die Geschichte von Mithradates und seinem Königreich zu bewahren? Sie hatte Mithradates geliebt und an seiner Seite gekämpft. Sie kannte den Schatz des Königs an persönlichen Anekdoten, Wünschen und Errungenschaften. Wenn Hypsicratea später als Historiker Hypsicrates schrieb, könnte sie die Quelle vieler Details über Mithradates' Charakter und Herrschaft gewesen sein, die von anderen antiken Historikern bewahrt wurden. Mithradates war von Anfang an der selbstbewusste Autor seines eigenen Lebens. Durch Hypsicratea/es, er könnte auch für seine eigene Legende verantwortlich gewesen sein.

Ich habe eine Fortsetzung der Geschichte von Mithradates als historisches Gedankenexperiment skizziert, aber in Wirklichkeit genoss Mithradates ein lebenswichtiges Leben nach dem Tod in Geschichte, Wissenschaft und populärer Legende für mehr als zweitausend Jahre nach seinem Tod (Anlage 2). In seinem unerbittlichen Widerstand gegen Rom war Mithradates, der unter einem östlichen Stern geborene Retter, in den turbulenten letzten Tagen der Republik eine echte Alternative zum römischen Imperialismus. Etwa sechzig Jahre nach Mithradates' Tod wurde ein weiterer Retter und Verfechter von Wahrheit und Licht unter einem anderen östlichen Stern geboren. Um die Jahrtausendwende, in der neuen Welt, die aus dem bewaffneten Widerstand Mithradates und der militärischen Reaktion der Republik hervorging, würde dieser neue König der Könige das mächtige Römische Reich herausfordern und schließlich für sich gewinnen, aber nicht mit Waffengewalt.

Mithradates kämpfte gegen den Strom der Geschichte. Dieser unerschrockene, komplexe, ideologische Führer schaffte es letztendlich nicht, Rom durch Gewalt und Krieg zu erobern. Wenn wir Rom jedoch für Tyrannei stehen lassen, ist die Großartigkeit von Racines Vision des Vermächtnisses Mithradates immer noch wahr:


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