Schlacht von Five Forks, 1. April 1865

Schlacht von Five Forks, 1. April 1865



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Schlacht von Five Forks, 1. April 1865

Five Forks war die letzte Schlacht während der Belagerung von Petersburg und Richmond (Amerikanischer Bürgerkrieg). Nach einem Winter mit ständigen Kämpfen auf niedriger Ebene war General Lee zu dem Schluss gekommen, dass er sich aus den immer größer werdenden Linien um die beiden Städte zurückziehen musste, bevor sie für seine Armee zu lang wurden, um sie zu verteidigen. Dementsprechend hatte er am 25. März einen Angriff auf Fort Steadman gestartet, in der Hoffnung, Grant zu zwingen, seine Linien zu kürzen. Nach einigen anfänglichen Erfolgen war dieser Angriff fehlgeschlagen, was Lee Männer kostete, die er nicht verlieren konnte, und seine Linien weiter schwächten.

Grant hatte bereits geplant, Lees verwundbare rechte Flanke anzugreifen. Das Ende von Lees Linie lag bereits weit südwestlich von Petersburg und verteidigte die letzte Eisenbahnlinie nach Petersburg. Wenn Grant diese Eisenbahnlinie kürzen könnte, würden Lees Chancen, nach Süden zu fliehen, ernsthaft verringert.

Das Kommando über die Expedition wurde General Sheridan übertragen, der am 26. März aus dem Shenandoah Valley zu Grant kam. Er erhielt das gesamte Kavalleriekorps und ein Infanteriekorps (das Fünfte unter General G. K. Warren). Nur drei Tage nach seiner Rückkehr zur Armee machte sich Sheridan wieder auf den Weg.

Lee musste reagieren. Er stellte eine Streitmacht von 10.000 Mann zusammen, die sich aus seinen verbleibenden Kavalleriereserven unter dem Kommando von Fitz-hugh Lee und der Infanteriedivision von George Pickett zusammensetzte. Am 31. März gelang es ihnen, Sheridan aufzuhalten. Am nächsten Morgen bezogen sie eine starke Position bei Five Forks. Dies war eine Schlüsselposition – wenn Sheridan die Kreuzung bei Five Forks einnehmen könnte, würde er sowohl die Southside-Eisenbahn als auch Lees rechte Flanke bedrohen.

Grant hatte seit dem letzten Jahr auf Five Forks hingearbeitet – eine Chance, konföderierte Infanterie außerhalb ihrer vorbereiteten Verteidigungslinien anzugreifen. Nach einem Morgen, der von Scharmützeln zwischen Sheridans Kavallerie und der Infanterie der Konföderierten geprägt war, wurde Warren befohlen, die linke Flanke der Konföderierten anzugreifen. Dies würde Picketts Truppen abschneiden und hoffentlich zur Gefangennahme eines großen Teils seiner Division führen. Warrens Korps trat gegen 16 Uhr ein und erreichte das meiste, was von ihm erwartet wurde.

Unterlegen und ohne ihre Befestigungen waren die Konföderierten nicht in der Lage, dem Angriff der Union standzuhalten. 5000 wurden gefangen genommen, der Rest flohen auf der Flucht. Trotzdem war Sheridan mit Warrens Leistung nicht zufrieden und verdarb eher die Nachwirkungen der Schlacht, indem er ihn aus dem Kommando seines Korps entfernte. Fünfzehn Jahre später hat ein von Warren beantragtes Untersuchungsgericht ihn in zwei Fragen vollständig und teilweise in zwei weiteren Fragen freigesprochen.

Die Ergebnisse der Schlacht waren dramatisch. Wenn Lee aus Richmond entkommen sollte, musste er zunächst nach Westen, nicht nach Süden, und mit Sheridans Männern in Position, um jede Bewegung zu blockieren. Er hatte an einem Tag ein Zehntel seiner Armee verloren. Zu den erlittenen Verlusten in Fort Steadman führte dies dazu, dass die Armee der Konföderierten nun zu schwach war, um ihre Linien zu halten. Am nächsten Morgen (2. April) startete Grant seinen letzten Angriff auf Lees Linien und konnte diese Linien zum ersten Mal durchbrechen. Am 2. April um 10.00 Uhr war Lee gezwungen, nach Richmond zu telegraphieren, mit der schrecklichen Nachricht, dass er die Leitungen nicht mehr halten könne und die Stadt evakuiert werden müsse. Die Schlacht bei Five Forks löste den endgültigen Zusammenbruch der Position der Konföderierten in Virginia aus. Es war genau das, was Lee befürchtet hatte – seine Linien waren so weit verlängert worden, dass sie zu dünn geworden waren, aber es war zum Teil aufgrund seiner eigenen Bemühungen passiert, dies zu verhindern.


Schlacht der Fünf Gabeln - Sheridan Fortschritte:

Picketts Truppen, die sich verschanzten, warteten auf den erwarteten Angriff der Union. Begierig darauf, schnell mit dem Ziel vorzugehen, Picketts Streitmacht abzuschneiden und zu zerstören, rückte Sheridan vor, um Pickett mit seiner Kavallerie an Ort und Stelle zu halten, während das V. Korps die Konföderierten nach links schlug. Aufgrund schlammiger Straßen und fehlerhafter Karten bewegten sich Warrens Männer nur langsam, um anzugreifen, bis 16:00 Uhr. Obwohl die Verzögerung Sheridan verärgerte, profitierte die Union davon, dass die Flaute dazu führte, dass Pickett und Rooney Lee das Feld verließen, um an einem Gummibärchen in der Nähe von Hatcher's Run teilzunehmen. Keiner davon informierte ihre Untergebenen, dass sie das Gebiet verlassen würden.

Als der Angriff der Union voranschritt, wurde schnell klar, dass das V. Korps zu weit nach Osten stationiert war. Die linke Division unter Generalmajor Romeyn Ayres, die durch das Unterholz an einer Front mit zwei Divisionen vorrückte, geriet unter das Feuer der Konföderierten, während die Division von Generalmajor Samuel Crawford auf der rechten Seite den Feind vollständig verfehlte. Warren stoppte den Angriff und arbeitete verzweifelt daran, seine Männer neu auszurichten, um nach Westen anzugreifen. Als er dies tat, kam ein wütender Sheridan und schloss sich Ayres' Männern an. Sie stürmten vorwärts, stießen in die Linke der Konföderierten und durchbrachen die Linie.


Der Kampf

Am Morgen des 1. April 1865 zog Pickett seine Truppen vom Dinwiddie Court House zur Kreuzung Five Forks zurück. Die konföderierte Linke hing in der Luft, das heißt, kein geographisches Hindernis hinderte die Position daran, flankiert zu werden. Im Bewusstsein dieses Mangels „verweigerten“ die Konföderierten ihre linke Flanke: Einige Truppen nahmen Positionen im rechten Winkel zum Rest der Linie ein, um Flankenmanöver zu verhindern.

Warren marschierte mit seinem Fünften Korps nach Westen, um es unter die Oberaufsicht von Sheridan zu stellen. Der Kavallerist plante einen Angriff, der die konföderierte Linie frontal mit Kavallerie treffen würde (die hauptsächlich als abgesessene Infanterie kämpfte), während das Fünfte Korps in die Konföderierten nach links stürmte. Der Angriff der Union begann erst um 16:15 Uhr, hauptsächlich wegen der Schwierigkeiten, die regennasse Straßen und sumpfiges Gelände dem Fünften Korps beim Versuch, in Position zu bringen, bereiteten. Sheridan hatte beabsichtigt, den Angriff früher zu beginnen, und ohne die logistischen Schwierigkeiten zu erkennen, mit denen Warren konfrontiert war, gab er dem Kommandeur des Fünften Korps die Schuld.

Um halb vier traf das Fünfte Korps die schwache Rücklinie auf der linken Seite der Konföderierten. Obwohl Sheridan und Warren beabsichtigt hatten, dass das gesamte Fünfte Korps auf die Konföderierten fallen sollte, glaubten beide Männer, dass die Linie der Konföderierten weiter nach Osten reichte, als sie es tatsächlich tat. Infolgedessen gingen die Divisionen von Samuel W. Crawford und Charles Griffin weit über die Linie der Konföderierten hinaus, während die Division von Romeyn B. Ayres die Rücklinie zerschmetterte. Warren jagte seinen verlorenen Divisionen nach und leitete sie in Richtung des Rückens der Konföderierten um. Sheridan fragte sich, wo Warren war, ließ sich schließlich von seiner Ungeduld und seinem Temperament überwältigen und beschloss, Warren von seinem Kommando zu befreien.

George Pickett, begleitet von Rosser und Fitz Lee, hatte sich in Five Forks in eine Position hinter den Linien begeben, um eine Virginia-Tradition zu genießen – den Shad Bake. Die Quellen streiten darüber, ob die Führer der Konföderierten zusammen mit ihrem Fisch auch einen Schluck Whisky tranken. Um diese Delikatesse zu genießen, hatten die drei obersten Befehlshaber der Konföderierten es versäumt, ihren Untergebenen mitzuteilen, wo sie zu finden waren. Als die Konföderierten auf den Linien eine Bewegung der Union entdeckten, die auf einen Angriff hindeutete, verstärkten die Kommandeure die lokale Verteidigung, erhielten jedoch keine Koordination von oben. Als Pickett auf dem Feld ankam, war es zu spät, um die Situation zu retten. Der Angriff von Ayres hatte die konföderierte Linie unhaltbar gemacht, und Sheridans Kavallerietruppen drängten hart entlang der gesamten Front, um die Konföderierten daran zu hindern, eine sekundäre Linie zu bilden.

Um sieben Uhr hatten die Unionstruppen die Eidgenossen mit einem überwältigenden Sieg vom Feld getrieben.


Karte Schlacht von Five Forks 31. März und 1. April 1865 Kopie des offiziellen Plans von Oberst W. H. Paine U.S. Engrs.

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Foto, Druck, Zeichnung Schlacht von Five Forks, Virginia--Charge of Genl. Sheridan 1. April 1865

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Entscheidung in der Schlacht von Five Forks – 1865


Der eigenwillige General Philip Sheridan (links) hatte wenig Geduld für die sorgfältige Kampftaktik von General Gouverneur Warren (rechts) und ersetzte ihn bei Five Forks. Aber 1880 musste Sheridan seine Taten vor einem Untersuchungsgericht in New York rechtfertigen. Foto: Kongressbibliothek

Hat Philip Sheridan einen großen Sieg der Union für immer getrübt, indem er Gouverneur Warren abrupt des Kommandos enthob?

Die Schlacht von Five Forks, Virginia, am 1. April 1865, ist sowohl militärisch bedeutsam als auch historisch berüchtigt. Es brach die Verteidigung der Konföderierten vor Richmond und Petersburg zusammen, was direkt zur Appomattox-Kampagne führte, die in Robert E. Lees Kapitulation der Armee von Nord-Virginia gipfelte. Aber seine Berühmtheit stammt von einem Vorfall unmittelbar nach der Schlacht, als Generalmajor Philip H. Sheridan Generalmajor Gouverneur K. Warren seines Kommandos enthob. Ein großer Union-Sieg wurde dann nach seinem triumphalen Abschluss für immer von Warrens Ersatz besudelt. Und es wurde zu einem Thema, das nicht sterben sollte, dank Warrens obsessiver Entschlossenheit, der Welt zu beweisen, dass Sheridans Gründe, sein Kommando abzunehmen, unbegründet waren. N Die Absetzung amerikanischer Feldoffiziere wegen schlechter Kampfleistung ist nicht beispiellos. George Washington ersetzte General Charles Lee auf dem Feld von Monmouth, und Dwight D. Eisenhower ersetzte General Lloyd Fredendall durch George S. Patton
nach der Kasserinepass-Katastrophe. Doch was mit Warren nach Five Forks passiert ist, ist eine Klasse für sich. Seine Erleichterung hatte wenig mit seinem Verhalten während der Schlacht zu tun, sondern beruhte auf dem, was er im folgenden Feldzug hätte tun können.

Der Preis für solche Entlassungen könnte theoretisch hoch sein, wie Warren später so schön schrieb: “Von der Wahrung individueller Rechte an allen Orten, an denen der Einzelne gegen die … Willkür seines Vorgesetzten zur Leistung verpflichtet ist, hängt die Bekanntheit schließlich unserer Nation selbst.”

Die Bühne für die Schlacht von Five Forks wurde durch die Entschlossenheit von General in Chief Ulysses S. Grant geschaffen, einen Teil der Truppen von General Robert E. Lee in den Kampf außerhalb der gewaltigen Erdarbeiten zu bringen, die die Federals 10 . lang in Schach gehalten hatten Monate. Grants erster Schritt bestand darin, Lees äußerste Westflanke unterhalb von Petersburg zu untersuchen. Am 29. März kam es zu Kämpfen auf der Boydton Plank Road, die auf der Lewis Farm zentriert war, als das Federal V Corps (unter Warren) erfolglos gegen Lees Linie stieß. Dann, als die konföderierte Infanterie voll damit beschäftigt war, Warren zurückzuhalten, schickte Grant Sheridan, der gerade aus dem Shenandoah-Tal zurückgekehrt war, mit 9.000 Reitern auf ein weitreichendes Manöver, um die Southside Railroad zu bedrohen, die für die Versorgung von Lees Armee und den Weg von seinen Rückzug.

Lee reagierte aggressiv, indem er eine kombinierte Infanterie-Kavallerie-Eingreiftruppe von etwa 19.000 Mann unter Generalmajor George E. Pickett zusammenstellte und sie über die verschanzten Linien hinaus schickte, um Sheridan aufzuhalten. Das Ergebnis war ein scharfer Kampf am 31. März in der Nähe des Gerichtsgebäudes von Dinwiddie.

Den ganzen Tag von Norden und Westen hart bedrängt, gelang es den Yankee-Truppen, einen Umkreis in der Nähe des Gerichtsgebäudes zu stabilisieren, als die Nacht die Kämpfe beendete. Es war zeitweise ein Leichtes gewesen, aber die Kavalleristen der Union hatten mit etwa 350 Toten die Katastrophe abgewendet. Sheridan, der seinen Anteil an Kämpfen gesehen hatte, beschrieb den 31. März als „einen der lebhaftesten Tage seiner Erfahrung“. Als am frühen Abend ein Adjutant von Grant ihn erreichte, wies Sheridan darauf hin, dass die feindliche Eingreiftruppe von Lees Armee “abgeschnitten sei und keinem Mann in ihr jemals erlaubt werden sollte, zu Lee zurückzukehren.& #8221 Grant stimmte zu. Als er sich seine Schlachtkarten ansah, erkannte er schnell, dass die nächste Infanterie, die er schicken konnte, um Sheridan zu unterstützen, das V. Korps von General Warren war.

Grant's Auge war seit Beginn der Overland-Kampagne auf Warren gerichtet. Während der Kämpfe am 5. und 6. Mai 1864 in der Wilderness Campaign hatte Warren es versäumt, den feindlichen Linien einen entscheidenden Schlag zu versetzen. In Spotsylvania sollte Warren am 12. Mai einen kritischen Angriff durchführen, der Lee davon abhalten sollte, sein Zentrum zu stärken, in dem Grants Männer einen Durchbruch erzielt hatten. Als die Verzögerung auf die Verzögerung folgte, schickte Grant tatsächlich einen Offizier, um Warren zu ersetzen, gab jedoch nach, als der Mann berichtete, dass er nicht mehr tun könne als Warren. Wieder hatte Warren am 18. Juni in Petersburg die dringlichen Angriffsbefehle ignoriert, ein Muster, das er am 30. Juli am Krater wiederholte. Auf seine Gedanken am 31. März 1865 zurückblickend, dachte Grant: „Während Gen. Warren geschätzt wird“ Mut und seine Qualitäten als Soldat, von dem, was ich von seinem früheren Verhalten wusste, befürchtete ich, dass er scheitern könnte.”

Warren hatte selbst einen ereignisreichen Tag. Starker Regen, der am 30. März fiel, hatte seine Operationen auf Nachschub beschränkt. In einer Reihe von Telegrammen zwischen seinem Hauptquartier und denen seines unmittelbaren Vorgesetzten, Generalmajor George G. Meade, hatte Warren befürchtet, zu exponiert zu sein, und zögerte daher, sich weit von seinen neu errichteten Werken entlang der Boydton Plank Road. Meade reagierte, indem er Generalmajor Andrew A. Humphreys anwies, das II. Korps nach Süden und Westen auszudehnen, um mehr Deckung zu bieten, und erinnerte Warren daran, dass seine Hauptaufgabe darin bestand, die feindliche Position entlang der White Oak Road vollständig zu entwickeln. Die Ausführung dieser Anweisungen wurde Warrens Programm für den 31. März.

Die ersten beiden Divisionen von Warren, die vorrückten – angeführt von Brevet Generalmajor Romeyn B. Ayres, der von Brevet Generalmajor Samuel W. Crawford eng unterstützt wurde – wurden von vier konföderierten Brigaden geschlagen, die sie zurückschickten die Boydton-Plank-Straße. Warren’s Reserve (Brevet Generalmajor Charles Griffin’s Division), unterstützt von Artillerie und verstärkt auf seiner rechten Seite durch einige des II. Korps, schaffte es, die Plankenstraße zu halten.Gegen Mittag verharrten die Angelegenheiten in einer unbehaglichen Pause, da den Konföderierten die Arbeitskräfte fehlten, um Warrens letzte Linie zu überwältigen, und der Kommandant des V. Korps sich methodisch für einen Gegenangriff neu organisierte.

Die Gegenreaktion begann an diesem Nachmittag um halb drei, angeführt von Griffins Männern. Die Angreifer stellten fest, dass die Konföderierten ihre morgendlichen Errungenschaften nicht halten konnten. Sie wurden nicht nur zurück in ihre Schanzen in der White Oak Road getrieben, sondern auch zwei von Griffins Brigaden überquerten die Straße selbst nur ein kurzes Stück westlich der Werke. Um 15:40 Uhr ein jubelnder Warren informierte das Armeehauptquartier über seinen Erfolg. Die Antwort, die er um fünf Uhr erhielt, war nicht das, was er erwartet hatte. Ihm wurde gesagt, er solle seine Position sichern, seine linke Flanke besonders überwachen und versuchen, Kontakt zu Sheridans Soldaten in der Nähe des Gerichtsgebäudes von Dinwiddie herzustellen. Anstatt sich auf ihren Lorbeeren ausruhen zu dürfen, sah es so aus, als würden Warrens Infanteristen einen anderen Auftrag erhalten.

Warren schickte pflichtbewusst eine Brigade der Division Griffin los, um sich in Richtung des Gerichtsgebäudes zu bewegen. Andere Pläne, an denen Warrens Männer beteiligt waren, entwickelten sich im Armeehauptquartier schnell, als sich das Gesamtbild klarte. Sheridan brauchte Hilfe in der Nähe des Dinwiddie Court House, um die Eingreiftruppe des Feindes zu beseitigen, und Warren sollte sie bereitstellen. Sein Bemühen, sich daran zu halten, wurde nicht durch die unvollkommenen Kenntnisse in Meades Hauptquartier über die Standorte und Bedingungen der Divisionen des V. Korps unterstützt. Hinzu kam, dass die Boydton Plank Road an ihrer Kreuzung des Gravelly Run durch eine zerstörte Brücke blockiert wurde, die durch das Hochwasser der jüngsten Stürme verschlimmert wurde. Während die Ingenieure daran arbeiteten, die Kreuzung wiederherzustellen, war Warren in einen frustrierenden Nachrichtenaustausch mit Meade verwickelt, der versuchte, ein gemeinsames Verständnis der Bedingungen herzustellen.

Was später als eine von Meade gesendete Schlüsselbotschaft angesehen werden sollte, wurde bei Warren um 22:50 Uhr empfangen. Das gesamte V. Korps sollte sich lösen und marschieren, um Sheridan zu helfen. "Sie müssen in dieser Bewegung sehr schnell sein",&8221 riet Meade. (Erst eine Stunde später wurde das Armeehauptquartier auf den Stillstand bei Gravelly Run aufmerksam. Ein weiterer Austausch von Notizen erkundete verschiedene alternative Routen, aber Warren glaubte, dass es schneller wäre, nur auf die Reparatur der Gravelly Run-Brücke zu warten.) Um 2 :05 Uhr, 1. April Warren erhielt die Nachricht, dass der Weg frei sei. Das V. Korps begann zu marschieren - Ayres an der Spitze, gefolgt von Griffin und Crawford.

All diese Aktivitäten waren von den Konföderierten, die Sheridan so schwer gemacht hatten, nicht unbemerkt geblieben. Kurz vor 22 Uhr in der Nacht zum 31. März erfuhr General Pickett von der Untersuchung der Yankee-Brigade der Division Griffin und erkannte, dass der Feind seinen linken Rücken bedrohte. Sofort befahl er seinem gemischten Infanterie-Kavallerie-Kommando, sich zurückzuziehen. Mit Verzögerungen aufgrund der Dunkelheit und der unvermeidlichen Verwirrung nach einer groß angelegten Aktion hatten die Konföderierten erst am 1. April um fünf Uhr morgens Sheridans Front geräumt. Obwohl die Yankee-Scouts die rückläufige Bewegung genau beobachteten, ließ der Kavallerist sie ohne ernsthafte Herausforderung abreisen.

Pickett hatte Lee seine Absicht signalisiert, bis nach Hatchers Run, einer starken natürlichen Verteidigungsposition, nach Norden zurückzufallen. Dies konnte Lee nicht zulassen, da ein solcher Umzug die wichtige Straßenkreuzung namens Five Forks aufdecken würde, die von der White Oak Road halbiert wurde. Dem Feind ungehinderten Zugang zu Five Forks zu gewähren, würde die äußerste Westflanke von Petersburgs angrenzendem Verteidigungsnetzwerk ernsthaft untergraben. “Halte Five Forks unter allen Umständen,” Lee befahl. Dementsprechend nahm Pickett eine Verteidigungsposition ein, die auf der Kreuzung zentriert und nach Süden ausgerichtet war.

Die erste Division von Warrens ankommendem Korps erreichte bei Sonnenaufgang Sheridans Außenposten, gefolgt von den nächsten paar Stunden. Sheridan ließ sie rund um die John Boisseau Farm versammeln, etwa drei Kilometer nördlich von Dinwiddie. In der Zwischenzeit ließ er seine Soldaten die Five Forks-Position des Feindes aggressiv erkunden. Das Bild, das ihre Berichte Sheridan vermittelten, war bis auf einen kritischen Teil zutreffend. Die Bundeskundschafter hielten einen starken Kavallerie-Außenposten für einen Teil der verschanzten Position und platzierten die Ostflanke des Feindes in der Nähe der Kreuzung der Straßen White Oak und Gravelly Run. Es war tatsächlich mehr als 4.000 Fuß weiter westlich.

Sheridan und Warren trafen sich zum ersten Mal gegen 11 Uhr morgens. Zu diesem Zeitpunkt war Warren von Meade darüber informiert worden, dass er während ihrer gemeinsamen Operation Sheridan unterstellt werden würde. Die beiden waren polare Gegensätze. Sheridan war alles in Eile, ein Offizier, der von der Front führte und seine Kameraden nach ihrer Sichtbarkeit entlang der Schusslinie beurteilte. Warren war ein vorsichtiger, sogar vorsichtiger Verwalter von Militäranlagen, der eine zentrale Position im Gefecht bevorzugte, von der aus er den Einsatz seiner Männer steuern konnte. Es war das erste Mal, dass die beiden zusammengearbeitet hatten.

Sheridan hatte keinen konkreten Plan, den er bei ihrem ersten Treffen besprechen wollte, aber als sie sich an diesem Nachmittag nach ein Uhr wieder trafen, hatte er den Angriff, den er ausführen wollte, vollständig skizziert. Ebenfalls um ein Uhr erhielt der Kavallerist einen bemerkenswerten Befehl, der ihm persönlich von einem der Adjutanten von U.S. Grant übermittelt wurde. Wie Sheridan sich später daran erinnerte, war er ordnungsgemäß ermächtigt, „General Warren abzulösen, wenn meiner Meinung nach der öffentliche Dienst davon profitieren würde.“

Sheridan erwähnte dies nicht, als er Warren informierte. Sein Plan sah eine Kavallerie-Täuschung gegen die Westflanke des Feindes vor, der fast sofort ein massiver Infanterieangriff (das gesamte V. Korps) gegen die Ostseite folgte. Sobald die Position der Konföderierten zu bröckeln begann, würde die verbleibende Kavallerie entlang der gesamten Front vordringen. Warren begann sofort damit, seine Truppen in ihre Absprungposition südlich der Gravelly Run Church zu verlegen. Sein Korps würde als Ganzes mit Ayres links, Crawford rechts und Griffin als Reserve vorrücken. Es wurde erwartet, dass Crawford die Kurve in die feindlichen Werke schlagen oder zurückkehren würde. Ayres würde die Ost-West-Linie frontal angreifen, während Griffin bereit wäre, die Flanke zu unterstützen oder zu wenden.

Es dauerte mehrere Stunden, bis Warren seine Untergebenen informiert und sein Korps aufgestellt hatte. Nichts bewegte sich schnell genug, um Sheridan zu entsprechen, während Warren besorgt war, dass seine Truppen richtig platziert und vorbereitet waren. "Ich weiß nichts, was ich hätte tun können, um die Formation zu beschleunigen", sagte er hinterher. Endlich, gegen 16.15 Uhr, als alles vorbereitet war, wurde der Angriffsbefehl erteilt. Die 12.000 Infanterie des Bundes begann vorzurücken und legte schnell die 1.500 Fuß zwischen der Startlinie und der White Oak Road zurück. Sehr zum Erstaunen der Infanterieoffiziere überquerten die führenden Truppen praktisch ohne Gegenwehr die Straße.

Ein Musketenschuss von der linken Flanke der Division Ayres war der erste Hinweis darauf, dass die verschanzte Position des Feindes nicht dort war, wo sie sein sollte. Im Handumdrehen musste unter Beschuss ein ganz neuer Angriffsplan improvisiert werden. Die komplexen Aktionen, die folgten, spiegelten die Verwirrung der unmittelbaren Entscheidungsträger wider – Divisions- und sogar Brigadekommandeure, die auf unmittelbar bevorstehende oder wahrgenommene Bedrohungen reagierten – und Warrens Versuch, seine Einheiten wieder in etwas einzubinden, das dem ursprünglichen Schema nahe kam.

Was sich entfaltete, war folgendes: General Ayres, vom Feuer in seiner linken Flanke getroffen, schwenkte seine Division, um nach Westen, senkrecht zur White Oak Road, vorzurücken. Dies brachte ihn zwar direkt gegen die verweigerte Flanke des Feindes, brach aber auch seine Verbindung zu Crawfords Division zu seiner Rechten. General Crawford hielt sich, anstatt seine Position vor Ayres' rechter Flanke aufrechtzuerhalten, an seinen ursprünglichen Befehlen, indem er weiter in nördlicher Richtung wanderte und jede Minute den Abstand zwischen den beiden vergrößerte. Als General Griffin endlich begriff, was geschah, drehte er seine Division nach Westen und kam neben Ayres, wo Crawford sein sollte. Einige Brigaden gerieten in diesen Bewegungen noch mehr durcheinander.

Sowohl Sheridan als auch Warren reagierten auf das plötzliche Scheitern des Plans. Sheridan ritt zwischen Ayres' Männern, sammelte persönlich einen schwankenden Teil und führte den Angriff gegen die Ostflanke des Feindes an. Warren verfolgte Crawford. Beide wussten nicht, dass die Eidgenossen ihnen durch schlechtes Urteilsvermögen und noch schlechteres Management materiell geholfen hatten. Überzeugt, dass die Federals ihn an diesem Tag nicht stören würden, genossen Pickett und sein Stellvertreter ein spätes, aber gemütliches Fischbacken entlang Hatcher’s Run, fast anderthalb Meilen hinter der Five Forks-Linie. Dann dämpfte ein seltenes Phänomen, bekannt als akustischer Schatten, die Kampfgeräusche so, dass niemand in Picketts Gruppe bemerkte, dass in der Nähe eine große Schlacht tobte. Picketts Infanterie- und Kavallerie-Unterkommandanten reagierten so gut sie konnten auf den plötzlichen Ansturm, aber ohne eine Befehlskette waren ihre Aktionen tödlich zusammenhangslos.

Unter Sheridans persönlicher Führung brach die Infanterie von Ayres (mit viel Hilfe von Griffin) in der Ostflanke der konföderierten Stellung ein und begann, die Linie in Richtung der Fünf-Wege-Kreuzung aufzurollen. Warren, der endlich die Kontrolle über Crawfords eigensinnige Division hatte, brachte sie von Norden gegen die Kreuzung. Etwa 2.400 Konföderierten wurden gefangen genommen und vielleicht 545 getötet oder verwundet. Der Rest von Picketts Streitmacht fiel zurück in den Westen, schwer verwundet und jetzt ohne Kontakt zu Lees Hauptstreitmacht in Petersburg.

Gegen sieben Uhr, gerade als er sein Kommando in der Nähe von Five Forks umgruppierte, erhielt General Warren einen Befehl von Sheridan, ihn vom Dienst zu befreien. Als er den Kavalleristen konfrontierte, um zu bitten, die Entscheidung zu überdenken, schnappte Sheridan: “Überdenk? Hölle! Ich überdenke meine Entschlossenheit nicht. ” Den Anweisungen von Sheridan folgend, meldete sich Warren an diesem Abend gegen 11 Uhr bei U.S. Grant.

Grant erinnerte sich später an ihr Treffen: “[Ich sagte ihm], dass ich nicht überrascht war, und ich teilte ihm mit, dass ich die Vollmacht für seine Entfernung erteilt hatte, und sagte General Warren auch, dass ich zwar eine sehr große Hochachtung habe wegen seiner Fähigkeiten und seines persönlichen Mutes, doch er hatte gewisse Mängel, von denen ich ihm dann als untergeordneter Kommandant erzählte.&8221 Unzufrieden mit Grants Weigerung, Sheridans Entscheidung rückgängig zu machen, suchte Warren seinen unmittelbaren Vorgesetzten, General Meade, auf. Warrens Treffen mit Meade war ebenso unbefriedigend. Als der trostlose Warren Meades Zelt verließ, dachte ein Adjutant: „Es tut mir leid, denn ich mag Warren.“

Nach Five Forks erhielt Warren das Verwaltungskommando über die Region Petersburg und war auf diesem Posten, als sich am 9. April im Appomattox Court House geschichtsträchtige Ereignisse abspielten. An dem Tag, an dem Lee seine Armee abgab, schwor Warren seiner Frau: wird mir noch Gerechtigkeit widerfahren lassen. ” Dieselbe Mail enthielt seinen Brief an Grants Stabschef, der eine “eine vollständige Untersuchung” der Umstände in Five Forks forderte. Auf diese erste Anfrage gab es keine Antwort. Später in diesem Monat drängte ein sympathischer New Yorker Senator Grant im Namen von Warren. Grants Antwort, die Warren in den kommenden Jahren endlos wiederholt hören würde, war, dass eine Untersuchung zu teuer und es unmöglich sei, alle notwendigen Zeugen zu sammeln. Am 1. Mai erzählte Warrens Frau ihrem Vater, dass er „manchmal fast verrückt nach seiner Affäre“ sei

Warren übernahm das Kommando über das Department of the Mississippi und trat in Vicksburg am 19. Mai offiziell von seinem Amt als Generalmajor der Freiwilligen zurück. Er kehrte zu seinem regulären Armeeposten als Oberstleutnant der Ingenieure zurück und lehnte damit ein Angebot ab, in eine private Firma einzutreten, da er befürchtete, dass er aus der Armee herauskommen würde, um jemals Wiedergutmachung zu erhalten. In dieser Funktion spielte er eine bedeutende Rolle bei der Verbesserung der Navigation und der Überquerungen des oberen Mississippi, der Bewertung der Streckenführung der Union Pacific Railroad und der Vermessung der Wasserstraßen von Neuengland an der Küste. Aber ständige Arbeit und ebenso intensiver Stress zehrten an seiner Gesundheit.

Warren gab jedoch nie seine Entschlossenheit auf, die Entscheidung, die ihn nach Five Forks seines Kommandos enthob, rückgängig zu machen. Seine Bemühungen um die Einberufung eines Untersuchungsgerichts am Ende des Krieges erwiesen sich als erfolglos, als die Regierung von Andrew Johnson wegen der Wiederaufbaupolitik implodierte. Johnson wurde von Amerikas großem Kriegsheld US Grant abgelöst, der für Phil Sheridan Wichtigeres zu tun hatte, als die Entscheidungen zu erklären, die er am 1. April 1865 getroffen hatte Präsident (und ehemaliger Generalmajor der Union), Rutherford B. Hayes, den Vorstand einzuberufen – fast 15 Jahre nachdem er kurzerhand seines Kommandos enthoben worden war.

Der Ausschuss trat am 11. Dezember 1879 zum ersten Mal auf der Insel des Gouverneurs zusammen, um eine Reihe von vorläufigen Anhörungen zu beginnen, die mit Unterbrechungen fortgesetzt wurden, bis der erste Zeuge am 4. Mai 1880 geladen wurde. Eine wichtige Verfahrensentscheidung bestand darin, alle Zeugenaussagen auf die tatsächlichen Ereignisse zu beschränken dieser beiden kritischen Tage. Die Umstände von Warrens Absetzung aus dem Kommando des V. Korps machten es eine Herausforderung, die spezifischen Vorwürfe gegen ihn genau zu identifizieren. Schließlich tauchten vier Anschuldigungen auf, um seinen Ersatz zu rechtfertigen, eine (aus dem offiziellen Bericht von U.S. Grant ’) bezüglich seiner Handhabung des Kampfes vom 31.

Insgesamt 103 Zeugen wurden in 75 Anhörungen vernommen, 27 der Männer verbrachten mehr als einen Tag damit, die Fragen von Warrens Anwalt Albert Stickney oder Sheridans Rechtsvertreterin Maj. Asa Bird Gardiner zu beantworten. Warren – in einem Pressebericht beschrieben als “, dass er jedem Wort des Stenographen folgte und langsam und methodisch seine Bewegungen während der fraglichen Tage auf der Karte vor ihm nachzeichnete” – würde an jedem Tag der Zeugenaussage anwesend sein, während Sheridan nur blieb für die Tage, an denen er untersucht wurde.

Die Zeugenplanung war notwendigerweise opportunistisch, so dass die Männer in keiner bestimmten Reihenfolge erschienen. Mehrere waren ehemalige Konföderierten, deren Teilnahme umstritten war. Einige sprachen mit allen vier Angeklagten, andere nur mit einem oder zwei. Die meisten waren Offiziere, ein paar kamen aus den Reihen der Mannschaften, und einer war der Zivilingenieur, der die Karten entwarf, die gewöhnlich im Verhandlungssaal und an den Wänden verteilt wurden, wenn das Gericht tagte. So stückweise wurden Punkte für und gegen die vier Anklagepunkte in das offizielle Protokoll des Verfahrens eingebracht.

Die erste Anschuldigung und die einzige, die Warrens Aktionen am 31. März betraf, stammte aus der Kampagnenzusammenfassung von General Grant, die besagte, dass Warren “ positiv über den Besitz der White Oak Road berichtet hatte und dazu angewiesen wurde .” Allerdings bewegte er sich bei der Ausführung dieses Auftrags “ mit einer Division statt mit seinem ganzen Korps, das auf die zweite Division zurückgetrieben wurde, bevor sie Zeit hatte, sich zu bilden, und es wiederum auf die dritte Division zurückdrängte als der Feind kontrolliert wurde.&8221 Bei der Anhörung selbst konnte sich Grant an keines der „genauen Vorkommnisse" erinnern, die ihn zu den Schlussfolgerungen führten, die er in seinem Bericht gezogen hatte.

Warrens Verteidigung produzierte Mitteilungen, die zeigten, dass Warren zwar alle seine Divisionen einsetzen wollte, aber die Befehle von Meade und Grant ihn auf die beiden beschränkt hatten, die er nach vorne schickte. Ebenfalls zu Protokoll gebracht wurde die Tatsache von Warrens schließlich erfolgreichem Konter.

Die zweite, dritte und vierte Anklage waren der Knackpunkt, denn sie alle repräsentierten Sheridans offizielle Gründe, Warren zu entlasten. Nummer zwei war, wie in Sheridans Wahlkampfbericht angegeben, “, wenn General Warren gemäß den Erwartungen des Generalleutnants [Grant] vorrückte, es schien nur wenig Chance für die Flucht der feindlichen Infanterie gegeben zu haben vor dem Dinwiddie Court House.&8221 Hier wiesen Sheridan und seine Unterstützer auf eine Depesche hin, die Grant um 22:45 Uhr an ihn schickte versprach, dass die gesamte Infanterie von Warren “sollte Sie heute Abend um 12 Uhr erreichen.”

Wie Grant zu dieser Zeitschätzung kam, wurde nie klargestellt, zumal er aussagte, dass er sich nicht daran erinnern konnte, sie gemacht zu haben. Trotzdem war seine Frist aktenkundig, so dass Sheridan argumentierte, dass er voll und ganz berechtigt sei, Erwartungen auf der Grundlage dieses Standards zu setzen. Meade’s 22:50 Uhr Eine Notiz an Warren, die ihm riet, „sehr schnell in dieser Bewegung zu sein“, besiegelte die Auseinandersetzung, soweit es Sheridan betraf.

In einer schriftlichen Erklärung, die dem Gericht vorgelegt wurde, sagte Sheridan, dass die „Anweisung an Warren zum Umzug und die Anforderungen, die General Grant und Meade als die Situation erforderten, von solcher Art waren, dass sie nichts anderes als prompt und entschlossen zuließen“. und ich hatte das Gefühl, dass es während der Nacht keine Umstände gab, die die Bewegung hätten verhindern sollen.”

Selbst nachdem Sheridan unter direkter Befragung zugegeben hatte, dass er nichts über die Bedingungen von Warrens Männern aus erster Hand wusste, bestand Sheridan darauf, dass sie, was auch immer sie waren, keine Bedeutung hatten. Meade’s 22:50 Uhr Die Botschaft war, sagte Sheridan, “ eine, die sofortigen Gehorsam erforderte.” In Bezug darauf, wie lange der Marsch hätte dauern sollen, meinte Sheridan, dass zwei Stunden ungefähr richtig gewesen wären. Seine Verärgerung darüber, von Warrens Anwalt über diese Schätzung gegrillt zu werden, zeigte sich, als er aussagte, dass er vor dem Krieg Infanterie mit einer Geschwindigkeit von fünf Meilen pro Stunde marschiert hatte. Von Mr. Stickney weiter bedrängt, bestand ein durch und durch aufgebrachter Sheridan darauf, dass er dieses Tempo 12 Stunden lang beibehalten habe. (Als Sheridan diese Aussage in einer vorläufigen Abschrift las, versuchte sie, sie zu ändern, aber Stickney bestand darauf, dass sie so belassen wurde, wie er es gesagt hatte, und es war auch so.) Sheridan schwankte nie in seiner Überzeugung, dass Warren die “-Dinge voll ausgeschöpft hatte im Notfall getan werden, aber es wäre sehr schwierig.”

Zu Warrens Zeugen gehörte der Ingenieur (aus Meades Mitarbeitern), der die Gravelly Run-Brücke wieder aufgebaut hatte. Er erklärte, dass der Strom zu diesem Zeitpunkt für Infanterie nicht durchquerbar sei. Was auch herauskam, war die nahezu vollständige Dysfunktion der Kommunikationsketten. Warren erstattete Meade Bericht, der dann Grant informierte. Sheridan meldete sich bei Grant und bekam seine Befehle von ihm.Meade scheint nicht mit der Dringlichkeit gehandelt zu haben, die Grant empfand, und als in seinem Hauptquartier klar wurde, dass Warrens Männer sich unvermeidlich verzögern würden, über den Gravelly Run zu kommen, erreichte Grant keine Nachricht.

Die dritte Anklage gegen Warren lautete, dass er, sobald er Sheridans Plan am 1. wünschte, die Sonne würde untergehen, bevor die Vorbereitungen für den Angriff getroffen werden konnten.&8221 Hier brach die Aussage entlang der Parteilinien. Wesley Merritt, ein Brigadegeneral im Jahr 1865, kommandierte die Unionskavallerie in Five Forks, nachdem er Warren vor dem Angriff getroffen hatte, erinnerte ihn als “zögernd, ruhig und desinteressiert… mit dem, was möglicherweise die Ergebnisse des Tages sein könnten.”A Der Stabsoffizier von Sheridan, Francis T. Sherman, ließ die Zuschauer vor Gericht lächeln, als er sich bemühte, seine Darstellung des Kommandeurs des V. Korps als „ernsthaft teilnahmslos“ zu erklären

Warrens Seite wurde von einem anderen Bürgerkriegshelden, Joshua L. Chamberlain, 1865, einem Brigadegeneral im V. Korps, beredt erklärt: “Ich sollte sagen, dass diejenigen, die das Temperament von General Warren nicht kennen, ihn für negativ halten könnten als er zutiefst bedacht war. General Warrens Temperament ist so, dass er, anstatt Aufregung zu zeigen, im Allgemeinen eine intensive Konzentration auf das zeigt, was ich wichtige Bewegungen nenne, und diejenigen, die ihn nicht kennen, könnten es als Apathie betrachten, wenn es sich um tiefes, konzentriertes Denken und Ziel handelt. ”

Anklage vier war, dass Warren während der eigentlichen Schlacht von Five Forks nicht dort war, wo er am meisten gebraucht wurde (mit Ayres’s Männern) und dass sein Mangel an Vertrauen in das Unternehmen auf die Truppen übergriff, „die General Warren nicht anstrengte“. zu inspirieren.&8221 Hier war Sheridan am meisten gekränkt über Warrens Verhalten. Seiner Meinung nach war die Eroberung der Ostflanke des Feindes der Schlüssel zum Sieg. "Der Kampf war vorbei, dachte ich, sobald wir diesen Winkel eingenommen hatten", erklärte er. Warrens Unfähigkeit, seine ursprüngliche Formation intakt zu halten, zerstörte die Taktiken, die ich in der Schlacht vorhatte,&8221, sagte Sheridan. Der Kavallerist gab zu, nichts von dem zu wissen, was Warren tatsächlich tat, und machte sich 15 Jahre später noch weniger daran, es zu erkunden. Was ihn betraf, in den Jahren 1865 und 1880 gewannen “Ayres’s Division… und die Kavallerie, glaube ich, die Schlacht, die anderen kamen nicht rechtzeitig.”

Viele Zeugenaussagen wurden von und für Warren vorgelegt, die sich mit den Bedingungen auf dem Feld an diesem Tag und den Schritten befassten, die er unternahm, um die Dinge zu korrigieren, als der Plan schief ging. (Die falsche Position der feindlichen Flanke wurde erwähnt, aber da er Sheridans Kriegsaufzeichnungen nicht angreifen wollte, drängte Warrens Anwalt die Angelegenheit nicht.) Von seinem Standort aus war Warren sicher, dass Crawfords Vorstoß gegen die Kreuzung von Norden “ war die Ursache für den letzten Bruch in den feindlichen Linien, es war der Angriff von General Crawford nach Süden auf dieser Straße.”

Das letzte Zeugnis wurde am 22. November 1880 abgenommen. Monate vergingen, dann ein Jahr, ohne dass die Ergebnisse bekannt waren. Im Mai 1882 erwog Warren, den kommandierenden General der US-Armee, William Tecumseh Sherman, persönlich zu bitten, die Ergebnisse freizugeben, entschied sich jedoch dagegen. Sheridan war nach wie vor wütend darüber, dass er seine Five Forks-Entscheidungen 15 Jahre nach ihrer Entscheidung erklären musste. Es war, sagte er, „das Schmerzlichste, was ich je in meinem Leben tun musste.“ Wie seine Freunde Grant und Sherman blickte Sheridan nie zurück. (Ohne die großen nationalen Probleme, die nach dem Ende der Kämpfe im Jahr 1865 ungelöst blieben, erklärte Sheridan: “Es ist alles vorbei. Das Problem ist gelöst.”.)

Im Sommer 1882 wurden die noch unveröffentlichten Feststellungen des Gerichts vom Generalstaatsanwalt der Armee überprüft, der einige der während der Anhörungen angewandten Verfahren in Frage stellte, aber seine Schlussfolgerungen nicht entkräftete. Der Generalstaatsanwalt stellte fest, dass vieles von dem, was im Anhörungssaal stattfand, sehr “ der Natur eines Streits zwischen General Warren als Kläger und den Generälen Grant und Sheridan als Angeklagten war.” an einem Punkt während der Aussage persönlich werden Warren glaubte, dass sein Mut von Sheridans Anwalt in Frage gestellt wurde. “Es ist das unverzeihliche Vergehen, und es ist gemein, ohne ausreichenden Grund sogar eine Anklage zu erheben,”, beschwerte er sich bei seinem Anwalt.

Probleme mit der Veröffentlichung der Ergebnisse des Gerichts waren im Kriegsministerium immer noch aufgewühlt, als Warren erkrankte. Eine Untersuchung ergab ein akutes Leberversagen, das durch eine bestehende Diabeteserkrankung noch verschlimmert wurde. Sein Gesundheitszustand verschlechterte sich weiter und Gouverneur K. Warren starb am 8. August 1882. Kurz vor dem Ende sagte er zu seiner Frau: “Wenn ich tot bin, sorge dafür, dass ich nicht in Uniform begraben bin und keine militärischen Embleme oder Insignien in meiner Nähe habe . Erlauben Sie keine militärische Eskorte. Geleite mich ruhig in mein Grab, ohne Festzug oder Show, ich sterbe als in Ungnade gefallener Soldat.&821 Drei Monate nach seinem Tod wurden die Ergebnisse des Untersuchungsgerichts veröffentlicht.

Bei der ersten Anklage stimmte das Gericht zu, dass Warren bei der Einrichtung seines Vorschusses am 31. März den Anweisungen folgte, also lag die Schuld nicht bei ihm. Er wurde jedoch gescholten, weil er nicht mit seinen führenden Elementen zusammen war, wo Ärger zu erwarten war. Das Gericht unterließ es diplomatisch, festzuhalten, dass ein Großteil der Meinung von Grant, wie sie in seinem Bericht zum Ausdruck kam, auf ungenauem Hörensagen beruhte.

Das Gericht spaltete sich auch die Haare, als es Warrens Marsch nach Sheridan erwog. Es sei „nicht praktikabel, dass das V. Korps General Sheridan in der Nacht zum 31. #8217s 22:50 Uhr Richtlinie.

Als es darum ging, Warrens Vorbereitungen für den Angriff vom 1. Commander, um Verzögerungen zu vermeiden.&8221 Über seinen Gemütszustand sagte das Gericht, dass die Zeugenaussage „zu ungreifbar und die Beweise zu widersprüchlich zu sein scheinen“, um ein Urteil zu erlassen.

Bei der Prüfung der vierten Anklage stellte sich das Gericht auch auf die Seite von Warren und kam zu dem Schluss, dass die „kontinuierlichen Anstrengungen von ihm selbst und seinen Mitarbeitern die Angelegenheit während des eigentlichen Angriffs vom 1. Zusammengefasst bestätigte das Untersuchungsgericht Warren in den wichtigsten Punkten der ersten beiden Anschuldigungen und entlastete ihn in den letzten beiden vollständig.

In diesem Verfahren stand eine größere Frage auf dem Spiel, die in den Urteilen des Gerichts nicht angesprochen wurde. Die Entscheidung von U.S. Grant, Sheridan eine Vorabgenehmigung zu erteilen, um Warren zu entlassen, wenn keine Maßnahmen getroffen wurden, die ein so strenges Urteil hätten rechtfertigen können, wirft ernsthafte Fragen auf. Wie viel Spielraum ein Armeeführer hatte, um Militärprotokolle und normale Gerechtigkeitsstandards in einer Zeit großer Dringlichkeit zu ignorieren, war der Kern dessen, was Gouverneur Warren am 1. April 1865 widerfuhr.

"Eine der ängstlichsten Perioden meiner Erfahrung während der Rebellion waren die letzten Wochen vor Petersburg", schrieb Grant in seinen Memoiren. Seine große Angst war, dass Robert E. Lee und die Armee von Nord-Virginia es schaffen würden, sich seiner Umarmung zu entziehen “ und der Krieg könnte sich um ein weiteres Jahr verlängern.” Die Kosten für das Land in Form von Blut und Schätzen, wenn dies passieren durften, war zu schrecklich, um darüber nachzudenken. In einer so bedeutsamen Zeit glaubte Grant, dass er die volle Autorität hatte, Leute einzusetzen, die die Aufgabe einer raschen Beendigung des Krieges erfüllen konnten.

Grants Sichtweise fand in William T. Sherman, dem Oberbefehlshaber der Nachkriegsarmee, einen bereitwilligen Verbündeten. In seiner Stellungnahme zu den Feststellungen des Gerichts argumentierte Sherman, dass eine Demokratie ihren militärischen Führern in kritischen Zeiten einen großen Spielraum lassen muss. Ein Kommandant im Kampf “ ist für die Ergebnisse verantwortlich,” erklärte Sherman, “und hält das Leben und den Ruf jedes Offiziers und Soldaten unter seinem Befehl als dem großen Endsieg untergeordnet.” Mutige, entschlossene Anführer wie Sheridan “muss vollständig und vollständig unterstützt werden, wenn die Vereinigten Staaten in Zukunft große Siege ihrer Armeen erwarten.”

Warren fühlte sich anders, da er glaubte, dass eine solche Vorgehensweise gegen den Strich der amerikanischen Militärtradition verlief. In einem Brief aus dem Jahr 1868, der jedoch nie an den Generaladjutanten der US-Armee gesendet wurde, schrieb Warren: “Es wird keine Macht geben, einen Oberbefehlshaber in der Zukunft daran zu hindern, die Regierung zu stürzen, die er zulässt…
untergeordnete Offiziere nach der Willkür des Vorgesetzten zu disponieren.”

Ulysses S. Grant glaubte, dass General Warren nicht der richtige Offizier war, den die Umstände verlangten. Zweimal zuvor - in Spotsylvania und zu Beginn der Petersburger Belagerung - war er nur um Haaresbreite davongekommen, Warren zu entfernen, weil er Gründe fand, seinen Teil eines Plans nicht auszuführen. Die Aussicht, den skrupellosen Warren in einer Schlüsselposition zu haben, wenn die Zukunft der Nation auf dem Spiel stand, konnte Grant nicht akzeptieren eine einstweilige Verfügung. Sheridan gab dies zu, als er erklärte, dass er ohne die vorherige Zustimmung von Grant nicht einmal daran gedacht hätte, Warren zu entfernen. "Ich hätte kein Recht dazu gehabt", sagte er. “Es erforderte Autorität.”

Grant wich nie von seiner Überzeugung ab, dass er zu diesem Zeitpunkt und an diesem Ort die richtige Entscheidung getroffen hatte. Er sagte das in einer Aussage, die nicht in die offizielle Niederschrift der Anhörungen aufgenommen wurde, die aber von einigen der anwesenden Zeitungsreporter pflichtbewusst niedergelegt wurde:

“Es war entschlossen, einen Schlag zu versetzen, und ich meinte, dass es ein letzter Schlag für die konföderierte Armee sein sollte. Ich dachte an die Konsequenzen, wenn die Bewegung scheitern sollte, und wollte Sheridan zu verstehen geben, dass dem Erfolg nichts im Wege stehen darf, damit er notfalls nicht zögern sollte, jeden Offizier zu entfernen wollen, sind Männer, die Befehle sofort befolgen, nicht Männer, die aufhören, selbst zu denken, bevor sie gehorchen. Ich habe einmal einen Offizier entfernt [hier zeigt der Zeitungsbericht, dass Grant in Richtung Warren nickte] für genau diese Sache, und ich nehme an, ich sollte unter ähnlichen Umständen einen anderen entfernen.”


Schlacht von Five Forks, 1. April 1865 - Geschichte

Hauptkommandanten: Generalmajor Philip Sheridan [US] Generalmajor George Pickett [CS]

Geschätzte Verluste: insgesamt 3.780 (US 830 CS 2.950)

Schlacht von Five Forks Virginia, 1. April 1865

Gemälde von Kurz & Allison, Kunstverleger (1866)

Zusammenfassung: General Robert E. Lee befahl Pickett mit seiner Infanteriedivision und den Kavalleriedivisionen von Munford, W. H. F. Lee und Rosser, die lebenswichtige Kreuzung von Five Forks unter allen Umständen zu halten. Am 1. April, während Sheridans Kavallerie die konföderierten Truppen in Position hielt, griff das V. Korps unter Generalmajor G. K. Warren die linke Flanke der Konföderierten an und überwältigte sie und nahm viele Gefangene. Sheridan leitete persönlich den Angriff, der Lee’s Petersburger Linien während der Belagerung von Petersburg verlängerte, bis zum Zerreißen. Der Verlust von Five Forks bedrohte Lees letzte Versorgungslinie, die South Side Railroad. Am nächsten Morgen informierte Lee Jefferson Davis, dass Petersburg und Richmond evakuiert werden müssen. Unionsgeneral Winthrop wurde getötet “Willie” Pegram, geliebter konföderierter Artillerieoffizier, wurde tödlich verwundet. Unzufrieden mit seiner Leistung bei Five Forks enthob Sheridan Warren vom Kommando des V. Korps.

Der durchschlagende Union-Triumph läutete das Ende der Pattsituation vor Petersburg ein und bereitete die Bühne für den Durchbruch am nächsten Tag. Am 2. April informierte Lee Jefferson Davis, dass Petersburg und Richmond evakuiert werden müssten. Lee ergab sich Grant nur sieben Tage später.


Die Schlacht von Five Forks: 1. April 1865

Name: Die Schlacht der fünf Gabeln

Andere Namen: Keiner

Standort: Dinwiddie County

Kampagne: Appomattox-Kampagne (März-April 1865) 1

Datum: 1. April 1865

Hauptkommandanten: Generalmajor Philip Sheridan [USA] Generalmajor George Pickett [CS]

Kräfte im Einsatz: Korps

Geschätzte Verluste: 3.780 insgesamt (US 830 CS 2.950)

Beschreibung: General Robert E. Lee befahl Pickett mit seiner Infanteriedivision und Munfords W.H.F. Lees und Rossers Kavalleriedivisionen, um die wichtige Kreuzung von Five Forks unter allen Umständen zu halten. Am 1. April, während Sheridans Kavallerie die konföderierte Streitmacht in Position hielt, wurde das V. Korps unter Generalmajor G.K. Warren griff die linke Flanke der Konföderierten an und überwältigte sie und nahm viele Gefangene. Sheridan leitete persönlich den Angriff, der Lees Petersburger Linien bis zum Zerreißen verlängerte. Der Verlust von Five Forks bedrohte Lees letzte Versorgungslinie, die South Side Railroad. Am nächsten Morgen informierte Lee Jefferson Davis, dass Petersburg und Richmond evakuiert werden müssen. Unionsgeneral Winthrop wurde getötet „Willie“ Pegram, ein beliebter Artillerieoffizier der Konföderierten, wurde tödlich verwundet. Unzufrieden mit seiner Leistung bei Five Forks enthob Sheridan Warren vom Kommando des V. Korps.

Ergebnis: Unionssieg 2

Vollständige Zusammenfassung:

1. April 1865: Sheridan, Warren und ein Shad Bake sinken Southern Hopes

Am 1. April 1865, heute vor 150 Jahren, schlug Phil Sheridan der konföderierten Armee, die Petersburg und Richmond verteidigte, einen bedeutenden Schlag, von dem sie sich nicht mehr erholen konnte. Die Schlacht von Five Forks sah einen Flankenangriff des Bundes, Verwirrung und kritische Abwesenheiten im Oberkommando der Konföderierten, Tausende von Konföderierten Gefangenen eingesackt und ein demütigendes Endergebnis für Gouverneur K. Warren auf einem siegreichen Schlachtfeld.

Ich habe die früheren Teile der „Five Forks Mini-Kampagne“ zuvor mit Posts über die Schlacht von Lewis Farm am 29. März, Bewegungen an einem regnerischen 30. März und die Zwillingsschlachten von White Oak Road und Dinwiddie Court House am 31. März behandelt Wenn Sie dies noch nicht getan haben, empfehle ich Ihnen, zurückzugehen und diese Artikel durchzulesen, um ein besseres Gefühl dafür zu bekommen, wie die Schlacht von Five Forks zustande kam.

Idealisierte Version von Five Forks von Kurz und Allison, c. 1886.

Als die Nacht am 31. März 1865 hereinbrach, wurden die beiden am weitesten links stehenden Unionstruppen, die Petersburg gegenüberstanden, als in sehr unterschiedlichem Sicherheitsniveau wahrgenommen. Gouverneur Warrens Fünftes Korps, Armee des Potomac, hatte früher am Tag eine Katastrophe rückgängig gemacht, einen Gegenangriff unternommen und die Konföderierten in ihre Verschanzungen an der White Oak Road-Linie getrieben. Dadurch wurde die White Oak Road im Westen freigelegt und Warrens Männer nahmen Besitz. Die Straße war für die Konföderierten wichtig, weil sie die direkte Verbindung mit George Picketts Expeditionstruppe auf der linken Seite der Konföderierten war. Obwohl Warren immer noch nach seiner Linken Ausschau halten musste (mehr zum Warum in einer Minute), war er relativ sicher und hatte an diesem Tag einen mäßigen Erfolg erzielt. Phil Sheridans wiedervereinigtes Kavalleriekorps, das jetzt etwas ungenau als "Armee der Shenandoah" bezeichnet wird, befand sich im Dinwiddie Court House im Südwesten in einer viel prekäreren Position. Den ganzen Tag lang schlug Picketts konföderierte Infanterie- und Kavallerietruppe auf Sheridans Soldaten und zwang sie nach Osten und Süden fast bis zur Kreisstadt. Sheridan hielt sich kaum fest, und als die Nachricht von seiner Beinahe-Katastrophe Grant und Meade erreichte, schickte der erstere eine Reihe von Nachrichten ab, um seinen Lieblingsgeneral etwas Unterstützung zu bekommen. Es war diese Wahrnehmung, dass Sheridan Unterstützung brauchte, und zwar in Eile, was dazu führte, dass die Schlacht von Five Forks wie am 1. April 1865 stattfand. Gouverneur Warrens ziemlich guter Tag am 31. März sollte sich in seinen persönlichen Albtraum verwandeln.

Verwirrte und verwirrende Gewerkschaftsbefehle: 31. März - 1. April 1865

Kommandeur des fünften Korps, Gouverneur K. Warren: War dieser vorsätzliche und arrogante General sein eigener schlimmster Feind?

Warren sah sich in der Nacht vom 31. März in den frühen Morgen des 1. April einer Reihe von manchmal widersprüchlichen Nachrichten von Grant und Meade gegenüber, die alle mit dem Ziel Sheridan unterstützen sollten. Ich bin diesen Nachrichtenverkehr Seite für Seite durchgegangen und habe versucht, ihn für diejenigen unter Ihnen, die sich für die Details interessieren, in chronologische Reihenfolge zu bringen. Gegen 16:30 Uhr schickte Meade Warren eine Nachricht, dass Sheridan, von der erwartet worden war, dass sie am 31. März auf Five Forks umziehen würde, wahrscheinlich links von Warren auftauchte. Er folgte um 5:15 Uhr mit dem Befehl an Warren, eine Brigade nach Westen die White Oak Road hinunter zu schicken, um Sheridan den Weg zu ebnen. Um 5:30 Uhr gab es Anzeichen dafür, dass die Dinge an Sheridans Front möglicherweise nicht alles waren, wie sie schienen. Meade berichtete Grant, dass in Sheridans Richtung geschossen worden war. Kurz vor 18 Uhr schickte Warren Meade die Einzelheiten, und sie waren nicht gut. Warren hatte gerade zwei Männer aus Sheridans Kommando interviewt, die durch einen Angriff der Konföderierten von Sheridans Hauptkörper abgeschnitten worden waren. Warren konnte hören, wie das Feuer langsam nach Süden in Richtung Dinwiddie Court House zurückging, was nur bedeuten konnte, dass Sheridans Streitmacht nicht nur nicht bei Five Forks im Westen von Warren war, sondern fast sechs Meilen südöstlich von diesem Punkt und weiter weggedrängt wurde. Er sagte Meade, er habe Bartletts Brigade und seine persönliche Kavallerieeskorte in diese Richtung geschickt, befürchtete jedoch, dass sie zu spät sein würden, um zu helfen. Meade hörte unabhängig voneinander die gleichen Neuigkeiten und schickte eine Depesche an Warren, wobei jeder Mann die Neuigkeiten der anderen fast gleichzeitig bestätigte. An diesem Punkt änderte Meade seine 4:30-Befehle [Änderung Nr. 1], um eine Brigade die White Oak Road hinunterzuschicken, und wollte, dass Warren stattdessen diese Brigade in der Größe einer Truppe die Boydton Plank Road hinunterschickte. Warren erwiderte um 18.30 Uhr, Bartlett sei bereits die White Oak Road nach Westen verlassen und schicke Pearson nun mit drei Regimentern auf dem direkten Weg nach Südwesten über die Boydton Plank Road nach Dinwiddie Court House.

Meade schickte Grant in der Nacht zum 31. März um 6:35 Uhr die schlechten Nachrichten über Sheridan, aber Grant hatte es bereits gehört und hatte Col. Horace Porter geschickt, um Nachforschungen anzustellen. Als Grant die Details herausfand, machte er sich daran, Verstärkung für Sheridan zu finden. Denken Sie daran, Sheridan hatte zuvor ausdrücklich darum gebeten, nicht vom Fünften Korps verstärkt zu werden und stattdessen das vertraute Sechste Korps vorzuziehen. Für Grant war die Zeit von entscheidender Bedeutung, und die einzige Infanterie in realistischer Reichweite von Sheridan war zufällig Warrens Fünftes Korps.Ob es ihm gefiel oder nicht, Sheridan war dabei, genau die Truppen zu bekommen, die er nicht wollte. Bettler können schließlich keine Wähler sein. Grant sagte Meade auch, Warren solle seine Flanke beobachten, obwohl Sheridans Position verhindern sollte, dass die Konföderierten zu weit gehen oder ihrerseits das Risiko eingehen, abgeschnitten zu werden. Meade leitete an diesem Abend gegen 7:30 Uhr pflichtbewusst den Rat an Warren weiter, auf seine linke Flanke zu achten. Er änderte auch seine Meinung wieder [Änderung #2] und sagte Warren, er solle die Truppe anhalten, die die White Oak Road am Gravelly Run entlang fuhr.

Eine weitere Nachricht von Sheridans rückläufiger Bewegung am 31. März erreichte Meade an diesem Abend in Form von Captain Sheridan, einem von Little Phils ADC. Meade leitete die Nachricht, die er aus diesem Interview erfuhr, um 19:40 Uhr an Grant weiter und teilte Grant mit, dass Sheridan sich westlich der Vaughan Road zurückziehen würde, wenn sie weiter drängte. In der Zwischenzeit erkannte Meade, dass Sheridan Hilfe brauchen würde, und er machte sich Sorgen darüber, dass er das Gebiet, das derzeit vom Zweiten Korps und dem Fünften Korps südlich von Hatcher's Run besetzt ist, decken könnte, wenn bedeutende Verstärkungen nach Südwesten zum Dinwiddie Court House gehen würden. Er fragte Grant, ob Turners Independent Division, Twenty-Fourth Corps, Army of the James, nordöstlich gegenüber Hatcher's Run, stattdessen zu Little Phils Hilfe geschickt werden könnte, aber der Generalleutnant verneinte, da er glaubte, es sei nicht genug Zeit. Warren stellte zu diesem Zeitpunkt korrekt fest, dass die Konföderierten, wenn sie sich zwischen seiner Position und Sheridan im Dinwiddie Court House befänden, nicht bleiben oder riskieren könnten, aufgrund von Warrens Kontrolle über die White Oak Road abgeschnitten zu werden. Warren wollte bleiben, wo er war, um seinen Nachzüglern zu ermöglichen, sich wieder ihren Befehlen anzuschließen, aber weitere Depeschen und einige Überlegungen von Warrens Seite bedeuteten, dass dies nicht passieren würde.

Meade reagierte auf neue Nachrichten, die eintrafen und änderte die Situation, wie er sie kannte, und änderte nun Warrens Anweisungen erneut [Änderung #3] und bat ihn um 20:30 Uhr, bereit zu sein, seine Zeilen an diesem Abend zu kürzen. Halten Sie die Boydton Plank Road von ihrer Kreuzung mit der Dabney Mill Road südwestlich bis zum Gravelly Run. Meade erwähnt in dieser Depesche nicht weiter, Sheridan zusätzliche Hilfe zu schicken. Warren reagierte um 8:40 Uhr auf Meade und zeigte an, dass seine Artillerie des fünften Korps unter Charles Wainwright und eine Infanteriedivision diese Linie halten könnten. Er fragte Meade, ob Humphreys diese Division stellen könne, was es Warren erlaubte, mit dem Großteil seines Korps nach Südwesten die Boydton Plank Road entlang zu ziehen und den Feind im Rücken anzugreifen, während Sheridan sie vorne beschäftigte. Er wies auch darauf hin, dass Bartletts Brigade, die sich jetzt auf J. Boisseaus Farm nördlich von Gravelly Run befindet, einem Punkt westlich von Warren an einer Straße, die zur White Oak Road führt, jeden Konföderierten Rückzug von ihren Hauptlinien in der Nähe von Burgess Mill nach Warren zwingen würde Norden.

Ulysses S. Grant dachte in die gleiche Richtung wie Warren, obwohl er vielleicht überrascht gewesen wäre, wenn er darauf aufmerksam gemacht worden wäre. Grant schickte um 20:45 Uhr eine Depesche an Meade, in der er Meade sagte, er solle Warren eine ganze Division die Boydton Plank Road hinunter schicken, um Sheridan zu Hilfe zu kommen [Änderung #4], die Meade 15 Minuten später pflichtbewusst an Warren weitergab. In dieser Reihenfolge soll Meade (oder möglicherweise Grant?) speziell Griffins Division für diese Aufgabe vorgesehen sein. Um 21:20 Uhr schickte Meade ein Follow-up und bestand darauf, dass Warren Griffin sofort schickte. Als Reaktion auf die erste Nachricht von Meade um 20:45 Uhr (er hatte die Folgemeldung um 9:20 Uhr noch nicht erhalten) gab Warren um 21:35 Uhr folgende Befehle an sein Kommando:

"ICH. General Ayres wird seine Division sofort dorthin zurückziehen, wo sie gestern in der Nähe der Boydton-Plankenstraße zusammengezogen wurde.

II. General Crawford wird General Ayres folgen und seine Truppen hinter den Verschanzungen in der Nähe von Mrs. Butlers sammeln.

III. General Griffin wird General Bartlett sofort auf seine gegenwärtige Position zurückziehen, dann zurück zur Plankenstraße und diese hinunter zum Dinwiddie Courthouse gehen und General Sheridan Bericht erstatten.

  1. Captain Horrell mit der Eskorte wird bis zum Tagesanbruch dort bleiben, wo sich jetzt das Hauptquartier von General Griffin befindet, und dann zur Plankenstraße zurückkehren, um alle Nachzügler zu bringen.
  2. Divisionskommandeure bei der Ausführung dieser von General Meade befohlenen Bewegung [sic] dafür zu sorgen, dass keine ihrer Streikposten oder Teile ihrer Truppen zurückgelassen werden.
  3. General Ayres und General Crawford werden bei Tagesanbruch ihre Truppen unter Waffen haben, und der Artilleriechef hat alle Batterien einsatzbereit.“

Offensichtlich hörte Warren Meade zu und versuchte, alles zu tun, um den Befehlen seines Chefs und Grants nachzukommen. Als Meade jedoch erkannte, dass Warren Bartlett zurück nach Osten schicken musste, um sich Griffin anzuschließen, schickte er eine Depesche um 9:40 Uhr, die Warren anwies, Bartlett dort zu lassen, wo er war, und eine Ersatzbrigade mit Griffin zu schicken [Änderung #5]. Aber Meade machte sich weiter daran, Sheridan zu helfen.

George G. Meade, Kommandant der Armee des Potomac. Als Grants zweiter Kommandant sah er sich einer unangenehmen Situation gegenüber.

Als Ergebnis schlug Meade um 21:45 Uhr Grant vor, dass Warren sein gesamtes Fünftes Korps nehmen sollte, um Sheridan zu helfen. Meade bot Grant zwei Alternativen an. Erstens konnte Warren sein gesamtes Korps dorthin bringen, wo Bartletts Brigade bei J. Boisseau war, und nach Südwesten ziehen, um Picketts konföderierte Streitmacht im Rücken zu nehmen. Zweitens konnte Warren immer noch eine Division über die direkte Boydton-Plank-Road-Route nach Sheridan schicken und dann mit seinen verbleibenden zwei Divisionen von hinten angreifen. Um 22 Uhr antwortete Warren auf Meades frühere Meldung um 9:20 Uhr. Er leitete seine Befehle weiter, die ich zuvor ausdrücklich aufgeführt hatte, traf aber auch die Entscheidung, die Divisionen von Ayres und Crawford vor Griffin von der Front zurückzuziehen, da es sowieso Zeit in Anspruch nehmen würde, Bartlett nach Griffin zurückzubringen. Warren bemerkte auch zum ersten Mal eine kritische Tatsache. Die Brücke über den Gravelly Run an der Boydton Plank Road, der direkte Weg nach Sheridan am Dinwiddie Court House, war ausgefallen. Normalerweise wäre dies keine große Sache gewesen, da Gravelly Run unter normalen Bedingungen im Allgemeinen watbar war. Die Regenfälle von der Nacht vom 29. März auf den Morgen des 31. März hatten jedoch dazu geführt, dass sich Gravelly Run relativ gesehen in einen reißenden Strom verwandelte, und selbst die Infanterie würde eine Brücke benötigen, um sie zu überqueren. Diese Brücke und die Notwendigkeit, sie wieder aufzubauen, ist für diese ganze Geschichte von entscheidender Bedeutung. Letztendlich war es nicht vor 2 Uhr morgens am 1. April fertig. Es führte dazu, dass Warren "zu spät" kam, um Sheridan zu verstärken, sowohl in Sheridans als auch in Grants Augen, obwohl sie nicht in der Gegend waren und es ihnen egal war um die Wahrheit herauszufinden, sowohl im Moment als auch in den folgenden Jahrzehnten.

Um 22.15 Uhr fasste Grant seinen Entschluss. Er wies Meade an, Warren eine Division in die Boydton Plank Road schicken zu lassen, ohne zu wissen, dass die Brücke draußen war, und er wollte, dass Warren Bartlett bei J. Boisseau hilft und Pickett in den Rücken nimmt. Meade gab diese Befehle pflichtbewusst weiter [Änderung #6], obwohl sie erst um 22:48 Uhr eingingen, und wies Warren an, sich zu beeilen, um Sheridan zu helfen. Meade wollte auch, dass Warren eine Nachricht sendete, als Bartlett anfing und als Warren mit seinen anderen beiden Divisionen nach Westen zog. Beim Lesen dieser Depesche scheint es klar zu sein, dass Meade Warrens 22-Uhr-Nachricht noch nicht erhalten hatte, die besagte, dass die Brücke über dem Gravelly Run draußen sei. Nachdem er Grants Befehle geschickt hatte, schickte Meade eine Nachricht, die meiner Meinung nach noch zu der Verwirrung der Ereignisse in dieser Nacht beiträgt. Die Nachricht ist auf 22.45 Uhr datiert, wird aber in den offiziellen Aufzeichnungen als am 1. April um 2.25 Uhr gesendet aufgezeichnet. Ich kann die Verzögerung nicht erklären, es sei denn, derselbe Telegrafenausfall, den Warren zeitweise in dieser Nacht erlebte, berücksichtigt dies ebenfalls Nachricht von Meade an Grant wird viel später gesendet. In der Depesche gab Meade an, dass Warren „vor einiger Zeit befohlen wurde, Griffin umgehend die Plankenstraße nach Sheridan hinunterzuschieben“ und dass Warren zu J. Boisseau ziehen sollte.

Wie so oft im Krieg, machten es die Umstände für Warren jedoch unmöglich, Meades Befehlen buchstäblich zu folgen. Um 23 Uhr hatte Warren offensichtlich Meades Befehle von 22:15 Uhr erhalten, wodurch Griffin und Crawford angehalten wurden, wo sie eine Änderung der Bestellung von der, die er um 21:35 Uhr gesendet hatte, erhalten sollten. Darüber hinaus wurde Ayres zu diesem Zeitpunkt als Verstärkung für Sheridan in einer Division eingesetzt. Anstatt buchstäblich zu gehorchen, beschloss Warren, diese Änderung basierend auf der Position seiner Streitkräfte vorzunehmen, um so schnell wie möglich Sheridan-Männer zu bekommen. Erschwerend kommt hinzu, dass die Telegrafenleitung unterbrochen wurde, und Warren konnte Meade diese Änderungen erst am Morgen des 1. glaubte nicht, dass er die Befehle, die er gegeben hatte, ändern konnte, bis das Tageslicht anbrach und die Verwirrung, die die Dunkelheit verursachen würde, beseitigt hatte. Warren kontaktierte auch Andrew A. Humphreys, Kommandant des Zweiten Korps um 12:40 Uhr, um ihm mitzuteilen, dass er den Befehl habe, eine Division nach Sheridan zu schicken und mit seiner verbleibenden Streitmacht zu J. Boisseau zu ziehen, und dass er seine Artillerie mit Humphreys entlang der Boydton Plank Road.

Inzwischen hatte er auf Meades Seite Warrens Nachricht erhalten, dass die Brücke über den Gravelly Run zerstört worden war, und versuchte, Grant diese Tatsache um 23:45 Uhr zu melden. Diese Nachricht erreichte Grant jedoch erst um 1:30 Uhr des 1. Aprils. Meade befahl Warren auch, Truppen über die Quäkerstraße weiter östlich zu schicken, wenn er dachte, sie könnten Sheridan schneller erreichen. Warren antwortete um 1:20 Uhr, dass die Brücke bald fertig sein würde und dass die Fahrt nach Osten zur Quaker Road Zeit verschwenden würde. Warren folgte um 2:05 Uhr morgens und zeigte an, dass die Brücke endlich fertig war und Ayres nach Sheridan umzog. Diese Nachricht wurde um 2:40 Uhr von Meade empfangen. Ayres war also um 2 Uhr morgens immer noch mehrere Meilen von Sheridan entfernt, ohne dass Warren verschuldet war. Denken Sie daran, dass Grant Sheridan zuvor gesagt hatte, dass Warren ihn bis Mitternacht erreichen sollte, ohne die kaputte Brücke, die Dunkelheit der Nacht und die Notwendigkeit für Warren, sich entlang der White Oak vom Feind zu lösen, zu kennen und daher nicht zu berücksichtigen Straße. Meade bekam ein paar Stunden Schlaf, wie vermutlich auch der Rest des Oberkommandos der Union.

Ulysses S. Grant: Kommandant der Heeresgruppe gegenüber Richmond und Petersburg. Er war immer darauf aus, Lees Armee weiter zu hämmern.

Um 6 Uhr morgens schickte Meade Grant die Nachricht, dass Warren bald mit seinem ganzen Kommando im Dinwiddie Court House sein würde. Er sagte Warren auch um 6 Uhr morgens, dass er, sobald er in Sheridan ankam, den Befehlen dieses Generals unterliegen würde, bis er anders angewiesen wurde. Infolgedessen wusste Warren nicht einmal, dass er sich am 1. April um 6 Uhr morgens bei Sheridan melden sollte! Eines von Sheridans Problemen mit Warren war, dass er nicht an der Spitze seiner Kolumne stand, um sich mit Sheridan zu treffen, als sie in der Nähe des Dinwiddie Court House ankam. Überlegen Sie, was Sie in den obigen Absätzen gelesen haben, und sagen Sie mir, wie Warren an der Spitze der einen Division stehen sollte, die nach Sheridan geschickt wurde, als er Pickett im Hinterland irgendwo südlich von J. Boisseaus Haus angreifen sollte Norden. Diese Kritik, wie viele andere von Sheridan, hält nicht stand. Warren erreichte das Haus von J. Boisseau mit den Divisionen Crawford und Griffin um 7 Uhr morgens, und Ayres erreichte Sheridan noch früher. Auf jeden Fall war Warrens Fünftes Korps angesichts der Hindernisse, die es zu überwinden galt, rechtzeitig auf den Beinen.

Sie fragen sich wahrscheinlich, warum ich so viel Zeit damit verbracht habe, Warren zu unterstützen, der Sheridan zu Hilfe eilt. Ich wollte, dass die Leser wirklich lesen und verstehen, was in der Nacht vor der Schlacht von Five Forks passiert ist. Missverständnisse, nicht weniger als sechs Auftragsänderungen, eine unvorhergesehene Verzögerung durch einen Brückenbruch und andere Dinge machten diese Nacht unglaublich verwirrend. Grant und Sheridan kamen zu dem unbegründeten Schluss, dass Warren „langsam“ gewesen war, um Sheridan zu helfen. Grant schickte am Morgen des 1. April einen Kurier nach Sheridan, um ihn wissen zu lassen, dass er befugt war, Warren vom Kommando abzusetzen und ihn Grant Bericht erstatten zu lassen.

Grant erinnerte in seinen Memoirs (Mem. Vol. 2, S. 445) an diese Entscheidung:

„Ich war so unzufrieden mit Warrens dilatatorischen Bewegungen in der Schlacht an der White Oak Road und seinem Versäumnis, Sheridan rechtzeitig zu erreichen, dass ich große Angst hatte, dass er Sheridan im letzten Moment im Stich lassen würde. Er war ein Mann von feiner Intelligenz, großem Ernst, schneller Auffassungsgabe und konnte seine Dispositionen ebenso schnell treffen wie jeder Offizier, wenn er in Schwierigkeiten war, zu handeln. Aber ich hatte zuvor einen Mangel entdeckt, der außerhalb seiner Kontrolle lag, der seine Nützlichkeit in Notfällen wie dem vor uns sehr beeinträchtigte. Er konnte jede Gefahr auf einen Blick erkennen, bevor er ihr begegnet war. Er würde nicht nur Vorbereitungen treffen, um der drohenden Gefahr zu begegnen, sondern er würde auch seinen Kommandanten informieren, was andere tun sollten, während er seinen Zug ausführte. Ich hatte einen Stabsoffizier zu General Sheridan geschickt, um ihn auf diese Mängel aufmerksam zu machen und ihm zu sagen, dass, so sehr ich General Warren mochte, jetzt keine Zeit war, in der wir unsere persönlichen Gefühle für jemanden dem Erfolg im Wege stehen lassen konnten und wenn seine Entfernung für den Erfolg notwendig war, zögern Sie nicht.“

Sheridan würde es unglaublich für notwendig halten, nachdem Warren viel zu einem Sieg in der Schlacht von Five Forks beigetragen hatte, aber dazu unten mehr.

Rückzug der Konföderierten: Frühmorgens, 1. April 1865

George Pickett, Kommandant einer Expeditionstruppe, die Five Forks und Lees ganz rechts verteidigen sollte.

George Pickett befand sich in der Nacht des 31. März 1865 in einer schwierigen Lage. Sein taktischer Sieg in der Schlacht von Dinwiddie Court House war tatsächlich eine strategische Niederlage. Die Tatsache, dass Sheridans Truppen Dinwiddie Court House immer noch als organisierte Streitmacht hielten, kombiniert mit der Tatsache, dass Warren seine direkte Route zurück zu den Hauptlinien der Konföderierten abgeschnitten hatte, bedeutete, dass er sich fast direkt zwischen zwei feindlichen Streitkräften befand, ohne dass Unterstützung in Sicht war. Als Pickett erkannte, dass die Federals die Art von Angriff durchführen könnten, die sie in dieser Nacht tatsächlich planten, und dass Patrouillen an verschiedenen Stellen in seinem linken Rücken auf Warrens Männer stießen, dachte Pickett, dass Diskretion der bessere Teil von Tapferkeit war und zog sich in Richtung Five Forks zurück gegen 4 Uhr morgens. Die Kavalleriedivision von Tom Rosser deckte den Rückzug der Infanterie auf dem direkten Weg nach Five Forks ab, während die Divisionen Munford und Rooney Lee über Chamberlain's Run wieder den Weg zurückkehrten, den sie am Vortag über Chamberlain's Run gekommen waren, um an einem Tag, an dem Pickett musste schnell weg.

Als sich die Konföderierten auf parallelen Pfaden nach Norden bewegten, plante Pickett nicht, bei Five Forks anzuhalten, sondern zog es vor, über Hatcher's Run nach Norden zu ziehen, um diese natürliche Barriere zwischen seiner isolierten Streitmacht und seinen nördlichen Gegenstücken zu errichten. Das Problem bei diesem Plan ist, dass ein aufgedeckter Five Forks bedeutete, dass die Federals nach Westen ziehen und die Southside Railroad erreichen konnten, Lees letzte Versorgungslinie von Petersburg aus. Wenn das fiel, würde Petersburg fallen. Als Pickett nach Norden zog, erhielt er eine Nachricht von einem wahrscheinlich wütenden Robert E. Lee, der darauf bestand, dass Five Forks der Schlüssel war:

„Halten Sie Five Forks bei allen Gefahren. Schützen Sie die Straße zum Ford-Depot und verhindern Sie, dass die Unionstruppen die Southside Railroad angreifen. Bedauern Sie zutiefst Ihren erzwungenen Rückzug und Ihre Unfähigkeit, den gewonnenen Vorteil zu behalten.“

Um Pickett gegenüber fair zu sein, war er hier in einer schwierigen Lage. Wäre er geblieben, wo er war, hätte Warren ihn in die linke Flanke und ins Hinterland nehmen können und hätte ihn aller Wahrscheinlichkeit nach übernehmen können. Vielleicht hätte er eine Position weiter nördlich einnehmen können, aber immer noch knapp vor Five Forks, aber die Chancen standen gegen ihn. Aufgrund des Mangels an verfügbarem Material der Konföderierten habe ich nicht viel mehr als das berühmte Lee-Zitat. Wenn Sie andere primäre oder andere Quellen kennen, die dieses Thema behandeln, würde ich mich freuen, von Ihnen zu hören.

Als Picketts Männer die Nähe von erreichten, begannen sie gemäß Lees Befehl einzugraben. Das Problem war, dass Picketts 9.000-10.000 Mann stark genug waren, um die mehr als vier Meilen östlich der Hauptlinien der Konföderierten an der White Oak Road zu erreichen. Als Ergebnis bedeckte seine Linie Five Forks und Punkte nach Westen und Osten, aber beide Flanken waren in der Luft. Die linke Flanke beugte sich scharf östlich von Five Forks zurück und eine Rückkehr verlief etwa 150 Meter nördlich. Um diese Linie zu verteidigen, hatte Pickett zwei Brigaden von Bushrod Johnsons Division (Ransom und Wallace), drei seiner eigenen Brigaden (Steuart, Mayo und Corse), die drei Kavalleriedivisionen von Fitz Lees Kavalleriekorps (Rooney Lee, Rosser und Munford .). ) und Teile von Willie Pegrams Artillerie-Bataillon, angeführt von Colonel Pegram selbst. Johnsons zwei Brigaden hielten die Rückkehr auf der linken Flanke, die gegenwärtigen Brigaden der Pickett-Division in der Mitte und Rooney Lees Kavallerie rechts der Hauptlinie. Munfords Kavallerie befand sich östlich der linken Flanke und behielt die White Oak Road im Auge. Die Kavalleriedivision von Tom Rosser war die Ford's Road nördlich von Hatcher's Run hochgezogen, um den Wagenzug zu bewachen. Rosser bereitete sich darauf vor, einen Gummifisch zu backen, den er zuvor gefangen hatte, und lud Pickett und Fitz Lee ein, sich ihm anzuschließen. Sie akzeptierten, mit katastrophalen Folgen…

Unionsvorstoß auf Five Forks: Nachmittag, 1. April 1865

Während Pickett damit beschäftigt war, der Falle zu entkommen, die die Federals in der Nacht zum 31. März hastig aufgestellt hatten, zog Warrens Fünftes Korps weiter und erstattete Sheridan am Morgen des 1. April Bericht den Kommandeur des fünften Korps zu entfernen, wenn er es für nötig hielt. Aufgrund der vorhandenen Beweise, insbesondere Sheridans Aussage vor dem Untersuchungsgericht von Warren, ist klar, dass weder Grant noch Sheridan sich viel für Warren interessierten. Um die Sache noch schlimmer zu machen, war Sheridan bereits verärgert über Warren, weil er nicht an der Spitze der Kolonne stand, die zu J. Boisseau marschierte, und weil er "zu spät" war, wie wir bereits früher besprochen haben. Sheridan fand stattdessen Divisionskommandeur Griffin an der Spitze der Kolonne. Warren war im Rücken geblieben und hatte dafür gesorgt, dass sich seine Divisionen ohne Zwischenfälle von der Linie der Konföderierten White Oak Road lösten. Es ist für mich fraglich, wo während dieser Bewegung der richtige Platz für den Korpskommandanten war.

Nachdem Warren in der Nähe von Sheridan angekommen war, wartete er mehrere Stunden, bis ihm klar wurde, dass er vielleicht mit seinem neuen Vorgesetzten auf Zeit sprechen sollte. Als er Sheridan besuchte, fand er den kleinen Iren angenehm und herzlich. Sheridan hatte seine Kavallerie bereits nach den Konföderierten nach Norden ziehen lassen. Er wusste, dass sie auf der Flucht waren und er wollte, dass es so blieb. Custer’s Division, die am späten Vortag im Dinwiddie Court House im Einsatz war, nachdem sie von der Bewachung der Waggons abgezogen worden war, ging los.Devins Division folgte. Crooks Division wurde heute mit der Bewachung der Züge und Sheridans linker Flanke beauftragt und verpasste daher die Schlacht von Five Forks vollständig.

Warrens Infanterie verbrachte den späten Morgen und den frühen Nachmittag damit, sich in der Nähe der Kirche Gravelly Run südöstlich des konföderierten „Winkels“ auf ihrer linken Flanke in Position zu bringen. Sheridan war auch mit dieser Leistung nicht zufrieden und kommentierte später, dass Warren so aussah, als ob er sich wünschte, die Sonne würde untergehen, bevor ein Kampf stattfinden könnte. Ein Untersuchungsgericht später (VIEL später) hat diese Behauptung für unbegründet befunden. Ungeachtet dessen formulierte Sheridan, nachdem er einige Zeit damit verbracht hatte, Informationen zu sammeln, einen Plan. Er wollte verhindern, dass Pickett jemals zur Hauptarmee der Konföderierten zurückkehrte, also musste das Gewicht seines Angriffs auf die linke oder östliche Flanke der Konföderierten fallen. Dies würde die Konföderierten nach Norden und Westen treiben, weg von der Linie der Confederate White Oak Road nach Osten. Sheridans Kavallerie würde haltende Angriffe ausführen und die Aufmerksamkeit der Konföderierten dort halten. In der Zwischenzeit würde Warrens Fünftes Korps nach Norden zur White Oak Road ziehen, wobei die Division von Ayres den Winkel schlug und die anderen beiden Divisionen sich um die exponierte Flanke der Konföderierten herum bewegten. Dies war ein solider Plan, aber es gab ein Problem. Die Federals wussten nicht genau, wo der Winkel war. Und es war von Wäldern vor der direkten Sicht verborgen. Laut der Skizze, die Sheridan Warren zur Verfügung gestellt hatte, sollte der Winkel weiter östlich liegen, als er wirklich war. Dieses Missverständnis würde während der Schlacht zu anfänglicher Verwirrung führen.

Um 16 Uhr war alles fertig. Custers Division hatte die Linke, mit Devin in der Mitte. Sie waren bereit, ihre Halteangriffe durchzuführen, nachdem Warrens fünftes Korps verwickelt war. Warrens Männer standen südöstlich des Winkels. Jede Infanteriedivision des fünften Korps sollte in drei Linien angreifen. Ayres hielt die linke und Crawford die rechte. Griffin’s Division war direkt hinter den beiden führenden Divisionen in Reserve. Mackenzies kleine Kavallerie-Division der James-Armee befand sich ganz rechts, schützte die Flanke der Union und hielt Ausschau nach konföderierten Verstärkungen aus dem Osten. Es blieb nur noch für Sheridan, den Angriff anzuordnen. Zufrieden tat er dies, und die Unionstruppen rückten vor. Es war gegen 16:15 Uhr am 1. April 1865. Das entscheidende Gefecht der Belagerung von Petersburg stand kurz bevor…

Die Schlacht von Five Forks: 16:15 Uhr 1. April 1865

In einem Prequel zur Hauptschlacht vertrieb Mackenzie die Kavalleriebrigade von Roberts aus North Carolina nach Osten. Nachdem er diese Pflicht erfüllt hatte, blieb er auf der rechten Seite der Union, bereit, sich zu bewegen und diese Flanke weiterhin zu schützen. Die Hauptaktion konnte beginnen. Von Anfang an war Warrens Angriff mit Verwirrung konfrontiert. An der rechten Front traf das Fünfte Korps Elemente von Munfords Kavalleriedivision, die sich jenseits der linken Konföderierten befand. Eine Zeit lang fragten sich die Führer der Union, ob dies der Winkel war und wenn ja, warum es keine Truppen an ihrer linken Front gab. Nach dem Umzug in die White Oak Road begann die Division Ayres jedoch, das Feuer aus ihrer linken Flanke zu ziehen. Ayres bewegte seine Männer in diese Richtung, nachdem er endlich den schwer fassbaren Winkel gefunden hatte. Als er dies tat, verlor seine Rechte jedoch den Kontakt zu Crawfords Linker. Zu allem Überfluss bewegte sich Crawford weiter nach Norden in den Wald, weg von der sich entwickelnden Schlacht. Glücklicherweise bewegte sich Griffins Reservedivision in das von Crawford geschaffene Loch, und seine Brigaden halfen Ayres schließlich, die von Ransom und Wallace gehaltenen Konföderierten zusammenzubrechen.

Während Ayres mit den Konföderierten kämpfte, schickte Sheridan seine beiden verfügbaren Kavalleriedivisionen und ermahnte ihn wild in dem persönlichen Stil, für den er berühmt geworden war. Er ermutigte seine Soldaten, die Konföderierten zu vertreiben, und sagte, sie seien bereit zu gehen und alles, was sie brauchten, sei ein kleiner Schubser. Er wollte, dass seine Männer ihm schnell folgen und so viele Gefangene wie möglich festnehmen. Bevor sie dies tun konnten, mussten sie jedoch die Brustwehr durchbrechen. Frühe Versuche scheiterten mit erheblichen Verlusten, aber Sheridan behielt seine Männer bei der Arbeit. Schließlich, wie der Infanterieangriff der Union rechts zeigte, waren die Konföderierten gezwungen, ihre Truppen von ihrer Hauptlinie zu verlagern, um die Flut einzudämmen. Custer versuchte, die Konföderierten nach rechts zu umgehen, aber Rooney Lee konnte ihn abfangen und auch dort blieben die Kämpfe stecken. Schließlich konnte auch die Kavallerie durchbrechen, und ein vollständiger Sieg war im Gange.

Dieser vollständige Sieg wurde durch die Bemühungen von Gouverneur Warren noch größer. Als Crawfords Division von der Schlacht nach Norden abwich, ritt er ihr nach, um sie wieder in den Kampf zu bringen. Warren war in der Lage, Crawfords Brigade ganz links zu stoppen und nach Westen zu blicken, um dort auf weitere Befehle zu warten. Einer von Sheridans Mitarbeitern entdeckte es später dort und bestellte es an Griffins Front. Warren verfolgte den Rest der Crawford's Division und drehte sie schließlich nach Westen, wobei ihre rechte Flanke manchmal so nah an Hatcher's Run war, dass Mackenzies Kavallerie aufgrund von Platzmangel teilweise gezwungen war, diese Wasserstraße zu überqueren. Crawford bewegte sich weiter nach Westen und traf schließlich auf Ford's Road, den direkten Fluchtweg der Konföderierten nach Norden über Hatcher's Run. Er zog nach Süden und überrannte McGregors konföderierte Batterie, wobei er Tausende von Konföderierten in einem dreiseitigen Netz einschloss, eine Flucht nur nach Westen möglich.

Als der Kampf begann, befanden sich Pickett und Fitz Lee nördlich von Hatcher’s Run mit Rosser entlang der Ford’s Road bei Rossers Gummibärchen. Die dichten Wälder zwischen ihrer Position und dem eigentlichen Schlachtfeld verhinderten, dass sie den Großteil des Feuers hörten. Ihre erste Ahnung von der Katastrophe, die ihren Männern an der Front widerfuhr, waren Munfords Soldaten, die aus dem Osten flohen und verzweifelt versuchten, Crawford und Mackenzie von der Ford's Road abzuhalten. Pickett bat Munford, lange genug zu warten, damit der General Hatcher's Run überqueren und sich seiner Hauptstreitmacht in Five Forks anschließen konnte. Munford konnte das für Pickett kaum tun, aber Fitz Lee wurde abgeschnitten, die Straße wurde geschlossen, bevor er es schaffen konnte. Als Pickett die Front erreichte, fand er eine Katastrophe vor. Seine Linie löste sich von links nach rechts auf, und es war nichts weiter zu tun. Er floh mit den Resten seines Kommandos nach Westen, die es in diese Richtung schafften.

Ein letztes Wort zum Artilleriechef Willie Pegram ist angebracht. Weniger als zwei Monate zuvor war Willies Bruder John in der Schlacht von Hatcher's Run getötet worden. Willie traf sein Schicksal in Five Forks. Drei Geschütze seines Bataillons waren links von der wichtigen Kreuzung stationiert. Während Pegram seine Artillerie zu Pferd dirigierte, wurde er in die linke Seite von einer Kugel getroffen. Der junge Artillerist wurde auf einer Trage nach hinten gebracht und starb am nächsten Tag. Sowohl er als auch sein Bruder, Petersburger Eingeborene, starben bei der Verteidigung ihrer Häuser und zu spät, als dass ihr Tod für das Endergebnis von Bedeutung gewesen wäre.

Robert E. Lee tat sein Bestes, um Pickett während des Tages Verstärkung zu schicken, aber die Federals hatten die White Oak Road blockiert, Lees direkte Route nach Pickett. Stattdessen mussten sie die Claiborne Road nach Norden hinauffahren, Hatcher’s Run überqueren und zur Sutherland Station der South Side Railroad fahren und dann nach Südwesten in Richtung Pickett fahren. Sie kamen, nur knapp, zu spät. Der Kommandant des Vierten Korps, Richard H. Anderson, traf um 17:45 Uhr in der Gegend nördlich von Hatcher's Run ein. Mit ihm waren die Brigaden von Wise, Stansel und Hunton. Zu diesem Zeitpunkt floh Pickett jedoch mit den Überresten seiner Truppen nach Westen, während Rosser Anderson half, die Federals südlich von Hatcher's Run zu halten. Lee hatte seine Linien White Oak Road und Boydton Plank Road noch weiter ausgebaut und die White Oak Road Linie mit McGowan, Hyman, MacRae und Cooke besetzt. Dadurch wurden die Linien der Boydton Plank Road gefährlich dünn, was am Morgen des 2. April schlimme Folgen haben würde.

Ergebnisse und größere Bedeutung für Lees Fähigkeit, Petersburg zu halten

Die Schlacht von Five Forks war, obwohl sie Lees letzte Versorgungslinie, die Southside Railroad, nicht durchtrennte, entscheidend, da sie die Durchtrennung unvermeidlich machte. Sobald das Straßennetz von Five Forks in den Händen der Union war, war die Southside dem Untergang geweiht. Sheridan könnte leicht nach Westen ziehen und diese Eisenbahnverbindung zu dem, was vom Süden noch übrig war, unterbrechen. Noch wichtiger war, dass auch Lees direkter Fluchtweg nach Westen abgeschnitten worden war. Er würde gezwungen sein, den Appomattox River zwischen sich und Joe Johnston zu stellen. Darüber hinaus waren Teile seiner Armee auch südlich des Appomattox gefangen. Die Verluste waren in der Schlacht einseitig, aber laut Chris Calkins nicht so einseitig, wie manchmal berichtet wurde. Er beziffert die Verluste der Konföderierten auf etwa 545 Tote und 2000 bis 2400 Gefangene. Diese Schätzung der Gefangenen ist niedriger als die anderer, aber Calkins weist darauf hin, dass Gefangene, die am nächsten Tag gefangen genommen wurden, versehentlich mit denen in Five Forks gruppiert wurden, was die Anzahl der Gefangenen in der Schlacht erhöht. Die Federals verloren insgesamt 634, von denen nur 75 getötet, 506 verwundet und 53 vermisst wurden. Lees Armee begann zu brechen, und Picketts unpassender Aufenthalt im Hinterland machte dieses Ergebnis so gut wie unvermeidlich.

Die Möglichkeiten von Robert E. Lee waren begrenzt, als die Belagerung von Petersburg und der Bürgerkrieg unaufhaltsam zu Ende gingen.

Robert E. Lee schrieb an Kriegsminister John C. Breckinridge über die Schlachten von Dinwiddie Court House und Five Forks. Er erkannte, dass der Tag eine Katastrophe gewesen war:

„Sir: Nach meiner Entsendung von letzter Nacht erhielt ich einen Bericht von General Pickett, der mit drei seiner eigenen Brigaden und zwei von General Johnson’s die Kavallerie unter General Fitz Lee in der Nähe von Five Forks auf der Straße von Dinwiddie Court unterstützte -Haus zur South Side Straße. Nach erheblichen Schwierigkeiten und überall auf Widerstand des Feindes. General Pickett drängte sich bis auf weniger als eine Meile von Dinwiddie Court-House vor. Zu diesem Zeitpunkt war es für weitere Operationen zu dunkel, und General Pickett beschloss, nach Five Forks zurückzukehren, um seine Verbindung mit der Eisenbahn zu schützen. Er fügte dem Feind erheblichen Schaden zu und machte einige Gefangene. Sein eigener Verlust war schwer, darunter viele Offiziere. General Terry ließ sein Pferd durch eine Granate töten und wurde selbst behindert. Die Divisionen von General Fitz Lee und Rosser waren stark im Einsatz, aber ihr Verlust war gering. General W. H. F. Lee verlor einige wertvolle Offiziere. General Pickett zog sich erst heute früh aus der Nähe des Dinwiddie Court-House zurück, als er sich, da seine linke Flanke von einer schweren Kraft bedroht war, nach Five Forks zurückzog, wo er mit General WHF Lee zu seiner Rechten, Fitz Lee, Stellung nahm und Rosser zu seiner Linken, mit Roberts’-Brigade auf der White Oak Road, die mit General Anderson verbunden ist. Der Feind griff General Roberts mit einer großen Kavalleriemacht an und trieb ihn, nachdem er einmal zurückgeschlagen worden war, schließlich über Hatchers Run zurück. Eine große Infanterietruppe, vermutlich das Fünfte Korps, drehte mit anderen Truppen General Picketts nach links und trieb ihn mit der White Oak-Ladung zurück, trennte ihn von General Fitz Lee, der gezwungen war, über Hatcher's zurückzuweichen Lauf. Die gegenwärtige Position von General Pickett ist nicht bekannt. General Fitz Lee berichtet, dass der Feind seine Infanterie massiv hinter der Kavallerie in seiner Front aufstellt. Die Infanterie, die gestern General Anderson angriff, hat sich von seiner Front nach rechts bewegt und soll an den oben beschriebenen Operationen teilnehmen. Heute sind vom 24. Korps Gefangene genommen worden, und es wird angenommen, daß sich der größte Teil dieses Korps jetzt südlich des James befindet. Unser heutiger Verlust ist nicht bekannt.“

Als Ulysses S. Grant an diesem Abend die Nachricht erfuhr, begann er sofort damit, Aufträge zu schreiben, während seine Mitarbeiter ausgelassen feierten. Als er auftauchte, erwähnte er ruhig, dass er für den Morgen des 2. April auf ganzer Linie einen Angriff befohlen habe. Das Ende der Belagerung war da….


Die Schlacht von Five Forks

1. April 1865 –Föderale haben eine isolierte konföderierte Streitmacht südwestlich von Petersburg in die Flucht geschlagen. Damit begann die Kampagne zur Beendigung des Krieges in Virginia.

Nach dem Gefecht nördlich des Dinwiddie Court House am 31. März durchtrennte die Bundeskavallerie von Generalmajor Philip Sheridan die Versorgungsleitung der Konföderierten bei Stony Creek. General Robert E. Lee, Kommandant der Konföderierten Armee von Nord-Virginia, informierte den Präsidenten der Konföderierten, Jefferson Davis, dass dies –

„–bedroht ernsthaft unsere Position und verringert unsere Fähigkeit, unsere gegenwärtigen Linien vor Richmond und Petersburg aufrechtzuerhalten … Ich fürchte, er kann sowohl die South Side- als auch die Danville-Eisenbahn durchtrennen, da er uns in der Kavallerie weit überlegen ist. Dies verpflichtet uns meiner Meinung nach, uns auf die Notwendigkeit der sofortigen Räumung unserer Position am James River vorzubereiten und auch über die besten Mittel und unseren zukünftigen Kurs nachzudenken.“

Die Konföderierten waren noch an keinem Teil der Petersburger Belagerungslinie geschlagen, aber Lee wusste, dass die zahlenmäßige Übermacht und Bewaffnung der Föderation sich bald als zu überwältigend erweisen würde. Er begann daher, eine Evakuierung nach Westen zu arrangieren. Es wäre eine fast beispiellose logistische Meisterleistung erforderlich, um etwa 50.000 Mann aus einem 60 Kilometer langen Netz von Schützengräben herauszuholen, während der Feind in Schach gehalten und der Fluchtweg frei gehalten wird. Um sicherzustellen, dass seine Armee ernährt blieb, arbeitete Lee mit dem Commissary Department zusammen, um 350.000 Rationen von Richmond nach Amelia Court House, einem Zwischenstopp entlang des Rückzugs nach Westen, verschiffen zu lassen.

Unterdessen fiel die isolierte konföderierte Streitmacht von Generalmajor George Pickett am südwestlichsten Punkt von Lees Linie nach dem Dinwiddie-Gefecht nach Norden auf Five Forks zurück. Five Forks war eine Schlüsselposition, weil es den Nachschub von der South Side Railroad zu Lees Armee erleichterte. Es wäre auch bei Bedarf Lees wichtigster Fluchtweg. Picketts Männer postierten sich hinter hastig errichteten Befestigungen und Schützengräben.

Sheridan versuchte, Picketts Streitmacht zu vernichten und sowohl Five Forks als auch die South Side Railroad dahinter zu beschlagnahmen. Später schrieb er: „Ich war mir sicher, dass der Feind bei Five Forks kämpfen würde. Sheridan plante einen dreigleisigen Angriff, um Picketts Streitmacht vom Rest der konföderierten Armee zu isolieren und den Weg zur Eisenbahn freizumachen:

  • Die beiden Kavalleriedivisionen von Generalmajor Wesley Merritt würden einen Ablenkungsangriff auf Picketts Front starten.
  • Die Kavalleriedivision von Brigadegeneral Ranald S. Mackenzie würde einen Angriff auf die äußerste Linke der Konföderierten vortäuschen und die Lücke zwischen Pickett und der Hauptlinie der Konföderierten im Osten ausnutzen.
  • Das V-Korps von Generalmajor Gouverneur Warren würde auftauchen, um Picketts linke und hintere Seite anzugreifen.

Auf der Seite der Konföderierten verließen Pickett und der andere ranghöchste Befehlshaber der Konföderierten, Generalmajor Fitzhugh Lee, unerklärlicherweise ihre Truppen, um zwei Meilen im Rücken zu einem Schmorbraten zu gehen. Dies ließ Brigadegeneral Rooney Lee für die Kavallerie und Brigadegeneral George H. Steuart für die Infanterie verantwortlich. Weder Rooney noch Steuart wussten, dass ihre Vorgesetzten gegangen waren oder dass sie jetzt die ranghöchsten Kommandanten waren.

Bundeskavallerie unter Merritt und Mackenzie rückte planmäßig vor, Warrens Infanterie jedoch nicht. Während Sheridan ungeduldig wartete, überreichte ihm ein Kurier eine Depesche von Generalleutnant Ulysses S. Grant, dem Oberbefehlshaber des Bundes: „General Grant weist mich an, Ihnen zu sagen, dass das Fünfte Korps Ihrer Meinung nach unter einer der Divisionen besser abschneiden würde Kommandeure, Sie sind befugt, General Warren abzulösen und ihm zu befehlen, sich bei General Grant im Hauptquartier zu melden.“

Warrens 12.000 Mann rückten schließlich vor, aber aufgrund einer von Sheridan gelieferten fehlerhaften Karte marschierten die beiden führenden Divisionen an der linken Flanke der Konföderierten vorbei, anstatt direkt hinein. Warren berichtete:

„Nachdem die Vorwärtsbewegung begonnen hatte, brachten uns einige Minuten zur White Oak Road, die etwa 1.000 Meter entfernt ist. Dort fanden wir den Vormarsch der Kavallerie von General Mackenzie, die, die White Oak Road heraufkommend, kurz vor uns dort angekommen war. Das hat uns zum ersten Mal gezeigt, dass wir zu weit rechts von der linken Flanke des Feindes waren.“

Dies führte zu weiteren Verzögerungen und isolierte Warrens verbleibende Division in einem feindlichen Kreuzfeuer. Wütend leitete Sheridan die beiden führenden Divisionen um und der Angriff wurde wieder aufgenommen. Als Sheridan feststellte, dass Warren nicht an der Front war, um diese Angelegenheiten selbst zu regeln, sagte er zu seinem Stabschef: "Bei Gott, Sir, sagen Sie General Warren, dass er nicht in diesem Kampf war!" Als der Beamte fragte, ob er diese Nachricht schriftlich festhalten könne, ärgerte sich Sheridan: „Nehmen Sie es herunter, Sir! Sag ihm bei Gott, er war nicht an der Front!“

Sheridan befahl Generalmajor Charles Griffin, Warrens ranghöchsten Divisionskommandeur, Warren zu ersetzen. Sheridan erklärte später, dass dies "notwendig war, um mich in dieser kritischen Situation zu schützen, und General Warren, der mich sowohl bei der Bewegung seines Korps als auch bei seiner Führung während der Schlacht schmerzlich enttäuscht hatte, fühlte ich, dass er nicht der Mann war, auf den ich mich verlassen konnte". Unter solchen Umständen, und da ich der Meinung war, dass dies sowohl im besten Interesse des Dienstes als auch nur für mich selbst lag, entlastete ich ihn und befahl ihm, sich bei General Grant zu melden.“

Ein solcher Befehl bedeutete den beruflichen Ruin, und als Warren ihn erhielt, ritt er zu Sheridan und bat ihn, es sich noch einmal zu überlegen. Sheridan blaffte: „Überleg es dir noch mal, verdammt noch mal! Ich überdenke keine Entscheidungen! Befolgen Sie den Befehl!“ Dies war das erste Mal, dass ein Kommandeur der Potomac-Armee wegen mangelnder Aggressivität im Kampf entlassen wurde. Grant bestätigte Sheridans Entscheidung und schrieb später:

„Er (Warren) war ein Mann von feiner Intelligenz, großem Ernst, schneller Auffassungsgabe und konnte seine Dispositionen ebenso schnell treffen wie jeder Offizier, wenn er in Schwierigkeiten war, zu handeln. Aber ich hatte zuvor einen Mangel entdeckt, der außerhalb seiner Kontrolle lag, der seine Nützlichkeit in Notfällen wie dem vor uns sehr beeinträchtigte. Er konnte jede Gefahr auf einen Blick erkennen, bevor er ihr begegnet war. Er würde nicht nur Vorbereitungen treffen, um der drohenden Gefahr zu begegnen, sondern er würde auch seinen Kommandanten informieren, was andere tun sollten, während er seinen Zug ausführte.“

Die Verzögerungen waren jedoch nicht Warrens Schuld und hatten letztendlich keinen Einfluss auf den Ausgang der Schlacht. Ein Untersuchungsgericht klärte später Warrens Namen, aber die Ergebnisse des Gerichts wurden erst nach seinem Tod veröffentlicht.

Die Federals machten auf ganzer Linie Fortschritte, als Griffin die Führung übernahm, aber Sheridan würde nichts als den totalen Sieg akzeptieren.Als ein Offizier stolz verkündete, dass seine Truppen in das feindliche Hinterland eingedrungen waren und fünf Geschütze erbeutet hatten, rief Sheridan: „Ihre Geschütze sind mir egal, oder Sie auch nicht, Sir! Was ich will, ist diese Southside Railway!“

Letztendlich überwältigten Griffins Federals den Feind nach links, während abgesessene Kavallerie den Feind nach rechts drängte. Die Eidgenossen konnten nur einen symbolischen Widerstand leisten, viele flohen oder gerieten in Gefangenschaft, und um 19 Uhr waren sie praktisch ausgelöscht. Ein Nordkorrespondent berichtete: „Sie hatten keine Kommandanten, zumindest keine Befehle und suchten vergeblich nach einer leitenden Hand. Noch ein paar Salven, ein neuer und unwiderstehlicher Angriff … und mit einem mürrischen und tränenreichen Impuls werden 5.000 Musketen auf den Boden geschleudert.“

Als Pickett schließlich vom Maifischbacken zurückkehrte, waren bereits 5.200 seiner Männer entweder erschossen oder gefangen genommen worden, ungefähr die Hälfte seiner Streitmacht. Federals erbeuteten auch 13 Kampfflaggen und sechs Kanonen und erlitten dabei etwa 1.000 Opfer. Darüber hinaus blockierten Mackenzies Bundestruppen die Hauptlinie des Rückzugs der Konföderierten und stellten so sicher, dass Pickett vom Rest von Lees Armee isoliert blieb.

Dies war der überwältigendste Bundessieg des Krieges. Es war auch Lees erste entscheidende Niederlage seit Beginn dieser Kampagne in Nord-Virginia vor fast einem Jahr. Diese Schlacht und die Kämpfe in Fort Stedman am 25. März kosteten Lee fast ein Viertel seiner gesamten Armee.

Die Überreste von Picketts Truppen, die nicht mehr als 800 Mann umfassten, zogen sich in den Appomattox River zurück. Die Federals umzingelten nun Petersburg südlich des Appomattox River und rückten noch näher an die lebenswichtige South Side Railroad heran. Lee konnte jetzt nichts anderes tun, als sich zurückzuziehen, bevor seine Armee vernichtet wurde.

Colonel Horace Porter von Grants Stab war Zeuge der Schlacht und ritt in dieser Nacht zum Hauptquartier zurück, um den überwältigenden Sieg zu melden. Grant hörte sich Porters Bericht an und verschwand dann in seinem Zelt. Ein paar Minuten später kam er heraus und verkündete: "Ich habe einen sofortigen Angriff auf ganzer Linie angeordnet."

Grant teilte Generalmajor George G. Meade, dem Kommandeur der Potomac-Armee, mit, dass seine beiden Korps unter Generalmajor John G. Parke und Horatio G. Wright einen Generalangriff auf den Ostsektor der Petersburger Linie starten würden: „Wright and Parke sollte angewiesen werden, nach einer Chance zu suchen, die feindliche Linie sofort zu durchdringen, und wenn sie durchkommen, sollte er heute Nacht weitermachen. Alle unsere Batterien konnten auf einmal geöffnet werden, ohne darauf zu warten, Angriffskolonnen vorzubereiten. Lassen Sie die Korpskommandanten wissen, was die Linke bewirkt und dass sie vorangetrieben wird.“

Präsident Abraham Lincoln, der die Aktion von Grants ehemaligem Hauptquartier in City Point aus überwachte, erhielt in dieser Nacht eine Nachricht von Grant, in der er Sheridans Sieg feierte: „Er hat alles vor sich getragen“, einschließlich der Gefangennahme von „mehreren Batterien“ und „mehreren tausend Gefangenen“. Federals brachten Lincoln mehrere Trophäen aus dem Kampf, darunter erbeutete Kampfflaggen. Lincoln hielt einen von ihnen hoch und sagte: „Hier ist etwas Materielles, etwas, das ich sehen, fühlen und verstehen kann. Dies bedeutet Sieg. Dies ist Sieg."


Die Schlacht von Five Forks, 1. April 1865

Am 23. September 1897 erhielt Horatio Collins King, ein Mitglied der Dickinson College Class von 1858, eine Ehrenmedaille für seine Tapferkeit während der Schlacht von Five Forks. Als Quartiermeister der ersten Kavallerie-Division der Shenandoah-Armee kämpfte King am 1. April 1865 in Five Forks, Virginia, in einer der letzten Ostschlachten des Bürgerkriegs. Generalmajor Philip Sheridan führte 50.000 Unionstruppen zu einem Sieg über eine konföderierte Streitmacht nur ein Fünftel der Größe. In seiner Militärgeschichte Kampagnen der Armee des Potomac (2008) erklärt William Swinton den Sieg der Union und die Einnahme der Southside Railroad bei Five Forks mit Bezug auf die größere Bedeutung der Schlacht im Krieg. Innerhalb der acht Tage nach der Schlacht von Five Forks hatte sich die konföderierte Armee aus Petersburg zurückgezogen, und Richmond und General Robert E. Lee hatten seine Armee General Ulysses S. Grant im Appomattox Courthouse übergeben.

Dennoch blieb die Schlacht für die Soldaten, die in Five Forks kämpften, eine persönliche Erfahrung. In seinem Civil War Journal (digitalisiert in der Datenbank „Their Own Words“ des Dickinson College) ging Horatio King nicht zu weit, um die Bedeutung der Schlacht und des Rückzugs der Konföderierten zu diskutieren. Stattdessen schrieb King eine ergreifende Passage, die einen toten Südstaatensoldaten beschrieb, dem er beim Einsammeln der Verwundeten begegnete: „Sein Gesicht war zum Himmel erhoben und die offenen Augen und der süße Gesichtsausdruck zusammen mit den wie im Gebet erhobenen Händen gaben mir den Eindruck, dass er immer noch“ lebte." Schlachten waren auch für Generäle persönliche Angelegenheiten, wie die Besessenheit von Gouverneur Kemble Warren von Five Forks veranschaulicht. Nach der Schlacht enthob Sheridan Warren von seinem Kommando über das V. Korps, und als Warren „persönlich von General Sheridan nach einem Grund für seinen Befehl suchte, wollte oder konnte er keinen geben“. Nach mehr als einem Jahrzehnt der Suche nach einer Erklärung erhielt Warren schließlich die offizielle Anerkennung seiner ungerechten Behandlung, als Präsident Rutherford B. Hayes am 9. Dezember 1879 ein Untersuchungsgericht ermächtigte.

Der National Park Service hat Five Forks als Teil des größeren Petersburger National Battlefield erhalten. Ihre Website enthält Five Forks-Ressourcen, darunter mehrere Kampfkarten. J. Tracy Powers Lee’s Miserables: Life in the Army of Northern Virginia from the Wilderness to Appomattox (1998) ist eine einzigartige Militärgeschichte des letzten Kriegsjahres, die Briefe und Tagebücher von Soldaten der Konföderierten als primäre Beweisquelle verwendet und den Lesern einen anderen Blickwinkel auf die Schlacht von Five Forks bietet.

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