Distinguished Flying Cross

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Das Distinguished Flying Cross wurde Offizieren und Warrant Officers für einen Akt der Tapferkeit, des Mutes oder der Pflichterfüllung verliehen, die während des Fliegens in aktiven Operationen gegen den Feind ausgeführt wurden.


Ein legendärer Navy-Pilot erzählt, wie er in einer einzigen Woche drei Distinguished Flying Crosses verdient hat

In einer Woche seiner Karriere erhielt der Marineflieger Chuck Sweeney drei Distinguished Flying Crosses, die für "Heldentum oder außergewöhnliche Leistung im Luftverkehr" für seine Aktionen über Vietnam verliehen wurden.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Business Insider.

Chuck Sweeney verließ die Navy 1980 als Kommandant, nach einer 22-jährigen Pilotenkarriere mit 200 Kampfeinsätzen, 4.334 Flugstunden und 757 Landungen auf Flugzeugträgern.

In einer Woche seiner Karriere erhielt Sweeney drei Distinguished Flying Crosses, die für seine Aktionen über Vietnam für „Heldentum oder außergewöhnliche Leistungen im Flug“ verliehen wurden.

Sweeney, Präsident der nationalen Distinguished Flying Cross Society, sprach mit Insider über seinen ungewöhnlichen Start als Trägerpilot, seine Zeit in Vietnam und die Woche, in der er im September 1972 drei DFCs erhielt.

Trotz seiner Auszeichnungen “I&aposm nicht anders als die meisten anderen Menschen” Sweeney sagte 2017 in der Dokumentation “Distinguished Wings over Vietnam.”

“Ich war einfach zur falschen Zeit am richtigen Ort.”

“Ich habe viele Freunde, die sagten, dass sie sich schon früh für das Fliegen interessierten und schon immer Pilot werden wollten,” Sweeney sagte Insider. “Ich habe wirklich&apostiert. Ich war dagegen. Ich habe einfach nie darüber nachgedacht.”

Aber nachdem er 1958 eingezogen wurde, beschloss er, der Marine beizutreten, “und die Welt zu sehen.”

Sein erster Auftrag führte ihn als Luftfahrtingenieur zur Naval Air Station Patuxent River in Maryland – nicht gerade eines der exotischen Ziele, die Sweeney im Sinn hatte.

In Patuxent River lernte Sweeney einige der Testpiloten kennen, die ihn auf Flügen mitnahmen.

Ein Testpilot überzeugte Sweeney insbesondere davon, dass er nicht nur fliegen wollte, sondern auch der Beste der Besten sein wollte – ein Flugzeugträgerpilot oder „Tailhook“.

Dieser Testpilot war der Apollo-13-Astronaut Jim Lovell, dargestellt von Tom Hanks in “Apollo 13.”

"Ich habe es gekauft - Haken, Schnur und Senkblei", sagte Sweeney.

Sweeney flog zuerst das U-Boot-Abwehrflugzeug S-2E, meldete sich dann freiwillig als Angriffspilot und flog die A-4 Skyhawk, während er einen Master-Abschluss in Luftfahrttechnik an der Naval Postgraduate School in Monterey, Kalifornien, machte.

“Sie haben viele Piloten verloren,” in Vietnam, sagte Sweeney zu Insider. “Sie wurden getötet oder gefangen genommen.”

Nach Kampfeinsätzen in Vietnam und Laos bildete Sweeney Piloten in Lemoore, Kalifornien aus. Aber sein Landdienst währte lange.

Im Juli 1972 wurde er zur USS Hancock geschickt, um Cmdr zu ersetzen. Frank Green, der Executive Officer der Attack Squadron 212, der nach dem Abschuss seines Flugzeugs vermisst wurde.

“Am nächsten Morgen flog ich meinen ersten Schlag gegen Nordvietnam,” Sweeney sagte Insider. “Damals ging es schnell.”

In der Woche vom 6. September 1972 brachten ihm Sweeney&aposs Aktionen im Kampf drei Distinguished Flying Crosses ein.

Sweeney&aposs erster DFC kam nach einer High-Stakes-Rettung in den Gewässern vor Nordvietnam.

Das Flugzeug von Lt. William Pear&aposs wurde getroffen und landete in dem tückischen Gebiet, und Sweeney koordinierte seine Rettung aus dem Cockpit seiner A-4, während er selbst unter Flugabwehrfeuer stand.

“Wenn Sie 99 von 100 Mal über Nordvietnam gelandet sind, werden Sie meistens gefangen genommen,” Sweeney. “Aber wir haben ihn zurückbekommen und ihn vom Hanoi Hilton ferngehalten.”

Pear war der letzte A-4-Pilot, der während des Vietnamkriegs gerettet wurde, sagte Sweeney 2005 in einem Interview für die Distinguished Flying Cross Society Oral History Collection.

Tage später führte Sweeney Flugzeuge der Hancock in einen Streik und erhielt sein zweites Distinguished Flying Cross.

"Wir hatten 35 Flugzeuge, die ein Ziel in Nordvietnam verfolgten, und ich führte den gesamten Angriff", sagte er.

“Ich hatte zahlreiche Streiks geplant und sie im Training angeführt, aber das war die Realität,” Sweeney sagte 2005 in einem mündlichen Interview in dem Buch Auf heroischen Flügeln.

Sie beendeten den Streik erfolgreich, stießen jedoch auf erschreckenden Widerstand. Nordvietnamesische MiGs starteten und steuerten auf die Sweeney&aposs-Einsatzgruppe zu, obwohl sie schließlich zurücktraten und die Gruppe unter schwerem Flugabwehrfeuer stand.

“Für die Arbeit, für die ich ausgebildet wurde, wurde mir mein zweiter DFC zuerkannt,” Sweeney sagte in Auf heroischen Flügeln.

Sweeney's dritter DFC kam am nächsten Tag, als er drei andere Flugzeuge in einem Alpha-Streik am Stadtrand von Hanoi anführte.

Bei einem Angriff in der Nähe der nordvietnamesischen Hauptstadt “Sie wussten, dass die Verteidigungsanlagen stärker werden würden,”, sagte Sweeney.

Sweeney und andere Piloten wichen nordvietnamesischen Boden-Luft-Raketen (SAMs) aus, als sie ihr Ziel, einen großen Eisenbahnbahnhof, erreichten.

“Die Regel war, um nicht getroffen zu werden, wenn [das SAM] wie ein fliegender Telefonmast aussah, machte man dieses Manöver um ihn herum, irgendwie weg von ihm,” Sweeney.

“Lo und siehe da, dieses Ding” – der SAM – “kam hoch, und als es näher kam, dachte ich, &aposOh, das hat Chuck Sweeney&aposs Namen drauf.&apos”

Sweeney gelang es, der Rakete auszuweichen, wurde aber vom Rest seiner Gruppe getrennt und eingeholt, gerade als sie sich darauf vorbereiteten, ihr Ziel anzugreifen.

Die Sweeney&aposs-Gruppe traf einen beladenen Zug und vermied noch mehr Flugabwehrfeuer, als sie zur USS Hancock zurückkehrten.


Die Air Medal wurde durch Executive Order 9158 eingeführt, die am 11. Mai 1942 von Franklin D. Roosevelt unterzeichnet wurde. Sie wurde rückwirkend zum 8. September 1939 an jeden verliehen, der sich durch verdienstvolle Leistungen im Luftflugdienst bei den Streitkräften auszeichnet. [5] [6] [7]

Die ursprünglichen Vergabekriterien, die in einem Army Policy Letter vom 25. September 1942 festgelegt wurden, waren für eine Verleihung der Air Medal: [8]

  • pro jedes Marineschiff oder drei feindliche Flugzeuge im Flug, die als zerstört bestätigt wurden. Eine ganze Flugzeugbesatzung würde für die Zerstörung eines Schiffes gutgeschrieben, aber nur der verantwortliche Pilot oder Schütze würde für die Zerstörung eines feindlichen Flugzeugs gutgeschrieben.
  • pro 25 operationellen Flügen, bei denen eine Exposition gegenüber feindlichem Feuer erwartet wird.
  • pro 100 operative Flüge, bei denen eine Exposition gegenüber feindlichem Feuer nicht zu erwarten ist.

Diese Kriterien wurden von den kommandierenden Generälen jeder nummerierten Luftwaffe geändert, um den Bedingungen ihres Einsatzgebietes zu entsprechen und die Moral zu erhalten. Das Distinguished Flying Cross wird normalerweise für etwa das Doppelte bis Fünffache der Anforderungen der Air Medal verliehen. Dies führte zu automatischen "Scorecard"-Auszeichnungen der Air Medal und des Distinguished Flying Cross für das Abschließen einer bestimmten Anzahl von operativen Missionen, anstatt wie beabsichtigt für hervorragende Dienste, verdienstvolle Aktionen oder Tapferkeit. Am 5. August 1943 wurden solche Scorecard-Auszeichnungen offiziell durch ein Memorandum des Headquarters Army Air Forces Awards Board aufgrund der Verlegenheit abgeschafft, als Flieger die Air Medal für "Score Carding" von fünf oder mehr Missionen erhielten, aber später vom Flugdienst für " Mangel an moralischen Fasern". Kommandeure könnten die Auszeichnungen dennoch aus diesen Gründen ausstellen, aber der Empfänger muss auch außergewöhnliche oder verdienstvolle Dienste leisten.

Army Air Forces (1942–1947) Bearbeiten

Während des Zweiten Weltkriegs variierten die Vergabekriterien der Medaille stark je nach Einsatzgebiet, geflogenem Flugzeug und ausgeführten Missionen. In Europa galt der Luftraum als vollständig vom Feind kontrolliert und es wurden schwere Luftverteidigungen angetroffen, sodass die Kriterien von denen der ursprünglichen Medaille abgeändert wurden. Bomber-, fotografische Aufklärungs- oder Beobachtungsmannschaftsmitglieder und Lufttransportpiloten erhielten sie für fünf Einsätze, Jagdflieger erhielten sie für zehn Einsätze und einzelne Piloten oder Besatzungsmitglieder erhielten eine Auszeichnung pro abgeschossenem feindlichen Flugzeug. An anderen Orten im Pazifik und im China Burma India Theatre flogen die Piloten und Besatzungen stundenlang überwiegend über unkontrollierten oder umkämpften Luftraum und es wurden leichtere Luftverteidigungen angetroffen, so dass viel höhere Kriterien verwendet wurden. U-Boot-Abwehrpatrouillen aus den USA könnten sich für die Medaille qualifizieren, wenn ein Flieger 200 Flugstunden absolviert. [9]

Luftwaffe (1947-heute) Bearbeiten

Die Luftmedaille kann verliehen werden, um entweder einzelne Verdienste oder Tapferkeit im Kampf oder für verdienstvolle Dienste in einer Kampfzone anzuerkennen. Die Verleihung der Air Medal soll in erster Linie jenes Personal würdigen, das den aktuellen Status eines Besatzungsmitglieds oder eines Nicht-Besatzungsmitglieds hat, der es erfordert, regelmäßig und häufig an Luftflügen zur Erfüllung seiner Hauptaufgaben teilzunehmen. Sie kann jedoch auch bestimmten anderen Personen zuerkannt werden, deren Kampfaufgaben regelmäßiges und häufiges Fliegen in einem anderen als einem Passagierstatus erfordern, oder Personen, die eine besonders bemerkenswerte Handlung in Ausübung der Funktion eines Besatzungsmitglieds ausführen, aber nicht im Flugstatus sind. Diese Personen müssen einen erkennbaren Beitrag zum operativen Landkampfeinsatz bzw. zum Einsatz des Luftfahrzeugs im Flug leisten. [10]

Beispiele für Personal, dessen Kampfaufgaben es erfordern, zu fliegen, umfassen diejenigen in den Angriffselementen von Einheiten, die an Luftlandangriffen gegen einen bewaffneten Feind beteiligt sind, und diejenigen, die direkt an der Luftlandführung und -kontrolle von Kampfhandlungen beteiligt sind. Beispiele wären Transporte, die "Dustoff" Medevac unterstützen oder Nachschuboperationen durchführen, oder Flugzeuge, die an der Aufklärung über feindlichen Luftraum beteiligt sind. Es werden keine Prämien an Personen vergeben, die den Luftverkehr ausschließlich zu dem Zweck nutzen, sich in einer Kampfzone von Punkt zu Punkt zu bewegen.

Die Armee kann die Air Medal für Friedensdienste verleihen, aber die Genehmigungsbehörde liegt bei Offizieren des Generalgrades auf Gruppen- oder Brigadeebene oder höher. Die Air Force vergibt die Air Medal nicht für anhaltende operative Aktivitäten und Flüge in Friedenszeiten. Verdienstvolle Dienste ohne Kampf werden stattdessen mit der 1988 eingeführten Aerial Achievement Medal ausgezeichnet.

Multifunktionsleisten-Geräte Bearbeiten

  • Die Air Force verwendet die Flugzeug-Sortie-Bezeichnung als Werkzeug, verwendet jedoch Oak Leaf Cluster anstelle von Strike / Flight-Ziffern, um zusätzliche Auszeichnungen anzuzeigen. In den individuellen Flugmanagement-Aufzeichnungen eines Mitglieds sind die Einsätze aufgeführt, die für die Prämie in Frage kommen. Diese Einsätze werden als Combat, Combat Support oder Operational (Aktive Luftverteidigung oder Feindliche Aufklärung) bezeichnet. Nur der erste Ausfall des Tages zählt. Bewaffnete Flugzeugbesatzungen benötigen für jede Auszeichnung zehn Einsätze, während alle anderen zwanzig Einsätze benötigen.
  • Der US-Luftwaffenminister genehmigte mit Wirkung zum 21. Oktober 2004 das "V"-Gerät für Luftmedaillen, die für Heldentaten im Kampf verliehen wurden. Dies gilt für alle Luftwaffenmitglieder (Aktiver Dienst, Air Force Reserve, Air National Guard), Rentner, und Veteranen. Das "V"-Gerät ist nicht zum Tragen auf der Medaille für ein früheres Datum berechtigt.

US-Luftwaffe Bearbeiten

Die United States Air Force verwendet keine numerischen Geräte auf der Air Medal. Nachfolgende Auszeichnungen werden mit den traditionellen Eichenblatt-Clustern (oder OLCs) versehen. Eingetragene Mitglieder erhalten außerdem drei Beförderungspunkte pro Auszeichnung.

Jedes Band trägt maximal vier OLCs. Das Band bedeutet die erste Auszeichnung, ein bronzenes OLC entspricht einer zusätzlichen Auszeichnung und ein silbernes OLC steht für fünf zusätzliche Auszeichnungen. Wenn mehr als vier OLC-Geräte verliehen wurden (wie die 10., 14., 15., 18., 19. und 20. Auszeichnung), wurden zusätzliche Luftmedaillenbänder ausgegeben, um die zusätzlichen OLCs zu tragen (obwohl nur eine Luftmedaille verliehen wurde). Mehrere Flugmedaillen wurden normalerweise von Flugzeugbesatzungen mit langer Flugzeit und langen verdienstvollen Dienstrekorden, wie während des Zweiten Weltkriegs oder in Korea, verdient.

Die Verleihung der Medaille wird manchmal auf dem Grabstein eines Mitglieds mit der Abkürzung "AM" gefolgt von einem kaufmännischen Und und der Anzahl der Eichenblattcluster oder "OLC" bezeichnet. Zum Beispiel bedeutet "AM&5 OLC" Air Medal und fünf Eichenblatt-Cluster.

US-Armee Bearbeiten

Luftmedaille [Armee] (1947–1968) Bearbeiten

Die US-Armee verwendete die gleichen Kriterien wie die Air Force. Eichenblatt-Cluster wurden auf dem Band der Air Medal für zusätzliche Auszeichnungen verliehen – Bronze OLCs für jede zusätzliche Auszeichnung und Silber OLCs für alle fünf zusätzlichen Auszeichnungen. Zusätzliche Bänder wurden getragen, um zusätzliche OLCs zu halten, wenn der Empfänger mehr als vier OLCs verdient hatte.

Pro 25 Stunden Kampfangriffsflüge (jeder Flug, an dem das Flugzeug direkt an Gefechten beteiligt war), 50 Stunden Kampfunterstützungsflüge (Visual Reconnaissance oder Resupply) oder 100 Stunden Nicht-Kampfdienstflüge (Verwaltung) wurde eine Prämie gutgeschrieben oder VIP-Flüge). Flugstunden wurden in Sechs-Minuten-Blöcken berechnet.

1968 ersetzten Ziffern die Eichenblattcluster, um ihre Anzeige zu vereinfachen.

Luftmedaille [Armee] (1968–2006) Bearbeiten

Während des Vietnamkriegs verlieh die US-Armee die Air Medal an Warrant Officer oder Commissioned Pilots und rekrutierte die Flugbesatzung für die tatsächliche Flugzeit (Auszeichnungen wurden auch an Infanterietruppen vergeben, die zu Kampfangriffsmissionen flogen). Aufgrund der kurzen Flugzeit typischer Helikopterflüge wurde dies zu einem bürokratischen Albtraum, um richtig zu loggen. Später wurde eine entsprechende "Flugstunden"-Umrechnung erstellt und ein Vergabestandard durch einzelne Befehle festgelegt. Dies wurde schließlich im Theater auf eine Auszeichnung pro 24 "Flugstunden" standardisiert. [11] Je nach Art der Mission wurde unabhängig von der tatsächlichen Flugzeit eine vereinfachte Setzzeit vergeben. [11] Verwaltungs- oder VIP-Flüge wurden für eine Viertelstunde gezählt, reguläre Aufgaben (wie Visuelle Aufklärung oder Nachschub) für eine halbe Stunde und gefährliche Aufgaben (Kampfangriffe oder Extraktionen) für eine Stunde. Piloten und Flugpersonal konnten über 1.000 "Flugstunden" pro Jahr absolvieren und eine Zahl von 40 oder mehr auf ihrem Air Medal-Band verdienen.

Das "Scorecard"-System wurde nach dem Krieg beibehalten. Dies wurde am 11. Dezember 2006 in eine Auszeichnung für alle sechs Monate verdienstvoller Dienste anstelle der Anzahl der Flugstunden geändert.

Luftmedaille [Armee] (2006-heute) Bearbeiten

Derzeit (gemäß AR 600-8-22 [11.12.2006]) [12] kann die Medaille für alle sechs Monate verdienstvoller Dienste verliehen werden. Der Empfänger muss flugbezogene Aufgaben erfüllen, während er in einer Kampfzone dient. Die Anzahl der protokollierten Flugstunden ist kein Kriterium mehr. Der Soldat muss als Flugbesatzung mit Flugstatus (d. h. als Pilot, Navigator oder Schütze) zugewiesen werden. Soldaten ohne Flugstatus können berechtigt sein, wenn sie bei einem Luftangriff während des allgemeinen Transports helfen (z. B. als Türschütze), als Gefechtsleiter (z Landoperationen auf Gruppen- oder Brigadeebene oder niedriger. Soldaten, die als Passagiere auf dem Luftweg befördert werden, haben keinen Anspruch auf die Auszeichnung für verdienstvolle Dienste, aber möglicherweise für die Auszeichnung für Tapferkeit.

Multifunktionsleisten-Geräte Bearbeiten

  • Nachfolgende Verleihungen der Air Medal werden in der US-Armee durch Ziffernzeichen auf der Medaille und dem Band gekennzeichnet. Die Armee verwendete ursprünglich Eichenblatt-Cluster, um zusätzliche Auszeichnungen zu kennzeichnen. Dies wurde jedoch im September 1968, während des Vietnamkrieges, in numerische Geräte umgewandelt, als die Anzahl der verliehenen Luftmedaillen zu groß wurde, um auf einem einzigen Band kommentiert zu werden.
  • Seit dem 29. Februar 1964 kann die Medaille mit einem "V"-Zeichen für eine Heldentat gegen einen bewaffneten Feind verliehen werden, die weniger als die Kriterien für das Distinguished Flying Cross ist.

US Navy/US Marine Corps Bearbeiten

Die United States Navy und das United States Marine Corps haben zwei Arten von Air Medal Awards: "Individual" für besondere verdienstvolle Taten und "Strike/Flight" für die Teilnahme an anhaltenden Flugoperationen.

Multifunktionsleisten-Geräte Bearbeiten

  • Ab dem 27. September 2006 werden goldene Zifferngeräte verwendet, um die Anzahl der "individuellen" Luftmedaillen anzugeben. (Dies ist eine Rückkehr zu dem vor dem 22. November 1989 verwendeten Standard.)
  • Bronzene Strike/Flight-Zahlen geben die Gesamtzahl der Strike/Flight-Auszeichnungen an. Einsätze sind Missionen oder anhaltende Operationen mit Flugzeugen, wie zum Beispiel: Kampfmittel gegen den Feind liefern, Personal bei einem Angriff landen oder evakuieren oder bei denen Personal an Such- und Rettungsaktionen beteiligt ist. Strikes sind Kampfeinsätze, die auf feindlichen Widerstand treffen. Flüge sind Kampfeinsätze, die nicht auf feindliche Opposition stoßen.

Offiziere des Rangs Captain (USN) oder Colonel (USMC) und höher sind nicht berechtigt, die Air Medal auf Streik-/Flugbasis zu verleihen, es sei denn, die Einsätze, die sie fliegen, sind zur Erfüllung ihrer regulären Aufgaben erforderlich.

  • Seit dem 5. April 1974 kann der Combat "V" für Auszeichnungen für Heldentum oder verdienstvolle Handlungen im Konflikt mit einem bewaffneten Feind zugelassen werden.

Farbbandgeräte (1989–2006) Bearbeiten

Bronzene Strike/Flight-Zahlen zeigten die Anzahl der Strike/Flight-Auszeichnungen an. Sie sind für Operationen in feindlichem oder umstrittenem Gebiet zugelassen und zählen die Gesamtzahl der Angriffe (Operationen, die auf feindlichen Widerstand stießen) und Flüge (Operationen, die nicht auf feindliche Opposition stießen) zusammen.

US-Küstenwache Bearbeiten

Der Kommandant der Küstenwache der Vereinigten Staaten kann die Air Medal an jede Person in den Streitkräften der Vereinigten Staaten verleihen, die sich durch heroische oder verdienstvolle Leistungen bei der Teilnahme an Luftflügen auszeichnet. [13]

Die Küstenwache vergibt die „Individual“ Air Medal, aber nicht den Strike/Flight Award.

Multifunktionsleisten-Geräte Bearbeiten

  • Gold und Silber
  • 5–16-Zoll-Sterne sind zum Tragen berechtigt, um zusätzliche Air Medal-Auszeichnungen zu kennzeichnen. Der goldene Stern bezeichnet die zweite bis fünfte Verleihung der Air Medal. kann zum Tragen autorisiert werden, wenn die Auszeichnung für die Ausführung einer heroischen Handlung oder Handlungen während der direkten Durchführung in Konflikten oder Gefechten mit einem bewaffneten Feind gilt. [13]

Zivile Luftpatrouille Bearbeiten

Während des Zweiten Weltkriegs wurde die Air Medal auch an Mitglieder der Civil Air Patrol verliehen, die am Anti-U-Boot-Patrouillenprogramm der CAP teilnahmen. [14] Dies wurde damals nicht öffentlich gemacht, da die Bundesregierung nicht zugeben wollte, dass sie zivile Flugzeuge bewaffnete.

Die Gestaltung der Medaille ist gesetzlich vorgeschrieben.

  1. 1 ⁄ 8 Zoll Ultramarinblau 67118
  2. ¼ Zoll Goldorange 67109
  3. Center
  4. 5 ⁄ 8 Zoll Ultramarinblau
  5. ¼ Zoll Goldorange und
  6. 1 ⁄ 8 Zoll Ultramarinblau.

Komponenten: Die folgenden sind autorisierte Komponenten der Air Medal und die jeweils geltenden Spezifikationen:

  • A. Dekoration (normale Größe): MIL-D-3943/23. Die NSN für das Dekorationsset lautet 8455-00-269-5747. Für Ersatzmedaille NSN 8455-00-246-3837.
  • B. Dekoration (Miniaturgröße): MIL-D-3943/23. NSN 8455-00-996-5002.
  • C. Farbband: MIL-R-11589/7. NSN 8455-00-252-9963.
  • D. Ansteckknopf: MIL-L-11484/17. NSN 8455-00-257-4308.

Designer: Walker Hancock. Hancock hatte als Zivilist für das Medaillendesign angetreten, war aber vor der Vergabe des Wettbewerbs in die Armee aufgenommen worden. [5]


Egal, ob Sie ein DFC-Empfänger sind oder einfach nur surfen, um mehr über unsere reichhaltige Geschichte zu erfahren, wir hoffen, dass Ihnen unsere Website gefällt.

Das Distinguished Flying Cross (DFC) ist die höchste Auszeichnung unseres Landes für außergewöhnliche Flugleistungen. Als Tapferkeitsauszeichnung rangiert sie an vierter Stelle in der Rangfolge und wird an Empfänger für Heldentaten während der Teilnahme an einem Luftflug verliehen. Die Distinguished Flying Cross-Medaille wurde am 2. Juli 1926 durch ein Gesetz des Kongresses eingeführt und die ersten Distinguished Flying Cross-Zitate wurden am 2. Mai 1927 von Präsident Calvin Coolidge an die Piloten des Pan American Good Will Flight überreicht. Präsident Coolidge überreichte am 11. Juni 1927 auch die erste Distinguished Flying Cross-Medaille an den damaligen Kapitän Charles A. Lindbergh von der Army Air Corps Reserve für seinen Alleinflug von 33 ½ Stunden und 3600 Statusmeilen.

Die Distinguished Flying Cross Society (DFCS) selbst wurde 1994 als 501(c) (19) gemeinnützige Kriegsveteranenorganisation gegründet. mit Hauptsitz in San Diego, CA, und besteht aus den Männern und Frauen, die mit dem Distinguished Flying Cross ausgezeichnet wurden. Die Gesellschaft hat derzeit mehr als 7.000 Mitglieder und wurde auf der Brüderlichkeit und Gemeinschaft unter Militärfliegern gegründet. Alle DFCS-Empfängermitglieder werden auf Dauer in unserer „Ehrenliste“ aufgeführt. Lindbergh, der „Einsamer Adler“, als Legacy-Mitglied von The DFCS ist auch dabei.

Wir veranstalten alle zwei Jahre Wiedervereinigungen an geeigneten Orten, die für DFCS-Mitglieder und ihre Lebensgefährten im ganzen Land von Interesse sind. Diese dreitägigen Veranstaltungen bauen auf dem Geist der Kameradschaft unter Kollegen auf, bieten ein anregendes Programm von Interesse für alle und ermöglichen es, etwas über die Taten anderer Flieger zu erfahren. Unsere letzte Reunion war vom 15. bis 19. September 2019 in Dayton, Ohio mit dem Thema „Wir feiern 100 Jahre amerikanische Luftwaffe. Es war das beste Wiedersehen aller Zeiten und ich war erfreut zu sehen, dass viele unserer Mitglieder und ihre Familien die Kameradschaft alter und neuer Freunde genossen.

DFCS Chapters sind im ganzen Land verteilt und bieten neue Freundschaften, anregende Veranstaltungen und Programme und den Nutzen gemeinsamer Erfahrungen.

Auf nationaler Ebene bilden wir das organisatorische Gesamtdach für unsere Mitgliedschaft und die Chapter. Wir haben veröffentlicht Auf heroischen Flügeln: Geschichten vom Distinguished Flying Cross”, mit dem von Präsident George H. W. Bush verfassten Vorwort und der von Captain Jim Lovell verfassten Einführung sowohl der Empfänger als auch der Mitglieder. Das Buch basiert auf mündlichen Überlieferungen, Distinguished Flying Cross-Zitaten und anderen zugehörigen Primärquellendokumentationen. Das Buch ist auf dieser Website (und bei Amazon) für alle verfügbar, während andere DFCS-Erinnerungsstücke für DFCS-Mitglieder verfügbar sind. [BIO lesen - klicken HIER]


Suche nach Distinguished Flying Cross mit Clusters & Air Medal für Sgt Joseph D. Heleman

Ich suche Informationen über Medaillen, die meinem Großonkel Sgt. Joseph D. Heleman aus Abilene, Taylor County, Texas während des zweiten Weltkriegs mit dem Army Air Corps. Er erhielt die Air Medal sowie das Distinguished Flying Cross mit Clusters. Er war ein Top-Schütze auf einer B-24 und ich weiß, dass er für einen Teil seiner Einsätze in Italien stationiert war. Ich habe seine Luftmedaille. Aber ich weiß nichts mehr über die Geschichte der Verleihung, wann usw. Ich kann nichts online finden, außer Zeitungsartikeln, die besagt, dass er diese Medaillen erhalten hat. Er starb mit seinem Bruder, als beide bei einem Motorradunfall in Taylor County, Texas, auf Urlaub waren, um ihre Mutter zu besuchen. Bin dankbar.

Re: Suche nach Distinguished Flying Cross mit Clusters & Air Medal für Sgt Joseph D. Heleman

Der DFC gab normalerweise keine Erzählung wie einen silbernen Stern oder einen bronzenen Stern ab. Normalerweise wurde für eine Erzählung nur gezeigt, dass die Einheit oder Gruppe eine bestimmte Anzahl von Missionen in feindlichem Gebiet flog. Allerdings konnte er seine Prämienkarte für alle Luftmedaillen gewinnen. Bitte sehen Sie weiter unten, wenn Sie seine vollständige Militärakte anfordern, finden Sie in seiner Akte möglicherweise etwas Wesentlicheres, das sich auf das DFC bezieht. Vielleicht möchten Sie versuchen, sich an die Gruppenorganisation des 15. AF WWII zu wenden. Sie haben manchmal Historiker, die Ihnen helfen können.

Re: Suche nach Distinguished Flying Cross mit Clusters & Air Medal für Sgt Joseph D. Heleman

Vielen Dank, Herr Schneider! Das ist mehr als ich erwartet hatte. Ich werde mich auch an die von Ihnen genannte Organisation wenden. Herzlichen Dank.

Re: Suche nach Distinguished Flying Cross mit Clusters & Air Medal für Sgt Joseph D. Heleman
Jason Atkinson 14.07.2020 9:38 (mit Don Hill)

Vielen Dank, dass Sie Ihre Anfrage im History Hub gepostet haben!

Wir durchsuchten den National Archives Catalog und fanden Award Cards, 1942 - 1963, in den Records of the National Archives and Records Administration (Record Group 64). Aufgrund der Anordnung der Aufzeichnungen sollte sich eine Distinguished Flying Cross-Karte für eine Person mit dem Nachnamen Heleman in der Dateieinheit Air Force Award Cards [Distinguished Flying Cross] befinden: Heil, Charles - Hesson, Charles, die digitalisiert wurde und ist online verfügbar. Aber wir konnten kein Bild einer solchen Karte für Ihren Großonkel finden. Es kann sein, dass der von Ihnen gefundene Zeitungsartikel falsch war oder dass die US Army Air Force versehentlich keine Karte erstellt hat oder die Karte vor dem Scannen der Unterlagen verlegt wurde.

Daher empfehlen wir Ihnen, eine Kopie seiner offiziellen Militärpersonalakte (OMPF) anzufordern. OMPFs und individuelle medizinische Berichte für Soldaten der US-Armee (einschließlich des US Army Air Corps), die nach Oktober 1912 und vor 1958 aus dem Dienst getrennt wurden, befinden sich in der Obhut des National Personnel Records Center der NARA in St. Louis. In vielen Fällen, in denen Personalakten beim Brand von 1973 vernichtet wurden, kann der Dienstnachweis aus anderen Aufzeichnungen wie Morgenberichten, Gehaltsabrechnungen und Militärbefehlen erbracht werden, und es wird eine Wehrdienstbescheinigung ausgestellt. Bitte füllen Sie ein GSA-Standardformular 180 aus und senden Sie es an das National Personal Records Center der NARA (Military Personnel Records), 1 Archives Drive, St. Louis, MO  63138-1002. Weitere Informationen finden Sie unter Offizielle Militärpersonalakten (OMPF), Archivierungsanfragen .

Auch die Personalakten der US Air Force (einschließlich des US Army Air Corps) von 1940-1973 befinden sich in der Obhut der National Archives in St. Louis, ATTN: RL-SL, P.O. Box 38757, St. Louis, MO 63138-1002. IDPFs waren von dem Brand von 1973 nicht betroffen. Bitte kontaktieren Sie RL-SL per E-Mail unter [email protected], um Informationen zu diesen Aufzeichnungen zu erhalten.

Das National Archives at College Park - Textual Reference (RDT2) hat die Verwahrung von Mikrofilmkopien von Operationsaufzeichnungen über Einheiten der US Army Air Force.  Wir durchsuchten den Air Force History Index nach dem Mikrofilm und fanden 35 Aufzeichnungen der 15. Air Force Dazu gehören allgemeine Befehle aus dem Jahr 1944 und möglicherweise das Zitat für die Luftmedaillen Ihres Großonkels und die Eichenblatt-Cluster für die Luftmedaille. Bitte lesen Sie die kurze Zusammenfassung, um festzustellen, welche Datensätze Sie interessieren, und klicken Sie auf das entsprechende PDF-Symbol. In der PDF-Liste ist die IRISREF die Mikrofilm-Rollennummer und notieren Sie die FRAME- und FRAMELST-Nummern für die Position auf der Rolle. Bitte kontaktieren Sie RDT2 per E-Mail unter [email protected] und geben Sie diese Informationen an.

Aufgrund der COVID-19-Pandemie und gemäß den Anweisungen des Office of Management and Budget (OMB) hat NARA ihren normalen Betrieb angepasst, um die Notwendigkeit der Erledigung ihrer geschäftskritischen Arbeit auszugleichen und gleichzeitig die empfohlene soziale Distanzierung für die Sicherheit der NARA-Mitarbeiter. Infolge dieser Neupriorisierung von Aktivitäten kann es zu einer Verzögerung beim Erhalt einer ersten Bestätigung sowie einer substanziellen Antwort auf Ihre Referenzanfrage von RL-SL & RDT2 kommen. Außerdem bearbeitet das National Personal Records Center nur dringende Anfragen in Bezug auf obdachlose Veteranen, medizinische Notfälle und Beerdigungen, die an 314-801-0764 gefaxt werden können.&160 Wir danken Ihnen für Ihre Geduld und freuen uns darauf, den normalen Betrieb wieder aufzunehmen, wenn Der Gesundheitsnotstand ist beendet.

Wir hoffen, dass dies hilfreich ist. Viel Erfolg bei Ihrer Familienforschung!

Re: Suche nach Distinguished Flying Cross mit Clusters & Air Medal für Sgt Joseph D. Heleman

Danke, Herr Atkinson. Ich schickte das GSA-Standardformular 180 und schickte es letzte Woche an das National Personal Records Center der NARA. Mein Vater sagte, er habe die Medaille bei einem Besuch bei seiner Großmutter gesehen, die sie in seiner Jugend noch zu Lebzeiten in ihrem Besitz hatte. Diese Generation scheint jedoch nicht zu wissen, was mit der Medaille passiert ist und wer sie möglicherweise geerbt hat oder ob sie noch im Besitz ist. Ich bin nur daran interessiert, mehr zu erfahren und eine Kartendokumentation oder andere für genealogische Zwecke zu erhalten. Ich schätze die Tipps. Wenn Form 180 nicht funktioniert, werde ich auch die anderen Wege ausprobieren. Herzlichen Dank!


Die International Group for Historic Aircraft Recovery (TIGHAR) postuliert, dass Earhart und Noonan von Howland Island vom Kurs abgekommen sind und stattdessen etwa 350 Meilen südwestlich auf Gardner Island, jetzt Nikumaroro genannt, in der Republik Kiribati gelandet sind. Die Insel war zu dieser Zeit unbewohnt.

Eine Woche nach dem Verschwinden von Earhart’s flogen Navy-Flugzeuge über die Insel. Sie bemerkten kürzliche Anzeichen von Besiedlung, fanden jedoch keine Hinweise auf ein Flugzeug.

TIGHAR glaubt, dass Earhart — und vielleicht Noonan — als Schiffbrüchige Tage oder sogar Wochen auf der Insel überlebt haben, bevor sie dort starben. Seit 1988 haben mehrere TIGHAR-Expeditionen auf die Insel Artefakte und anekdotische Beweise zur Unterstützung dieser Hypothese gefunden.

Zu den Artefakten gehören ein Stück Plexiglas, das möglicherweise aus dem Electra-Fenster stammt, ein Damenschuh aus den 1930er Jahren, improvisierte Werkzeuge, ein Damenkosmetikglas aus den 1930er Jahren und Knochen, die Teil zu sein schienen eines menschlichen Fingers.


Lindbergh geehrt

Auf 11. Juni, 1927, erhielt Charles Lindbergh das erste Distinguished Flying Cross, das jemals verliehen wurde. Zu den Piloten, die seit 1927 mit dieser Medaille geehrt wurden, gehörten die Piloten des Zweiten Weltkriegs, Präsident George H. W. Bush, Senator George McGovern und der Astronaut Virgil “Gus” Grissom, der während des Koreakrieges hundert Missionen flog.

Charles Lindbergh auf dem Podium auf dem Gelände des Washington Monument während seines Empfangs in Washington, D.C.…. 11. Juni 1927. Sammlung der National Photo Company. Abteilung für Drucke und Fotografien

Lindberghs Nonstop-Einzelflug über den Atlantik vom 20. bis 21. Mai 1927 schrieb Luftfahrtgeschichte. Der Flug des Stuntfliegers, der zum Luftpostpiloten wurde, wurde von einer Gruppe von Geschäftsleuten aus St. Louis gezeichnet. Mit seinem Eindecker Spirit of St. Louis gewann Lindbergh den Preis von 25.000 US-Dollar, der für den ersten Flug zwischen New York und Paris angeboten wurde.

Die Ankunft von “Lucky Lindy” in Paris nach dreiunddreißigeinhalb Stunden in der Luft wurde auf beiden Seiten des Atlantiks gefeiert. Bei der Preisverleihung in Washington, D.C. bemerkte Präsident Calvin Coolidge:

An einem Morgen vor nur drei Wochen stieg dieses gesunde, ernsthafte, furchtlose und mutige Produkt Amerikas von Long Island in einem Eindecker, der zu Ehren seiner und seiner Heimat “The Spirit of St. Louis” getauft wurde, in die Luft Unterstützer. Es war kein zufälliges Abenteuer. Nach Monaten sorgfältigster Vorbereitung, unterstützt von einem tapferen Charakter, getrieben von einem unbezwingbaren Willen und inspiriert von der Fantasie und dem Geist seiner Wikinger-Vorfahren, fliegt dieser Reserveoffizier über die gefährlichen Strecken des Nordatlantiks. Er war alleine. Sein Ziel war Paris. Dreiunddreißig Stunden und dreißig Minuten später, am Abend des zweiten Tages, landete er an seinem Bestimmungsort auf dem französischen Flugplatz in Le Bourget. Er war über 3.600 Meilen gereist und hatte einen neuen und bemerkenswerten Rekord aufgestellt. Die Ausführung seines Projekts war eine perfekte Kunstausstellung.

Calvin Coolidge. “Address…Die Verleihung des Distinguished Flying Cross an Colonel Charles A. Lindbergh,” Washington, D.C., 11. Juni 1927. [Washington, D.C.: U.S. Government Printing Office: 1927]. Wohlstand und Sparsamkeit: Die Coolidge-Ära und die Konsumwirtschaft, 1921-1929

Gebäude der Smithsonian-Institution. Geist von St. Louis Ausstellung… Theodor Horydczak, Fotograf, ca. 1920-ca.1950. Horydczak-Sammlung. Abteilung für Drucke und Fotografien Col. Linbergh[sic] with His Mother and President and Mrs. Calvin Coolidge… [Washington, D.C.] June 12, 1927. National Photo Company Collection. Prints & Photographs Division

Coolidge went on to commend Lindbergh’s “absence of self-acclaim, [his] refusal to become commercialized, which has marked the conduct of this sincere and genuine exemplar of fine and noble virtues.”

From Washington, Lindbergh traveled to New York City where he was honored with a ticker tape parade. Over the next several months Lindbergh and the Spirit of St. Louis visited eighty-two cities in forty-eight states. Hailed as a national hero, Lindbergh became an influential spokesperson for the emerging aviation industry.

Following his record-breaking flight, Lindbergh married Anne Spencer Morrow in 1929 she became a well-known author. Their life together was marked in its early years by the avid attention of the public and the press and by the notorious kidnapping and murder of their son, Charles Augustus Jr. in 1932.

Later in his life, Lindbergh was a consultant to commercial airline companies and became a wildlife conservationist. He worked for both the U.S. Department of Defense and the National Advisory Committee for Aeronautics. His Pulitzer Prize-winning book, Der Geist von St. Louis (1953), describes his historic flight. Charles Lindbergh died on August 26, 1974. Lindbergh Day, Springfield, Vt., July 26, 1927. Hayes Bigelow, cAugust 1, 1927. Panoramic Photographs. Prints & Photographs Division


Inhalt

The son of lawyer Sydney Balmer and his wife Catherine ("Kittie"), John Balmer was born in Bendigo, Victoria, on 3 July 1910. [1] [2] He attended Scotch College before studying law at the University of Melbourne, [1] [3] where he was a resident of Trinity College, and rowed in the Second Eight. [4] In December 1932, he enlisted as an air cadet in the RAAF active reserve, known as the Citizen Air Force (CAF). [1] [5] Nicknamed "Sam", Balmer undertook flying instruction on the 1933 "B" (reservists) course conducted at RAAF Station Point Cook, Victoria, where his classmates included future group captain John Lerew. [6] Balmer qualified as a pilot and was commissioned in April 1933. [1] His first posting was to No. 1 Squadron, flying Westland Wapitis [7] he transferred from the CAF to the Permanent Air Force in November. [1]

Promoted to flight lieutenant, from July 1935 to November 1937 Balmer was assigned to No. 1 Flying Training School, Point Cook, as an instructor. He gained a reputation as a hard taskmaster, and on one occasion—according to RAAF folklore—parachuted from a training aircraft to give his student the proper motivation to make a solo landing, though at least one newspaper at the time reported that he had in fact fallen out. [1] [8] On 15 August 1938, Balmer was forced to crash land an Avro Anson near Whitfield, Victoria, after its wings iced up—one of a series of accidents that befell the type following its introduction to Australian service. [9] By mid-1939 he was instructing on Hawker Demon biplane fighters with No. 3 Squadron at RAAF Station Richmond, New South Wales. [10]

Parallel to his Air Force career, in the years leading up to the outbreak of World War II Balmer gained national attention as a long-distance motorist. Partnered by a fellow officer, he set a cross-country record of 65 hours and 10 minutes travelling from Perth, Western Australia, to Melbourne in December 1936. He and another driver followed this up with a record-breaking round-Australia journey in October–November 1938, completing their run in 23½ days, almost halving the previous best time. [1] [3]

South West Pacific Edit

When Australia declared war in September 1939, Flight Lieutenant Balmer was a member of No. 22 Squadron, which conducted coastal surveillance out of Richmond with Ansons and, later, CAC Wirraways. [7] [11] Promoted to squadron leader, he was posted to RAAF Station Darwin, Northern Territory, on 1 June 1940, becoming the inaugural commander of No. 13 Squadron, which had been "cannibalised" from the base's resident unit, No. 12 Squadron. Retaining its Wirraway flight, No. 12 Squadron gave up its two flights of Ansons to the new formation these were replaced later that month by more capable Lockheed Hudsons. [12] [13] From August 1940 until February 1941, No. 13 Squadron was responsible for patrolling the sea lanes off Australia's north coast. [14] On occasion, Balmer detected Japanese luggers that were illegally fishing in Australian waters and, according to Mark Johnston, overflew them at such a low altitude that "his Hudson's slipstream rocked the boats violently" and the crew "shook their fists" at him. [15] He was promoted to temporary wing commander in April. [1] The following month, No. 13 Squadron conducted familiarisation flights over the Dutch East Indies. [16] Balmer handed over command of the unit in August, and transferred to a liaison post at Headquarters RAAF Station Darwin. [16] [17]

In January 1942, Balmer briefly took charge of No. 7 Squadron, flying Hudsons on maritime patrol and convoy escort duties from RAAF Station Laverton, Victoria. [18] Two months later he assumed command of the first RAAF unit to operate Australian-built Bristol Beauforts, No. 100 Squadron. [12] [19] It was formed at Richmond using the number of a Royal Air Force (RAF) squadron that had been decimated in the Malayan Campaign. [19] [20] In tribute to its original incarnation, Balmer adopted the RAF unit's crest, which featured a skull-and-crossbones emblem and the motto Sarang Tebuan Jangan Dijolok (Malay for "Do not stir up a hornet's nest"). [21] No. 100 Squadron transferred to Mareeba in Far North Queensland on 22 May, after Balmer decided that a proposed base at Cairns was unsuitable owing to periodic flooding. [22] While his crews at Mareeba gained experience on maritime patrols, he travelled to Port Moresby, New Guinea, on 26 May to test the Beaufort in operational conditions as he came in to land he was fired upon by US anti-aircraft batteries, whose gunners had "never seen a Goddamn aircraft like that before", but escaped damage. [23]

Balmer was appointed an Officer of the Order of the British Empire in the King's Birthday Honours on 11 June 1942. [24] On 25 June he took five of No. 100 Squadron's Beauforts to Port Moresby, joining two other Beauforts that were already stationed there. [25] That night he led five aircraft from his squadron on their first bombing mission, against a Japanese ship reported in the Huon Gulf near Lae. Despite finding his bomb release gear faulty, necessitating three low-level attack runs in the face of increasingly heavy anti-aircraft fire, Balmer managed to score two hits, while his companions also successfully bombed the vessel. The ship appeared to be on fire and sinking, and the squadron received credit for its destruction at the time, but later investigation could not confirm its loss. [19] The unit withdrew to Laverton for training and patrol work during July and August, before moving to Milne Bay to again take part in the New Guinea campaign. [26] On 7 September 1942, Balmer commanded a combined force of P-40 Kittyhawks from Nos. 75 and 76 Squadrons, Bristol Beaufighters from No. 30 Squadron, Hudsons from No. 6 Squadron, and his own No. 100 Squadron Beauforts in an assault on Japanese shipping near Milne Bay. It was the first time the Beauforts had been armed with torpedoes in combat, and they failed to score any hits. [27]

Beginning in October 1942, Nos. 6 and 100 Squadrons were given what the official history of the RAAF in World War II called the "huge task" of keeping open the sea lanes between Australia and New Guinea, while disrupting as best they could Japanese lines of communication and supply. The units kept up a punishing schedule of daily long-range reconnaissance and anti-submarine patrols, according to the official history, "practically without navigation aids, frequently through rain storms and heavy cloud" but, "supported by ground staffs as enduring as themselves, the crews maintained an almost inflexibly high standard and achieved considerable success". [28] On the night of 4/5 October, Balmer took ten of his Beauforts from Milne Bay on a far-ranging assault against Japanese ships in the vicinity of the Shortland Islands, near Bougainville. Two aircraft disappeared along the way in storms and the remainder became separated into two flights that nevertheless managed to rendezvous near the target. Seven of these launched their torpedoes against as many ships and the crews believed that four were accurate, but were unable to confirm any hits because of dwindling visibility. The 950-nautical-mile (1,760 km) mission was considered a failure but this was put down to problems with the torpedoes and not the aircrew. [28] Subsequent reports suggested that three ships had in fact been damaged. [26]

Balmer came down with malaria in November 1942, and went on three weeks sick leave the following month he returned to operations on 2 January 1943. [29] In March, during the Battle of the Bismarck Sea, No. 100 Squadron launched its last torpedo attack bad weather prevented all but two aircraft finding their targets, and no hits were registered. Towards the end of the month the unit dropped 17,000 pounds (7,700 kg) of bombs on Japanese installations in Salamaua. [26] [30]

Europe Edit

Balmer relinquished command of No. 100 Squadron in April 1943, and was posted from the South West Pacific to the European theatre that June. [1] [26] His planned secondment to the RAF was for two years. [31] Partly in an effort to bolster Australian aspirations to form a distinct RAAF group within RAF Bomber Command, in August he was appointed commanding officer of No. 467 Squadron, based at RAF Bottesford, Leicestershire. The squadron had been raised under Article XV of the Empire Air Training Scheme, and operated Avro Lancaster heavy bombers. [32] [33] Balmer led his unit in a costly raid on Nuremberg the night of 27/28 August, before attacking Hanover in September and October. [1] From its new base at RAF Waddington, Lincolnshire, Balmer then took No. 467 Squadron through the Battle of Berlin that commenced in November 1943 and continued until March 1944. [33] The statistical likelihood of surviving an operational tour of 30 missions in Bomber Command was never more than 50 per cent, and during the Battle of Berlin, loss rates were far higher. [34] No. 467 Squadron was the only Australian unit to take part in all sixteen heavy attacks against the German capital during the battle. [35] In the same period it also raided Frankfurt, Leipzig, Stettin, Stuttgart, Essen, and Augsburg. [36]

Following the Battle of Berlin, No. 467 Squadron began to concentrate on targets in France and Belgium as the Allied air campaign shifted focus from strategic bombing to destroying airfields and disrupting lines of communication prior to the invasion of the continent. On the night of 10/11 April, Balmer led not only his own unit but a total of 148 aircraft of No. 5 Group RAF in an assault on Toulouse, striking at an airfield, and aircraft and explosives factories. The bombing was highly accurate, and the Australians suffered no losses on the raid. [1] [37]

Considered a "dynamic" leader and a "brilliant" pilot, [1] [10] Balmer was decorated with the Distinguished Flying Cross (DFC) for "great skill and devotion to duty" during "a varied tour of operations" promulgated in the London Gazette on 18 April, the award citation further described him as "a most efficient squadron commander, whose keenness and zeal have set a fine example". [38] He also earned the respect of his crews with displays of empathy such as the occasion one of his young pilots, who had flown on 15 missions, refused to take off on his next sortie. Rather than take disciplinary action, Balmer allowed the man medical leave and sought out respite for him in the country, after which the pilot returned to active duty and completed his tour of operations. [7] From early April, No. 467 Squadron began playing a leading role in a series of attacks against railways, which continued into the following month. [39]

Balmer was promoted to temporary group captain on 4 May 1944. [1] On 10/11 May, his Lancasters took part in a raid on Lille, losing three of their number. In an effort to shore up the morale of his younger crews, Balmer decided to personally lead their next mission the following night, against a military camp at Bourg-Léopold (Leopoldsburg), Belgium. It was planned to be his last operation before going on to a more senior position. His aircraft failed to return from the raid, causing considerable shock to his unit. The next day, Balmer's place as commanding officer of No. 467 Squadron was taken by Wing Commander William Brill, previously a member of No. 463 Squadron RAAF, which was also based at Waddington. [40]

Initially posted as missing, Balmer and his crew were later confirmed to have died when their Lancaster crashed near Herenthout in provincial Antwerp after being attacked by a night fighter. Balmer was buried in Heverlee War Cemetery, outside Brussels. [41] The Tägliche Post reported that he had accumulated almost 5,000 flying hours, and compared his place in the RAAF to that of Leonard Cheshire's in the RAF. [7] Aged 33, Balmer was unmarried at his death. [1] His DFC was presented to his mother Kittie by the Governor-General of Australia shortly after the end of the war. [2] Balmer's name appears at panel 110 of the Commemorative Area at the Australian War Memorial, Canberra. [2] [42]


Distinguished Flying Cross

1. Beschreibung: A bronze cross patee on which is superimposed a four-bladed propeller, 1 11/16 inches in width. Five rays extended from the reentrant angles, forming a one-inch square. The medal is suspended from a rectangular shaped bar.

2. Ribbon: The ribbon is 1 3/8 inches wide and consists of the following stripes: 3/32 inch Ultramarine Blue 67118 9/64 inch White 67101 11/32 inch Ultramarine Blue 67118 3/64 inch White 67101 center stripe 3/32 inch Old Glory Red 67156 3/64 inch White 67101 11/32 inch Ultramarine Blue 67118 9/64 inch White 67101 3/32 inch Ultramarine Blue 67118.

3. Criteria: The Distinguished Flying Cross is awarded to any person who, while serving in any capacity with the Armed Forces of the United States, distinguishes himself by heroism or extraordinary achievement while participating in aerial flight. The performance of the act of heroism must be evidenced by voluntary action above and beyond the call of duty. The extraordinary achievement must have resulted in an accomplishment so exceptional and outstanding as to clearly set the individual apart from his comrades or from other persons in similar circumstances. Awards will be made only to recognize single acts of heroism or extraordinary achievement and will not be made in recognition of sustained operational activities against an armed enemy.

4. Komponenten: The following are authorized components of the Distinguished Flying Cross:

A. Decoration (regular size): MIL-D-3943/15. NSN 8455-00-269-5748 for decoration set. NSN 8455-00-246-3826 for individual replacement medal.

B. Decoration (miniature size): MIL-D-3943/15. NSN 8455-00-996-5006.

C. Ribbon: MIL-R-11589/47. NSN 8455-00-252-9967.

D. Lapel Button (metal replica of ribbon): MIL-L-11484/11. NSN 8455-00-253-0807.

5. Hintergrund: A. The Distinguished Flying Cross was established in the Air Corps Act (Act of Congress, 2 July 1926, Public Law No. 446, 69 th Congress). This act provided for award "to any person, while serving in any capacity with the Air Corps of the Army of the United States, including the National Guard and the Organized Reserves, or with the United States Navy, since the 6 th day of April 1917, has distinguished, or who, after the approval of this Act, distinguishes himself by heroism or extraordinary achievement while participating in an aerial flight."

B. Various designs from the U.S. Mint, commercial artists, and the Office of the Quartermaster General, were submitted to the Commission of Fine Arts and on 31 May 1927. The Commission approved a design submitted by Mr. Arthur E. Dubois and Miss Elizabeth Will.

C. Initial awards of the Distinguished Flying Cross were made to persons who made record breaking long distance and endurance flights and who set altitude records. The Secretary of War authorized the first Distinguished Flying Cross to Captain Charles A. Lindbergh in a letter dated 31 May 1927. With the support of the Secretary of War, the Wright Brothers retroactively received the Distinguished Flying Cross. This award required a special Act of Congress, since the law precluded award to civilians.

D. The current statutory requirements for award of the Distinguished Flying Cross to Army personnel is contained in Title 10, U.S.C., Section 3749 Section 6245 for Navy personnel and Section 8749 for Air Force personnel. Enlisted personnel may be entitled to a 10% increase in retired pay under Title 10, U.S.C., Section 3991, when credited with heroism equivalent to that required for the award of the Distinguished Service Cross.

e. Order of precedence and wear of decorations is contained in Army Regulation 670-1. Policy for awards, approving authority, supply, and issue of decorations is contained in Army Regulation 600-8-22.


Inhalt

The medal was established on 3 June 1918. It was the other ranks' equivalent to the Distinguished Flying Cross, which was awarded to commissioned officers and Warrant Officers, although the latter could also be awarded the DFM. The decoration ranked below the DFC in order of precedence, between the Military Medal and the Air Force Medal. Recipients of the Distinguished Flying Medal are entitled to use the post-nominal letters "DFM". [3]

Although announced in the London Gazette on 3 June 1918, [4] the actual Royal Warrants were not published in the London Gazette until 5 December 1919. [5]

In 1979 eligibility for a number of British awards, including the DFM, was extended to permit posthumous awards. [6] Until that time, only the Victoria Cross and a mention in dispatches could be awarded posthumously.

In 1993, the DFM was discontinued, as part of the review of the British honours system, which recommended removing distinctions of rank in respect of awards for bravery. Since then, the Distinguished Flying Cross, previously only open to Commissioned and Warrant Officers, can be awarded to personnel of all ranks. [2]

The DFM had also been awarded by Commonwealth countries but by the 1990s most, including Canada, Australia and New Zealand, had established their own honours systems and no longer recommended British honours. [7]

There were two categories of award, either "Immediate" or "Non-Immediate".

An "Immediate" award was one which was recommended by a senior officer, usually in respect of an act or acts of bravery or devotion to duty deemed to command immediate recognition. In such circumstances, the recommendation for the award was passed as quickly as possible through the laid down channels to obtain approval by the AOC-in-C of the appropriate Command to whom, from 1939, the power to grant immediate awards was designated by King George VI. [8]

An example of an "Immediate" award is that to Leslie Marsh, which was published in the London Gazette on 15 February 1944. [9]

  • 1482444 Sergeant Leslie MARSH, Royal Air Force Volunteer Reserve, No. 103 Squadron. "This airman was the mid-upper gunner of an aircraft detailed to attack Mannheim one night in September, 1943. When nearing the target area the aircraft was hit by machine gun fire from a fighter. The rear gunner was killed and Sergeant Marsh was wounded in the legs. Although in great pain Sergeant Marsh remained at his post. Coolly withholding his fire until the attacker came into close range he then delivered an accurate burst which caused the enemy aircraft to break away later it was seen to be on fire. On two occasions, more recently, his cool and determined work has played a good part in the success of the sortie. Sergeant Marsh is a model of efficiency and his example of courage and resolution has earned great praise."

"Non-Immediate" awards were made by the Monarch on the recommendation of the Air Ministry and were to reward devotion to duty sustained over a period of time. This category of award could be made at any time during an operational tour but, in a large number of instances, the award was given to recognise the successful completion of a full tour of operational flying. [10]

Between 1918 and 1993 a total of 6,967 medals, 64 second award bars and one third award bar were awarded. Over 95% of these awards were for service during the Second World War.

Während der Erster Weltkrieg, 104 Distinguished Flying Medals and two second award bars were awarded to British and Commonwealth servicemen, [11] with a further four honorary awards to foreign combatants, three Belgians and one French airman. [12] [13]

The first awards of the medal appeared in the London Gazette of 3 June 1918, where two recipients are listed. [14]

  • F/9689 Acting Air Mechanic W./T. Albert Edward Clark (of Woodford).
  • 113763 Serjeant John Charles Hagan (of Ulverston)

The first award of a bar to the Distinguished Flying Medal was announced in the London Gazette on 3 December 1918. It was awarded to Sergeant observer Arthur Newland, DFM who had been awarded the DFM on 21 September 1918. [15]

In the period between the World Wars, 41 awards of the DFM were made between 1920–29 and a further 39 between 1930–39, along with two second award bars. [3]

Während der Second World War, a total of 6,637 DFMs were awarded, with 60 second award bars. [16] A unique second bar, representing a third award, was awarded to Flight Sergeant Donald Ernest Kingaby on 7 November 1941. [17]

At least 170 Honorary DFM's and 2 Honorary bars (one of them to Josef Frantisek) were awarded to aircrew from non-Commonwealth countries. 39 were awarded to servicemen of the US, 66 Polish plus one bar, 33 French, 14 Czechoslovakian plus one bar, 7 Dutch, 6 Norwegian, 4 Russian and one Belgian. [18]

142 DFMs were earned between 1946 and 1993 when the award was discontinued. [19]

The DFM is an oval silver medal, 35 mm wide and with a height of 41 mm, with the following design: [3]


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