Carl Mannerheim - Geschichte

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Carl Mannerheim

1864- 1951

Finnischer General

Der finnische Held Carl Mannerheim war Offizier der russischen Armee. Er kämpfte sowohl im Russisch-Japanischen Krieg als auch im Ersten Weltkrieg. Nach der Russischen Revolution erklärte Finnland seine Unabhängigkeit und Mannerheim wurde Oberbefehlshaber und Regent Finnlands.

1919 unterlag er bei Wahlen und zog sich ins Privatleben zurück. Als die Sowjets 1939 in Finnland einmarschierten, kehrte Mannerheim zurück, um Kommandeur der finnischen Streitkräfte zu werden. Er entwickelte die "Mannerheim-Linie", die die russischen Truppen verzögerte.


Carl Mannerheim

Carl Mannerheim wurde am 4. Juni 1867 auf dem Familiengut in Turka, Finnland, geboren. Er wurde 1889 Kavallerieoffizier in der russischen Armee und heiratete später die Tochter eines russischen Generals.

Mannerheim kämpfte im Ersten Weltkrieg gegen die deutsche Wehrmacht. Nach der Russischen Revolution kämpfte er jedoch gegen die Rote Armee und führte am 29. April 1918 die finnischen Truppen zum Sieg in der Schlacht bei Viborg.

Russland verlor alle Kontrolle über Finnland, nachdem die neue bolschewistische Regierung den Vertrag von Brest-Litowsk unterzeichnet hatte. Mannerheim wurde Regent von Finnland und bekleidete das Amt bis zur Gründung einer Republik. Mannerheim war als Gegner der Demokratie und der parlamentarischen Regierung bekannt und konnte im Juli 1919 nicht überraschend die Präsidentschaftswahlen gewinnen.

Mannerheim schied aus der Armee aus, wurde aber 1931 als Leiter des Verteidigungsrates abberufen. Aus Angst vor einem Einmarsch der Roten Armee organisierte er den Bau der Mannerheim-Linie über die Karelische Landenge.

In den späten 1930er Jahren machte sich Joseph Stalin Sorgen über die Invasion der Sowjetunion aus dem Westen. Stalin argumentierte, Leningrad sei nur 32 Kilometer von der finnischen Grenze entfernt und seine 3,5 Millionen Einwohner seien anfällig für Artilleriefeuer aus Nazi-Deutschland.

Nachdem Versuche gescheitert waren, über die Stationierung sowjetischer Truppen in Finnland zu verhandeln, befahl Joseph Stalin am 30. November 1939 den Einmarsch der Roten Armee warten und beobachten, wie die Sowjetunion ihre baltischen Verteidigungsanlagen aufbaut.

Obwohl der Vormarsch der sowjetischen Truppen an der Mannheimer Linie gestoppt wurde, verloren die Finnen in drei Monaten mehr als 20 Prozent ihrer 200.000 Soldaten. Im März 1940 unterzeichnete die finnische Regierung in Moskau einen Friedensvertrag, der 16.000 Quadratmeilen Territorium an die Sowjetunion abtrat.

Als Adolf Hitler am 22. Juni 1941 der deutschen Armee befahl, in die Sowjetunion einzumarschieren, führte Mannerheim die finnische Armee an, die die Karelische Landenge zurückeroberte. Im folgenden Jahr wurde Mannerheim, inzwischen 75 Jahre alt, Marschall von Finnland.

Die Rote Armee startete eine Gegenoffensive und drang am 20. Juni 1944 in die Mannerheim-Linie ein und nahm Viipuri ein. Die finnische Verteidigung wurde allmählich überwältigt und am 4. September 1944 musste Mannerheim, der heutige Präsident Finnlands, einen Friedensvertrag mit Joseph Stalin unterzeichnen.

Mannerheim legte am 4. März 1946 sein Amt nieder. Er zog in die Schweiz, wo er am 27. Januar 1951 starb. Seine Autobiographie, Memoiren von Marschall Mannerheim , wurde 1953 veröffentlicht.

Carl Mannerheim, Adolf Hitler und Risto Ryti am 6. Juni 1942.


Carl Gustaf Mannerheim

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Carl Gustaf Mannerheim, vollständig Carl Gustaf Emil Mannerheim, (* 4. Juni 1867 in Askainen, Finnland – gestorben 27. Januar 1951, Lausanne, Schweiz), finnischer Militärführer und konservativer Staatsmann, der Finnland während des Zweiten Weltkriegs erfolgreich gegen die überlegenen sowjetischen Streitkräfte verteidigte und als Präsident des Landes diente (1944 –46).

Mannerheim war schwedischer Abstammung. Er trat 1889 als Leutnant der Kavallerie in die russische Armee ein. Finnland war damals ein Teil des Russischen Reiches, und Mannerheim zeichnete sich während des Russisch-Japanischen Krieges (1904-05) und des Ersten Weltkriegs aus und stieg in den Rang eines Generalleutnants und Korpskommandanten in der russischen Armee auf. Nach dem Ausbruch der russischen Oktoberrevolution (November) 1917 kehrte er nach Finnland zurück, das seine Unabhängigkeit von Russland erklärt hatte. Als konservativer Aristokrat und Monarchist übernahm Mannerheim im Januar 1918 während des finnischen Bürgerkriegs das Kommando über die „weißen“ (antibolschewistischen) Kräfte und besiegte mit deutscher Hilfe in einem blutigen viermonatigen Feldzug die finnischen Bolschewiki und vertrieben die russischen Streitkräfte. Im Dezember 1918 wurde er Regent Finnlands und bekleidete dieses Amt sieben Monate lang, bis 1919 die Republik ausgerufen wurde. Von 1919 bis 1931 lebte er in Altersteilzeit, wo er sich ehrenamtlich für Gesundheit und Soziales in Finnland engagierte.

1931 trat Mannerheim wieder ins öffentliche Leben ein und wurde Vorsitzender des Landesverteidigungsrates. Während seiner achtjährigen Amtszeit errichtete Finnland die sogenannte Mannerheim-Linie von Befestigungen über den Karelischen Isthmus gegenüber von Leningrad (heute St. Petersburg). Dieses Verteidigungssystem sollte alle möglichen aggressiven Schritte der Sowjetunion blockieren. Als die sowjetischen Truppen im Dezember 1939 Finnland angriffen, diente er als Oberbefehlshaber, und seine brillante Führung errang beachtliche Erfolge gegen die enorme zahlenmäßige Überlegenheit, aber das Endergebnis war eine Niederlage, die 1940 zu einer relativ harten Friedensregelung führte.

In der Hoffnung, einige Gebiete zurückzuerobern, die von manchen als historisch gesehen finnisch angesehen wurden, schloss sich Finnland im Juni 1941 erfolgreich Nazi-Deutschland bei seiner Invasion der Sowjetunion an. Mannerheim wurde im Juni 1942 zum einzigen Marschall Finnlands ernannt. Mannerheims Truppen mussten sich zurückziehen. Er wurde im August 1944 zum Präsidenten der finnischen Republik ernannt, in der Hoffnung, einen Separatfrieden mit den Sowjets aushandeln zu können, was er auch tat und im September mit ihnen einen Waffenstillstand unterzeichnete. Der Waffenstillstand führte schließlich zu einem Friedensvertrag, durch den Finnland zu weitreichenderen Zugeständnissen als nach dem Winterkrieg gezwungen wurde. Mannerheim blieb Präsident, bis er 1946 aus gesundheitlichen Gründen in den Ruhestand ging. Er schrieb Erinnerungen (1952 Erinnerungen).


Ausgeprägter Hintergrund

Mannerheim liest 1926 auf der Veranda der Villa Stormhällan eine Zeitung. 1920 mietet er Iso Mäntysaari, eine Insel in der Nähe von Hanko im Südwesten Finnlands. Später kaufte er es und benannte es in Stormhällan um. Foto: Otava Publishers

Mannerheims Hintergrund unterschied sich jedoch von dem seiner baltischen Offiziersbrüder. Er stammte aus dem Großherzogtum Finnland, das zwischen 1809 und 1917 mehr als 4000 Offiziere zum Dienst in der russischen Armee entsandte. Fast 400 von ihnen erreichten den Rang eines Generals oder Admirals.

Die meisten Beamten aus Finnland sprachen Schwedisch als Muttersprache, wobei Finnisch hauptsächlich als Zweitsprache verwendet wurde, wenn sie es überhaupt kannten. Mannerheims Finnisch war vor 1917 alles andere als fließend.

Wie die baltischen deutschen Offiziere dienten die finnischen Offiziere dem Kaiser jedoch tadellos. Tatsächlich gibt es keine Aufzeichnungen über Illoyalität unter den Finnen, selbst in der Zeit von 1899 bis 1917, als Russland begann, Druck auf Finnland auszuüben, indem es seinen Rechtsstatus untergrub. Anstelle von Illoyalität beschlossen einige der Offiziere, sich aus dem aktiven Dienst zurückzuziehen.

Mannerheim ging nicht in Rente. Er blieb ein treuer Soldat, obwohl er insgeheim die Politik des Kaisers beklagte, die er für unklug hielt. Auch als sein eigener Bruder nach Schweden verbannt wurde, blieb Mannerheims Loyalität zum Kaiser unerschütterlich. Seine Verwandten verstanden seine Position.


Biografie

Carl Gustaf Emil Mannerheim wurde am 4. Juni 1867 in Askainen, Großherzogtum Finnland, Russisches Reich als Sohn einer bekannten Adelsfamilie geboren, die Ende des 17. Jahrhunderts aus Deutschland stammte. Von 1887 bis 1917 diente er in der kaiserlich-russischen Armee und vergaß fast, Finnisch zu sprechen, während er im russischen Militär diente, aber er lernte es später im Leben wieder. Mannerheim wurde zu Beginn des finnischen Bürgerkriegs im Januar 1918 zum Oberbefehlshaber der neuen finnischen Streitkräfte ernannt und im März zum General der Kavallerie befördert. Obwohl er die Lapua-Bewegung unterstützte, weigerte er sich, zum Diktator Finnlands ernannt zu werden, und wurde 1933 zum Feldmarschall befördert.

Als die Sowjetunion 1940 im "Winterkrieg" in Finnland einmarschierte, erhielt Mannerheim aufgrund seiner Erfahrungen gegen sie 1918 das Kommando über die finnischen Streitkräfte, die sich den Bolschewiki widersetzten. Mannerheim verteidigte Finnland von der "Mannerheim-Linie", und obwohl die Sowjets In einigen offenen Schlachten siegreich, gelang es den Finnen, die Sowjets mit Skitruppen aus dem Hinterhalt zu überfallen und die Sowjets zum Stillstand zu bringen. Schließlich war Finnland gezwungen, Karelien an Russland zu geben, aber Finnland verbündete sich während des Zweiten Weltkriegs mit Nazi-Deutschland, um verlorenes Land im Fortsetzungskrieg zurückzuerobern. Adolf Hitler besuchte Mannerheim angeblich, um seinen 75. Geburtstag zu feiern, aber er bat ihn stattdessen, Finnlands militärische Kampagne gegen die Sowjets zu verstärken. Er war jedoch nicht pro-Nazi, und er zündete sich dreist eine Zigarette an, während er mit Hitler sprach (der eine Anti-Tabak-Kampagne in Deutschland leitete Hitler reagierte nicht auf Mannerheims Beleuchtung) und ließ einen Ingenieur ein Gespräch mit Hitler in seinem Auto aufzeichnen. Im August 1944 wurde Mannerheim Präsident, nachdem Risto Ryti zurückgetreten war und Mannerheim den Pakt mit Deutschland aufhob, was dazu führte, dass die Deutschen Finnland den Krieg erklärten. Die Finnen verbündeten sich mit den Sowjets, um im Lapplandkrieg gegen Deutschland zu kämpfen, und 1946 trat er von der Präsidentschaft zurück, nachdem er seine Ziele erreicht hatte. Sogar seine kommunistischen Feinde von 1918 respektierten ihn als guten Führer, und er starb 1951 im Alter von 83 Jahren.


Ein finnischer Hipster namens Mannerheim

Obwohl Mannerheim eine der berühmtesten Persönlichkeiten der finnischen Geschichte ist, wissen viele Menschen nicht, welche Details sie bei einem Besuch in seinem Haus entdecken können.

C.G:E: Mannerheim, eine der wichtigsten Persönlichkeiten der finnischen Geschichte, posiert 1918 in Uniform.

Foto: Finnische Museumssammlung/Lehtikuva

Carl Gustaf Emil Mannerheim (1867–1951) befehligte während des Zweiten Weltkriegs die finnischen Streitkräfte und wurde später Präsident. Sein Haus in Helsinki ist heute das Mannerheim Museum und zeigt seine Waffensammlung, seine Jagdtrophäen und seinen Geschmack in Sachen Inneneinrichtung.

Sein Wohnhaus bildet ein wahres Werk der Installationskunst. Der Besucher betritt in den verschiedenen Räumen unterschiedliche Welten, denn Mannerheim, immer weltoffen, wollte in der Einrichtung vielfältige kulturelle Strömungen präsentieren, von englischen Nuancen bis hin zu französischem Ambiente. So beschreibt die Kuratorin des Mannerheim Museums, Kristina Ranki, das Haus.

Mannerheim, eine der wichtigsten Persönlichkeiten in der Geschichte des unabhängigen Finnlands, pachtete die Villa im Alter von 57 Jahren von Karl Fazer, dem Besitzer einer Süßwarenfabrik. Mannerheim lebte dort, umgeben vom Grün von Kaivopuisto, dem Park, der die Südspitze Helsinkis bedeckt, bis zu seinem Tod. Die Residenz des großen Mannes wurde später als Museum der Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

„Unten befanden sich die Empfangsräume für repräsentative Gäste, während das Obergeschoss eher für seinen privaten Gebrauch bestimmt war“, sagt Ranki. Bis auf die drei Ausstellungsräume im Obergeschoss ist das Wohnhaus fast so geblieben, wie es zu Mannerheims Lebzeiten war.

„Ein Museumsbesuch und die Geschichten der Guides werden sicherlich ein neues Erlebnis“, sagt Ranki, „auch für Leute, die ihre Kriegsgeschichte gelesen haben und glauben, bereits alles über Mannerheim zu wissen.“

Eleganz vor Etikette

Akseli Gallen-Kallela malte dieses sitzende Porträt von Mannerheim ein stehendes Porträt desselben Künstlers hängt im Mannerheim-Museum. Foto: Heikki Saukkomaa/ Lehtikuva

Das einzige Objekt, das später ins Museum gebracht wurde, ist ein klassisches Porträt Mannerheims, das 1929 von einem guten Freund von ihm, dem bekannten Künstler Akseli Gallen-Kallela, gemalt wurde. Das Gemälde verrät viel über sein Thema. Es vermittelt mit seinem Ehrenschwert und seinem Frack das Wesen eines Renaissance-Regenten und sein dandyhaftes Stilgefühl.

Mannerheim achtete nicht nur auf sein Äußeres, sondern auch auf sein öffentliches Image neurotisch akribisch: Er forderte das Recht, alle Fotos von ihm vor der Veröffentlichung zu überprüfen, um sicherzustellen, dass keine Ermüdungserscheinungen zu sehen waren.

Schon als junger Militäroffizier war Mannerheim äußerst pflegeleicht. Später in seiner Laufbahn, als er den Titel eines Feldmarschalls erlangt hatte, bestellte er bei ausländischen Schneidern Maßkleidung mit Details nach seinen Wünschen. Die Zivilkleidung des Herrn war immer makellos, doch aus Stilgründen nahm sich der Oberbefehlshaber auch bei der Uniform-Etikette Freiheiten. Mannerheim hielt schmale Lampasse oder Hosenstreifen für eleganter als die breiten Streifen, die den Vorschriften für seinen militärischen Rang entsprachen. Aus diesem Grund zog er es vor, eine Uniform niedrigeren Ranges zu tragen.

Ein Haus sagt etwas über seinen Bewohner aus

Mannerheims Schlafzimmer enthält ein Feldbett im Armeestil, genau wie zu seinen Lebzeiten. Foto: Pekka Holmström/ Otavamedia/Lehtikuva

Die Wände von Mannerheims Wohnhaus sind mit Dutzenden von Jagdtrophäen geschmückt, von denen die berühmteste wohl das Tigerfell auf dem Boden des Salons ist. Er tötete den bengalischen Tiger, als er 1937 Indien besuchte. Er ging auch nie auf die Jagd und sah aus wie ein Novize, den er zu Pferd ritt, der so stilvoll gekleidet war, als würde er in den Krieg ziehen. Zu seiner Garderobe gehörten ein roter Frack und ein schwarzer Zylinder für die Jagd.

Auch sonst kümmerte sich Mannerheim um seine Pflege, und zwar nicht nur, wenn er unterhaltsam war – er war sich der Wirkung seines eleganten Auftretens auf andere Menschen durchaus bewusst. So nutzte er beispielsweise neben einer Zahnbürste eine Innovation seiner Zeit – einen Wasserstrahl. Mentholtropfen wurden in ein Gerät gegeben, das einem kleinen Hochdruckreiniger ähnelte, das an der Badezimmerwand befestigt war, und dann konnte er sich vorsichtig die Zähne ausspülen.

Seine Stiefel glänzten, jedes Haar war an Ort und Stelle und sein Schnurrbart war selbst auf dem Sterbebett richtig geformt. Ein richtiger Dandy.

„Er repräsentierte die Kultur des Gentlemans“, sagt Ranki. „Mannerheim könnte man heute vielleicht als Hipster bezeichnen, wenn man damit einen Menschen meint, der sich um sein eigenes Äußeres kümmert.“

Willkommen zu einem Kunstwerk

Der wohlhabende Schokoladenhersteller Karl Fazer verpachtete dieses Haus in Helsinki jahrzehntelang an Mannerheim, heute ist es ein Museum. Foto: Ilkka A. Suominen/ Lehtikuva

Die Eleganz der Residenz unterstrich Mannerheims ästhetische Sensibilität, die sich von seinem eigenen Erscheinungsbild bis hin zur farblich passenden Ausstattung seines Hauses erstreckte.

„Militärische Disziplin ist im Haus sichtbar“, sagt Ranki. „Mannerheim selbst hat auf jedes Detail geachtet und dafür gesorgt, dass alles genau an seinem Platz war. Er wollte, dass sein Zuhause ein bestimmtes Bild von sich selbst vermittelt, das in den ausgestellten Gegenständen vermittelt wird – Jagdtrophäen, offizielle Geschenke und, auf dem Flügel platziert, Bilder von Staatsoberhäuptern.“


Carl Gustaf Emil Mannerheim

Baron Carl Gustaf Emil Mannerheim (Schwedische Aussprache: [kɑːɭ ˈɡɵ̂sːtav ˈěːmɪl ˈmânːɛrˌhejm] (hören), Finnland Schwedisch: [kɑːrl ˈgʉstɑv ˈeːmil ˈmanːærˌhejm] 4. Juni 1867 – 27. Januar 1951) war ein  finnischer  militärischer Führer und  Staatsmann. Mannerheim diente als militärischer Führer der  Weißen im Finnischen Bürgerkrieg von1918,  160Regent von Finnland (1918–1919), Oberbefehlshaber of Finnlands Verteidigungskräfte during World War II (1939–1945), Marschall von Finnland und der sechste Präsident von Finnland (1944–1946). Außerdem gründete er 1920 die Mannerheim-Liga für Kinderhilfe, die sich für das Wohl von Kindern, Jugendlichen und Familien mit Kindern einsetzt.

Mannerheim machte Karriere in der  Kaiserlichen Russischen Armee und stieg bis 1917 in den Rang eines Generalleutnants auf. Er hatte einen prominenten Platz in den Zeremonien für die Krönung von  Zar Nikolaus II. im Jahr 1896 und hatte später mehrere private Treffen mit dem Zaren. Nach der  bolschewistischen Revolution  im November 1917 in Russland erklärte Finnland seine Unabhängigkeit – geriet jedoch bald in einen  Bürgerkrieg zwischen den pro-bolschewistischen  "Roten" und den "Weißen", die die Truppen waren des Senats von Finnland, unterstützt von Truppen des Deutschen Reiches.

Mannerheim wurde zum Militärchef der Weißen ernannt. Zwanzig Jahre später, als Finnland in der Zeit von November 1939 bis September 1944 zweimal im Krieg mit der "Sowjetunion" stand, führte Mannerheim als Oberbefehlshaber der Streitkräfte des Landes die Verteidigung Finnlands. 1944, als die Aussicht auf eine Niederlage Deutschlands im Zweiten Weltkrieg klar wurde, ernannte das finnische Parlament Mannerheim zum Präsidenten Finnlands, und er beaufsichtigte die Friedensverhandlungen mit der  Sowjetunion und dem Vereinigten Königreich. 1946 legte er die Präsidentschaft nieder und starb 1951.

Eine finnische Umfrage, die 53 Jahre nach seinem Tod durchgeführt wurde, wählte Mannerheim zum größten Finnen aller Zeiten. Angesichts der breiten Anerkennung in Finnland und anderswo seiner beispiellosen Rolle bei der Errichtung und späteren Erhaltung der Unabhängigkeit Finnlands von der Sowjetunion wird Mannerheim seit langem genannt als Vater des modernen Finnland, und die New York Times hat die finnische Hauptstadt  Helsinki´s Mannerheim Museum  genannt, um an das Leben und die Zeiten des Führers zu erinnern, "das, was einem [finnischen] Nationalheiligtum am nächsten kommt". Mannerheim ist der einzige Finne, der den Rang eines Feldmarschalls bekleidet hat, ein Ehrenrang, der besonders angesehenen Generälen verliehen wird.


Carl Gustaf Mannerheim

Gustaf Mannerheim wurde am 4. Juni 1867 in Finnland in eine wohlhabende Familie geboren. Mannerheim sollte während des Winterkrieges von 1939 bis 1940 das finnische Militär befehligen, als Russland nach seiner Besetzung Ostpolens zu Beginn des Zweiten Weltkriegs angriff. Im Alter von vierzehn Jahren wurde Mannerheim auf die Militärkadettenschule in Hamina geschickt – obwohl der zukünftige Militärkommandant Finnlands aus disziplinarischen Gründen ausgewiesen wurde.

Im Jahr 1887 beschloss Mannerheim, sich in die russische Armee einzuschreiben und diente bei den Alexandrijski Dragonern, einem in Polen einquartierten Regiment. Später wurde er nach St. Petersburg versetzt.

Im Jahr 1892 heiratete er Anastasia Arapova, die Tochter eines Generalmajors, obwohl die Ehe im Wesentlichen 1903 endete, wenn auch legal im Jahr 1919.

Mannerheim nahm am Russisch-Japanischen Krieg von 1904-05 teil und wurde zum Oberst auf dem Schlachtfeld befördert. 1906 wurde Mannerheim eine besondere Militärkommission nach China angeboten. Die Reise zu seiner Entsendung dauerte zwei Jahre.

1911 wurde Mannerheim zum Generalmajor befördert und machte sich im Ersten Weltkrieg einen Namen. Er wurde zum Generalleutnant befördert und erhielt das St.-Georgs-Kreuz – die höchste militärische Auszeichnung, die ein Offizier der russischen Armee erhalten konnte.

Die Russische Revolution von 1917 beendete seine Karriere in der russischen Armee und im Dezember 1917 kehrte Mannerheim in ein von der russischen Herrschaft unabhängiges, aber auch durch revolutionäre Unruhen gespaltenes Finnland zurück. Das finnische Parlament beauftragte Mannerheim mit der Bildung einer finnischen Armee, deren Hauptaufgabe darin bestand, die Stabilität Finnlands wiederherzustellen. Mannerheim entwaffnete die noch in Finnland stationierten 40.000 russischen Soldaten und schlug nach einem dreimonatigen Feldzug die Rebellen nieder. Im Mai 1918 war in Finnland eine relative Ruhe wiederhergestellt.

„Die Aufgabe der Armee ist erfüllt. Unser Land ist frei. Von den Tundras Lapplands, von den entlegensten Schären von Aaland bis Systerback weht die Löwenflagge. Die Menschen in Finnland haben die Ketten der Jahrhunderte hinweggeworfen und sind bereit, den Platz einzunehmen, der ihnen zusteht.“ Mannerheim

Mannerheim zerstritten sich jedoch mit dem finnischen Senat. Er war sich ihrer pro-deutschen Haltung gegenüber misstrauisch, legte seinen Posten nieder und ging ins Ausland, um Einfluss auf Länder zu nehmen, von denen er glaubte, dass sie den Krieg eindeutig gewinnen würden. Mannerheim glaubte, dass Großbritannien und Frankreich Verbündete des neu geschaffenen Finnland sein müssten, wenn die Nation überleben sollte. Im Dezember 1918 kehrte Mannerheim nach Finnland zurück und trat bei den Präsidentschaftswahlen des Landes an – und verlor gegen K Ståhlberg. Mannerheim unterzeichnete im Juli 1919 die Verfassung Finnlands.

Mannerheim ermutigte Finnland, während des russischen Bürgerkriegs an der antibolschewistischen Kampagne teilzunehmen, aber das Scheitern führte dazu, dass er sich aus dem Militär zurückzog. Im zivilen Leben arbeitete er für das Rote Kreuz und gründete die Mannerheim-Liga für Kinderwohlfahrt. 1933 wurde ihm in Anerkennung seiner militärischen Leistungen der Titel eines Feldmarschalls verliehen. Er baute eine Reihe von Verteidigungslinien für Finnland – bekannt als die Mannerheim-Linie – über die südöstliche Grenze. Obwohl er dem Nationalsozialismus kritisch gegenüberstand, nahm er an Besuchen von Naziführern in Finnland teil – einschließlich Görings Jagdreisen.

Als Russland im November 1939 Finnland angriff, wurde Mannerheim zum Oberbefehlshaber der Streitkräfte Finnlands ernannt. Mannerheim führte nicht nur einen militärischen Feldzug gegen die Russen, sondern war auch besorgt, dass Finnland nicht als deutschlandfreundlich angesehen werden sollte, und entwickelte dadurch neben seiner militärischen auch eine politische Rolle.

1942 wurde Mannerheim zum Marschall von Finnland ernannt und in diesem Jahr besuchte Hitler Finnland, um seine Glückwünsche auszusprechen. Bei einem späteren Deutschlandbesuch wurde Mannerheim von Hitler empfangen.

Im August 1944 wurde Mannerheim vom nationalen Parlament zum Präsidenten Finnlands ernannt, um eine separate Friedensregelung mit der vorrückenden Roten Armee Russlands zu erzielen. Finnland zog sich im September 1944 aus dem Krieg zurück.

1946 legte Mannerheim seine Präsidentschaft aus gesundheitlichen Gründen nieder. Er zog in die Schweiz und verbrachte seine letzten Jahre relativ ruhig.

Gustaf Mannerheim starb im Januar 1951 in Lausanne in der Schweiz im Alter von 83 Jahren. Sein Leichnam wurde nach Finnland zurückgebracht, wo er mit vollen militärischen Ehren auf einem Heldenfriedhof beigesetzt wurde.


Inhaltsverzeichnis

Bis zum Ende des Ersten Weltkrieges Bearbeiten

Mannerheim entstammte einer einflussreichen Familie der schwedischsprachigen in Finnland, das damals zum Russischen Reich gehörte. Geboren wurde er auf dem Landgut der Familie, Schloss Villnäs (finnisch: Louhisaari) in Askeinen. Nach dem Abitur in Helsinki wurde er in der Nikolajewschen Kavallerieschule in Sankt Petersburg aufgenommen und beendete sie mit Auszeichnung im Jahr 1889. Im selben Jahr trat er seinen ersten Offiziersposten als Kornett im 15. Aleksandrijski-Dragonerregiment in Kalisch an. Darüber schrieb er: „Das Regiment, Dessen Pferde schwarz waren, wurde noch immer ‚Todeshusaren‘ genannt, eine Erinnerung daran, dass es einst ein Husaren-Regiment gewesen war. Die Uniformjacke (Dolman) war schwarz und mit silbernen Schnüren besetzt.“ Nach einem Jahr in Kalisch wurde er zur Chevaliergarde in Sankt Petersburg versetzt, wo wichtige Kontakte zum Zarenhof knüpfen. Während des Krönungszugs des Zaren Nikolaus II. am 26. Mai 1896 in Moskau Krieg Mannerheim einer der Leibwächter des Zaren. Nach kurzer Zeit im Hofstall kehrte Mannerheim 1903 zum aktiven Dienst zurück, kämpfte im Russisch-Japanischen Krieg von 1905 und wurde im Jahr zum Oberst befördert. 1906 erhielt er den Auftrag des russischen Generalstabes, die unerforschten Gebiete an der russisch-chinesischen Grenze zu erkunden, was bedeutet, dass er sich bis 1908 auf eine 6000 Kilometer lange Reise auf dem Pferd begab. Dabei gewann er auch wichtige Kenntnisse in Anthropologie (besonders über finno-ugrische Völker und Sprachen) und erlernte die chinesische Sprache. 1909 wurde er zum Kommandeur des 13. Wladimirschen Ulanen-Regiments in Nowominsk (heute: Mińsk Mazowiecki) erworben und verbrachte vor dem Ausbruch des Ersten Weltkrieges zwei Jahre in dieser Stadt. Hier wurde er auch 1911 zum Generalmajor befördert und nach Warschau versetzt, wo er das Leibgarde-Ulanenregiment übernahm, das, wie er schreibt, „eines der besten Kavallerieregimenter der Armeekrieg“.

Am 2. Mai 1892 heiratete Mannerheim die Russin Anastasia Nikolajewna Arapowa († 1936), mit der er zwei Töchter hatte: Anastasia (* 11. April 1893), die Karmeliternonne in London wurde, und Sophie (* 24. Juli 1895). Die Ehe wurde 1919 geschieden, endete jedoch inoffiziell bereits 1902. Mannerheim war später noch mit mehreren Frauen liiert, heiratete aber nicht mehr.

Während des Weltkriegs war er Befehlshaber verschiedener Verbände. Anfang 1917 kommandierter er als Generalleutnant eines Kavalleriekorps.

Im September 1917 wurde er zur Reserve versetzt, nahm nach der Oktoberrevolution Abschied von der russischen Armee und kehrte in seine Heimat Finnland zurück. [1] Er beabsichtigte, eine zivile Karriere zu beginnen. Als Flüchtling bekam er aber weder einen finnischen Pass noch eine Lebensmittelkarte. [2] Als einziger höherer General finnischer Herkunft erhielt er jedoch am 15. Januar 1918 den Oberbefehl über die noch im Entstehen begriffene Armee des Landes. [3] Der aristokratische, elegante Kavalleriegeneral mit seinen schwedischen und russischen Sympathien, der nur schlecht finnisch sprach und den Verhältnissen des Landes entfremdet war, wurde zum Nationalhelden des weißen Finnlands. [4] Seine Maßnahme war die Entwaffnung der russischen Garnisonen von 5.000 Mann in der Provinz Österbotten. [1] Gleichzeitig ergriffen finnische Sozialdemokraten in Südfinnland die Macht. In dem sich anschließenden Bürgerkrieg besiegten sterben bürgerlichen „Weißen“ unter Mannerheims Oberbefehl sterben aufständischen „Roten“ im Frühjahr 1918 in der Schlacht um Tammerfors/Tampere. In den Bürgerkriegskämpfen fielden etwa 5.200 Soldaten und insgesamt rund 30.000 Finnen auf beiden Seiten. [5]

Weißer Terror Bearbeiten

Nach dem Zusammenbruch des „roten Finnlands“ wurden 70.000 bolschewistische Sympathisanten, darunter auch Kinder, im Konzentrationslager verbracht, 12.000 starben in den folgenden sechs Monaten. [6] Obwohl Mannerheim persönlich keine Grausamkeiten vorzuwerfen waren, ist nicht vorstellbar, dass er über die Zustände im größten Konzentrationslager, der Festung Suomenlinna, nicht informiert war: Hier wurden 3000 „Rote“ erschossen, bajonettiert oder erschlagen. Zwar ordnete er die Tötungen nicht an, unternahm aber auch kaum dagegen. Zu der Zeit erhielt er den Spitznamen „der blutige Baron“. Mannerheim war Monarchist und überzeugt, dass es genügt, sterben roten Führer zu erschießen und sterben Arbeiter sofort wieder in die Fabriken zu bringen. [7]

Demokratisches Finnland Bearbeiten

Mannerheim zog sich zurück, weil er sterben prodeutsche Einstellung des finnischen Senats, der das Land gegen Sowjetrussland zu schützen suchte, nicht teilte. Nach der Niederlage der Mittelmächte wurde Mannerheim 1919 zum Reichsverweser (finnisch: valtionhoitaja schwedisch: riksföreståndare) erworben und bestätigt sich für die internationale Anerkennung des unabhängigen Finnlands ein. Bei den Präsidentschaftswahlen im Juli 1919, die nach der neuen republikanischen Verfassung stattfanden, unterlag er dem Liberalen Kaarlo Juho Ståhlberg und zog sich wieder ins Privatleben zurück. Nach der Übernahme des Präsidentenamtes durch Pehr Evind Svinhufvud wurde Mannerheim 1933 zum Feldmarschall übernommen.

Winterkrieg und Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Im Zweiten Weltkrieg führte Mannerheim die finnische Armee als Oberbefehlshaber im Winterkrieg 1939/1940, obwohl er gewisse Zugeständnisse an die UdSSR befürwortete. Nach dem Angriff der deutschen Wehrmacht auf die Sowjetunion 1941 führte er im Fortsetzungskrieg ebenfalls die finnischen Truppen, war aber immer bemüht, die Sowjetunion nicht allzu sehr zu provozieren – Nordmeerhafen von Murmansk anzugreifen.

Im Jahre 1941 wurde ihm zu Ehren der Tapferkeitsorden des Mannerheim-Kreuzes gestiftet. 1942 wurde er aus Anlass seiner 75. Geburtstags zum Marschall von Finnland befördert.

Besuch Hitlers in Finnland 1942 Bearbeiten

Adolf Hitler nutzt Mannerheims 75 Geburtstag zu kurzfristig einem vereinbarten in Finnland am 4. Juni 1942. Hitler informierte Mannerheims Besuch, plante this Reise jedoch vorher bis ins Detail. [8] Bei der unsanften Landung fing ein Reifen des Flugzeuges Feuer, was Hitler ignorierte, um sich auf Sein Auftreten vor der Kamera zu konzentrieren – die Ankunft wurde für die deutsche Wochenschau mitgefilmt. Später wurden sterben Szenen mit dem Brand wegretuschiert und teilweise neu gedreht. [8]

Mannerheim wirkte skeptisch und ernst gegenüber Hitler und ließ diesen hauptsächlich seine bekannten Monologe führen, wohingegen er im Gespräch mit seinen eigenen Gefolgsmännern scherzte und lachte. [8] Während des Aufenthalts Hitlers in Finnland, der, um den Anschein eines Staatsbesuchs zu vermeiden, unter weitgehender Geheimhaltung [9] in der Nähe einer Eisenbahnstation am Flugplatz von Immola stattfand, entstand die einzige private Gesprächsaufnahme Hitlers. Von Thor Damen, einem finnischen Tontechniker, wurden in 25 Minuten eines Gesprächs mit Mannerheim behandelt. [10] [11] [12]

Hitler wollte nach einigen Berichten sterben Finnen zu stärkerem Vorgehen gegen die Sowjetunion auffordern, machte aber keine diesbezüglichen Bemerkungen. Einer Anekdote gemäß hatte Mannerheim sich bei dem Gespräch bewusst eine Zigarre angesteckt, um anhand der Reaktion des für seine Aversion gegen Raucher bekannter Hitlers dessen Verhandlungsposition zu erkunden. Eine Reaktion blieb entgegen den Erwartungen der Begleiter aus, Mannerheim meinte daher um die schwache Position der Deutschen zu wissen. [9]

Als sterben SS-Wachen bemerkten, dass das Band lief und das Gespräch mitgeschnitten wurde, wurden sie sehr wütend und unterbanden sterben Aufnahme. SS-Soldaten deuteten gestisch an, dem Tontechniker sterben Kehle aufzuschneiden, und sollen gesagt haben, in Deutschland hätte man ihn für Spionage umgebracht. [13] [14] Das jedoch von der SS nicht zerstört oder beschlagnahmt es wurde lediglich mit dem Versprechen, es nie wieder zu öffnen. [14]

Waffenstillstand 1944 und Lapplandkrieg Bearbeiten

Am 4. August 1944 wurde der 77-jährige Mannerheim zum Präsidenten der Republik Finnland gewählt. Zuvor hatte seinen Vorgänger Risto Ryti noch zum Abschluss des Ryti-Ribbentrop-Vertrags gedrängt. Durch das Militärbündnis mit Deutschland, verbunden mit Waffenlieferungen und einem Verzicht auf einen Separatfrieden, sollte die Sowjetunion zu günstigeren Friedensbedingungen für Finnland bewegt werden. [15] Wilhelm Keitel reiste nach Helsinki, um Mannerheim im Bündnis der Achsenmächte zu halten, und überreichte ihm das von Hitler verliehene Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes mit Eichenlaub. Mannerheim antwortete, die deutsche Nation kann bis zum Letzten kämpfen, ohne eine Auslöschung zu befürchten, das kleine finnische Volk dagegen nicht. [16] [17] Er brach alle Beziehungen zum Deutschen Reich ab und schloss am 24. August 1944 einen Waffenstillstand mit der Sowjetunion. [18] Die günstigen Friedensbedingungen wurden durch die erfolgreiche Schlacht von Tali-Ihantala ermöglicht, den größten sofortigen Erfolg Finnlands im Krieg. [19] Im Lapplandkrieg wurden die Truppen der Wehrmacht aus Finnland vertrieben, die Kampfhandlungen und die von der Wehrmacht angewandte Taktik der verbrannten Erde führte zu erheblichen Schäden. Unter anderem wurde Rovaniemi fast restlos niedergebrannt.

Nach dem Rückzug aus der Politik 1946 Bearbeiten

Mannerheim blieb Staatsoberhaupt bis zum Jahr 1946, als er aus gesundheitlichen Gründen zurücktrat und von Juho Kusti Paasikivi abgelöst wurde. Mit Paasikivis Übernahme der Präsidentschaft begann eine neue Epoche in der finnischen Politik.

Seine letzten Lebensjahre verbrachte Mannerheim hauptsächlich im Schweizer Sanatorium Valmont (Glion), wo er seine Memoiren, Minnen, schrieb. Am 27. Januar 1951 verstarb er nach einer Magenoperation in Lausanne.

Er wurde mit militärischen Ehren auf dem Friedhof Hietaniemi in Helsinki inmitten eines militärischen Gräberfeldes beigesetzt.

Von einem kaum bekannten Offizier wurde Mannerheim zum finnischen Nationalhelden. Mannerheim, der nie fließend Finnisch sprechen lernte, erlangte noch zu Lebzeiten den mythischen Status als „Retter des Vaterlandes“. [4] [20] Er wurde zum bewunderten Idol, zum Symbol des Sieges über den Bolschewismus, für seine Gegner war er hingegen der „blutige Baron“, der „Weiße Teufel“, „Henker“ oder „Schlächter“. [21] 1960 errichtete man im Zentrum von Helsinki ein Denkmal, eine Reiterstatue am Mannerheimintie, einer ebenfalls zu Ehren Mannerheims benannten Hauptstraße.

Am 16. Juni 2016 wurde in St. Petersburg eine Gedenktafel für den "Helden der zaristischen Armee" errichtet, der während des Ersten Weltkriegs Einheiten befehligt hatte. Die Einweihung fand unter lautstarkem Protest der Bewegung Antimaidan statt. [22] Es wurde auch gegen die Anbringung der Tafel geklagt. [23]


Lost in the Myths of History

Baron Carl Gustaf Emil Mannerheim (1867-1951), the Swedish-Finnish nobleman and former Tsarist officer who defended Finland from Soviet aggression during the heroic Winter War (1939-1940), is often forgotten outside his homeland. Even less well known are his wife and daughters, but their stories are fascinating and rather remind me of a Tolstoy novel.

Anastasia Arapova (1872-1936) was a charming, flirtatious young Russian heiress, the daughter of General Nikolai Arapov, a former Chevalier Guards officer, and his wife, Vera Kazakova. She was also a relative of the great Russian poet, Alexander Pushkin. Gustaf Mannerheim met Anastasia while serving in the Chevalier Guards in St. Petersburg, and Empress Maria Feodorovna, the mother of Tsar Nicholas II, reportedly, enthusiastically favored the match. Anastasia's wealth would prove a great asset to Mannerheim, who had suffered from financial insecurity ever since his father's bankruptcy during his youth. Gustaf's relatives, however, considered Anastasia emotionally unstable and disapproved of the marriage. Nonetheless, the wedding took place in May, 1892.

Initially, it was a happy union. The couple had two daughters, Anastasie (born 1893) and Sophy (born 1895) and a son who died at birth. Sadly, however, the marital relationship crumbled rapidly, kindling gossip and rumor. Some of the couple's disputes appear to have centered on the education of their daughters. Gustaf wanted them raised as capable, down-to-earth Finnish women, like his beloved sister and confidante, Sophie, a pioneer of modern nursing, while Anastasia sought to form them into glamorous Russian society ladies like herself. In 1903, after traveling to China to nurse Russian troops during the Boxer Rebellion, a task which proved to be beyond her strength, Anastasia left her husband, eventually settling with her daughters in France. Although it seriously depleted his own resources, Mannerheim provided his wife and daughters with a generous financial settlement. The separation remained unofficial for 16 years.

As for the Mannerheims' two daughters, they attended Catholic boarding schools in France, and received an Anglo-French education. Mannerheim was seriously concerned about his children, and tried to maintain contact with them, but his letters often went unanswered. Nonetheless, around 1910, the girls ceased living with their mother, and contacted their relatives in Finland and Sweden. At this point, their father was serving in Poland, and, given the tense political situation in Central Europe, did not consider it prudent to raise his daughters in his military surroundings. Instead, his sister Sophie, Matron of the Surgical Hospital in Helsinki, took the girls in. Neither Anastasie nor Sophy, however, felt comfortable in Finland.

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