König Philip Treffen mit Kolonisten

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König Philipps Krieg. Der blutigste in der US-Geschichte

Vom Schutzumschlag zu “Der Name des Krieges: König Philip’s War and the Origins of American Identity” Von Jill Lepore.

King Philip’s War, der entsetzliche Rassenkrieg "Kolonisten gegen Indianer", der 1675 in Neuengland ausbrach, war im Verhältnis zur Bevölkerung der blutigste in der amerikanischen Geschichte. Einige argumentierten sogar, dass die Massaker und die Ausschreitungen auf beiden Seiten zu entsetzlich seien, um „den Namen eines Krieges zu verdienen“.

König Philip, der Anführer der Wampanoag-Indianer, revanchierte sich gegen die Erhängung zweier Unterstützer, indem er 1675 englische Siedlungen angriff. Als dieser kurze Krieg vorbei war, waren die Hälfte der Siedlungen und zahlreiche Indianerlager in Schutt und Asche. Viele wurden getötet und die Gräueltaten, Folterungen, Morde und Vergewaltigungen, die von allen Seiten begangen wurden, waren mehr als entsetzlich.

Aber das Buch, das ich gerade angefangen habe zu lesen und das ich bald vollständig rezensieren werde, handelt nicht nur von diesem Krieg, sondern auch davon, wie es die Form für zukünftige Konflikte und Denkweisen vorgibt und wie die Sieger in einem Krieg die Geschichte gestalten dieses Krieges, besonders wenn die andere Seite keine Schriftsprache hatte.

Jill Lepore macht deutlich, dass sich die Grenzen zwischen den Kulturen, die bisher verwischt waren, erst nach dem Krieg verfestigten. Der Krieg von König Philip wurde zu einem der am meisten geschriebenen Kriege in unserer Geschichte, und Lepore argumentiert, dass die Worte die Gefühle stärkten und verhärteten, die wiederum die Feindschaft zwischen Indern und Anglos stärkten und verhärteten. Sie zeigt, wie noch im neunzehnten Jahrhundert Erinnerungen an den Krieg maßgeblich dazu beigetragen haben, die Umsiedlungen der Indianer zu rechtfertigen, und wie in unserem eigenen Jahrhundert derselbe Krieg indische Versuche inspiriert hat, das “Indianertum” zu bewahren, so heftig wie die frühen Siedler einst kämpften um ihr Englisch zu bewahren.

Das Bild stammt von einer Markierung im Rathaus von Simsbury CT. Die Zerstörung von Simsbury im Jahr 1676 war Teil des Krieges von König Philip. Die Höhle von König Philip auf dem nahe gelegenen Talcott Mountain ist eine von mehreren sogenannten Höhlen, in denen er und seine Anhänger sich vor den Engländern versteckten. Ich kaufte das Buch bei den erstaunlichen Half Moon Books in Northampton, MA, wo sich eine andere Siedlung befindet, die im Krieg dem Erdboden gleichgemacht wurde. Offensichtlich gingen die Indianer nicht ruhig. Und die Echos dieses Krieges hallen immer noch nach.

Je wilder ein Krieg ist, desto schwieriger ist es, sich davon zu erholen, was sowohl der Bürgerkrieg als auch der Krieg von König Philip reichlich bewiesen haben. Ob der Konflikt Schwarz gegen Weiß, Nord gegen Süd oder Inder gegen Anglo war (und ist), die Narben dieser Kriege müssen noch heilen.


König Philip Treffen mit Kolonisten - Geschichte

King Philip's War wird manchmal als erster Indianerkrieg bezeichnet. Es fand zwischen 1675 und 1678 statt.

Wer kämpfte in König Philipps Krieg?

Der Krieg von König Philip wurde zwischen den englischen Kolonisten von Neuengland und einer Gruppe von Indianerstämmen geführt. Der Hauptanführer der Indianer war Metacomet, der Häuptling der Wampanoag-Völker. Sein englischer Spitzname war "König Philip". Andere Stämme auf der Seite der amerikanischen Ureinwohner waren die Völker Nipmuck, Podunk, Narragansett und Nashaway. Zwei Indianerstämme, die Mohegan und die Pequot, kämpften auf der Seite der Kolonisten.

Der Krieg wurde im gesamten Nordosten geführt, einschließlich Massachusetts, Connecticut, Rhode Island und Maine.

Vor dem Krieg

In den ersten 50 Jahren nach der Ankunft der Pilger in Plymouth im Jahr 1620 hatten die englischen Kolonisten eine ziemlich friedliche Beziehung zu den einheimischen amerikanischen Ureinwohnern in Neuengland. Ohne die Hilfe der Wampanoag hätten die Pilger den ersten Winter nie überlebt.

Als die Kolonien begannen, in Indianergebiet zu expandieren, wurden die lokalen Stämme besorgter. Die Versprechen der Kolonisten wurden gebrochen, als immer mehr Menschen aus England ankamen. Als der Häuptling der Wampanoag in Gefangenschaft in der Kolonie Plymouth starb, war sein Bruder Metacomet (König Philip) entschlossen, die Kolonisten aus Neuengland zu vertreiben.

Große Schlachten und Ereignisse

Das erste große Ereignis des Krieges war ein Prozess in der Kolonie Plymouth, der zur Hinrichtung von drei Wampanoag-Männern führte. Metacomet hatte sich bereits auf den Krieg vorbereitet, aber es war dieser Prozess, der ihn zum ersten Angriff veranlasste. Er griff die Stadt Swansea an, brannte die Stadt nieder und tötete viele Siedler. Der Krieg hatte begonnen.

Im Laufe des nächsten Jahres würden beide Seiten Angriffe gegeneinander starten. Die Kolonisten würden ein Indianerdorf zerstören und dann würden die Indianer mit dem Niederbrennen einer kolonialen Siedlung reagieren. Rund zwölf Kolonialstädte wurden während der Kämpfe komplett zerstört.

Eine besonders blutige Schlacht ist der Große Sumpfkampf, der in Rhode Island stattfand. Eine Gruppe kolonialer Milizen griff die Heimatfestung des Narragansett-Stammes an. Sie zerstörten das Fort und töteten etwa 300 Indianer.

Kriegsende und Ergebnisse

Schließlich ermöglichten die größere Zahl und die größeren Ressourcen der Kolonisten ihnen, die Kontrolle über den Krieg zu übernehmen. Chief Metacomet versuchte, sich in den Sümpfen von Rhode Island zu verstecken, wurde aber von einer Gruppe kolonialer Milizen unter der Führung von Captain Benjamin Church gejagt. Er wurde getötet und dann enthauptet. Die Kolonisten zeigten für die nächsten 25 Jahre seinen Kopf in der Kolonie Plymouth als Warnung für andere Indianer.

Der Krieg war für beide Seiten verheerend. Etwa 600 englische Kolonisten wurden getötet und zwölf Städte vollständig zerstört, viele weitere Städte erlitten Schäden. Die Indianer hatten es noch schlimmer. Etwa 3.000 amerikanische Ureinwohner wurden getötet und viele weitere wurden gefangen genommen und in die Sklaverei verschleppt. Die wenigen verbliebenen amerikanischen Ureinwohner wurden schließlich von den expandierenden Kolonisten von ihrem Land vertrieben.


König Philipps Krieg beginnt

Im kolonialen Neuengland beginnt der Krieg von König Philip, als eine Gruppe von Wampanoag-Kriegern die Grenzsiedlung Swansea, Massachusetts, überfällt und dort die englischen Kolonisten massakriert.

In den frühen 1670er Jahren begann sich der 50-jährige Frieden zwischen der Plymouth-Kolonie und den lokalen Wampanoag-Indianern zu verschlechtern, als die schnell wachsende Siedlung Landverkäufe für den Stamm zwang. Als Reaktion auf die zunehmende Feindseligkeit der amerikanischen Ureinwohner trafen die Engländer mit König Philip, dem Häuptling der Wampanoag, zusammen und forderten seine Truppen auf, ihre Waffen abzugeben. Die Wampanoag taten dies, aber 1675 wurde ein christlicher Indianer, der als Spitzel für die Engländer fungiert hatte, ermordet, und drei Wampanoag wurden wegen des Verbrechens vor Gericht gestellt und hingerichtet.

König Philip reagierte, indem er am 24. Juni den Angriff auf  Swansea  anordnete, der eine Reihe von Überfällen in Wampanoag auslöste, bei denen mehrere Siedlungen zerstört und zahlreiche Kolonisten massakriert wurden. Die Kolonisten rächten sich, indem sie eine Reihe von Indianerdörfern zerstörten. Die Zerstörung eines Narragansett-Dorfes durch die Engländer brachte die Narragansett an der Seite von König Philip in den Konflikt, und innerhalb weniger Monate waren mehrere andere Stämme und alle Kolonien Neuenglands beteiligt. Anfang 1676 wurden die Narragansett besiegt und ihr Anführer getötet, während die Wampanoag und ihre anderen Verbündeten nach und nach unterworfen wurden. Die Frau und der Sohn von König Philip wurden gefangen genommen, und am 12. August 1676, nachdem sein geheimes Hauptquartier in Mount Hope, Rhode Island, entdeckt worden war, wurde Philip von einem amerikanischen Ureinwohner im Dienste der Engländer ermordet. Die Engländer zeichneten und viertelten Philip’s Körper und zeigten öffentlich seinen Kopf auf einem Pfahl in Plymouth.


Kommentare

Kommentar von Gene | 25.06.2006

Kommentar von ophis | 05.07.2006

Kommentar von Znhoward | 05.07.2006

Kommentar von dwight | 24.06.2007

Kommentar von dwight | 24.06.2008

Kommentar von dwight | 24.06.2010

Kommentar von John | 17.10.2007

Kommentar von Bhenry | 23.10.2007

Kommentar von JCole | 05.11.2008

Kommentar von dwight | 24.06.2009

Kommentar von Mary | 25.06.2009

Kommentar von Adele | 24.06.2010

Kommentar von Ciceroni | 24.06.2010

Kommentar von dwight | 24.06.2011

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Belagerung von Brookfield:

Am 2.-4. August 1675 hatte eine von Kapitän Edward Hutchinson angeführte Kompanie ein Treffen mit einigen Nipmucks, die behaupteten, neutral zu sein, in einer Stadt namens Quaboag verabredet.

Auf dem Weg zu den Nipmucks wurde die Truppe vom Stamm auf einem schmalen Pfad überfallen, der auf der einen Seite von einem Sumpf und auf der anderen Seite von einem steilen Hügel umgeben war. Chaos entstand, als die Nipmuck mit Gewehren das Feuer auf die Kompanie eröffnete. Acht Soldaten wurden getötet.

Die Überlebenden des Hinterhalts flohen nach Brookfield, Mass, wo sie sich in einem Garnisonshaus versammelten. Die Nipmuck näherten sich dem Haus, schossen brennende Pfeile auf das Dach, schossen auf Soldaten in den Fenstern, schlugen mit Stangen und Knüppeln auf die Türen und unternahmen wiederholt Versuche, das Haus niederzubrennen.

Die Belagerung dauerte bis zum 4. August, als Major Simon Willard und seine Truppen aus Lancaster eintrafen, Mass und die Nipmucks sich zurückzogen.

Am 13. August ordnete der Rat von Massachusetts an, dass alle christlichen Indianer (Eingeborene, die zum Christentum konvertiert waren und in ausgewiesenen christlichen Indianerdörfern, die als Praying Towns bekannt sind, lebten) auf ihre Praying Towns beschränkt werden sollten.

Am 22. August tötet eine Gruppe unbekannter Eingeborener sieben Kolonisten in Lancaster, Massachusetts.

Am 25. August fand ein Scharmützel auf dem Sugarloaf Hill, etwa zehn Meilen nördlich von Hatfield, Mass, statt, nachdem eine Bande von Nipmucks von einer von Kapitän Thomas Lothrop angeführten Kompanie verfolgt wurde, die sich in einer dreistündigen Schlacht auf dem Hügel befand. Fast 40 Eingeborene und mehrere Mitglieder der Kompanie wurden getötet.

Am 24. und 25. August wurden Razzien auf Springfield, Mass, von Banden von Nipmucks durchgeführt.

Am 1. September 1675 griffen Wampanoags und Nipmucks Deerfield, Mass. an. Am folgenden Tag griffen sie das nahe gelegene Northfield an. Die Hälfte der Gebäude in der Stadt wurde niedergebrannt und acht Männer getötet.

Am 4. September machte sich eine 36-köpfige Kompanie unter der Führung von Captain Richard Beers auf den Weg nach Northfield, Mass, um die Überlebenden zu retten, geriet jedoch in einen Hinterhalt. Über die Hälfte der Soldaten, etwa 21 Männer, wurden getötet, darunter auch Captain Beers.

Angriff auf den Wagenzug (Beers Hinterhalt), Illustration veröffentlicht in der Bildgeschichte des Krieges von König Philip, ca. 1851

Die Überlebenden schlossen sich einer anderen von Major Treat angeführten Kompanie an, und es gelang ihnen am 6. September, die Stadt zu evakuieren. Während der Evakuierung der Stadt entdeckten sie die verstümmelten Leichen der Kolonisten, die von den Eingeborenen getötet wurden, laut dem Buch A Narrative of the Troubles with Indians in Neuengland:

„Hier bewiesen die barbarischen Schurken mehr denn je ihre unverschämte Wut und Grausamkeit, schnitten einigen der Erschlagenen die Köpfe ab und befestigten sie an Stangen in der Nähe der Autobahn, und nicht nur so, sondern einer (wenn nicht mehr) war es.“ mit einer Kette unter seinem Kiefer gefunden und so an einem Ast aufgehängt (es wird befürchtet, dass er lebendig aufgehängt wurde), wodurch sie dachten, jeden, der ihnen zu Hilfe kommen könnte, einzuschüchtern und zu entmutigen, und auch Erschrecken Sie diejenigen, die Zuschauer sein sollten, wenn sie ein so trauriges Objekt erblicken: So sehr, dass Major Treat mit seiner Gesellschaft, die zwei Tage später hinaufging, um die Überreste der Garnison zu holen, feierlich von diesem traurigen Anblick betroffen war.

Das Gebiet, in dem der Hinterhalt stattfand, heißt jetzt Beers Plain. Beers wurde an Ort und Stelle begraben und sein Grab befindet sich neben der Linden Hill School in der Nähe der Kreuzung South Mountain Road und Lyman Hill Road.

Am 9. September erklärte die New England Confederation, ein Militärbündnis zwischen den Kolonien Massachusetts Bay, Connecticut, New Haven und Plymouth, den Eingeborenen offiziell den Krieg und stimmte für die militärische Unterstützung des Krieges.

Am 12. September verließen Kolonisten die Siedlungen Northfield, Deerfield und Brookfield nach den früheren Angriffen dort.

Am 18. September unterzeichneten die Narragansetts in Boston einen Vertrag mit den Engländern. In der Zwischenzeit wurden Captain Thomas Lathrop und seine 80-köpfige Kompanie in der Nähe von Northampton überfallen, als sie auf dem Weg zur Ernte verlassener Maisfelder in Deerfield waren. Lathrop und etwa 60 bis 70 seiner Männer wurden getötet.

Am 5. Oktober 1675 griffen Pocumtucks Springfield, Mass an und brannten 30 Häuser nieder.

Am 13. Oktober ordnete der Rat von Massachusetts an, dass alle christlichen Indianer umgesiedelt und auf Deer Island eingesperrt wurden.

Am 19. Oktober griff eine Gruppe von Eingeborenen, angeführt von Muttawamp, Hatfield, Mass, an, wurde jedoch schließlich zurückgeschlagen und zog sich zurück.

Am 1. November nahmen die Nipmucks eine Reihe von christlichen Indianern in Magunkaquog, Chabanakongkomun und Hassanemesit gefangen.

Aus Angst, dass die Narragansetts planten, sich im Frühjahr den Streitkräften von König Philip anzuschließen, befahlen die Kommissare der Neuengland-Konföderation vom 2. bis 12. November ihren Truppen, die Narragansetts anzugreifen. Etwa 1000 Soldaten wurden für eine Expedition gegen die Narragansetts aufgestellt.


Blut und Verrat: König Philipps Krieg


Der Krieg von 1675 und 78 begann mit einem mörderischen Verrat, der an einen Wampanoag-Häuptling gebunden war, der den Siedlern in Neuengland als König Philip bekannt war. Sein Tod durch einen mit den Kolonisten verbündeten Indianer, hier dargestellt, beendete die Kämpfe weitgehend. (Howard Pyle und Merle Johnson, Howard Pyles Buch des amerikanischen Geistes, Harper & Bros., New York, 1923)

Im Jahr 1675, etwa 55 Jahre nachdem englische Separatisten, die später als Pilgrims bekannt waren, die Plymouth Colony (im heutigen Massachusetts) gegründet hatten, erschienen in London Newsletter, in denen schreckliche Gräueltaten von Indianern gegen die Neuengland-Siedler beschrieben wurden. Die Berichte berichteten von Blitzangriffen auf Städte durch Hunderte von Kriegern, bis auf die Grundmauern niedergebrannten Scheunen und Häusern, Bauern, die auf ihren Feldern tomahawked wurden, kolonialen Milizkolonnen, die in Hinterhalten vernichtet wurden, Frauen und Kindern, die gefangen genommen wurden und Schlimmeres.

Während einige den Wahrheitsgehalt der ersten Berichte in Frage stellten, entwickelten sich die Unruhen schnell zu einem breiten und blutigen bewaffneten Konflikt. Heute bekannt als King Philip's War (nach dem ersten indischen Kriegsführer), erstreckte sich der Konflikt von 1675 bis 1678 und war Gegenstand mehrerer wichtiger puritanischer Werke, darunter Reverend William Hubbard Die Geschichte der Indianerkriege in Neuengland von der ersten Siedlung bis zur Beendigung des Krieges mit König Philip im Jahr 1677 Benjamin Thompson&rsquos &ldquoNew England&rsquos Crisis&rdquo das erste epische Gedicht, das in Nordamerika geschrieben wurde und der Rev. Increase Mather&rsquos Eine kurze Geschichte des Krieges mit den Indianern in Neuengland. Der Krieg hat Historiker seitdem fasziniert.

‘Aber ein kleiner Teil der Herrschaft meiner Vorfahren bleibt. Ich bin entschlossen, nicht zu leben, bis ich kein Land habe’

Der König-Philips-Krieg war kein lokalisierter Kampf wie der Pequot-Krieg der 1630er Jahre, sondern eine umfassende Kriegsführung, die den größten Teil der Region Neuengland und viele der indigenen Stämme umfasste, ein totaler Krieg, der keinen Unterschied zwischen Kriegern und Zivilisten machte. Und es war nicht sicher, ob die Kolonisten gewinnen würden. Der Krieg beendete die weitgehend stabile und in vielerlei Hinsicht für beide Seiten vorteilhafte Beziehung zwischen Kolonisten und Indianern, die etwa fünf Jahrzehnte andauerte.

Es war auch ein besonders blutiger Krieg – der blutigste, gemessen am Prozentsatz der getöteten Bevölkerung, in der amerikanischen Geschichte. Die Zahlen sind ungenau, aber von einer Gesamtbevölkerung Neuenglands von 80.000, die sowohl Indianer als auch englische Kolonisten mitzählt, wurden etwa 9.000 getötet - mehr als 10 Prozent. Zwei Drittel der Toten waren Indianer, von denen viele verhungerten. Indianer griffen 52 der 90 Städte Neuenglands an, plünderten 25 davon und brannten 17 nieder. Die Engländer verkauften Tausende von gefangenen Indianern in die Sklaverei auf den Westindischen Inseln. Die Stämme Neuenglands würden sich nie vollständig erholen.

Der Krieg zog nicht nur die Aufmerksamkeit der englischen Leser auf sich, sondern erregte auch die Aufmerksamkeit des kürzlich wiederhergestellten britischen Königs Karl II., der Gesandte entsandte, um die Situation in Neuengland zu beurteilen. Plymouth Colony, der Brennpunkt des Krieges, hatte zunächst keine königliche Urkunde angestrebt, die Charles ihr erteilte. Später löste er die Vereinigten Kolonien von Neuengland auf, ein Militärbündnis, das gebildet wurde, um Streitigkeiten zwischen den Kolonien beizulegen und den Verlauf aller Kriege von Boston aus zu lenken. Als die königlichen Gouverneure das Kommando übernahmen, verloren die Kolonien von Neuengland die Freiheit, ihre eigenen Angelegenheiten zu regeln, die sie seit den 1630er Jahren genossen hatten. Die Leute, die gewohnt waren, sich selbst zu regieren, taten es nicht mehr. Die Folgen würden sich bis ins nächste Jahrhundert und darüber hinaus erstrecken.

Wie bei so vielen Kriegen, die casus belli in diesem Fall handelte es sich um ein vergleichsweise geringfügiges Ereignis, die Ermordung eines angesehenen älteren &ldquobetenden Inders&rdquo (christlich Konvertiten) namens John Sassamon, ein Wampanoag oder Massachusett, ein Mann, der im Spannungsfeld der psychologischen Spannung zwischen den beiden Kulturen lag. Sassamon hatte die Lehren des Christentums unter John Eliot studiert, dem führenden puritanischen Missionar für die Indianer von Neuengland, der geholfen hatte, 14 &ldquobetende Städte&rdquo bekehrter Indianer zu gründen und die Bibel ins Algonkinische übersetzte. Sassamon konnte Englisch lesen und sprechen und hatte sich zu einem Vermittler entwickelt, der sowohl als Dolmetscher für die Kolonisten als auch als Sekretär für die Wampanoag . diente sachem (oberster Häuptling), ein Mann, der den Engländern als &ldquoKönig Philip&rdquo bekannt ist, nach dem der Krieg benannt ist. Sachems waren keine Könige im europäischen Sinne. Philipps Befugnisse waren begrenzt, und er führte sein Volk bei ihrer Duldung. Aber er sprach für sie und führte sie in den Krieg. Die Kolonisten nannten ihn Philip nach Philipp von Makedonien, nachdem sie seinem älteren Bruder den Namen Alexander gegeben hatten. Philip akzeptierte den Namen, sein indischer Name war Metacomet, aber die Namen unter den Indianern waren vorläufig. Es war ihre Praxis, Namen zu ändern, wenn es die Gelegenheit rechtfertigte.

Im Januar 1675 fanden Sucher Sassamons verletzten Körper mit gebrochenem Genick unter dem Eis des Assawompset Pond in der Nähe von Middleborough, wo er angeblich fischen gegangen war. Er hatte die Behörden von Plymouth zuvor gewarnt, dass Philip sich auf den Krieg vorbereitete und einen Angriff auf eine der Städte plante. Ein betender Indianer trat bald vor und behauptete, aus der Ferne zugesehen zu haben, wie drei Wampanoags Sassamon schlugen und töteten. (Es ist erwähnenswert, dass der Zeuge einem der drei eine Spielschuld schuldete.) Alle drei waren enge Berater von Philip. Die Behörden nahmen die Männer fest und befragten sie. Sie befahlen außerdem einem der Verdächtigen, sich der Leiche zu nähern, die anfing zu bluten. Der Volksaberglaube glaubte, dass die Leiche eines Mordopfers in Gegenwart seines Mörders bluten würde, und dieser "Beweis" scheint entscheidend gewesen zu sein. Bei einem Prozess im Juni befand eine Jury die drei Indianer für schuldig, und die Männer wurden zum Erhängen verurteilt. Innerhalb weniger Tage nach ihren Hinrichtungen am 8. Juni griffen desillusionierte Wampanoags aus Protest mehrere Gehöfte an und brannten sie nieder. Als am 23. Juni die Bewohner des kürzlich erbauten Dorfes Swansea in Plymouth ihre Farmen leicht bewacht verließen, um an einem Gebetstreffen teilzunehmen, tauchten Wampanoags aus dem Wald auf, um mehrere Häuser zu plündern. Ein Farmjunge sah mehrere Indianer, die aus einem der Häuser rannten, hob seine Muskete und feuerte einen Schuss ab, der einen der Angreifer tödlich verwundete. Am folgenden Tag töteten Wampanoags neun Siedler von Swansea als Vergeltung. König Philipps Krieg hatte begonnen.

Es war ein verworrener und unstrukturierter Krieg ohne Frontlinien, sondern im Wesentlichen ein Kampf um Territorien, ja um die Zukunft Neuenglands selbst. Bis auf den Pequot-Krieg hatten sich Indianer und Engländer bis in die 1660er Jahre einigermaßen gut verstanden. Die Engländer tauschten nützliche Waffen, Munition und Metallwerkzeuge an die Indianer vor allem gegen Biberfelle, die Händler in Europa verkauften, um ihre Leidenschaft für Biberfilzhüte zu nähren. Die Indianer besaßen kein privates Land, aber sie hatten ein starkes Gespür für kollektives Stammesgebiet. Wenn sie jedoch kein Land für die Landwirtschaft oder die Jagd nutzten, verkauften sie es bereitwillig an die Kolonisten, um sie zu bewirtschaften und Städte zu gründen. Ein halbes Jahrhundert lang lebten die Gruppen eng beieinander, und die Beziehung blieb stabil.

Als die englische Bevölkerung jedoch zunahm, begannen Risse an der Oberfläche zu erscheinen. Die Engländer wollten mehr Land und gingen weiter, um Anspruch darauf zu erheben. Die Siedlungen im Connecticut River Valley, weit westlich des Wampanoag-Landes, wuchsen schnell. Das Land, das die Indianer zu verkaufen bereit waren, schwand im gesamten östlichen Neuengland. Die Kolonisten ließen ihre Nutztiere oft unweigerlich durchstreifen, einige wanderten in indische Maisfelder und zerstörten Ernten, auf die die Indianer angewiesen waren, um sie über den Winter zu bringen. Vor dem Ausbruch des Krieges traf sich der Rhode Islander John Borden, ein Freund von Philip&rsquos, mit den Wampanoag Sachem, um eine Einigung zwischen den beiden Gruppen zu suchen. Philip erklärte den indischen Fall beredt:

Die Engländer, die zuerst in dieses Land kamen, waren nur eine Handvoll Leute, verloren, arm und verzweifelt. Mein Vater war dann sachem. Er linderte ihre Nöte auf die freundlichste und gastfreundlichste Weise. Er gab ihnen Land zum Anpflanzen und Bebauen. Aber er blieb ihr Freund, bis er starb. Mein älterer Bruder wurde sachem. Sie gaben vor, ihn böser Absichten gegen sie zu verdächtigen. Er wurde festgenommen und eingesperrt und dadurch in eine Krankheit geworfen und starb. Bald nachdem ich sachem geworden war, entwaffneten sie mein ganzes Volk.&hellipIhre Länder wurden eingenommen.&hellipAber ein kleiner Teil der Herrschaft meiner Vorfahren bleibt. Ich bin entschlossen, nicht zu leben, bis ich kein Land habe.

Samuel G. Arnold, ein Historiker aus dem 19. Jahrhundert und US-Senator aus Rhode Island, beschrieb die Aussage treffend als &ldquot;die Präambel einer Kriegserklärung&hellipa eine traurige Zusammenfassung von angesammeltem Unrecht, das laut zum Kampf schreit&rdquo Nordamerika bis tatsächlich zwei Jahrhunderte später, als die Indianer kein Land mehr hatten.

Wie der Angriff auf Swansea bewies, hatten die Wampanoags nicht entwaffnet, wie es die Kolonialregierung gefordert hatte. Der Überfall versetzte die Kolonisten in Panik, und die Behörden in Boston schickten ein Kontingent hastig versammelter Milizen nach Swansea, ebenso wie Plymouth. Die versammelten Milizionäre zählten vielleicht 200 und standen einer indischen Streitmacht unbekannter Größe gegenüber. Sie verwickelten sich zunächst in Scharmützel, aber keine offenen Schlachten. Eine Gruppe von 20 Kolonisten geriet in eine Hinterhaltstaktik, die schließlich Hunderte von Milizsoldaten und eine überwältigende indische Streitmacht beanspruchte und nur durch die Kommandierung eines Schiffes entkam, das auf einem nahe gelegenen Fluss vorbeifuhr. Die Kolonisten hatten Musketen, die Indianer aber auch. Die Indianer hatten auch Langbögen, die einen Pfeil direkt durch einen Oberschenkelknochen schießen konnten. Und wenn sie verfolgt wurden, verschmolzen die Indianer mit den Wäldern, was es für Kolonisten zu Pferd schwierig machte, ihnen zu folgen.

Während die Milizionäre dieses anfängliche Gefecht überlebten, wurde bald klar, dass solche Ausflüge wenig bewirken würden, da die Indianer schwer zu fassen waren. Sie kannten das Land und die wahrscheinlichen Fluchtwege, und die Sümpfe, in die sie so oft Zuflucht suchten, waren für jeden undurchdringlich, der sie nicht genau kannte.

Nach Swansea eroberten die Indianer Middleborough und Dartmouth. Wie die meisten Städte in Neuengland hatte Dartmouth Garnisonen und befestigte Festungen errichtet, in denen die Einwohner Schutz fanden. Von dort aus beobachteten die Siedler, wie der Rauch aufstieg, als die Wampanoags Haus für Haus niederbrannten und alle töteten, die sich nicht in die Garnisonen zurückgezogen hatten. Sie haben den größten Teil der Stadt in Schutt und Asche gelegt. Einem Garnisonskommandeur gelang es, mehrere Dutzend Indianer, Frauen und Kinder zu überreden, sich mit dem Versprechen sicherer Geleite zu ergeben. Dann transportierte er sie nach einem Muster, das während des Krieges üblich wurde, nach Plymouth, um sie in die Sklaverei zu verkaufen. Der Verrat führte zu weiteren Repressalien.

Zu Beginn des Konflikts handelte Philip allein, und die Kolonisten bemühten sich, sicherzustellen, dass die Narragansetts, der mächtigste Stamm Neuenglands und Nachbarn der Wampanoags, nicht in den Krieg eintraten. Philip zog nach Nordwesten in das Gebiet von Nipmuck, in der Nähe von Worcester. Die Nipmucks hatten ihre eigenen Gründe, die Kolonisten zu ärgern, und zwei ihrer Sachems, Muttawmp und Matoonas, schlossen sich bald dem Kampf an und erwiesen sich als fähige Militärführer. Bei einem Angriff der Matoonas auf die Stadt Mendon Mitte Juli starben sechs Siedler. Kavallerie in der Nähe ritt in Brookfield zur Rettung, und es gab keinen klaren Sieger, aber es gab keinen Zweifel, was geschah: Der Krieg von König Philip breitete sich aus, und jede Stadt im Süden Neuenglands war ein Ziel.

Dass sich andere Stämme dem sich ausbreitenden Konflikt anschlossen, bedeutet nicht, dass die Indianer der Region zusammengearbeitet haben, um die englischen Siedler ins Meer zu treiben. Die Mohegans blieben zum Beispiel während des gesamten Konflikts fest mit den Kolonisten verbunden, während die Mohawks weiter westlich ihre Allianz mit den Engländern ausnutzten, um alte Stammesrivalitäten entlang des Hudson River bis nach Neuengland zu verfolgen. Gewiss waren Stämme keine „Nationen&rdquo im modernen Sinne, sondern eher Ansammlungen von Dörfern, die dieselbe Sprache sprachen und durch Verwandtschaft und Brauchtum verbunden waren.

Der Krieg verlief auch nicht organisiert. Die Kolonisten kämpften, indem sie Garnisonen in den Städten errichteten und bewaffnete Kolonnen auf Waldwegen hinter den Indianern schickten. Die Milizen verhielten sich so, als ob die Gesetze der zivilisierten Kriegsführung in Kraft wären, als ob die Indianer ihnen pflichtbewusst auf einem Schlachtfeld gegenübertreten oder sich in Festungen zurückziehen würden, die dann ordnungsgemäß belagert werden könnten. Die Indianer bauten zwar Palisadenforts, aber sie neigten ebenso dazu, sich zu entziehen, wenn sich Feinde näherten.

Die effektivste Taktik der Kolonisten bestand darin, indische Ernten auf den Feldern zu verbrennen, aber dies war eine Einbahnstraße. Die Indianer brannten viele Scheunen voller kolonialer Ernten nieder und töteten oder stahlen Nutztiere. Die Vergeltungsangriffe dauerten bis 1675 und bis ins folgende Jahr. Die Kolonisten verfolgten die Räuber, aber es bedurfte mehrerer kostspieliger Hinterhalte, bis sie erfuhren, dass eine Militärkolonne in dichten Wäldern ein äußerst verwundbares Ziel war. Die Indianer waren in den Wäldern zu Hause und lockten die Kolonisten immer wieder in Fallen. Nur als Mohegan-Späher sie durch die Wälder führten, hatten die Siedler große Chancen.

Im September 1675 töteten Muttawmp und seine Tapferen am Connecticut River in der Nähe von Deerfield 71 Kolonialsoldaten in einem schiefen Hinterhalt namens Battle of Bloody Brook. Deerfield selbst erlitt wiederholte Überfälle. In Panik und Wut begannen die Siedler, ihre Städte und Gehöfte zu verlassen. Einige forderten das völlige Aussterben der Indianer in Neuengland.

Dies war die Stimmung, in der die Kolonisten beschlossen, den Narragansetts nicht mehr zu trauen. Im Dezember beschuldigte man die Narragansetts, feindliche Wampanoags zu beherbergen, aus Angst, sie würden sich bald Philip's Rebellion anschließen, und ignorierten einen kürzlich unterzeichneten Neutralitätsvertrag. Es war der erste Feldzug im traditionellen europäischen Stil des Krieges, bei dem eine 1.000 Mann starke Armee von Kolonisten und verbündeten Indianern – die größte bisher in Nordamerika versammelte – die Festung Narragansett im Großen Sumpf südlich und westlich der Narragansett Bay belagerte. Die Narragansetts hatten keine Verteidigungsmauer um ihr Lager errichtet, und die Miliz griff sofort an und schwärmte durch einen Verschluss in den Mauern in das Lager. Als sich der Rauch auflöste, lagen mehr als 200 der Kolonialtruppen tot oder verwundet, aber die Miliz hatte schätzungsweise 300 Narragansetts getötet und ebenso viele gefangen genommen. Milizsoldaten brannten dann die Festung nieder und zerstörten die Winterlager des Lagers. Trotzdem entkam die Mehrheit der Narragansetts, einschließlich ihres Sachems Canonchet und vieler seiner Krieger, in den gefrorenen Sumpf.

Die Kolonisten erklärten die Schlacht für einen Sieg, aber sie hatten die Narragansetts fest in den Krieg auf Seiten Philip's gedrängt. Innerhalb weniger Wochen begannen die überlebenden Krieger, angeführt von Canonchet, die Städte von Rhode Island zu überfallen und ihre Kolonisten zu töten.

Stadtbewohner verließen Lancaster nach einer Razzia im Februar. Die Angreifer trafen als nächstes Medfield, nur 25 Kilometer von Boston entfernt, gefolgt von einer Reihe anderer Städte. König Philip spielte zu dieser Zeit kaum noch eine Rolle. Die Indianer auf dem Marsch waren Nipmucks, Narragansetts und Leute anderer Stämme, die von so gefürchteten Sachems wie Muttawmp, Quinnapin und Monoco (alias &ldquoOne-Eyed John&rdquo) angeführt wurden. Anfang 1676 sah es so aus, als ob die Indianer gerade siegen könnten.

Und das hätten sie vielleicht, wenn sie die Arbeitskraft gehabt hätten. Aber der Krieg hatte seinen Tribut gefordert. Jeder Angriff kostete die Indianer, oft mehr als die Kolonisten, und es gab mehr Milizionäre als Krieger. Zu dieser Zeit machten die Kolonisten effektiven Gebrauch von ihren moheganischen Verbündeten und trugen den Krieg zu ihren Feinden, anstatt in Garnisonen zu sitzen und darauf zu warten, angegriffen zu werden. Eine Politik, die den Kolonialbehörden zuvor vorgeschlagen, aber abgelehnt wurde. Eine Reihe verheerender Angriffe im März auf eine Garnison, nur 5 km von Plymouth entfernt, dann einer auf Providence, änderte ihre Meinung. Ein Wendepunkt kam Anfang April, als Canonchet gefasst, seinen Mohegan-Feinden ausgeliefert und brutal hingerichtet wurde. Er hatte geschworen, bis zum Ende zu kämpfen. Für ihn war es gekommen.

Als die kolonialen Taktiken ausgefeilter wurden, nahmen die Verluste der Indianer zu. Schließlich, in diesem August, Philip selbst, nachdem er Monate auf der Flucht verbracht hatte, wurde er von einem mit den Kolonisten verbündeten Indianer gefangen, in die Enge getrieben und tödlich verwundet. In Übereinstimmung mit der englischen Straftradition wurde der „vernünftige König&rdquo enthauptet und sein Körper gevierteilt, das Quartier hing an Bäumen &ldquohier und dort&rdquo, schrieb ein Historiker, &ldquoso, um den Körper eines Verräters nicht durch Beerdigung zu heiligen.&rdquo Die Behörden in Plymouth erlösten Philipps Kopf und platzierte es auf einer Spitze auf einem markanten Hügel mit Blick auf die Stadt. Es soll jahrzehntelang ausgestellt gewesen sein.

Der Krieg war jedoch noch nicht ganz vorbei. Bis zum Sommer 1676 hatte es sich nach Norden in Maine und New Hampshire ausgebreitet, wo lokale Abenakis Rache an einigen der Städte nahmen, in denen Kolonialhändler sie betrogen hatten. Sporadische Überfälle hielten ein weiteres Jahr im Landesinneren von Maine an.

Als die Kämpfe schließlich endeten, waren die Kosten für beide Seiten lähmend. Hunderte von Algonkin sprechenden Indern waren zu einem Durchschnittspreis von drei englischen Pfund in die Sklaverei verkauft worden, und Tausende weitere waren getötet worden. Die Algonkin-Gesellschaft als Ganzes würde sich nie erholen. Das koloniale Neuengland würde sich erholen, aber im Schneckentempo und es dauerte 100 Jahre, bis die Wirtschaft der Region das Wohlstandsniveau der Vorkriegszeit erreichte. Schlimmer noch, ein langer Friede war zerbrochen, ebenso wie die Möglichkeit, dass in der Neuen Welt verschiedene Kulturen friedlich nebeneinander und in gegenseitiger Toleranz zum gegenseitigen Nutzen leben könnten. Der Historiker Russell Bourne zitiert eine verbitterte Bemerkung des gegenwärtigen Narragansett-Führers gegenüber dem Anthropologen Paul Robinson: &bdquoWas uns betrifft„ sagte er, &ldquowas die Puritaner hier begannen, hat nie geendet. Der Krieg ist immer noch im Gange.&rdquo

Ein häufiger Beitrag zu Militärgeschichte, Anthony Brandt ist der Autor von Der Mann, der seine Stiefel aß: Die tragische Geschichte der Suche nach der Nordwestpassage. Zum Weiterlesen empfiehlt er Die Rebellion des Roten Königs, by Russell Bourne The Name of War, by Jill Lepore and So Dreadful a Judgment, edited by Richard Slotkin et al.


[email protected] of Nebraska - Lincoln

The following pages represent a new edition of Increase Mather’s influential contemporary account of King Philip’s War, between the English colonists in New England (and their Native allies) and the Wampanoag, Naragansett, and other Indian nations of the region, beginning in 1675. Mather’s account runs through August of 1676, when hostilities in southern, central, and western New England ended fighting continued in the region of Maine until 1678. The war was disastrous for both sides, but particularly for the hostile Native Americans, who were brought very close to extermination.

Mather describes his history as “brief” (it runs to 89 pages in this edition) and “impartial”—a claim that may ring false to modern ears. Mather was not a direct participant, but was an associate of most of the colonial leadership and a spiritual advisor to the war effort. His History has the advantage of being freshly written during the conflict, and reflects the alternating hopes and disappointments that accompanied each bit of news that arrived in Boston. He argues that the United Colonies (Massachusetts, Plymouth, and Connecticut) waged a defensive war against a treacherous enemy who assaulted their settlements and plantations without provocation. He does, however, blame the English colonists for their neglect of religion (including efforts to Christianize the natives) and for the sins of apostacy, inordinate pride of apparel and hair, drunkenness, and swearing—all of which gave God adequate cause to raise enemies against them as a “Scourge” to punish them and motivate them to repentence and reformation.

The Brief History does deliver many telling truths about the conflict: that the English conducted search-and-destroy campaigns against both persons and provisions, slaughtered (Mather’s word) large numbers of women and children as well as men, executed captured leaders by firing squad (on Boston Common and at Stonington, Ct.) and that their “armies” were on several occasions routed or entirely wiped out by Native fighters.

This online electronic text edition is based on the first printed edition published at Boston in 1676, and it retains the spelling, punctuation, and orthography of the original. Some explanatory notes have been added (at the end), along with a bibliography, and a note on the textual history of the work, the editorial rationale employed, and a list of all emendations.

Mather’s work contains slightly more than 30,000 words it is published here as a PDF file that can be printed out in landscape format on 52 letter-size pages.


Anmerkungen

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King Philip Meeting with Colonists - History

While the Swedes, Dutch and English were fighting it out in the Delaware Valley Region, there was a lot going on in New England. Although the focus of this timeline is the Mid-Atlantic Region, the activities of the British had a wide-ranging effect all over eastern North America. And thanks to the The Early History and Massachusetts Blog, (https://historyofmassachusetts.org/what-was-king-philips-war/) there is a detailed post about King Philip’s War that is summarized here:

King Philip’s War was fought between English colonists and the American Indians of New England in the 17th century. It was their last major effort to drive the English colonists out of New England. The war took place between 1675-1676 in Rhode Island, Connecticut and Massachusetts and later spread to Maine and New Hampshire.

King Philip, was the son of the Wampanoag chief Massasoit. Philip was also known by his Wampanoag name, Metacom, so his eponymously named war was alternatively known as Metacom’s War. It was also known as the First Indian War, but that was technically a misnomer since the English and French had been fighting with the Native Americans for most of the 17th century in Canada, and especially Virginia (see the post in this time-line about the First Anglo-Powhatan War).

Philip led his tribe and a coalition of the Nipmuck, Pocumtuck and Narragansett tribes in an uprising against the colonists and their allies, the Mohegans and the Mohawks. The major fighting lasted 14 months, although as noted below, the war went on longer. The war was considered disastrous for both the Native Americans and the colonists because: the war continued for a relatively long time the fighting ranged over a wide area with numerous battles the casualties were quite high and there was a lot of property damage, including livestock. And, it was considered more of a civil war among the native groups, since there were large forces fighting against each other, rather than focusing on expelling the English.

The War finally ended with the treaty of Casco Bay in April 1678. But, King Philip had already been killed and decapitated, in August 1676, at an old Wampanoag village called Montaup near Mount Hope. As destructive as it was, King Philip’s War was a turning point in American history because it gave the colonists control of southern New England and cleared the way for English expansion in the area. This, along with the expulsion of the Dutch and Swedes – as noted in other posts in this time line – led to English Control of the entirety of North Eastern North America.


King Philip’s War: Indian Chieftain’s War Against the New England Colonies

All the war’s scars have disappeared from the landscape of southern New England, where, more than three centuries ago, the great Wampanoag Indian sachem, or chieftain, King Philip waged a fierce and bitter struggle against the white settlers of Massachusetts, Rhode Island and Connecticut. The old fortresses of the colonists–sturdy blockhouses of wood and stone–have all vanished. So too have the signs of Indian villages in what used to be the fertile lands of the great Wampanoag, Narragansett and Mohegan tribes. But near Bristol, Rhode Island, beneath a gray bluff of rocks called Old Mount Hope, where the Sakonnet River flows gently into Narragansett Bay, one can still find a place called King Philip’s Seat, a rough pile of boulders that legend says is the spot where the Indian sachem planned the ferocious war of 1675-1676, and where, when all was lost, he returned in great sadness to die.

It is in the shadowy places like King Philip’s Seat and other obscure landmarks that one may feel the ghostly presence of Philip, the Wampanoag warrior sachem who nearly succeeded in driving the English out of New England in a war that inflicted greater casualties in proportion to the population than any other war in American history. Down through the centuries, though, King Philip has not been well remembered. The Puritans scorned him in life and denigrated his memo-ry after his death. In the 18th century, Paul Revere, the famous Revolutionary and self-taught artist, engraved a portrait of Philip that made him look hideous, even comical. Historians of New England have written reams about King Philip’s War, but in their descriptions of burning villages, booming muskets and brutal massacres, King Philip the man has been lost.

Lost, too, is the meaning of Philip’s unsuccessful attempt to win a lasting victory against his white enemies. What King Philip experienced in his defeat was a pattern that would repeat itself over and over, down through the subsequent centuries, as whites spread their settlements into Indian territory. The pattern itself was insidious. As a first step, whites would invade Indian lands and establish permanent settlements. Later, after a period of trade and friendly exchanges, the Indians came to realize that they were being swindled, usually out of their valuable lands, by the whites. When they resisted, the Indians almost always faced an enemy that outnumbered them and possessed superior weapons and technology. In the end, as the pattern repeated itself, the Indians ultimately faced two untenable choices: extermination or acculturation. In the case of King Philip, he chose to gamble on war–giving his life in the end–rather than acknowledge his white enemy as his master.

Little in his background foretold Philip’s later greatness. His life began around 1638 in the Indian village of Sowams, near modern Warren, R.I., and his fellow Wampanoags knew him as Metacom. He was the second son of Massasoit, the principal sachem of the Wampanoags and the same man who had befriended the Pilgrims when they settled at Plymouth in 1620. During the early years of English settlement, Massasoit had worked diligently to maintain the peace with both the Plymouth Separatists and the Massachusetts Bay Puritans.

Keeping the peace between Indians and whites in 17th-century New England was no easy task. The white colonists were hungry for land, and their settlements began to spread quickly throughout the lands of the Wampanoags and other local tribes. Roger Williams, who founded the town of Providence in 1636 after being banished from Massachusetts for arguing, among other things, that Indians should be paid for their land, said that the English suffered from a disease called ‘God land–something he likened to God gold among the Spanish. As the years went by, the Wampanoags felt more and more pressure to give up their tribal territory, and Massasoit, wanting to accommodate his white neighbors and reap the trade goods that the settlers often used to pay for lands, sold off increasing amounts of the Indian country. Undoubtedly he understood the awful consequences if he did not comply with English demands for Indian land.

Philip’s father, like so many other Indians of New England, took heed of the outcome of the war fought in 1636 by the Puritans against the Pequot Indians of Connecticut, a war that came close to exterminating the entire Pequot tribe. As a result, Massasoit placated the English by continuing to sell land. The Wampanoags, given their proximity to the largest white settlements, were particularly under pressure to accept English culture and laws.

Despite the challenges facing his father and his tribe, Philip lived most of his life in peaceful obscurity. He took one of his cousins as his wife, a woman named Wootonekanuske. Together they lived not far from Sowams, in a village called Montaup (which the English settlers called Mount Hope). The historical records are vague about Philip’s children he and Wootonekanuske may have had several sons and daughters, but the extant sources mention only one son. Little is known about Philip’s private and family life because the white colonists paid relatively little attention to him.

Until the 1660s, that is. In the winter of 1661, Massasoit died at the age of 81. Philip’s older brother, Wamsutta, became the principal sachem of the tribe. In a gesture of friendship and fidelity, the two brothers appeared before the Plymouth Grand Court and took the English names of the two legendary princes of ancient Macedonia, Alexander and Philip–names appropriate to their high station among the Wampanoag people.

Yet the friendly gestures soon melted away in the heat of suspicion and distrust. The English colonists quickly came to believe that Alexander and Philip were hatching plans for a war against the whites. In 1662, Plymouth authorities sent an armed guard to arrest Alexander and bring him to trial in an English court. When Alexander pledged his undying friendship to the white settlers, the court released him and allowed him to return home, but he had contracted a serious illness in the English settlement and died on the trail before reaching home. Many Wampanoags believed that Alexander had been poisoned by the settlers at Plymouth, and some of the Indians wanted to avenge his death by attacking the colonists.

King Philip, probably in his mid-20s at the time, assumed the duties of principal sachem and managed to calm down the hotheads in the tribe. For the next nine years, he sustained peaceful relations with Plymouth and the other Puritan colonies, all of which had grouped together under a regional governmental body called the United Colonies of New England.

As the Puritan colonies banded together for strength, the Indians of southern New England grew increasingly weak in numbers and influence. During these years of peace, Philip continued his father’s practice of selling lands to the whites. But he soon found himself on a slippery slope. As he sold more and more land, the white settlers established towns closer to the Wampanoag villages, including the settlement of Swansea, not far from Montaup and Sowams. The colonial authorities also decided to regulate Philip’s real estate transactions by requiring him to obtain permission from the Grand Court before selling any more land.

Increased contact between Indians and whites bred increased suspicion and distrust on both sides. Repeatedly during the late 1660s and early 1670s, the Plymouth magistrates–often the victims of their own paranoia and gullibility–suspected that King Philip was plotting with the French in Canada or the Dutch in New Netherlands to attack the settlements of New England. Philip denied any involvement with the French or Dutch, but he failed to convince the Plymouth officials of his innocence. In 1671, after the colonists’ suspicions became a conviction that Philip was planning to attack their towns, they forced him to sign a new treaty that pledged his friendship to them. They also extracted a promise to pay them an annual tribute of 100 pounds sterling and to surrender his warriors’ muskets to the Plymouth authorities. Not all of Philip’s men gave up their guns, however, and the Plymouth officials saw the lack of total compliance as another threat of war. On September 29, 1671, King Philip signed yet another treaty with the whites that brought about what he had been trying to avoid all along: the subjugation of his people under the laws of Plymouth colony and the English king.

Philip did not seem to take the agreement seriously. He held the colonial authorities in utter contempt and complained on one occasion that the Plymouth magistrates did not hold the highest station in their government. If they wanted him to obey them, they should send their king to negotiate with him, not their governors. Your governor is but a subject, he said. I shall treat only with my brother, King Charles [II] of England. When he comes, I am ready.

It is nearly impossible to know what Philip was planning in the mid-1670s as he and the English veered closer and closer to war. A reconsideration of the scarce available evidence suggests that Philip never did develop an overall policy toward the English, or a grand design for a conspiracy against them however, he may have hoped on more than one occasion to rid himself of his white neighbors by attacking their settlements, or finding allies who could help him subvert the colonists’ rising dominance. Styled king by the English, Philip actually lacked the sweeping political authority over his own people attributed to him by ethnocentric whites who assumed that the governmental structure of Indian tribes resembled the English monarchy. Rivalries with other Algonquian tribes–and the success of the English policy of divide and conquer–precluded any military coalition among the Wampanoags and their Indian neighbors.

Whether or not King Philip was conspiring with other Indians to wipe out the English, the white authorities certainly thought he was. So did some Indians. John Sassamon, an Indian who had served for a time as Philip’s aide and translator, believed the Wampanoag sachem was indeed planning a pan-Indian conspiracy against the English. A convert to Christianity who had studied for a time at the Indian school at Harvard College, Sassamon lived for many years among the whites in Massachusetts, but in the 1660s he abandoned the English and joined Philip’s band at Montaup. Later, Sassamon, who was described by another Indian as a very cunning and plausible Indian, well skilled in the English Language, lived with a community of Christian Indians in Natick and eventually became an Indian preacher.

In late January 1675, Sassamon, saying he feared for his own life, told Governor Josiah Winslow of Plymouth that King Philip was hatching a plot against the English. Despite all their earlier suspicions about Philip, Winslow and the other Plymouth officials refused to take Sassamon seriously–until they found his body beneath the ice in a pond. An Indian witness claimed that he had seen three Wampanoags murder Sassamon and throw his body into the water. Quickly the Plymouth authorities rounded up the suspects–all of whom belonged to Philip’s band–and took them into custody. With great speed, the three Indians were tried, found guilty of murder and sentenced to be hanged. On June 8, 1675, two of the Indians were executed. But when the rope around the neck of the third man broke, allowing him for the moment to escape death, he confessed to Sassamon’s murder and declared that Philip had masterminded the crime. The condemned man’s confession did him no good within a month he was executed by a Plymouth firing squad.

When word of the executions reached King Philip, he ordered his tribe to prepare for war. The Wampanoags sent their women and children to safety across Narragansett Bay and gathered their men together for war dances. Deputy Governor John Easton of Rhode Island visited Philip and tried to negotiate a peaceful settlement between Plymouth and the Indians. Even Plymouth’s Governor Winslow sent letters of peace and friendship to the Wampanoags. For about a week there was a possibility that the crisis would pass without bloodshed.

Then the storm broke. On June 18, several Wampanoags raided a few deserted houses in the English settlement of Swansea, just north of Montaup. Two days later, more Indians returned to the settlement, entered the abandoned houses and set fire to two of them. Meanwhile, the Swansea settlers took refuge in fortified garrison houses and sent a messenger to Plymouth asking for military assistance. On June 23, a young English boy shot and killed an Indian who was looting his house–the first bloodshed in what was to become New England’s most devastating war.

No one seemed able to control events, least of all King Philip. If his plan was to fight the English rather than submit to their ways, his military strategy revealed an utter lack of careful thought or purposeful design. On June 24, the Indians attacked Swansea in force, killing a total of 11 white settlers (including the boy who had fired the war’s first shot) and wounding many others. Yet the approach of militia troops from Plymouth made it apparent that Philip could not remain in Swansea or even in Montaup.

Fleeing Montaup, King Philip led his warriors east to the Pocasset country. A small group of white soldiers, commanded by militia Captains Benjamin Church and Matthew Fuller, tried to surprise Philip and his Wampanoags at Pocasset, but the Indians fled before the colonial troops could attack. Later, Church’s company was ambushed in a fierce attack by Philip’s Indians, who pushed the soldiers back to the Pocasset shore. Pinned down at the beach, Church and his men finally escaped when some Rhode Island patrol boats rescued them in the nick of time. Church later thanked the glory of God and his protecting Providence for helping to effect their narrow escape.

While soldiers from Plymouth and Massachusetts Bay assembled near Swansea and organized themselves into an army, Philip and his small force struck effectively at nearby undefended white settlements. During early July, Philip’s warriors attacked the towns of Taunton, Rehoboth, Middleborough and Dartmouth, killing settlers and burning houses. Stealth and speed became Philip’s greatest weapons, causing the English to live in constant fear of surprise attacks. Every noise in the forest sounded like the footsteps of moccasins or the echoes of war whoops.

On July 19, Church and his men, hoping once more to trap King Philip, returned to the swamps of Pocasset and fought a desperate battle with the Indians. The English suffered many casualties in the fight and withdrew, leaving behind seven or eight of their dead. After regrouping, Church and his men tried to surround the marshlands and force Philip to surrender. Instead, Philip and his Indians slipped through the swamp and disappeared into thick woods, leaving no trace. One English soldier observed that fighting in muddy swamps and tangled forests made victory for the whites nearly impossible. It was, he said, dangerous…to fight in such dismal woods, where the leaves muffled movements, thick boughs pinioned arms, and roots shackled feet and legs. It is ill fighting with a wild Beast in his own Den, he complained.

Philip’s escape from the clutches of Church and the colonial militia meant that the war would no longer be fought simply within the relatively small area around Mount Hope, Swansea and Pocasset. The conflict now burst out into the open country of New England, and the spread of its flames could not be contained. As Indian attacks multiplied throughout southern New England during the summer of 1675, white settlers believed that King Philip had taken supreme command of a large army of Indian allies, although such was not the case. At best Philip led a war party of some 300 Indians, most of whom were Wampanoags or members of other bands residing in the vicinity of Montaup.

At the end of July, Philip took his warriors out of Wampanoag territory to link up with the Nipmucks of central Massachusetts. No one knows precisely what he did or where he went for the next several weeks. Throughout August, reports came into Plymouth and Boston that he was spotted in Massachusetts, or seen in Connecticut, but most of the reports were unconfirmed or vague in their details. Actually Philip seemed to be everywhere at once, or nowhere at all.

Meanwhile, the frontier exploded from Connecticut to Maine with one Indian attack after another. The Narragansetts, who at first declared Philip their enemy, eventually allied with him as the fighting continued during the summer of 1675. But not all New England Indians rose up against the whites. The Niantics of southern Rhode Island, the Mohegans and Pequots of Connecticut, and several other smaller tribes throughout southern New England served with the English as scouts and warriors against Philip’s forces, or maintained a nominal neutrality during the conflict.

English towns, however, remained vulnerable to surprise attacks, and one settlement after another was abandoned in the wake of devastating Indian assaults that took place from the summer to the late autumn of 1675. Taken off guard by the Indian uprising, and poorly prepared to fight a major war of any kind, the New England colonists seemed unable to win any decisive victory against their Indian enemies.

That situation changed in December when a combined English force invaded the territory of the Narragansetts in southern Rhode Island in hopes of capturing Philip at an Indian fortress in the Great Swamp. On December 19, the soldiers assaulted the palisaded fort at a weak, unfinished corner, but Indian resistance was strong and effective. Impetuously, the English troops decided to fire the fort in doing so, they burned the Indians’ supply of food, which the soldiers themselves needed for their return march out of the swamp.

The Narragansetts fled the fort, leaving behind about 100 dead and 50 wounded warriors, and perhaps as many as 1,000 casualties among their women and children. The English lost 70 dead and about 150 wounded, many of whom later died in the winter cold from their wounds. The whites had at last won a victory, but at a very high cost. More important, the English troops had failed to capture King Philip. Earlier intelligence reports had proven false he was not in the fort at the time of the attack.

While the Narragansetts took flight from the Great Swamp, Philip and his Wampanoags were traveling west on a long journey through the winter snows. Philip’s hope was to stay the winter with the Mohawk Indians of New York and convince them to join the war against the English. In January 1676, he encamped on the east side of the Hudson River, about 20 miles north of Albany, where he negotiated with the Mohawks and successfully avoided the English patrols that searched in vain for him throughout the New England countryside. But Philip’s plan for Indian assistance backfired when Sir Edmund Andros, the governor of New York, persuaded the Mohawks not only to remain loyal to the English but also to attack the Wampanoags in their winter camp.

So the war went on, and the casualties mounted with every engagement. Fleeing from the overpowering might of the Mohawks, King Philip took his followers to the upper Connecticut River valley. In March their attacks on white settlements grew even more merciless. On a single day, March 26, 1676, the Indians surprised several English towns and troops in separate assaults–at Longmeadow, Marlborough and at the Blackstone River, north of Pawtucket Falls. A few days later, the Indians attacked Rehoboth in Massachusetts and Providence in Rhode Island.

Even so, the tide of war was beginning to turn. Because the Indians had not planned on war, their stores of food and other supplies were being rapidly depleted. As spring approached, the tribes could not return to their seasonal camps to plant crops or to hunt the scarce game in the New England woods. Indians began starving to death. Others became convinced they could not totally defeat the English, who greatly outnumbered them and whose supplies of food and ammunition seemed unlimited. During the spring, many Indians decided to abandon the war and surrender to the English forces.

King Philip, however, refused to surrender. In July 1676, he and his Wampanoags returned to the Pocasset country, back to the lands where the war had begun the year before. All around southern New England, small expeditions of white soldiers were rounding up Indians and selling them off into slavery for profit. For almost a month, Philip and his people avoided capture by hiding in the woods and swamps. But he could not remain hidden forever. On July 20, Benjamin Church led a small expedition of English and Indian allies and attacked Philip’s camp near Bridgewater. More than 170 Wampanoags were captured or killed in the battle, but King Philip escaped into the forest. Among the prisoners, however, were his wife, Wootonekanuske, and their 9-year-old son. After much debate, the colonists decided to spare their lives by selling them into slavery in the West Indies for a pound apiece. When Philip heard of their fate, he is reported to have said: My heart breaks. Now I am ready to die.

Captain Church continued in hot pursuit of Philip. When an Indian deserter who blamed Philip for the death of a relative revealed that the sachem had returned to Montaup, Church led his men to the vicinity of the old Wampanoag village and down to the craggy shoreline below the impressive bluffs along the Sakonnet River. In the early morning hours of August 12, Church and his company found the small band of Indians sound asleep near the spot later known as King Philip’s Seat. Philip had posted no sentries around his camp. Without warning, Church and his men attacked, but Philip, aroused by the noise of battle, saw an escape route and ran quickly toward a swamp. As he ran for his life, a shot rang out, and the sachem slumped to the ground. The great King Philip–the most feared Indian in New England–was dead. The shot had been fired by John Alderman, one of Church’s trusted Indian friends. Like Crazy Horse 200 years later, King Philip was slain by a fellow Indian.

Church inspected the body of the fallen sachem and in disgust called him a doleful, great, naked, dirty beast. The captain’s men let out a loud cheer. Then Church ordered the body to be hacked to pieces, butchered in the manner of the standard English punishment for treason. As a reward, Alderman received Philip’s head and one hand. The rest of the sachem’s body was quartered and hoisted on four trees. Later Alderman sold the severed head to the Plymouth authorities for 30 shillings, the going rate for Indian heads during the war, and it was placed on a stake in Plymouth town, where the gruesome relic remained for the next 25 years.

The death of King Philip signaled an end to the war. About 9,000 people had lost their lives in the conflict, including some 3,000 Indians. Nearly 50 English towns and countless Indian villages had been destroyed. Many Indian captives, like Philip’s wife and son, were sold into slavery. Unlike the English settlers, the Indians of southern New England never entirely recovered from the devastation of the war. Some Indian tribes, including the Wampanoags and the Narragansetts, were almost entirely annihilated.

Indian survivors of the war huddled together in remote communities where they hoped to avoid scrutiny by the whites, but in subsequent years the local authorities made sure that these remnant bands of Indians came under close supervision of the colonial–and later state–legislatures. In the spirit of King Philip, these native peoples did their best to sustain their culture, traditions and identity despite their dwindling numbers, intermarriage with African Americans and uncharitable treatment by their white lords and masters.

The Pequots and Mohegans–some of whom intermarried with the Wampanoag survivors in the centuries after King Philip’s War–may have thought they had chosen the winning side by fighting against Philip’s Indians during the war, but they ultimately suffered the same cruelties of harsh white policies and bigotry that all Indians in southern New England experienced well into the modern era. Among their greatest losses, besides the tragic loss of life that occurred on both sides during King Philip’s War, were the lands that were gobbled up by hungry whites whose appetites could not be satiated until every last morsel had been consumed.

As for King Philip and his loyal Wampanoags who chose to fight rather than submit to English demands, they paid the highest price of all. Today the memory of Philip remains strong among the Indians of New England. Standing in the long shadow of King Philip, his descendants and other New England Indians still work for justice and fair policies toward their people. Outside of New England, however, few Americans know Philip’s story or the privations experienced by the Indians of New England after his death. Under the circumstances, it is intriguing to wonder just how different American history might have been if King Philip had won his terrible war.

This article was written by Glenn W. LaFantasie and originally published in the April 2004 issue of Amerikanische Geschichte Zeitschrift. Für weitere tolle Artikel abonnieren Amerikanische Geschichte Zeitschrift heute!


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